КулЛиб электронная библиотека 

Город воров. Темные переулки Империи [Константин Муравьёв ] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Муравьев Константин Пожиратель Книга VIII. Город воров. Темные переулки Империи

Глава 1

Планета Ареана Империя Ларгот Город Когл Территория города. Вторая половина дня.

Город Когл встретил нас хмурый мелким моросящим дождем и такими же хмурь ми лицами стражников, стоящими под ним у въезда, ведущего за его стены.

— С нее пошлина за проезд, как и со всех остальных — и мужик, обведя нас всех пальцем добавил — живых

Похоже это было то единственное интересовало этих стражей, стоящих у ворот и стерегущих покой с финансовым благополучием столь славного города

Сказав это местный сержант рукой указал рукой в сторону закрепленной в седле за моей спиной Сигнеи.

— Она и так еще живая — только и буркнула Киная.

— Значит платим и не задерживаем остальной народ — спокойно сказал этот стражник — не вы одни хотите попасть внутрь и он окинул еще несколько караванов и отрядов, которые находились у городской стены позади нас.

Гулорд тем временем кивнул ему в ответ и указав мне рукой в сторону сборщика податей распорядился.

— Оплати.

Все правильно.

Как мы и договорились еще на подлете будет лучше если для всех. Главным в нашем отряде предстанет он, опасный и серьезный истинный вампир выглядит более представительно, чем какой — то мальчишка.

А потому я быстро ответил.

— Да — и протянул положенные тринадцать серебряных за нас и наших вербовых животных.

После чего оглядев стоящего напротив меня мужика и остальных его подчиненных, а также дождавшись разрешающего кивка со стороны вампира спросил:

— Господин хороший не подскажете где в городе найти лучшего лекаря? И показал тому еще с десяток серебряных монет.

Он лишь протянул свою руку, подставляя её для получения дополнительных денег.

Но я отрицательно покачал головой.

— Сначала мы хотим услышать, где нам найти лекаря?

Стражник лишь пожал плечами, а потом поглядел мне за спину.

— Каким бы лучшим не был лекарь вам он вряд ли поможет. Скорее вам бы обратиться к тому, кто сможет помочь именно ей — и он ткнул пальцем в тело Сигнеи, а она как я вижу оборотень. Потому вам точно нужно в квартале магов найти лекаря Круха, как и ваша девушка так же корнол. Так что если вам кто и поможет, то только он.

И дальше стражник обстоятельно рассказал, как нам найти того корнола о котором он нам только что рассказал.

— Хм спасибо — благодарно пересыпал я ему причитающиеся деньги было ценное уточнение.

— Спасибо еще раз.

После чего уже кивнув головой сержанту подчиненным попрощавшись с ними проехал в ворота города.

Ну что же вот мы и в Когле.

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Вторая половина дня.

— Здравствуйте — как только мы вошли в то здание что нам описал стражник нас приветствовала миловидная девушка — чем мы можем вам помочь?

Мы с Гулордом решили не шарахаться по городу, а потому сразу добраться до квартала магов и двинулись к магу — лекарю.

Так мы надеялись не терять время и дать как можно больше шансов Сигнее понятно, самочувствие девушки по крайней мере — внешне совершенно не менялось.

Она как потеряла сознание несколько часов назад так до сих пор будто застыв во времени находилось в том же состоянии что и тогда.

Ей не становилось ни хуже не лучше.

И тут не мог помочь даже мед диагност по его показаниям Сигнея была мертва еще с первых мгновений что меня сбивало с толку больше всего. Я точно понимал, что в этом направлений мне однозначно не хватает каких — то определенных знаний?

— Да — между тем ответил встретившей нас девушке Гулорд — с нами раненая и нам порекомендовали обратиться к вам.

Местная санитарка помощница лекаря почему — то удивленно поглядела сначала на меня, а потом и на вампира.

Странно — только и пробормотала она, а потом пояснила уже для нас с Гулордом городе знают, что работаем только с представителями нашего вида. Мы обслуживаем лишь корнолов.

«Какое — то странное у них тут разделение» — мысленно прокомментировал я ее слова, а уже вслух произнес.

Нас отправили к вам по той причине, что наша раненая оборотень.

А, сразу успокоилась девушка, тогда вносите ее я же пока сбегаю за Мастером.

И она показала в сторону стены.

Все правильно там была еще одна комната.

— Проносите ее в смотровую — пояснила эта молодая помощница лекаря

А сама тем временем развернулась и быстренько прошла в двери были за ее спиной.

— Тур — выглянул на улицу Гулорд — неси сюда Сигнею.

Мы с троллем на пару как раз укладывали нашу спутницу на чистую я застеленную постель в соседнем помещении том что помощница лекаря назвала смотровой, когда в двери вошел очень пожилой старик.

Я даже поразился почему не заметил поблизости от себя настолько сильного мага.

«Хотя нет» — быстро проверил я показания и лог работы нейросети потом проанализировал полученные результаты «заметил, но коль уровень опасности исходящий от него минимален то не стал заострять на этом внимание»

— И кто у нас здесь? — голос у старика был до невозможного скрипучим и так же, как и внешний вид говорил о его немалом возрасте.

У них раненая девушка — пояснила помощница, которая как мне кажется ну никак не могла быть внучкой настолько древнего старика.

— Степень родства не превышает семь процентов — подтвердила Ведунья

«Ну вот точно не родственники» — подумал я.

— Оператор сделал ошибочные выводы, поспешила меня поправить нейросеть — степень родства по прямой родовой линии не превышает семь процентов Степень принадлежности первого объекта сканирования к прямой родовой линии второго объекта проверки сто процентов.

«Хм» — дошло до меня — «она все же его прямая родственница, но не ближняя, а в каком — то энном поколении».

Девятнадцатое — восемнадцатое поколение второй случай возможен при сильном генетическом материале, переданном одному из первых потомков основной линии наследования.

«Значит она его очень уж далекий потомок, но тем не менее в котором прослеживается генетический материал Спасибо» — поблагодарил я Ведунью за столь развернутое разъяснение и вернулся к прерванному разговору.

— Мастер — так же, как и я, оценив преклонный возраст лекаря наклонил голову в приветствии Гулорд — нашу спутницу ранили на подлете к городу. Мы сами не смогли ей никак помочь хотя практически сразу после ее ранения воспользовались амулетом полного излечения потому немедля ни секунду по прибытии в город «направились к вам. После чего вампир отошел в сторону показывая рукой в направлении лежащей на кровати девушки.

— Сигнея — воскликнула помощница лекаря.

А потом повернув голову в сторону мага она лихо проговорила.

— Деда это же Сигнея.

— Я вижу, став необычайно серьезным проскрипел голос лекаря

«Ведунья быстро проверь их степень родства», начав шевелить мозгами чуть шустрее попросил я нейросеть.

Девять процентов между объектами «Сигнея» и «Лекарь Крух» девяносто семь процентов, между объектами «помощница лекаря «Сигнея».

«Все они родственники» — дошло до меня, «причем девушки очень близкие похоже, что родные сестры».

Предположение оператора полностью совпадает с теоретическими выкладками, подтвердила мои мысли Ведунья.

Между тем старик подошел к кровати на которой лежала его пра — пра кучу раз — правнучка.

— Расскажите мне как можно больше? — садясь рядом с девушкой отстраняя в сторонку свою помощницу попросил лекарь, важны любые мелочи.

И поглядев на Гулорда он хмуро добавил.

— Очень плохо то что ей не помогло полное исцеление, о котором ты рассказал.

После чего старик резко наклонился практически к самому лицу девушки и втянул ноздрями воздух.

— Пахнет смертью ставшим еще более хриплым голосом прошептал он. Его помощница слегка всхлипнула.

— Фиара, только и прикрикнул Лекарь строгим голосом на свою помощницу — иди в кабинет и тащи сюда мой сундук Мне необходимы оттуда кое — какие артефакты.

После чего посмотрел в нашу сторону и уже строгим голосом, но уже нам, нечего тут толпиться. Все лишние ждать в общем зале или на улице. Нечего мне тут мешать.

И указал рукой в направлении выхода.

— Я останусь, твердо ответил ему Гулорд и посмотрев в слегка блеклые глаза Круха он немного подумав добавил, мне доверили ее жизнь… Я несу за нее ответственность.

Старик кивнул.

— Остальные вон! — не особо церемонясь рявкнул он.

Я быстро прокрутил в голове свои возможности.

«Если что — то смогу проконтролировать его действия и из соседней комнаты» — решил я, а вот снаружи не получится составить полной картины Дом защищен. Значит нужно остаться внутри здания и я поглядел на Гулорда.

— Если будет нужна какая — то помощь я буду там за дверью только крикните.

— Хорошо — согласился со мной вампир.

И поглядел на Тура что стоял рядом.

Присмотри снаружи, чтобы сюда не влезли какие — нибудь неприятности пока мы тут.

— Сделаю командир — ответил тому тролль.

Мы уже развернулись в сторону двери собираясь выйти из смотровой когда я вспомнил о самом главном что забыл сказать и передать лекарю.

— Простите — потянулся я к своей сумк, но все началось с того как ее в ногу ранили этим снарядом.

И вытащив из рюкзака болт, что проткнул ногу Сигнее я показал его старику.

— Вот же тарк — только увидев тот в моей руке он чертыхнулся и сплюнул на пол, теперь понятно почему ей не помогло полное исцеление.

После чего пойдя ко мне он даже не притрагиваясь небольшой стрелке, что я держал в раскрытой ладони осмотрел ее.

Неожиданно он вновь втянул ноздрями воздух.

Наклонился понюхал стрелу в моих руках. Обошел меня со всех сторон. И вернулся к кровати принюхался к запаху, исходящему от девушки.

— Ты часто к ней прикасался? — спросил он у меня.

Я понял, что опрашивает он не зря.

— Когда удержал ее в седле от падения, начал перечислять я — после, когда мы усаживали ее ко мне на драгу потом еще когда уже вытянули болт из ее ноги. Остальные его хотели выкинуть, но я подумал возможно вы захотите его увидеть, а потому забрал его к себе и положил в один из футляров для переноски артефактов. Ну и потом периодически, когда придерживал ее у себя за спиной и поправлял во время полета.

— Касался голого тела? — уточнил у меня старик.

— Руки, сразу понял я, о чем он меня спрашивает, а потому уточнил и сам — так стрела отравлена?

И я быстро посмотрел на свои руки.

— Нет — только и помотал готовой он, для обычных людей это не яд. А просто кусок дерева, но не для кого — то из корнолов.

— Так дело даже не в самом болте, а в его древке и том материале из которого он изготовлен.

Я на пару мгновений задумался.

В случайности мне что — то в последнее время верилось с большим трудом, а потому…

— Яд опасный только для оборотней.

После чего я посмотрел на мгновенное подобравшегося Гулорда который и сам похоже уже обо всем догадался.

— Покушение готовили именно на Сигнею. В нашем отряде всего один корнол и это она.

Вампир медленно кивнул, соглашаясь со мной, а потом перевел свой взгляд на старика.

— Ей можно помочь? — с надеждой во взгляде спросил он.

Тот хмуро посмотрел на Гулорда в ответ, а потом проговорил.

— Мне известен лишь один выживший после отравления кистольским ядом корнол, тихо прошептал он после чего он еще более грустным взглядом посмотрел в сторону лежащей на кровати девушки и хоть того корнола спас тоже я, но не уверен, что все сработает и в этот раз.

— А в чем проблема? — спросил Гулорд сейчас находится обычном виде, а единственный кто тогда выжил на момент отравления был в боевой ипостаси. Именно живучесть второй ипостаси и спасла его.

И старик какими — то грустными глазами осмотрел Сигнею.

— Мы смогли спасти лишь одну более живучую ипостась того корнола, но для этого мне пришлось полностью лишить его второй обычной ипостаси котирую мы и загнали весь доставшийся ему яд.

Корнол который почему — то все время ходит в своей второй ипостаси и выглядит как прямоходящий медведь. Хотя по идее должен разгуливать в своем обычном виде как — простой человек.

— Вы сейчас говорите о магистре Тудороме из Академии Магии? — спросил я у пожилого лекаря.

— Хм — посмотрел он на меня — не знал, что вы знакомы.

Я лишь пожал плечами.

— Он выходил моего драка, когда того ранили — ответил я ту правду, которую был готов сказать.

Почему — то мне не хотелось сообщать о том, что я работаю на Академию. Между тем слова старика натолкнули меня на еще одну мысль.

— Так яд убил одну из ее ипостасей — и я посмотрел на девушку.

Старик лишь печально ответил.

Этого я сказать еще не могу мне нужно кое — что проверить, но я уже чувствую запах смерти, а это значит, что он задел как внутреннюю, так и внешнюю ипостаси. Точнее мне сказать кое — какой мой артефакт.

— Внутреннюю и внешнюю — между тем именно за это и зацепился мой, внутреннюю и внешнюю.

Что — то не давало мне покоя в этой фразе.

Но пока я никак не мог понять, что же именно в ней меня взбудоражило. Пока я размышлял в комнату вошла девушка помощница.

Как — то все забыли о том, что нас с Туром попросили покинуть помещение.

Но именно в этот на меня наткнулся взгляд Крух, и он прокряхтел.

— Вы все еще тут?

Тролль, спокойно наклонив голову и вышел из помещения я же все никак не мог отделаться от мысли что мною упущена какая — то деталь.

А потому поглядев на Гулорда я спросил у него.

— Можно мне остаться?

Он хотел уже возразить мне, но потом вгляделся в мое серьезное лицо.

— Ты что — то почувствовал или придумал? — только и спросил он у меня.

— Нет — потряс я головой, а потом честно ответил — не знаю, как это объяснить, но мне кажется, что мы сейчас упускаем какую — то деталь и я не могу понять какую? но если я останусь, то возможно пойму это.

Вампир перевел свой взгляд на лекаря.

— Что скажете?

Тот лишь пожал плечами.

— Вообще — то это именно он догадался показать мне этот тарков болт так что пусть остается. Мне нейтрал в работе точно никак не помещает.

И он развел руками.

— Я понял, кивнул вампир и уже мне — ты все слышал только не путайся у мастера под ногами.

Вместо ответа я отошел в самый дальний, угол комнаты.

— Я постою здесь.

Вампир глянул в мою сторону после чего обратился уже к лекарю.

— Мастер Крух теперь дело за вами. Мы надеемся на вас. Старик лишь тяжело вздохнут

— Даже я сам не стал бы надеяться на себя в подобной ситуации.

Ну, а дальше он уже полностью отрешился от нашего присутствия и полностью сосредоточился на девушке что лежала перед ним на кровати. Первоначально пользовался совершенно обычными плетениями опознания.

Потом они чуть усложнились, но ничего необычного того что бы не проделали, и мы сами, когда пытались разобраться в том, что случилось с Сигнеей старик — лекарь до сих пор не воспроизвел.

— Ничего — пробормотал он — ладно значит и правда нужно использовать именно его.

После чего он наклонился и вытащил.

— Обнаружен меддиагност неизвестного происхождения, как только артефакт был извлечен из сундука, который как оказалось неплохо так защищал свое содержимое от поверхностного сканирования доложила мне ведунья.

Меду тем Крух огляделся.

— Так — сказал он, как — то сам я об этом не подумал, после чего он оглянулся в нашу с Гулордом сторону.

— Сами мы с Фиарой это сделать не можем сейчас она опасна для нас так же, как и сама для себя.

— Что нужно сделать? сразу перешел к сути вампир

— Разденьте ее, начал говорить пожилой оборотень — потом положите на кровати в форме звезды.

Мы быстро на пару с дядей Кинаи проделали все что от нас требовалось удивительно, но сейчас подтянутое и красивое тело девушки не вызывало никакого интереса

Я действовал как какой — то автомат.

— Теперь ты — это уже оборотень обратился явно ко мне, хорошо, что ты нейтрал.

И показал сначала меддиагност неизвестного происхождения, а потом и в направлении лежащей на кровати Сигнеи.

— Будешь нажимать на нем необходимые кнопки прикладывать к ее телу там, где я тебе скажу, а потом показывать мне то что он отобразит у себя на верхней крышке.

— понял — кивнул я.

А сам подумал.

«Старик умеет с ним обращаться?» — и похоже, что так и было.

Между тем я подошел ближе.

— передал он мне диагност и сам прокомментировал про себя сначала мне нужна общая проверка.

И пока сам нажал какую — то комбинацию клавиш.

Мельком смотрю на верхнюю панель, которая активировалась сразу же после его манипуляций.

«Режим проведения общего упрощенного сканирования».

Я без труда смог прочесть видимую надпись.

Только вот в том — то все и дело что с языком этим я познакомился уже когда попал сюда.

Это именно интерпретация язь ка Древних что использовалась в найденных мною уже здесь искинах вернее втором из них.

И что, то есть у меня стойкое подозрение что во многом работа этого диагноста будет схожа с тем что я мог видеть в тот раз.

Ну, а дальше я уже под руководством Круха выполнял все необходимые манипуляции.

Параллельно полностью перенося себе структуру развернувшегося в подпространстве аналога моего собственного искина, заточенного полностью под проведение различных медицинских исследований.

Ну, а артефакт на деле оказался лишь внешним, да еще и достаточно сильно урезанным вариантом интерфейсной шины, позволяющей работать с этим искином и подключаться к нему.

По сути старик — лекарь не использовал даже десяти процентов возможностей доставшегося ему артефакта, но и этого ему хватило чтобы получить первоначальные результаты

— Яд проник в обе ее ипостаси, резюмировал он, но что хуже всего он застопорил процесс перехода разрушив протекания магической энергии связывающие наши ипостаси друг с другом. Так бы было попытаться перегнать через эти каналы внутреннюю структуру потом уничтожить вмести второй сущностью Сигнеи. Именно так я и сделал в прошлый раз, но сейчас и старик совсем уже поникшим взглядом посмотрел на тело девушки.

— Хоть вы и принесли ее достаточно быстро и будь она в своей боевой ипостаси смогли спасти сейчас на смог.

Искусственно заставить перейти ее в свою вторую ипостась чтобы она стала более устойчива и невосприимчива. И я не смогу перегнать во вторую ее натуру тот яд что сейчас скопился в ее первичном облике даже если мы и попробовали просто спасти этот ее облик. Крух поглядел на нас.

— Нужно сообщить ее родителям Фиара свяжись с отцом Скажи Сигнея у меня. Да, только и кивнула девушка после чего с заплаканными глазами вышла из комнаты.

Я же все время прокручивал в своей голове не только те результаты что выдал старику небольшой монитор его упрощенного диагноста, но и те, которые вытащила уже Ведунья после того как обработали предоставленные медицинским искином данные.

«Вот черт» — наконец дошло до меня что же все это напоминает «примерно так же и лишают способностей всех магов только им это не будет стоите жизни, тогда как для таких полностью магических существ как оборотни или вампир все будет выглядеть примерно так как мы и можем наблюдать сейчас.

Только вот в первом случае происходит именно дестабилизация каналов, а у Сигнеи вместо этого произошел, обрыв каналов между внутренней и внешней ипостасями.

И ее это хоть и не убило в общепринятом смысле этого слова, но вогнало, а некую магическую кому такое своеобразное состояние смерти.

А значит…

Я поглядел в сторону Гулорда и махнув ему рукой отозвал в сторону, я знаю как ей можно попробовать помочь, только и прошептал ему я

— Не уверен, что это сработает, но попробовать нам ничего не стоит, а главное я уже видел нечто подобное не такое конечно, но все же и там это стопроцентно помогло. Так почему и нам не попробовать?

И я посмотрел ему прямо в глаза.

Вампир даже долго не сомневался.

Что от нас нужно?

Я лишь усмехнулся, а потом ответил.

— По сути ничего кроме повторного принятия Сигнеи в наш клан. И чем это поможет ей? все же усомнился Гулорд.

Я поглядел на девушку злотом ответил вампиру.

— Первое — сказал я — вспомни о том, что я тебе говорил про лишенных. Вампир в удивлении посмотрел в сторону девушки.

— Думаешь.

— Ну, а как по — твоему лишить оборотня его способностей и я указал в направлении Сигнеи, не думаешь, что это один из самых надёжных способов?

— Да — медленно кивнул мне в ответ Гулорд и немного помолчав уточнил, а что второе?

— Да, подтвердил я, есть и второе.

После чего показал уже на собственный медальон вампира.

— Не знаю, но мне кажется тебе, да и остальным должны были сообщить, когда, глава рассказывал об этих медальонах если сильно изменитесь, то ритуал принятия в клан потребуется провести еще раз Он что — то сделает с вашими способностями чтобы вытянуть и остальные до нужного уровня, но главное он сделает все чтобы уравновесить их и заставить работать оптимально и максимально эффективно.

И я вновь кивнул на девушку.

— А сейчас она очень сильно преобразилась По сути она перестала быть оборотнем в результате отравления этим ядом. Так что кем она может стать, я не знаю есть все шансы, что оборотнем ей уже больше не Гулорд немного помолчал, а потом задумчиво глядя на меня, сказал:

— Я слышал все то же что и ты, но не пришел даже к одному подобному выводу.

— И что? — несколько не понял я ход его мыслей.

— А то, что никто не пытается кого — то излечить, применяя ритуал принятия в клан.

— И? — все еще не понимал я.

— И есть у меня подозрение что ты можешь оказаться прав.

Я слегка наклонил голову.

— Не будем сильно надеяться это, но, чтобы добиться большего результата вам всем придется выложиться.

И я кивнул в сторону девушки.

— Кому — то нужно активировать артефакт принятия в клан и этот кто — то должен быть очень сильным магом.

— Киная — даже не раздумывая ответил Гулорд.

Я же отрицательно покачал головой.

— Думаю тут есть кто — то посильнее нее — и я показал глазами в сторону пожилого лекаря, а еще они похоже родственники. Так что он точно подойдет гораздо лучше, чем кто — либо из вас.

— Я понял тебя — только и ответил мне вампир.

После чего подошел к лекарю.

— Мастер Крух — обратился он к нему, вы уже точно не сможете никак помочь Сигнее?

— Да, с сожалением ответил старик.

Тогда позвольте нам провести один ритуал? — спросил он уверены, что он поможет, но мы должны попробовать.

— Что за ритуал? посмотрел на вампира лекарь

Гулорд задумался, а потом честно сказал.

— Ритуал принятия в наш клан. Это сильное магическое действо, и оно проводит определенные преобразования, но вампир даже не успел договорить как старик его остановил.

— До нас долетели слухи, негромко начал говорить он, что где — то в столице появился небольшой, клан который очень сложно найти, вступление в него может вернуть магические способности даже лишенным дара

Тут он сделал длинный шаг вперед и практически уперся в Гулорда после чего в упор поглядел тому в глаза

— Это правда?

Вампир так же пристально посмотрел в глаза старика. Так говорят, медленно ответил он, а потом спокойно добавил вступление в наш клан может вернуть утерянные способности.

«А этот Крух очень сообразительный. Он сразу же догадался какой ритуал может помочь девушке и что он должен быть связан с лишёнными дара ну, а после этого просеял те слухи, что курсируют у них в «городе и сделал нужные выводы».

После чего я посмотрел на так и не убранный им артефакт.

«Да и другие его возможности. Ведь и с ними он как — то должен был суметь разобраться».

Восемнадцать поколений в минимуме, триста лет в среднем на одно колено.

«Вот черт» до меня только сейчас дошел возраст этого оборотня, который даже по самым скромным прикидкам должен был перевалить за пять тысяч лет — «вот кого местные должны называть Древний. И он не какой — то бог, а обычный ну не человек конечно, но тем не менее Оборотень удивительно мудростью опытом, что просчитал он нас на раз».

— Хорошо проводите свой ритуал между тем дал свое разрешение Крух, — но я буду присутствовать тут.

Гулорд немного помол чал, а потом проговорил.

— Мы хотели, чтобы не просто присутствовали на нем, но приняли прямое участие.

Тут вампир показал в сторону Сигнеи.

— Сама она необходимый амулет активировать не сможет. И кто — то должен это сделать для нее. Ну, а для надежности мы хотели привлечь самого сильного мага из нас я предложил свою племянницу, но мой молодой подчинённый — тут Гулорд указал в мою сторону, — предложил именно вашу кандидатуру. Вы, во — первых, более сильный маг, чем моя племянница, ну и во — вторых, как мы догадываемся Сигнея ваша родственница.

Старик кивнул.

— Наблюдательный и сообразительный у вас парнишка и он так же взглянул в мою сторону.

Гулорд чему — то усмехнулся, а потом неожиданно посмотрел на меня и ответил.

— Вот и поглядим, насколько он сообразительный. План с ритуалом предложил именно этот молодой чел.

— Вот даже как? — теперь и старик — оборотень с огромным интересом рассматривал меня, занимательно

После чего немного подумав он кивнул.

— Хорошо, что от меня требуется?

— Только активировать этот артефакт и Гулорд показал лекарю, заранее переданный мною амулет, но предварительно я надену его ей на шею.

— Понял — согласился старик.

Я же их предупредил.

— Если это будет похоже на восстановление дара у тех, кто его лишен, то надо бы как — то защитить это помещение от шума. Он будет очень сильно кричать. И еще и я посмотрел на вампира держите ее. Может потребоваться вся ваша сила. Ну, а вы мастер Крух наоборот отойдите от кровати на безопасное расстояние. Если она для вас представляет опасность своим прикосновением время ритуала — это может случайно произойти.

Между тем обратив внимание на мои слова, старик сделал несколько иной вывод.

— А вот сыскался один из тех, кто как минимум видел, как проходил подобный ритуал. Ну что же…

И пожилой маг отошел на несколько шагов.

— Я готов.

И уже в следующее мгновение все помещение накрыл «купол молчания». Название этого плетения Ведунья вытащила из чьих — то воспоминаний.

Я же встал у двери. Изнутри она не запиралась, и я подпер ее плечом чтобы нам никто не помешал.

— Начали — надев медальон девушке на шею, скомандовал Гулорд.

Планета Ареана Империя Ларгот Город Когл Квартал Магов Вторая половина дня Некоторое время спустя.

«Мда — глядя на успокоившееся тело девушки мысленно прикинул я «что — то тут далеко не так».

И все верно мы не потеряли вторую ипостась как я подозревал.

Она преобразовалось во что — то иное.

Нет сама Сигнея в нее теперь переходить не могла и такой вывод сделал не только я со своими магическим и агрегатами, одним из которых вскоре станет еще и медицинский искин который Пандора должна активировать в ближайшее возможное время, но и старик Лекарь, когда по завершению ритуала провел повторное обследование.

«Но вот что это?» — и я поглядел на внутренний энергетический каркас, который так и остался доступен девушке.

Объект получил возможность призыва астрального двойника Пандора подсветила лежащую Сигнею туплю вторая ипостась преобразовалась самостоятельный полностью— автономный и метрический модуль которого происходил при обращении к этой ее второй ипостаси.

Теперь так понимаю вместо чтобы обратиться напоминающего большую кошку девушка будет призывать магического монстра.

Что интересно я полностью продублировал получившуюся структуру, но у меня подобный призыв почему — то хоть и срабатывал, но призываемый монстр, судя по предсказанию Пандоры совсем не соответствовал кошке что являлась по зову девушки.

«Ладно проверю как — нибудь потом» — решил я.

Между тем так вы ходило что коль это полный астральный двойник то он должен быть полностью подконтролен призывателю тут даже каналы управления не потребуются.

Все будет работать через астрал и мысленное управление.

Но опять же следует это проверить.

Только вот странным бы по еще и то что сам Крух ничего необычного в Сигнее не заметил.

Он лишь подтвердил то что девушка потеряла свою вторую ипостась, но зато выжила ну и еще похоже она теперь стала полностью имунна не только к тому яду что ее чуть не убил, но и ко всем остальным.

Еще одним сюрпризом стали достаточно сильно возросшие способности Сигнеи к магии Жизни, хотя ранее она была чистым стихийником.

И откуда они взялись в девушке было не понятно.

«Да надо бы не забыть обо всем этом рассказать самой Сигнее» подумал я, «только сделать это через послание от главы нашего клана, так она ему поверит гораздо быстрее».

Сейчас же она просто лежала на кровати и спала, восстанавливая свои силы.

Гулорд о чем — то расспрашивал старика оборотня.

И как раз в этот идиллический момент кто — то постарался протаранить двери, что я подпирал.

Похоже к нам гости предупреди я Гулорда и лекаря о том посетителе, что уже повторно старался вынести двери.

Вампир все понял правильно.

Взял покрывало и прикрыл им девушку чтобы она никого не смутила своим обнаженным видом.

«Черт, а вот сейчас она вновь стала достаточно привлекательна в моих глазах» — мысленно одобрил я действия Гулорда.

Не хотелось мне, чтобы Сигнеей еще кто — то так же беззастенчиво любовался.

— Открывай — разрешил он мне.

Ну я не особо задумываясь отошел в сторону и отпер двери.

Глава 2

Планета Ареана Империя Ларгот Город Когл Квартал Магов Вторая половина дня

— Мда — протянул я, глядя на какого — то косматого мужика, который с огромной скоростью пролетел мимо меня в уже никем не удерживаемую дверь и с сильнейшим грохотом впечатался в стену с противоположной стороны комнаты — мастер Крух ему может помощь какая нужна?

И я кивнул в сторону косматого.

Тот лишь слегка покачал головой.

— И сам отойдет через пару минут только и проговорил мастер, показывая рукой на все еще не отлепившееся от стены тело, а так знакомьтесь это Хайвон отец Сигнеи и ее младшей сестры Фиары.

После чего подошел к своему родственнику.

— Ты чего творишь идиот? — не очень — то и вежливо спросил, обращаясь к мужчине.

— Так Сигнея, только и проговорил тот слегка оклемавшись от удара и несколько растерянными глазами глядя на старика, — Фиара сообщила о том, что ее отравили ядом кистольского дерева. Я, как только услышал сразу же помчался сюда. Ну, а тут…

И оборотень, наконец отступив от стены сделал пару шагов назад.

— Двери они не открывались — и только сейчас кажется начав приходить в себя он опомнился, — дед ты вообще ополоумел. Зачем заперся? Да наложил какой — то защитный полог? Говори, что с Сигнеей? Почему ты меня не пускал. Или…

И лицо корнола мгновенно побледнело.

— У тебя ничего не вышло что? «Не молчи? я так понимаю девушки подскочил к пожилому пекарю и стал того трясти за плечи», — говори, что с ней? Ей не помочь? Фиара ничего не смогла мне объяснить.

— Успокойся — неожиданно холодным даже ледяным голосом произнес мастер Крух и высвободился рук крупного по сравнению с ним оборотня, уже все кончилось…

Тот, кого старик лекарь представил, как Хайвон как стоял на месте так там и сел.

— Почему, только и спросил он, схватившись за голову — почему?

Тут его глаза мгновенно претерпели значительную метаморфозу и вот нас уже яростным и бешеным взглядом обводит безудержный и неистовый зверь кем в действительности и является каждый оборотень.

— Кто? Кто ее убил? Говорите раздался рык, идущий из его горла, найду каждого повинного в ее гибели

«М — да — мысленно прикинул я «этак он нам ничего ему рассказать и не даст с такими — то перепадами настроения вспышками гнева и ярости что застилает ему Глаза и явно накрепко так выбивает мозги Вроде Сигнея не такая. Хотя я ее очень мало знаю».

Похоже так подумал не только я.

По крайней мере про то что отцу Сигнее мешает и не дает нам закончить нашу речь.

Хлобысь.

И к затылку этого косматого накладывается сухонькая судя по всему достаточно увесистая рука старика — лекаря.

Звук затрещины что он отвесил оборотню до сих пор отдается звоном у меня в ушах.

— Да уймись ты наконец, — заметив, что бешеный взгляд отца девушки, готовый испепелить пожилого мага сосредоточился именно на нем Сигнея жива — сразу проговорил мастер — так что успокойся ты, мы ее сумели спасти.

Невероятно, но еще доли секунды назад абсолютно неуравновешенный и дикий корнол превратился неприличия рассудительного и обстоятельного мужчину.

— Что произошло? негромко спросил он — как тебе это удалось?

«У него даже голос неуловимо изменился» — поразился я, глядя на оборотня.

Между тем тот огляделся и поднявшись с пола наконец — то подошел к кровати на которой лежала укрытая одеялом девушка.

— Она в своей обычной ипостаси? — только и перевел он свой взгляд с Сигнеи на старика мага — ты в этот раз использовал что — то другое не то что сделал тогда с моим братом?

«Хм» мысленно протянул я — «а магистр судя по всему еще и брат отца девушек, и значит дядя самой Сигнеи Ведь это лишь Тудором был тем единственным кого удалось спасти мастеру?»

— Ну — произнес Крух немного подумав — собственно сделал даже не я, а они, — и старик показал в нашу с вампиром сторону, но в основном благодарить тебе нужно будет за спасенную жизнь дочери этого молодого человека — тут сухонький палец старика — мага уперся в меня — это его идея была. И она помогла. Девочка жива. Но, как ты должен понимать основное не поменялась…

И подойдя ближе к сидящему на краю кровати мужчине он негромко проговорил:

— Сигнея потеряла свою вторую ипостась.

Оборотень медленно кивнул.

— Главное, что она жива.

После чего он с какой — то необычайной нежностью и любовью погладил девушку по голове.

— Как долго она пробудет без сознания? Тудором.

«О точно наш знакомый» промелькнула мысль в моей голове тогда провалялся как я помню чуть ли не с месяц и требовался постоянный уход. Я пришлю тебе пару помощников.

Старик же усмехнулся в ответ.

— Не нужно.

— Даже не возражай — отмахнулся от его слов отец Сигнеи, они будут у тебя.

Но пожилой маг не дал договорить оборотню.

— Да не нужно же говорю — вспылил старик — дослушай ты бестолочь. Не нужно потому что в этом нет никакой надобности и уже гораздо спокойнее девочка проснется часа через два — три. Это обычный сон, а так она уже полностью здорова. Никаких последствий кроме тех которых я тебе уже рассказав.

— Но как? — пораженно поглядел на Круха оборотень.

— Не ко мне допрос — только и замахал руками маг — все сделали они после чего он еще раз поглядел на девушку.

— Да ты должен это знать — и он показал в нашу сторону чтобы помочь ей, им потребовалось принять ее в свой клан. Иначе их артефакт не сработал бы, Хайвон уже было открыл рот чтобы что — то уточнить как практически в то же самое мгновение и сам сообразил для чего это было сделано.

— Ей мог помочь только какой — то ваш клановый артефакт? — и он поглядел именно в мою сторону.

Я так понимаю, по той простой причине что старик именно меня и обозначил как того, кто и подкинул весь план по спасению девушки.

Собственно — протянул я — артефакт принятия в клан и был тем самым амулетом, о котором говорит мастер Крух.

— Это именно он и помог спасти Сигнею.

— Понятно — только и кивнул Хайвон.

После чего он еще раз осмотрел нас, а потом перевел свой взгляд уже в сторону вампира.

Мастер Гулорд слегка наклонил оборотень свою голову приветствовать вас в нашем городе К сожалению обстоятельства нашей встречи, не слишком способствуют нашему знакомству, но тем не менее. И он вновь наклонил свою косматую голову в приветствии.

— Хайвон глава гильдии наемников города Когл и глава совета гильдии, правда во втором случае он почему — то умолчал о названии гильдии.

Но я так понимаю оно особо и не требовалось.

Хотя вот было заметно что вампир удивлен тем что его узнали.

Сам он похоже отца девушек не знал.

«Странно» — подумал я, «она — то каким — то образом оказалась в группе Гулорда И если он сопровождал своих подопечных, то девушка как — то должна была попасть в нее, но если это произошло не благодаря усилиям самого вампира, а также не благодаря его знакомству с главой совета гильдии самой девушки по факту с ее отцом то».

И я задумчиво перевел взгляд с одного на другого.

«Хм. Надо бы узнать каким образом Сигнея вообще оказалась в Парне и потом в Академии, да еще и в составе отряда вампира».

Между тем отец девушки, как только с него слетела давящая на него непомерным возможность потери одной из своих дочерей, превратился в того, кем он по всей видимости и был в этом городе.

Главой не только гильдии наемников, но и одним из глав местной гильдии убийц той к которой судя по всему и принадлежала и его дочь.

И сейчас я готов был в это поверить.

Между тем от небольшого замешательства что еще раз подтверждало мою версию о том, как мало ему известно о нашей спутнице и ее положении в местной гильдии убийц отошел и наш предводитель.

— Гулорд — только и произнес вампир, дальше я думаю представляться не имеет смысла.

После чего как это ни удивительно он перевел свой взгляд в мою сторону.

— Лекс, только и указал он, представитель Академии Магии Империи Ларгот в нашем небольшом караване.

Странно, но именно мое представление почему — то больше всего удивило оборотня.

Ты не местный? — зачем — то уточнил он у меня

— Нет — отрицательно покачал я головой и дальше уже от себя вполне искренне добавил, в вашем городе я впервые.

Замечаю, как Хайвон украдкой посмотрел в сторону мага и тот сделал ему подтверждающий знак рукой.

«И что бы это значило?» удивился я, но ответа у меня пока не было.

— Понятно — между тем негромко произнес оборотень я должен вас отблагодарить за вашу помощь. И вы должны понимать, что жизнь моей дочери — это тот долг что я никогда не смогу вам вернуть. А потому…

Тут оборотень широким жестом указал себе за спину

— Если вам когда — нибудь потребуется любая — это слово он выделил особо и даже повторил — любая помощь то вы всегда знаете кто вам ее окажет, не задавая абсолютно никаких вопросов.

— Мы — приняли твою благодарность больно уж официально ответил Гулорд.

«Хотя и понятно» — быстро прикинул я «если он тот о ком я подумал, то такое обещание стоит очень многого По сути этими своими словами он дает право на любую услугу. Независимо от того, что нам потребуется сделать хоть заказать местного Императора или что — то в подобном роде».

— Спасибо — уже от своего имени произнес, проникнувшись данным нам обещанием — я запомню ваши слова.

А когда заговорил о словах то я сообразил, что кое, о чем отцу Сигнея нужно сообщить чтобы для него это не стало впоследствии некоторым ударом.

— Тут такое дело — начал говорить я, обратив на себя его внимание — вы должны знать, что ваша дочь из — за прошедшего ритуала вряд пи теперь когда — нибудь сможет выйти клана. Хотя вообще — то касается практически всех наших собратьев, но в отношении Сигнеи этот магический закон еще более незыблем и актуален слишком уж большие изменения претерпело ее магическое поле.

— О чем он? попросил разъяснений оборотень

Но посмотрел при этом отец девушки на их лекаря.

Тот лишь пожал плечами.

Тут все достаточно просто — пояснил тому мастер Крух — я примерно представляю, что должен был проделать подобный ритуал. Интересно было бы познакомиться с тем гениальным магом, который суметь воплотить его в работающее плетение.

— Дед — проворчал оборотень — ты опять отвлекаешься.

— Ах да — пробормотал пожилой маг, — так вот по факту они полностью перестроили магическое поле девочки восстановив его практически с нуля именно поэтому как понимаю клановая метка прописывается настолько глубоко в ауре что ее оттуда уже больше никак не удалить

— Никогда не слышал ни о чем подобном только сказал Хайвон, но по Эмоциональному фону было прекрасно видно словам старика — мага он поверил безоговорочно.

— Да я и сам до недавнего времени не знал, что такое вообще возможно.

— Дальше Крух говорить ничего не стал, а лишь показал в сторону девушки.

А вот самого оборотня уже как главу их или рода, или клана, а может и остальной гильдии что — то не знаю я кто именно в ней состоит, может исключительно одни соплеменники Сигнеи заинтересовал несколько иной аспект только что услышанного разъяснения.

— Они смогут помочь любому нашему? — вновь обратился он с вопросом к магу — лекарю.

— Думаю точно так же, как и ей — спокойно пожал старик плечами немного подумав добавил, главное, чтобы вы доставил нужного корнола к ним живым. Ну и еще вам потребуется, сильный маг.

— Зачем? — удивился отец Сигнеи.

Старик же даже особо не скрывая ухмылки, спросил.

— Ну, а кто их артефакт на твоем оборотне активировать будет коли тот находится без сознания и при смерти?

— Понял — только и буркнул отец девушки в ответ

После чего уже перестав делать вид что нас тут не стояло он обратился к Гулорду.

— Мы готовы заключить с вами договор на любых разумных условиях поставках вашего кланового артефакта.

Тут уже мы переглянулись с Гулордом.

— Это наш амулет принятий в клан — постарался вновь повторить вампир.

— Да я слышал это — согласился с ним оборотень, но вступление в клан не разрывает родовой связи, а для любого корнола важна в основном только она. Мы живем родами и семьями. Именно поэтому мы готовь приобрести у вас подобные артефакты и использовать их как лечебные для своих людей.

Я же поглядел на этого вроде как неглупого мужчину

Похоже понимал хотел обращать внимания на одну немаловажную вещь.

— Приказы главы клана будут превалировать над чувством рода могу сказать вам точно постарался донести до него я и это уже не будут безоговорочно ваши люди. Они станут частью нашего клана они будут жить и работать по нашим законам и правилам хоть они и не особо незыблемые, и фундаментальные, но тем не менее они есть Оборотень лишь пожал плечами.

— Это ничем не отличается от гильдейской службы, только вы выдвигаете более требовательные условия, касающиеся прав и обязанностей. Только вот я более чем уверен, что тех, кто будет стоять на грани жизни и смерти это вполне устроит.

— Мда, — а этот мужик тот еще прагматик и циник если его голову не сносит эмоциями.

Хорошо согласился я, но постарался говорить общими фразами глава клана мне поручил подумать над открытием нашего небольшого филиала в этом городе так что связь с нами у вас будет в любом случае ну, а я со своей стороны постараюсь донести до него все преимущества и выгоды нашего сотрудничества с вами. Ну и те, кто по тем или иным причинам вступит в наш клан так же получат бонусы, которые дает членство у нас.

Есть какие — то дополнительные возможности? — сразу навострил уши местный лекарь.

Я же спокойно посмотрел на него в ответ

— Как и у всех остальных Только Наши значительно более существенные, но это полностью закрытая внутри клановая информация.

Дед обернулся в сторону девушки.

— Я вижу — негромко проговорил он после чего показал на лежащую Сигнею — она стала гораздо более сильным магом с того момента видел ее в последний раз

И он вопросительно посмотрел на меня.

— Это то, о чем ты говоришь?

— Все может быть — уклончиво ответил я.

Между тем заговорив о девушке, мы напомнили отцу нашей спутницы о более важных вопросах, которые он рано или поздно, но должен был нам задать.

— Расскажите все что сумеете вспомнить о произошедшем нападении?

Ну тут я полностью передал нить разговора в руки вампира сам лишь краем уха прислушиваясь к нему и иногда вставляя свой комментарии если об этом просил сам Гулорд.

Только вот меня смутил один небольшой момент.

Они как — то не догадались подумать о том, что даже сейчас у нас есть несколько более перспективные свидетели того самого нападения весь наш отряд вместе взятый.

— Если вы хотите узнать чуть больше, то вам нужен хороший некромант, поняв, что они упорно обходят эту тему стороной, проговорил я.

— Что? — посмотрел на меня Хайвон.

Да и Гулорд с каким — то странным недоумением глянул в мою сторону.

Странно или я чего — то не понимаю или... Но даже мне было известно благодаря кое — каким знаниям из головы пары темных магов с которых я снял информационно — метрические слепки как можно выудить достаточно подробные воспоминания из относительно свежих трупов.

И время тут идет не то что на минуты или часы, а говориться о как минимум нескольких сутках.

Так что я совершенно не понимал почему они даже не рассматривают такую возможность.

Трупы, спокойно пояснил в лесу точно остались Нападавшие. И если звери еще их не растащили, а после того погрома что мы устроили местные хищники достаточно долго еще не приблизятся к тому месту То тела всё еще там.

И я поглядел в глаза как Гулорду, так и отцу Сигнеи.

Именно поэтому я предложил вам найти хорошего некроманта. Разговорить трупы сможет только подобный маг.

— Э — как — то даже замялся Гулорд, у него слишком уж странный взгляд на некоторые вопросы, будто оправдываясь, сказал он оборотням что — то я похоже все же чего — то не понимаю и сильно.

В чем Дело? — чтобы в дальнейшем не попасть в подобную ситуацию сразу спросил я.

— Этот вид магии под запретом — спокойно пояснил мне Крух после чего поглядел на октальных мужчин — поэтому эти двое и впали в ступор, когда ты предложил обратиться к некромантам. Сейчас очень сложно найти настолько хороших и сильных магов способных провести подобный ритуал, а если такие маги смерти и есть, то все они работают на тайную стражу.

— И что? — удивился я совсем без вариантов? Идея — то хорошая? — Так вы по крайней мере практически сразу сможете выйти на заказчика или его.

Вампир и оборотни задумались.

Была у меня конечно возможность и самому провернуть нечто похожее на воскрешение. Да и из эфира бы что — нибудь вытащить сумел.

Но это опять и больно уж специфически засветиться

Нельзя быть готовым ко всему, а тут выйдет что у меня как в Греции все и на все случаи жизни есть.

— Есть у меня один знакомый — неожиданно пробурчал косматый немного странный парень, но как как мне известно он некромант Лучшего тем более того, чтобы не нарваться на подставного мага нам тут точно не найти. И я наверняка знаю, что он не под колпаком у стражи. Только вот плату он берет лишь кое — какими артефактами из великого.

— Найдешь что нужно — спокойно пожал плечами старик — сейчас ярмарка так что это не проблема.

— Да — согласился отец Сигнеи — ну и еще он по завершению дела заберет все трупы себе Сам я с ним не работал не было надобности, но те, кто имел с ним дело говорят, что это обязательная часть его сделки вижу большой проблемы в этом так же осветил тому старик — маг — главное, чтобы он нам помог.

Хорошо — сразу кивнул Хайвон — я тогда к нему ну, а потом мы выдвигаемся.

И он перевел свой взгляд на Гулорда

Можешь выделить нам проводника чтобы мы сразу нашли нужное место?

Только ом хотел порекомендовать кого — то еще из нашего отряда как я остановил вампира

— Лучше поехать мне — только и сказал я

Тот с удивлением посмотрел в мою сторону

Я же пояснил

— Было два отряда и про второй вряд ли кроме меня кто — то знает?

— Два? — насторожено всмотрелся в мое лицо Гулорд

— Ну, а кто подстрелил Сигнею как ты думаешь?

— Так эта вторая группа могла уйти? только сейчас дошло до нашего предводителя

— Могла — спокойно пожал я плечами в ответ, а потом твердо поглядев ему в глаза, добавил — , но не ушла

Тот постарался рассмотреть что — то в моем лице

— Не это ли причина — не понятно к чему произнес он

После чего слегка наклонил голову

— Хорошо — согласился он — поедешь ты, но прикрывать тебя будет Тур

— Я не возражаю ответил я вампиру и немного подумав добавил — по возвращении ждите нас в таверне «Старого Хуста». Найдете ее сами?

— Да — фыркнул в ответ вампир — я что совсем беспомощный по — твоему?

Я лишь пожал плечами

После чего посмотрел в сторону Сигнеи

— Пока она не очнется я так понимаю Сигнея останется тут ну, а потом? и перевел свой взгляд на ее отца — ее нужно будет проводить домой?

— Зачем? несколько удивленно поглядел он вы же как я слышал хотели остановиться в какой — то таверне? Или передумали?

— Но

И я перевел взгляд с одного на другого

«Блин» начали закипать взрываться «похоже

совершенно ничего понимаю мире Девушке угрожает

опасность. Безопаснее ей явно будет в родительском доме ну или не знаю где — но точно под их опекой только вот они почему — то даже не переживают по этому поводу. И подразумевается, что Сигнея потом так же присоединиться к нам» И только тут до меня дошло

«Это ее решение Ее собственное решение покинуть их гильдию и стать ученицей или кто они в другой. Именно поэтому хоть они родственники, но за девушку теперь несет полную ответственность ее прямой наставник, а таковым является Гулорд».

М — да. Сложноватый тут будет с моей ломкой, но иногда это помогает как я посмотрю.

Примерно так же, как и я размышляли те, кто все же устроил это последнее и сугубо на мой взгляд единственно удачное нападение. Именно поэтому я и сам хотел оказаться на месте происшествия осмотреть его.

Больно не понравился мне тот слишком уж не вовремя или вовремя это смотря с какой стороны поглядеть возникший портал и отряд полностью готовый к тому что он может оказаться где — то поблизости.

Ведь маскировку они накинули на себя задолго до того, как мы нарвались на портал и тех птичек.

Так что мое желание попасть именно в проводники это такая же липовая причина, как и второй отряд нападавших который тоже необходимо показать

Но сейчас я не закончил еще свою речь — и потому чтобы не стоять с открытым ртом продолжил, говорить

когда Сигнея придет в себя она не сможет найти нас. Да и просто присмотреть за нею и округой не помешает?

Тут Гулорд согласился

— Сам я с эльфарами и твоей спутницей останусь в гостинице, а сюда пришлю Кинаю, как только мы попадем туда, и она сама будет точно знать, как до нее добраться.

Я кивнул соглашаясь.

Между тем поняв, что тут нас больше ничего не задерживает и мы обговорили все вопросы и решили, что делать дальше, я и Гулорд вышли в общий зал

Хайвон задержался на пару мгновений чтоб перекинуться парой слов с мастером— Крухом

Но как только мы вышли из перевязочной к нам сразу же подлетала помощница лекаря и младшая сестра нашей спутницы

Было заметно что глаза у девушки заплаканные, но об — том нам сказал и ее отец, когда говорил, что она ничего толком не сумела объяснить

— Как Сигнея? Дедушка сумел помочь ей? — кажется девушка догадалась коль мы так долго задержались внутри то там явно что — то происходило

— Ей помогли — практически сразу успокоил ее вампир — более подробно тебе расскажет мастер как мы поняли она уже достаточно скоро должна прийти в себя

Фиара счастливо закивала головой.

— Спасибо вам — почему — то прошептала она счастливь ми глазами глядев нашу сторону после чего приблизившись к двери осторожно постучав в нее прошмыгнула внутрь

Мы же, немного постояв и так и не дождавшись появления отца девушек вышли на улицу.

Гулорд хотел сообщить Нашим спутникам о том, что с Сигнеей все в порядке насколько это вообще возможно в ее положении и мы не зря с ними неслись в Когл сломя голову.

Ну и походя он сказал троллю о том, что мы с ним отправляемся сопровождать отряд оборотней как проводники к месту нашей последней битвы.


Планета Ареана Империя Ларгот. Город Когл Квартал Магов Вторая половина дня.


— Знакомьтесь проговорил Хайвон, когда мы вошли одну магических лавок только вот торговали тут в основном зачарованным оружием — это Канавар. Он мой побратим. Мы одно время наемничали с ним, но потом наши дорожки несколько разошлись.

Я же удивленно смотрел вокруг и не мог понять зачем отец девушек привел нас именно сюда.

«Видимо хочет навести кое — какие справки у этого оборотня» — то мужчина корол мы с ведуньей определили практически сразу.

Она во время прохождения ритуала принятия в клан Сигнеей, да еще и дважды провела очень точные замеры и теперь любых оборотней мы вычисляли на раз.

Чуть больше времени нейросети требовалось для обнаружения других ликантропов.

Но вот с вампирами теперь тоже проблем не было Благо и тут было несколько примеров для проведений анализа

А вот архидемонов без полной проверки так просто мы все еще не могли выявить.

Но последние это существа с двумя раздельными ипостасями, которые друг с другом в принципе никак не связаны.

И именно отсутствие этой внутренней связи ставило Ведунью в тупик.

Но даже в этом мы нашли выгоду и теперь именно этот признак она и поставила как основной для определения архидемонов (правда при этом она всегда оговаривалась что возможно мы еще не встречали существ с аналогичными свойствами метрической матрицы.

Тем временем я присмотрелся к знакомому отца девушек что меня удивило выглядел он значительно более молодо, чем сам Хайвон Как сущий пацан. Но это только внешне.

Реально его возрасту был чуть ли не в полтора раза больше чем у второго оборотня.

«Так что нам тут нужно?» — удивился я — «парень явно не тот, кто нам помочь разве просто сопровождающие

удивились что Хайвону потребовалось от местного агента, работающего на тайную стражу»

Ага так и есть

— Мы можем поговорить о деле? — поинтересовался Хайвон у своего собрата.

Причем сделал он это не устно, а передав тому сообщение пальцами Толька вот я его без труда сумел считать.

— Через десять минут в баре на обычном месте — отсемафорил тот ему в ответ.

Отец девушек кивнул, и мы вышли на улицу.

— Это недалеко — сказал нам и остальным своим людям оборотень.

— Глава пробурчал крупный детина зачем нам этот отщепенец. Какие у нас могут быть с ним дела?

Хайвон поглядел на бугая, но немного подумав все же ответил.

— Он мне нужен для одного дела и тут помочь сможет только он из тех, кого я знаю.

Ну, а дальше мы прошли в тот бар о котором у них и шла речь.

— Можно пока перекусить — предложил отец Сигнеи — вернемся в город мы только после обеда.

Возражать, в общем то никто не стал.

Я как раз доедал четвертую порцию что вызвало неимоверное удивление у того гиганта что разговаривал с Хайвоном он все никак не мог понять куда в меня столько влезает, когда в помещен вошел тот, кого мы ждали

Канавар огляделся и сразу подошел к нашему столу

Так что ты хотел — без особого приветствия обратился он к главе оборотней

Тот замялся, но потом все же ответил

Чтобы сработал по своему основному профилю. Нужно кое — что сделать…

И вгляделся в лицо пришедшего мужчины.

Странно, но службист как — то странно огляделся и что — то больно явственно начал колыхаться его эмоциональный фон хотя внешне он не выглядел особо взбудораженным или возбужденным.

— Я больше не работаю по тому направлению — только и ответил он.

«Хм» — наблюдая за ним быстро подумал я — Ведунья мне необходимы результаты его полного сканирования»

— Выполняю отрапортовала та.

Между тем Хайвон вгляделся в лицо сидящего напротив него вы глядящего сущим юнцом оборотня

— Это не для меня — тихо сказал он, — а для Сигнеи.

— Хорошо, — медленно протянул после небольшой паузы Канавар малышки я это сделаю, но зачем это именно ей?

Тут задумался уже сам отец девушки.

— На нее покушались. Отравление. Тем же что тогда чуть не убило Тудорома, но ей было хуже он оказалась в своей обычной ипостаси.

В этом месте не только Канавар, но и остальные оборотни посмотрели на Хайвона в удивлении

Тот же поднял руку успокаивая своих людей и собеседника.

— С ней все в порядке ее успели спасти Она сейчас у Круха.

— Но как? — поразился Канавар.

Хайвон уже хотел ему ответить, как я слегка покачал головой.

Тот поглядел на меня и сказал похоже несколько не то что собирался первоначально.

— Есть кое — какой способ.

Остальных этот ответ конечно не устроил, но они промолчали. Тем временем собеседник отца Сигнеи вернулся к прерванному разговору.

— Так чем я могу?

— Нужно вытащить из ее нападавших всю информацию что ты сможешь. Оборотни что сопровождали Хайвона посмотрели в сторону службиста с некоторым недоумением.

«Явно приняли его за профессионального палача и дознавателя» — подумал я.

Но мне — то было известно в чем может быть дело.

Только вот подобной предрасположенности в этом вы глядящем молодо оборотне я не видел.

И буквально я об этом подумал, как ожила нейросеть.

Регистрирую разнонаправленные каркасы управления энергией структуре метрической матрицы Существенное различие в полярности наполненности энергокаркасов.

«Чего?» — постарался разобраться я.

И в ответ на мой вопрос Ведунья подкинула мне несколько небольших схем и графиков с таблицами.

«Вот это да» — мысленно поразился я, проанализировав выданные мне результаты так и хотелось спросить — «а что так можно было?».

Но по крайней мере теперь у меня отпал вопрос что это за маг, который умудряется заниматься некромантией еще запретными разделами и к тому же при этом сумел вывернуться из — под колпака.

надзора тайной стражи.

А все оказалось и просто, и сложно

Он сам и был тем колпаком что обязан вести надзор за подобными магами. Это первое. И сейчас этот вроде как службист сидит перед нами ну и второе. Парень был оборотнем, но при этом несколько странным своей обычной ипостаси представал перед всем простым магом стихийником да к тому же еще и не слишком сильным

Но вот только он переходил в свою вторую ипостась. Как из него, так и перла тьма. Причем с явными примесями тлена и смерти

, и стало понятно почему этот мужчина стал именно некромантом

Он не мог в своей второй ипостаси похвастаться наличием собственного генератора энергии Он работал только с ее накопленным запасом. И поэтому расходовал ее он очень бережно и аккуратно

Отсюда и тот единственный тип магии, с которым он мог работать в этой своей ипостаси Ритуальная Минимум энергии максимум результата

А для магов смерти и тьмы в основном это как раз, так и некромантия и есть.

— Хорошо — согласился Канавар — мои условия ты знаешь. Для меня это не просто какие — то пожелания, а жизненная необходимость. Так что тут все как обычно. Единственное что я могу тебе предложить это время для меня достанешь те артефакты, список которых я тебе передам уже после нашей сделки. Они не так дороги, но у нас нет на них особого спроса потому к редко завозят. А в Остальном все без изменений.

— Спасибо — наклонил голову отец Сигнеи.

Второй мужчина лишь пожал плечами.

— Я тебе доверяю и у меня перед тобой долг.

— Да, — кивнул Хайвон — если твои сведения нам помогут, то он закрыт.

Канавар немного помолчал.

— Меня все устраивает.

После чего оглядел сидящих за столом оборотней и нас с Туром.

— Я так понимаю Дело где — то за пределами города. Тут лишние люди — и он указал в нашу сторону — просто так ты на дело бы их не взял.

— Все верно подтвердил Хайвон — нам нужны проводники. Они доведут нас до места.

Канавар задумался.

И потом уточнил, обращаясь уже к нам с троллем

— Сколько прошло времени?

— Половина дня — быстро ответил Тур — даже четь меньше.

— Тогда мы успеваем — подтвердил службист — некромант.

Но из — за стола вставать не стал.

Мне потребуются силы.

И он показал на еду.

По этой причине в баре бы задержались еще на десять минут.

Ну, а еще через полчаса мы были в воздухе и летели по Большому Имперскому Северному тракту в направлении имперской столицы города Парна.

Только вот цель наша находилась значительно ближе.

Глава 3 

Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой северный тракт. Небольшая лесная поляна. В нескольких часах от Когла Вторая половина дня.

— И что вы хотите, чтобы я вам тут сделал? — с возмущением огляделся Канавар.

Тут я с ним был полностью согласен.

Как — то я даже не предполагал, что те две мои модифицированные стрелы, выпущенные Кинаей совместно с растерянными сюда же болтами эльфар наделают столько дел.

— Да ни у кого из них нет ни одной целой черепушки — осматривая очередное тело проворчал некромант — поднять то я их еще подниму, но они даже шевелиться не смогут, не говоря уж о том, чтобы вытащить из них хоть какую — то информацию.

После чего оборотень обернулся в нашу сторону.

— Как это вы их так умудрились нашинковать что ни одного нормального.

целого тела или органа? — с интересом посмотрел он на тролля, но потом запнувшись за лежащий позади него труп печально покачал головой и негромко добавил я их даже на опыты пустить не смогу.

И маг вновь сосредоточился на Туре.

Но тот сразу кивнул на меня.

— Это все к нему его идея бы ла — только и пробормотал тот.

Канавар перевел свой взгляд уже в мою сторону.

Я же слегка пожал плечами и ответил.

— Сначала долбанули по ним артефактом подавления магии, а потом практически сразу несколькими разрывными снарядами.

После чего и сам оглядел побоище, устроенное нами.

— Как — то не ожидал что так получится.

И вроде развел руки в стороны.

— Естественно это не только мы — фыркнул Дур — ты забыл еще и о пираньях. Они тоже хоть и немного, но успели приложиться к этому делу или ты думаешь, что их затянуло в портал практически сразу?

— Вот черт — проворчал я — честно говоря про них то я как — то и забыл — После чего еще раз огляделся вокруг.

Тогда не удивительно что все тела настолько обезображены и так сильно пострадали.

— Так тут были еще и эти дикие монстры из гиблых земель? — поразился некромант.

— Да — подтвердил я, — о них — то наши неприятности в общем то начались.

— Расскажешь потом подробнее никогда не видел тех, кто сумел пережить встречу ними хоть и не без потерь. Однако вам еще повезло.


И он пожал плечами.

— Вы легко так сказать отделались.

— Это да — согласился с ним я.

Между тем некромант посмотрел в сторону нахмурившегося отца Сигнеи

— Прости Хайвон, но это так они пережили встречу со стаей лесных пираний

После чего немного помолчал вновь обратился к главному среди оборотней

— Я так понимаю тут нам больше делать нечего?

И он вопросительно посмотрел на него

— Э — начал говорить тот, когда я слегка кашлянул

— Тут недалеко есть еще одно тело — и я указал примерное направление где и должен был находиться стрелок ранивший Сигнею — если до него не добрались местные падальщики или гости из Великого Леса, то можно. Поглядеть на него. Там точно было не все так плохо как здесь.

И я указал на ближайший труп.

— Идем сразу огласился со мною отец девушки хотя он вроде, как и сам слышал о втором отряде — Что же ты молчал да мы топтались здесь.

Я же мысленно усмехнулся.

«Это вы топтались я же планомерно проверил всю поляну и незаметно постарался собрать наиболее ценные вещи»

И это была правда.

Только вот для этого пришлось слегка потрудиться и начать думать головой, а не задним местом.

Уже давно пора было автоматизировать эту рутинную для меня задачу.

В общем начнем с того что сейчас на поляне находилось больно много народа и в открытую мне обследовать и проверить тела вряд ли бы.

Получилось.

Но как раз это то и было одной из причин моего появления тут.

Я должен был понять сами ли они открыли портал, ведущий куда — то вглубь магического леса именуемого Великим (и он интересно Велик?) откуда, сюда и пробрались эти летающие маленькие монстры

И если это так — то сделали ли нападающие это с помощью самостоятельно созданного портала или воспользовались каким — то артефактом.

Так вот Проверка то не составила особого труда

режиме ускоренного восприятия на нескольких уровнях провел сканирование местности вокруг

Тут подключилась как Пандора с нашими последними наработками и усовершенствованной картой, так и Ведунья с ее спектрально химическим и физическим анализом. К тому же подключился еще и меддиагност общем проверка была всесторонняя

По сути завершив сканирование я точно знал где тут и что находится были полные метрические слепки для каждого объекта прекрасно понимал, что из этого мне интересно, а что можно не трогать. Только вот в том — то и проблему

Потрогать то я ничего и не мог слишком много лишних глаз вокруг.

И как раз глядя на карту где были отмечены все находящиеся поблизости предметы и не только те что мы обнаружили у нападавших несколько природных артефактов засекло сканирование задумался

«Я по идее когда хочу оказаться где — то в пределах своей доступности даже по той же карте выполняю мгновенную телепортацию или прыжок как его называют местные и это прямой переход, но почему подобным образом что — то не протянуть обратно. Все что для этого необходимо меня уже вроде как есть. И плетение для осуществления переноса, и открытия портала. И метрическая матрица предмета, и его физическая модель, и полный химический состав его структуры. Единственное во что должно все это упираться так это в достаточно большое количество

точных расчетов, но их же буду выполнять не я самостоятельно, а Ведунья с Пандорой Вернее даже не они биокомпьютер и ему это вполне под силу. И если нас все получиться, то мне, но придется самому метаться по поляне Вещи окажутся в том месте куда я их и перенесу или телепортирую»

Только вот, тут же выплыл вопрос о том, а сколько на это потребуется энергии и не просекут ли эти манипуляции больно чувствительные к подобным вещам маги и прочие магически одаренные личности?

Но тут уже Пандора сразу предложила два решения.

Первым было использование для активации наиболее подходящего типа энергии именно для окружающего нас и предмет переноса пространства. По сути она и предлагала ее брать из внешнего фона.

вторым вариантом было предложен использовать маскирующее поглощающее плетение, которое требуется наложить на место создания будущего портала канал завязать меня внутреннее хранилище куда и будут сливаться все излишки энергии.

К тому же как только уже я сам услышал о поглощении то предложил стабилизации общего фона выполнять поглощение всей высвободившейся энергии, а только ее необходимый объем чтобы не

нарушить равномернее распределение этой самой энергии пространстве

Это конечно несколько усложнило маскирующую структуру, но зато результат был более чем впечатляющим

Особенно на фоне того что вообще — то, этим последним маскирующим плетением я мог прикрыть вообще всю свою магическую деятельность

И не только ее

Оно в принципе получилось универсальным маскирующим плетением особенно с той скоростью поглощения что мог обеспечить мой организм. В этом случае созданным модулем я мог скрыть вообще все что угодно если это потребуется от Любого магического поиска, но не это сейчас важно, а важно то что я получил.

Тестирую полученную структуру.

Первый прогон в вероятностном анализаторе показал несколько странные результаты.

А несколько странными они были по той простой причине что их в принципе практически не было.

Первоначально я не мог сообразить в чем же дело

И только потом до меня дошло.

Я создавал не полноценный индивидуальный портал, которым и сам пользовался при переносе или прыжке, а какое — то его куцее подобие, которое даже на микропортал не тянуло.

И в связи с тем, что перенос по факту осуществлялся на небольшое расстояние, да еще и достаточно маленьких предметов его можно было уже сам по себе не маскировать.

Никто бы и так его не заметил.

«И это я еще только перенос протестировал», — мысленно прокомментировал действия «так — то осталась

маскирующая структура, которую необходимо натягивать поверх первого плетения».

И я, как вечный параноик, которым сделало меня пребывание в этом мире решил перестраховаться.

Связываю оба плетения в один неделимый модуль чтобы их активация была максимально взаимосвязанной

Тестовое воспроизведение. И ничего

— Где — то ошибся? — подумал я.

И начал лихорадочно перепроверять созданную магическую структуру и поступление в нее входных параметров

Да нет вроде все должно работать. Что тогда?

И только сейчас я обращаю внимание на то что вообще то Ведунья мне упорно докладывает об удачно прошедшем тестировании

Не понял? Как удачно ничего же нет?

«Обозначь область охвата плетения», — попросил я у нейросети

Виртуальное отображение, но сколько я не всматривался в указанном месте мною ничего обнаружено не было

Я даже свое магическое восприятие на максимум вытянул, но так ничего и не заметил

«Да нет там ничего» — пробормотал я.

— Оператор прав в своем заключении Созданный метрический модуль полностью растворился фоне окружающего энергетического пространства Вписавшись в его структуру

И только сейчас до меня дошло

«Покажи канал поступления энергии»

Но и его не было вернее он присутствовал, но тут уже перестаралась сама Ведунья, посчитав его одной из точек отказа оказывающих влияние на общую заметность работы плетения замаскировала и его

«Мда» — мы сменно протянут я «похоже получилось у нас нечто несколько большее непростая маскировка»

Если разобраться, то теперь можно в связке с этим маскирующим работу любого метрического модуля плетением использовать и любой другой. Например, использование обычного плетения незаметности что есть у запаса плюс подавление шумов магический скрыт объединение с маскирующим магическое присутствие моделям в итоге даст нечто похожее на идеальную структуру универсальной невидимости или незаметности

этом случае будет невозможно обнаружить обычном

визуальном уровне ни при прямом магическом сканировании

— Интересно — по мере рассуждения создавал разрабатываемую структуру нового маскирующего плетения.

Но сейчас я тут не за этим.

И я сосредоточился на ближайшем природном артефакте. Почему выбрал его? Он относительно недалеко и находится хоть и неглубоко, но под землёй

исчезновения никто заметит, а за реакцией

окружающих я смогу проследить.

Пробую.

Мгновение и он уже у меня в рюкзаке причём не в том отделении куда нужно помещать что — то чтобы него вытащить основном хранилище.

«Так это я и оттуда предметы подобным образом вытягивать смогу» до меня все прелесть только что разработанного алгоритма переноса «мне надо то лишь выделить метрическую структуру на фоне всего остального барахла что складировано там, а это мне в любом случае придется делать если я хочу оттуда хоть что — то достать»

получилось, что, придумывая вариант сбора трофеев и прочих заинтересовавших меня вещей я получил способ прямого доступа своему рюкзаку

«Это хорошо» — подумал я.

A потом мысленно потерев руки приступил тому ради чего я все это и задумал

«Помародерствуем маленько» — усмехнулся я — «так чтобы никто этого не заметил»

Так что теперь я был спокоен

интересное, а это несколько артефактов зачарованные котомки обоих магов очень странный меч с ножнами чтобы не заметили его отсутствия у одного из бойцов и какие — то бумаги у него же я забрал себе

Плохо было еще и то что тут я не нашел того на что рассчитывал. У магов при себе не было никакого открывающего порталы артефакта

«Есть еще одно место и его мы еще не проверили» — успокоил я себя, но что — то в это мне верилось очень слабо

Ну, а так больше ничего я трогать не стал

Золото там и прочую мелочь

Оборотни точно захотят собрать трофеи и будет очень подозрительно

если тут они не смогут найти ни одного приличного предмета

И только я об этом подумал, как ту же самую тему затронул отец Сигнеи

— Соберите трофеи — перед тем как мы отправились в лес отдал приказ паре своих бойцов Хайвон — потом поделим их в городе с отрядом вампира. Они взмах руки в нашем направлении — подтвердят, что мы проверили все трупы и на дележ выставили все ничего не утаив

После своих слов оборотень поглядел на нас с Туром

Кто — нибудь останьтесь Несколько люди

разбираются с телами? — попросил он нас

— Я — только и сказал тролль и уже обращаясь ко мне он добавил, — мне все равно не известно где находится последнее тело, а тут я присмотрю

— Без проблем — пожал я плечами

После чего развернуться и махнул остальным в направлении небольшой тропинки что уходила в лес

— Нам туда


Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой северный тракт. Дальше в лес. В нескольких часах от Когла Вторая половина дня.


«Что — то не так» — промелькнула мысль в моей голове, как только я несколько замаскированных метрических полей обычных оборотней и одного мага около последнего тела.

Еще там на поляне мне показалось что кто — то ее успел проверить до нас, но особых следов я не обнаружил

«Да и не искал», — попенял я себе. Однако сейчас

«Хм» — мысленно прокомментировал я — «а вот это уже похоже на то что нас пытаются взять в клещи»

Такая мысль возникла потому что нас по большой дуге обошло несколько противников, и они явно отсекли нашу группу от оставшихся на поляне тролля и двух подчиненных Хайвона.

Начинаю быстро оценивать ситуацию данном случае более выгодно и вообще тут происходит?

Противник точно просчитал все наши действия

И то что мы проверим тела, но тут он мог даже не знать того что они нам интересны, а просто предположить это и оставить тут засаду так всякий случай, но и похоже он так и сделал.

И тогда.

«А вот это странно» — наконец сообразил я — «они как — то смогли понять, что нам не просто необходимы тела из первой напавшей на нас группы, но эти тела должны быть относительно целыми. И если мы не найдем

Них. Того подойдет денемся дальше проверять

последнего из нападающих».

И ведь точно. Только теперь я сообразил, что мне показалось странным еще там на поляне.

Ну никак не могли повредить мы все тела особенна так фатально чтобы уничтожить мозг каждого из них

я быстро с помощью нейросети составил схему сравнения между положением тел в котором мы их обнаружили сейчас, то есть после нанесения им повреждений ударной волной и последующим разлетом

осколков от второй выпущенной стрелы с тем моментом, когда последний раз вдел весь отрад, напавших на нас засадников.

«Вот оно» — сопоставив место куда привелся выстрел и с тем оказались разбросаны все тела из напавшего на нас отряда — «должно быть, как минимум двое кто бы наверняка сохранил в целость свою черепушку Одного спасло дерево, за которое его откинуло, а второго прикрыл свалившийся на него труп»

Только вот в том — то и дело

Что все противники к моменту нашего прибытия оказались по какой — то неведомой причине на поляне

И для зверья, которое наоборот старается растащить добычу глубже в лес чтобы не пришлось с кем — то делиться это было очень подозрительно «И уж тем более оно специально бы не стало пытаться размозжить головы тем, у кого они остались без повреждений» — как последняя моя мысль.

И что все это значит?

А то что кто — то точно знал и о том, что мы сюда не просто направимся, а уже направились и о том, что в составе нашего отряда есть некромант, которому и необходима относительно целые и невредимые трупы «За Хайвоном следят» — дошло до меня — «но что еще более важно нападение на Сигнею было лишь первой частью плана. И там не имело значения погибнет она или нет Ее отец в любом случае постарался бы все выяснить и ему пришлось бы покинуть Когл. И уже тут бы его ждали с радостной встречей».

Тут, конечно осталось непонятным должна смерть Хайвона обязательно произойти вне пределов города или нет.

«Хотя» — и я быстро посмотрел в сторону притаившихся противников, — «оборотни и там оборотни»

И есть у меня подозрение почему его постарались выманить за пределы города. Только там проживает тот, кто сможет помочь ему и его людям с том случае если их отравят тем самым кистольским ядом.

И насколько он опасен известно только самим оборотням

нападение произойдет где — то за пределами города, а все сопровождающие Хайвона это такие же, как и он сам оборотни они все тут и лягут.

И никто из них просто физически отравившись не сумеет добраться до Когла. Слишком быстро тот на них действует.

Тут можно учесть еще и нас.

Но на наше присутствие в данном случае особо не рассчитывали, а если и рассчитывали, то похоже нас списали.

Ведь коль эти другие оборотни следили за Хайвоном и его людьми точно знают состав наших сил и просчитали свои возможности в случае противостояния с троллем и обычным человеком нейтралом.

И что делать?

Если я прав, то оборотней в засаду засылать ни в коем случае нельзя. И даже если можно, то их предварительно нужно защитить от стрелкового оружия.

если нападающими опять всего один, то есть

подозрение он с ними лишь на тот случай, когда придется активировать подавитель магии.

А дальше уже так же доделают обычные стрелы чаленное

превосходство

«Блин плохо» — быстро прикинул я — «тех что остались на поляне мы прикрыть сможем предупредить Тура чтобы активировал свое защитное начнём действовать

Нападающие сами сыграли против себя. И они так же оставили вторую группу без дополнительного мага, который бы помог им разобраться с троллем я уверен без проблем одолеет трех оборотней особенно если его будет прикрывать наш клановый магический щит. Здесь же сработаю я, но уже сам. Тогда действуем.

И начнем мы все в своем обычном ключе. Хотя нет. Еще немного рано. Придурковатого недотепу везунчика необходимо подключить чуть позже, а пока сообщение для Тура.

Надеюсь он уже разобрался как работать с нашим пейджером, который находится у него в голове. Время то вроде было.

Здесь я даже особо мудрствовать не стал.

Местные ничего не расскажут ну, а тролль уверен, что потом если и расскажет об этом то я сошлюсь на свой артефакт.

А потому.

«Тур Тут засада Приготовься активировать наш клановый магический. На вас нападут трое. Оборони у тебя на поляне уже не бойцы. Я более уверен нападающие вооружены отравленными арбалетными стрелами что ранила и Сигнею. Так что их вырубят практически сразу, но не дай их добить. Спасти то мы и сможем так же, как и Сигнею Главное продержитесь там. Когда мы разберемся сразу рванем к вам. Как только у нас тут все завертится я пришлю сообщение с командой «БОЙ» Удачи тебе Леке».

Не знаю поймет ли он и сообразит ли. Что делать, но сообщение я отправил.

Тролль не выглядел балбесом и тугодумом так что думаю он разберется в ситуации

Ну, а теперь начнем с моих спутников

И я материализовал у себя в руке три маленьких камешка обнаруженных поблизости куда и вложил аналог нашего плетения

Ну, а что по сути заготовкой может быть любой предмет

А мне и надо — то чтобы оно проработало от силы минут пять пока дальше уже сами оборотни не разберутся с теми, кто— устроил на них засаду «Нет» когда я сообразил, как это все будет выглядеть в реальности и что мне никак не получиться объяснить внешний эффект работающего плетения то подумал — «надо бы мне как — то по — иному реализовать их защиту».

Не знаю, что тут произошло, но в моей голове завертелся какой — то хоровод различных плетений прочих магических структур конструктов.

И я точно знал, что это вариации на тему защитных полей что мне известны.

«И чего это?» — удивился я.

— Подключена опция контекстного поиска — доложила мне Пандора производится подбор известных оператору структур заданным параметрам.

И следующее дополнение.

— Задан параметр Защитное плетение индивидуального пользования.

Понятно почему бесконечный перебор. Нужно

значительно сузить область поиска.

«Отсутствие внешнего видимого эффекта».

И тут значительно проще. Плетений гораздо меньше

«О если найдется что — то подходяще, то вообще никто ничего не заметит».

— подумал я и задал еще несколько критериев — «создание защитного

заданной плоскости определенным углом нужной

кривизной плотностью. Ну самое главное необходима возможность внешнего удаленного управления для уже созданного щита или для каждого его создания».

Пара мгновений и Пандора выдаст всего пару подходящих структур. Проверяю каждую из них в вероятностном симуляторе

«Эта подойдет лучше» — остановил я на более универсальном варианте. Тут я мог управлять как самим созданием поля, так и контролировать его

размеры и поведение уже после момента его активации.

После чего уже новое плетение поместил в мои маленькие заготовки, которые стали вполне рабочими артефактами

«Вроде все готово» — прикинул я и усмехнувшись поглядел вперед. Кажись пришло время подключать своего любимого «недотепу».


Планета Ареана Империя Ларгот Большой северный тракт дальше в лес В нескольких часах от Когла Вторая половина дня.


— Вот черт и молодой чел который сейчас исполнял роль проводника перепрыгивает небольшой овражек и поскальзывается на прелой листве что устилала землю под кронами деревьев.

Мгновение и он еще и подвернув ногу закрутился вокруг своей оси и полетел прямо в сторону идущего позади него Хайвона

Тот хотел схватить парня под руки, но «удача» человека на его первом падении не закончилась

очередном шаге парнишку уже запинается за откуда

взявшуюся ветку и так нереально «удачно» пролетает вперед, поднырнув рыбкой прямо под выставленные ладони оборотня что с выпученными глазами проносится куда — то дальше. В своем падении он лишь каким — то чудом успевает ухватить самого мужчин, одной рукой где — то в районе ремня на его поясе.

Но это ему никак не помогает, и он не удержавшись летит дальше.

Удар, плечом который получает совершенно не готовый к подобному подарку Канавар и тот как какая — то соломенная кукла отлетает строну, завалившись спиной куда — то между деревьев «Смотри — ка насколько сильный удар получился» — почему — то удивленно подумал Хайвон наблюдая как скрывшимся где — то за стеной лесных гигантов проводником.

Сам же чел между тем побежав — пролетев еще свой полет с каким — то странным глухим стуком, обеими руками монументальное заместителя Хайвона, этого огромного оборотня, чьи размеры поражают многих, ведь он мало чем уступал, тем же троллям.


Он был одним из его близких друзей и откликался на имя больше похожее на кличку Вур.

Как говорил сам друг Хайвона так его назвала одна знахарка — гоблинша, которая принимала роды у его матери.

И вроде как это имя с одного из их диалектов означает — Гора.

Между тем Вур даже не шелохнувшись от врезавшегося в него парня, который сам тем временем от удара отлетел назад и сейчас сидел слегка, потряхивая головой на земле наклонился ближе к человеку и помогая тому подняться между делом спросил.

— Ка дела мелкий? на этом вопросе гигант чему — то усмехнулся.

Молодой человек все еще глазами, которые у него, но получалось собрать в одну кучу посмотрел на огромного оборотня и проворчал.

— Будто в скалу влепился.

После чего он аккуратно потрогал голову и потер макушку, которой судя по всему и приложился чему — то

— Вроде шишки нет.

Затем он слегка пошатываясь наклонился и поглядел куда — то за спину стоящему перед ним оборотню.

— И откуда только на этой тропинке камни? несколько обескураженно пробормотал он.

Сначала ни гигант на Хайвон не поняли, о чем говорит человек…

«Видимо сильно приложился», — только и подумал отец Сигнеи, когда до него дошло…

«Так он что не понял, в кого врезался???»

В этом месте Хайвон не удержался и заржал.

— Что? — поглядел на него Вур.

— Он понял — показав рукой в сторону молодого чела все еще улыбаясь пояснил оборотень, потом похлопав себя по макушке добавил — обо что приложился.

Гигант пару мгновений осмысливай его короткий ответ, а потом и сам заржал во всю глотку.

На этот его смех из леса выбрался улетевший туда некромант.

— Что ржете? отряхиваясь проворчал он — вам бы так полетать.

Он похоже думал, что сейчас оба оборотня смеются именно над ним.

А потому Канавар добавил.

— Удар был такой будто порывом урагана снесло.

И с недоумением поглядел на парня, который на фоне крупных оборотней не выглядел особым гигантом.

— Да не — помахал рукой Вур сразу сообразивший чего мог набычиться их соплеменник — мы не над тобой.

И он слегка похлопал по плечу их проводника.

— Это все он — после чего махнул рукой себе за спину и сказал — ищет тот камень, о который затормозил своей головой.

— Какой камень? удивился Канавар.

— Большой наверное — еще раз потрогав голову, проворчал парень.

Но некромант, еще раз посмотрев в сторону тропинки где они прошли спокойно пожал плечами

— Нет там ничего.

Парень согласно кивнул ему в ответ.

— Вот и я не увидел Невидимый он, наверное,??? и тот вопросительно посмотрел в сторону мага — такое может быть?

За ним с улыбкой наблюдали два других оборотня

Гиганту похоже надоели эти рассуждения о невидимом булыжнике которого нет или, что более вероятно он хотел посмотреть на реакцию парня, а потому он с улыбкой проговорил.

— Да в меня ты врезался не, было никакого булыжника прямо сюда.

И Вур звучно постучал себя прямо по пряжке ремня

— Она родимая твой невидимый камень и есть

Чел еще пару мгновений недоверчиво смотрел на огромного оборотня после чего оглядел тропку позади него и слегка потерев голову ладонью проворчал

Сразу — то сказать не могли?

После чего развернулся и потопал во главу отряда

— А как же твои занимательные рассуждения невидимых камнях раздался ему вслед насмешливый голос гиганта

Лекс, а так и звали парня еще раз что — то проворчал о Гигантах с сильно огромным чувством юмора и том что оно похоже сильно зависит от размера головы

И немного отойдя, и постояв на месте двинулся вперед

Так они и прошли примерно еще метров тридцать

Нам туда. Недалеко осталось. Буквально за

Буквально за чем?

Они так дослушать и не смогли.

Этот великий везунчик вновь растянулся вдоль тропы при этом вылетев в просвет между деревьев.

И теперь причиной послужил действительно небольшой булыжник и вполне себе видимый

— Вот же черт — только и проворчал парень, поднимаясь на ноги — что же это за день такой?

После чего махнув им рукой он прошел чуть дальше

Как раз туда где и виднелось еще одно тело, странно застрявшее между стволов трех сросшихся у основания деревьев.

Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой северный тракт. Дальше в лес. В нескольких часах от Когла. Вторая половина дня.


Так с амулетами вышло удачно всем досталось по одному

Бах трах татарах и каждому оборотню по одному камешку

теперь начнется представление Последнее падение потребовалось чтобы подготовить заключительную часть плана

А это маг противников. Раньше, чем это необходимо выводить его из игры нельзя это могут заметить люди из его отряда

Хорошо я сам на месте.

Вот оно тело того стрелка что и попал в Сигнею

«М — да как — то капитально нам не везет с этим отрядом» — глядя на труп ненароком закралась крамольная мыслишка в мою голову.

Я выпустил в него три болта и догадайтесь где оказались все три.

Они проткнули черепушку стрелка.

тогда вернемся к нашей текущей проблеме, а это засада что нас поджидает.

«Кстати вот те люди что могут пригодиться отце Сигнеи и этот отряд готовил покушение уже на него лично, а значит тут точно есть кто — то из тех, кто может его вывести наследующее звено. Например, на того, кто оборотнем Когле, а возможно этого потребуется. Возможно сам Хайвон кого — то узнает или еще что в общем разберемся. Главное сейчас не напортачить.

Люди для допросов у них точно появятся. Ну, а мага я оставил себе если кто — то и знает больше, чем все остальные то именно он».

И как они будут действовать.

Ну точно сразу стрелять по оборотням не начнут.

Им наверняка необходимо чтобы никто из нас не скрылся, а потоку как минимум нападающие дождутся того момента как люди Хайвона выйдут к деревьям.

А значит, и мы ждем.

И я замер на месте.

Проходит несколько секунд — вот вслед за мной оборотни выходят на потяну и последний из них, а это огромный гигант, кажется его зовут Вур оказывается виден в просвет на тропинке.

И наши противники, судя по эмоциональному фону теперь готовы действовать.

Ждут они только сигнала мага.

Но его не будет.

«Активация» — мысленно даю я команду на срабатывание того артефакта в который превратил выпущенную из арбалета во время падения стрелу.

Мгновение, как начинает действовать мое плетение по обездвиживанию и парализации мага. После того, как на него сработало подавление, активировалась закачка ментальной энергии и снятие его метрического образа.

И на последнем шаге отработала аннигиляция.

Только вот сам я этого ничего не видел. Наше маскирующее плетение справилось прекрасно. Ориентировался я лишь сугубо по поступлению ко мне энергии и пакетов информации.

Ну и в момент завершения отработки приходил обычный пси — сигнал, который регистрировала уже сама нейросеть.

С ними можно было работать практически в открытую Обычные маги почему — то их не замечали

«Все» — мысленно проговорил я «пора действовать»

И ушло сообщение Туру, в котором было лишь одно слово «БОЙ».

Ну, а дальше дело уже за вампирами только их нужно слегка подтолкнуть К этому.

И я вновь начинаю играть.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой северный тракт. Дальше в лес. В нескольких часах от Когла. Вторая половина дня.


Хайвон только вышел на маленькую полянку, образовавшуюся вокруг большого сросшегося из нескольких стволов дерева как заметил человек странно замер будто стараясь что — то рассмотреть кронах деревьев.

— Там — негромко проговорил Лекс указывая рукой перед собой после чего резко дернулся и отскочил в сторону, но не рассчитал и зацепился за ногу трупа что лежал около него и завалился вниз — засада!!!

Уже гораздо громче закричал человек, но это и так было понятно.

Точно в том самом месте, где буквально несколько мгновений назад находилась голова Лекса торчала небольшая арбалетная стрела.

— Засада уже скомандовал сам Хайвон рассредоточиться

Поляне.

Между тем огонь по ним открыли со всех сторон что было плохо. Только пока ни по кому из них не Попали

ненадолго» мгновенно понял тот уже долгие годы возглавлял не только гильдию наемников ной был главой совета одной из теневых гильдий.

— Под деревья крикнул оборотень — там они нас не смогут доставь, а мы до них доберемся.

И сам ринулся вперед.

Но похоже и стрелки прекрасно его слышали.

Только вот они оказались не готовы к тому что оборотни так быстро сориентируются и потому до деревьев сумели добраться все и насколько видел Хайвон никого даже не зацепило.

На поляне остался лишь человек, который замер возле Лежащего тела и старался даже не привлекать к себе внимания

«Тут» — мысленно произнес оборотень, подбираясь к дереву — «один точно стрелял отсюда. Плохо что и у нас нет стрелкового вооружения, но можно воспользоваться кинжалом главное увидеть противника раньше» Тарк — раздался откуда — то сверху слегка приглушенный голос.

Что там произошло сам Хайвон разбираться не стал, а сразу на звук метнул один из кинжалов.

«Попал» — с удивлением посмотрел он даже, не ожидая от себя такой удали.

Его кинжал торчал прямо в шее стрелка.

«Кстати, а вот и оружие которого мне так не хватало» — и он подобрал с земли арбалет, а потом потянулся к болтам, но вовремя остановил руку — «вот же тарк».

Только сейчас он обратил внимание на то, кем оказался его противник, но что еще более важно на то из чего сделаны стереть.

У них болты из кистольского дерева уже не пытаясь скрыться закричал Хайвон необходимо было предупредить своих людей.

Но как же они сами то их как — то заряжали и трогали

И оборотень уже целенаправленно перевернул тело своего врата.

«Перчатки, да еще какие — то необычные».

Он их аккуратно снял с тела своего противника.

«Ну теперь и я вооружен» — снаряжая арбалет и перевешивая на себя подсумок с остальными болтами подумал Хайвон.

И дальше уже быстро двинулся по окружности

На земле его противников перехватят Вур и Канавар ну, а если стрелки так и не спустится вниз, то на деревьях с ними разберется уже он.

У него в запасе было двадцать болтов.

И что такое двадцать болтов в руках лучшего стрелка Когла можно было не говорить.

И уже через Десять минут в лесу вокруг поляны все было закончено.

Но как только они вернулись обратно на них испуганными глазами посмотрел Лекс

— Все еще нет Тура и ваших людей — только и проговорил он.

— Тар к воскликнул Хайвон — там может быть еще одна засада.

И он махнул своим людям в сторону тропинки

— Держись за нами — приказал оборотень молодому человеку.

Но тот и так судя по всему не рвался вперед теперь уже вооружившись трофейными арбалетами

выдвинулись в обратную сторону.

Только вот не дошли они еще и до конца тропики как к чему — то прислушался Канавар.

— Там еще кто — то сражается.

И они уже гораздо быстрее припустили вперед

Но бездумно вываливаться на поляну не стали, а их под крон деревьев оценили расстановку сил перед собой

Оказалось, что сражался тролль, отбиваясь от двух уже преобразившихся оборотней.

На земле позади него лежало три тела. И судя по тому, что с ним оставалось только двое оборотней Хайвона последнее тело принадлежало одному из противников

— Приготовиться — поднял руку глава боевой группы, в которую сейчас превратился отряд оборотней и прикомандированный к ним человек, — стреляй.

И уже буквально в следующую секунду на землю валятся еще два тела. После чего они поспешили вперед на звук раздавшихся шагов обернулся возбужденный тролль готовый к битве, но как только узнал своих сразу же опустил оружие.

— Твои люди — сказал он — оба ранены. Такие же стрелы, что тогда вытащили из Сигнеи. Я успел проверить одного.

Но договорить он не успел.

От ближайшего оборотня из отряда Гулорда раздался голос некроманта что осматривал его.

— Этот уже мертв. Арбалетный болт пробил его сердце

— А другой? — посмурневшим голосом спросил глава отряда

— Еще жив — это сказал уже Вур, — , но ему мы тоже ничем не поможем Он, но перешел в свою вторую ипостась. Да и до города мы можем не успеть Хайвон медленно кивнул тут его взгляд остановился на мне

— В город нам не нужно. Тут есть он…

И оборотень показал в мою сторону.

После чего подойдя чуть ближе ко мне уточнил.


— У тебя с собой есть еще ваши клановые артефакты?

— Ты помнишь про условия? уточнил я у него.

— Да — только и — Кивнул Хайвон — он станет вашим соклановцем и для активации артефакта необходим сильный маг. Сильного тут нет, но есть

мужчина показал сторону удивленно посмотревшего

Канавара.

— Потом объясню только и сказал он на вопросительный взгляд того — а все что от тебя потребуется активировать артефакт.

Сделаешь?

— Да — спокойно согласился тот.

Ну, а дальше Лекс порылся в своем рюкзаке и вытащил оттуда какой — то достаточно простенький амулет

Ты уверен? посмотрел на Хайвона некромант.

— Другого варианта у нас все равно нет Крух ему не поможет.

— А как же тогда Сигнея? несколько растерянно уточнил у него Канавар.

Вот сейчас ты увидишь, как и оборотень, выделив голосом последние слова протянул тому переданный челом артефакт — нужно надеть на шею и активировать, а что делать потом разберёмся

Канавар лишь слегка пожал плечами, но выполнил все в точности, как — то попросил сделать второй оборотень

уже буквальна через минуту пораженными глазам смотрел сторону главы гильдии наемников

— Что это? спросил он

Хайвон усмехнулся

— Это и есть тот самый ритуал принятия в их клан, о котором мы только что говорили

Некромант медленно кивнул

— Расскажешь мне больше

— Что знаю — согласился с его просьбой Хайвон

И уже менее озабоченным взором окинул остальную поляну

— Соберите все болты только и приказал он — нельзя чтобы достались кому — то еще.

После чего он еще посмотрел в сторону некроманта.

— Да и для тебя работа теперь тут появилась.

— Я понял — серьезно произнес тот в ответ.

После чего показал рукой на ближайшее тело.

— Помогите мне оттащить его на край поляны так я буду не так бросаться вам в глаза.

Оборотень соглашаясь показал сторону мага своему огромному помощнику.

— Помоги ему.

На этом все занялись своими делами Оборотни и тролль таскали тела. Некромант проводил какие — то свои ритуалы над ними.

всеми забытый, прислонившись спиной к стволу толстого лесного гиганта сидел, наблюдая за ними молодой человек.

Глава 4

Планета Ареана Империя Ларгот Большой северный тракт. Дальше в лес В нескольких часах от Когла. Вторая половина дня.

— Ты знаешь, о чем они говорят сейчас? Посмотрел на меня Тур Оборотни после того как некромант закончил разбираться с трупами отошли немного дальше к краю поляны так чтобы их было не слышно и сейчас упорно о чем — то совещались.

Поэтому не удивительно что троллю заинтересовал предмет их разговора, в который они не стали нас посещать.

Развернув голову в ту же сторону, я ответил.

— Нет — и покачав головой добавил уже от себя — их маг, как только начал работать сразу попросил меня убраться подальше, да и тебя, как только ты помог им с телами, постарались задвинуть. Так что я не знаю ни какие вопросы им задавал Хайвон ни что они пытались вытрясти из трупов, напавших на нас оборотней ни о чем они разговаривают сейчас Тролль кивнул, а потом поглядев мне в глаза серьезно так сказал.

— Но как мне кажется тебе это особо и не нужно ты предупредил меня еще до того, как произошло нападение?

И он стал ожидать моего ответа.

Я лишь слегка пожал плечами и немного подумав произнес.

Следы противников заметил еще слегка кивнул

направлении Поляны.

Как? только и удивился этим моим словам Тур почему не предупредил нас об этом?

Я посмотрел ему прямо в лицо и твердым голосом ответил

Предупредил правда немного помолчав я уточнил, но когда посчитал это сделать нужным и удостоверился в своей правоте

— и тролль хмуро перевел взгляд в сторону тела одного из погибших оборотней отца Сигнеи, — если бы ты это сделал несколько раньше могли бы избежать жертв с нашей стороны

— В том — то и дело что могли бы, а могли бы и нет, а так и полегли бы все

или жертв было бы значительно больше

И я показал ему в сторону леса

— Мне необходимо было понять тут только бойцы или с ними есть еще и

Сначала Тур с непониманием смотрел на меня, но потом до него стало доходить

— Наша защита не помогла бы от стрел будь с ними маг ведь так? И если бы мы сами начали действовать раньше, то и они в свою очередь или спланировали нападение в другом ключе или бы начали на нас не сейчас, а подготовили удар чуть позже? —

— Верно — согласился с ним я — и благодаря тому, что никто из вас не стал

дергаться раньше времени я проверил что мага или магов среди наших противников нет. Только после этого я дал знать об устроенной засаде

— Но откуда? — поглядел в мою сторону тролль, — как ты это определил? — Следы показал я ему в направлении тропинки — они шли не полней, а через лес, но их все равно можно обнаружить если постараться. И судя по ним так вышло что у нас тут десять противников.

— Но как ты понял про мага? не отставал от меня тролль же нейтрал.

Я пожал плечами.

— А зачем тут быть магом? посмотрел я на него в ответ — тут достаточно обычной логики простой математики…

А потом, усмехнувшись, я достал кармана небольшой постоянно действующий артефакт, который подготовил заранее, предполагая дальнейшего разговора с троллем мне не избежать.

И благодаря ему я мог хоть как — то объяснить свои действия Туру.

Вернее, даже не та, сам артефакт, да тем более такой простой, мог это сделать гораздо лучше меня.

— И вот этого…

— Это что? — посмотрел на меня тролль.

— А ты подумай — и я показал ему то что сейчас отображалось на внешней поверхности маленького плоского камешка.

А там было всего две цифры пять и два.

Тур задумался потом оглядел поляну.

— Нас сейчас на поляне пятеро — пробормотал он — , но что означает второй параметр? Два… — и он вновь огляделся, однако так, похоже и не догадался.

— Маги — пояснил я магов на поляне двое. Ты и некромант. Артефакт только вас и определил, как магов.

— Так именно поэтому ты и тянул время

— Да — пожал я плачами — я знал, что противников или тех, кто проверял эту поляну до нас тут где — то должно быть десять, но поблизости от нас на тот момент их не было. Артефакт этого не засек, а потому мне необходимо было понять они вообще тут или их нет…

После чего показал ему глазами в сторону той поляны где на нас устроили Основную засаду

— Когда мы выдвинулись в том направлении примерно на половине пути артефакт показал наличие трех лишних живых объектов. Именно тогда я тебя и предупредил о засаде. Среди них не было ни одного мага* Мой амулет видел только некроманта на тот момент, а значит там были только обычные бойцы об этом я и сообщил тебе ну, а мы двинулись дальше. И у меня выходило там для засады устроило семеро противников. Я специально чуть вырвался вперед чтобы проверить есть ли среди них маг или нет. И его не было. Тогда — то я и да сигнал к бою. Ну, а дальше ты знаешь. Я вовремя предупредил оборотней о засаде, и они уже сами разобрались с остальными противниками. Благо первый самый опасный удар я сорвал, а следующий Хайвон и его люди просто не дали нанести.

И я пожал плечами.

Вроде все складно выходило.

— Да теперь понятней — кивнул тролль и еще раз огляделся кругом

Тут его взгляд задержался взглядом на трупе одного из противников что лежал относительно недалеко от нас

— Кстати — как бы между делом уточнил он — , а почему ты был уверен, что бойцов отца Сигнеи сразу же вырубят и они будут мне не помощники?

И он, как — то хитро посматривая на меня стал ждать моего ответа. Я лишь мысленно покачал головой.

— Это была специально спланированная засада — в свою очередь поглядел я на него — и те, кто напал на нас явно понимали, что работать они в

основном будут против оборотней таких же, как и Сигнея. Ну и как они по — твоему должны были подготовиться для этого боя? Думаю, ничуть не хуже, чем для того чтобы завалить тут обычную приманку, которой и послужила наша спутница.

— Так ты думаешь? удивленно поглядел на меня тролль

Ну плечами хоть Сиднея стала жертвой

первоначального нападения, но на самом деле она необходима была лишь именно как простая приманка. Как мне кажется истинной целью всей этой многоходовки является устранение ее отца и возможно ближайших его людей ведь более подготовленную засаду они устроили именно на него, когда он прибыл сюда

Тролль пораженно смотрел в мою сторону, но что — то в его голове не складывалось, и я даже прекрасно понимаю, что.

— С магами их засада наверняка бы сработала — только и пробормотал он.

— почему их не было?

И Тур задумчиво огляделся.

— Может незаметность? — Подкинул я ему самое простое предположение как было прекрасно известно с

нападающими был маг.

— Скорее всего, — между тем согласился мой собеседник, — мага обнаружить гораздо проще, особенно если это сделать целенаправленно. Похоже, чтобы не рисковать противники Хайвона решили исключить это звено, но могли бы и поискать того, кто умеет маскировать свою ауру уже рассуждая вслух добавил тролль.

— Может у них не было времени на это. Или это поручение не должно было покинуть определённый круг лиц…

И я слегка пожал плечами.

— Скорее всего время — выбрал наиболее подходящий на его взгляд вариант Тур таких магов не так много и на них еще необходимо выйти, но тут он отмахнулся

— Ладно это уже их проблемы. Главное, что мага с ними не было. После чего тролль вновь сосредоточился на мне

— И все это ты понял еще в тот момент, когда только догадался о засаде?

— Примерно — пожал я плечами — к тому же — и я кивнул ему тела тех

напал еще как ты думаешь почему так капитально

разнесены все их черепушки? Или ты до сих пор веришь в то что это мы так удачно с ними разобрались?

Тур перевел взгляд в нужную сторону рассматривая одно из тел.

— Никто ничего должен был вытащить них медленно пробормотал он.

Точно подтвердил я — и сделано это было потому что кто — то боялся того что от них мы получим какие — то более ценные сведения для того, чтобы мы двинулись к тому месту где для нас устроили более подготовленную засаду.

— Поляна где находилось последнее тело — догадываясь к чему я клоню — прошептал он.

— Да — кивнул я.

— Но тогда — и Тур вопросительно посмотрел на меня

В его взгляде я заметил понимание происходящего

— Все верно — произнес я — за нами вернее Хайвоном или его людьми.

следили еще в Когле коль они знали о том, кто должен с нами прибыть.

— Они знали о некроманте — проворчал Тур.

Похоже мой напарник не понял самого главного.

А потому после этих его слов я поглядел в глаза троллю и серьезно сказал.

— Не знаю, что они сейчас обсуждают там, собравшись в тесный круг, но для нас с тобой важно то что еще ничего не кончено.

И показав на лежащие тела я негромко, но твердо проговорил.

— Будь я на их месте то не дал бы нам добраться до города живыми чтобы позволить Хайфон начать расследование и попытаться найти виновного, а значит

И я немного помолчал закончил.

— Нужно ждать еще одного захода.

Тролль медленно кивнул.

— Я понял тебя.


Планета Ареана Империя Ларгот Большой северный тракт. В часе от стен Когла Ближе к вечеру.


«А вот похоже и те, кого мы ждем» — мысленно пробормотал я, глядя на приближающийся к нам со стороны города отряд всадников.

И хоть в приближающемся отряде практически не было оборотней всего двое как мне доложила Ведунья, но почему — то наличие там восьми магов меня очень сильно напрягло

И это с учетом того что кроме них там присутствовал еще с десяток

простых бойцов

А потому я слегка притормозил и оказался возле Тура

— Это по наши души — сказал ему я, кивнув в направлении летящего в нашу сторону отряда.

— Уверен? уточнил у меня он. Я лишь пожал плечами

— Откуда? — и я вопросительно посмотрел на него в ответ — , но больно их много, и мы уже практически у стен города, а тех, кого я ждал все еще нет Это для них последний шанс.

— А если ты все же был не прав и второго захода не будет? с сомнением спросил у меня тролль.

— Я предпочту ошибиться и перестраховаться, — чем понадеяться случай — и я серьезно посмотрел в глаза Туру — так ты со мной? — Да — немного подумав, кивнул мне тролль и уже от себя добавил уезжали из города, Гулорд меня предупредил чтобы прислушивался любым твоим словам, каким бредом они не показались. И сейчас я кажется понимаю, о чем он говорил. На это мне ответить было нечего. Да и некогда. Нужно была начинать действовать. Мы летели встречными курсами и уже достаточно близко сблизились потом необходимо как можно быстрее решать, что делать дальше.

Так вроде как самый простой и банальный вариант, а это общая защита нас одним магическим щитом имеет все шансы и не сработать.

той простой причине противника может оказаться

подавитель магии. И тогда окружив наш небольшой отряд и разрушив доле они при их численном перевесе нас банально расстреляют.

И коль мы уже дважды нарывались на опасные именно для оборотней и стрелы из кистольского дерева то и в этот раз есть все предпосылка вновь встретиться с ними.

Тогда дальше.

Мы и сами не дадим им воспользоваться магией болтов для арбалета у меня еще множество и наделать из них тех, в которые встроена структура подавителя магии я смогу без особого труда.

Но в отличие нас противнику особо магия нужна. Они расправятся с нами за счет численного перевеса Хотя и магов могут использовать если такой шанс представится

Тогда дальше.

А дальше полная фигня. Так выходит, что в воздухе мы этому отряду на текущий момент не противники.

Значит…

А выбора то у нас особого нет. Нужно приземляться

Но что делать на земле?

«Хм» — и я оглядел своих спутников — «интересно, а как хорошо они умеют работать в команде? Судя потому что, я видел в лесу как минимум Хайвон и его люди это точно смогут ну, а Тур им точно не будет большой помехой. Остался только я, но мне в общем то там особо делать ничего и не потребуются если все пойдет по плану»

И я еще раз все обдумал

«Хорошо, решение принято и теперь пора действовать»

Тур — окликнул я тролля — есть идея которая нам может помочь нужно сработать единым фронтом

— Я — то за пожал плечами огромный тролль — , но как отнесутся к твоим словам они?

— Не имеет значения — усмехнувшись произнес я — главное подыграй мне, а дальше уже разберемся

— Понял — согласился он — с чего начнем?

— С простого — ответил я ему и осмотрел местность под нами — о то что нужно

После чего развернул своего туманного драга к выбранной поляне

— Полетели — и я махнул ему рукой

Тур молча развернулся

Практически сразу наш маневр заметил Канавар который летел позади

— Что случилось? крикнул он нам

— У меня что — то драг шалит — только и ответил я некроманту — хочу приземлиться дать ему отдохнуть несколько минут да проверю упряжь

— Хорошо сказал оборотень — далеко с поляны не уходите сейчас, я сообщу о том, что вы приземлились Хайвону и мы к вам присоединимся. Не нужно нам разделяться пока не доберемся до Когла.

— Конечно — закивал головой я — спасибо

И уже через пару минут мы с Туром были внизу, а еще через минуту к нам присоединился и отец Сигнеи со своими людьми

Планета Ареана Империя Ларгот Большой серверный тракт Поляна в лесу. В часе от стен Когла Ближе к вечеру

— Что у тебя? как только Хайвон оказался на земле сразу обратился к этому как он уже успел заметить не слишком везучему челу

— Да — и парень махнул рукой — как я и предполагал порвалась одна лямка на упряжи и седло постоянно сползало немного на бок, а моему драгу это не нравилось я быстро у меня есть запасная бечевка

И Лекс показал разорванную уздечку что и послужила причиной их остановки

Между тем почему — то насторожился Тур тролль из отряда Лекса и его дочери Сигнеи

На это обратил внимание глазастый Канавар

— Что — то не так? — подойдя ближе уточнил он

Тролль задумчиво смотрел в небо

— Тот большой отряд — и он кивнул в сторону летящих куда — то по своим делам всадников они свернули вслед за нами

Да оборотень проследил за взглядом тролля

действительно

И он быстро подбежал к Хайвону

Похоже преследуют указал рукой сторону

приближающегося отряда

— Думаешь? — настороженно спросил у своего боевого товарища Хайвон — это еще одна группа?

Некромант задумался, а потом ответил

— Этого исключать нельзя и немного помолчав он добавил — будь я на их месте то в город обратно бы я тебя постарался не пустить

Вместо ответа командир отряда лишь слегка кивнул головой

— Я понял.

И уже обращаясь ко всем

— Отходим к деревьям. Готовимся к бою только и приказал он возможно это еще один отряд наемников который послали за нами. Его заместитель поглядел в ту же сторону.

— Что скажете об их составе там есть маги? этот вопрос он явно задавал некроманту и троллю.

Канавар слегка прикрыл глаза.

— Восемь — быстро что — то проверив ответил он причем два из них очень сильные. На уровне никак не меньше магистров.

Хайвон серьезно оглядел своих спутников.

— Это точно за нами уже полностью «не сомневаясь в своих словах произнес он.

И махнул в сторону лесной чащи.

— Уходим туда — и он показал на деревья — если среди них нет хорошего следопыта или мага поисковика, то в лесу мы от них сумеем сорваться.

— А как же — это уже Лекс — почему — то грустными глазами смотрел в сторону своего драга.

Хайвон понял, что его обеспокоит и потому ответил

— Ничего не Поделаешь Наших скакунов придется оставить тут. Если выживем до возможно вернёмся за ними.

Хотя сам он особо не верил в это.

Будь оборотень на месте главы отряда преследователей у него был бы и хороший следопыт, и маг поисковик, да и тут бы он оставил небольшую засаду так на всякий случай.

Но говорить всего этого оборотень не собирался

Хайвон прекрасно видел, что молодой парень, который был вместе с ними и так чувствует себя очень уж не в своей тарелке.

«Явно боец мало приходилось бывать опасных.

передрягах» — подумал он — «не понимает, когда все нужно бросить и отступить»

И сам двинулся в сторону деревьев даже не сомневаясь, что и все остальные последуют следом за ним

Но не успел он отойти от края поляны и на несколько шагов как его нагнал Лекс

— А они сразу пойдут по нашему следу или на какое — то время задержался там — и парень махнул рукой себе за спину

— Конечно задержаться — уверенно ответил ему оборотень — им сначала нужно будет проверить поляну. Потом найти наши следы. Ну и только после этого возможно разделившись они пойдут вслед за нами

— А это долго по времени? — не отставал от Хайфона чел

И оборотень прекрасно понимал почему парень проявил такой интерес к этой теме.

Как раз он и был тем, кто оставлял после себя наиболее количество следов, да и в лесу он вел себя как пьяный тарк постоянно спотыкаясь и натыкаясь то на корень, то на дерево, то на своих спутников

А потом, он, вздохнув все же сказал парню правду хоть она того и

расстроит и вгонит в еще большее беспокойство

должен понимать сейчас закончились

действительно вляпались в большие неприятности

— Минут Пять возможно чуть больше, но и то я бы не рассчитывал на такую большую фору. Если среди них хороший поисковик он может определить нужное направление нашего движения еще быстрее

Понятно — задумался Лекс

Видно было, что слова Хайвона заставили того погрузиться в какие — то свои мысли

— А если я смогу обеспечить вам три или четыре минуты времени, когда вас никто не сможет заметить вы, сумеете выпользоваться ими?

Оборотень даже притормозил и поглядел на парня

— О чем ты?

Тот замялся, но потом все же ответил

— У меня с собой есть кое — какие амулеты. Я их привез на заказ сюда в Когл?

все еще не понимая к чему все это постарался вытянуть из него чуть больше информации Хайвон

Ну и парень оглянулся в сторону тролля, а потом очень тихо прошептал — одна из гильдий заказала главе нашего клана артефакты невидимости у меня с собой пробная партия Сам я ими воспользоваться не смог/, но вот вы

И чел повел рукой вокруг

— У меня с собой шесть штук Вас же только пятеро. Так что точно всем хватит. Только…

И Лекс вновь слегка замялся.

— В общем их еще не проверяли в работе, но глава, уверяя что это идеальная маскировка Лучшая что он создавал.

И чел вытащил несколько обычных одинаковых амулетов

— Вот они Давайте на одном из них проверим подойдут ли они нам или нет и если подойдут, то это как раз и будет, то самое время о котором я вам говорил.

— Но почему так мало? удивился Оборотень — никому не интересны амулеты невидимости, работающие всего несколько минут.

Парень же покачал головой.

— Это пробники. Они и не должны долго работать если бы товар устроил заказчика, то только тогда мы бы и заключили сделку на поставку нормальных артефактов.

— Понятно — несколько удивленно проговорил Хайвон — как — то у вас все больно сложно.

Чел ему что — то хотел ответить, но самого оборотня это уже не интересовало.

То, что приложил Лекс могло сработать только вот предварительно его слова требовалось проверить, а потому.

— Канавар Тур и оборотень подозвал некроманта и тролля тех магов что были у них в отряде — есть кое — какая идея.

И он. Уже более четко и сжато пересказал им предложенную человеком мысль

Нужно проверить только и проговорил Канавар, но если это сработает, то у нас есть шанс

— Да — согласился с ним Хайвон

после чего передал один из амулетов стоящему рядом с ними Вуру, который сам подошёл после того как оборотень позвал магов

— Ты самый крупный из нас — сказал он своему заместителю — активируй.

Они проверят смогут ли тебя обнаружить ну, и мы посмотрим это все выглядит со стороны.

Огромный оборотень лишь слегка пожал плечами.

— Без проблем.

И уже через мгновение надев на шею амулет активировал тот.

— Где он? — глядя на пустое пространство где только что стоял огромный боец спросил Хайвон и быстро обернулся в сторону магов — вы его видите.

— Нет — несколько обескураженно прошептал некромант — тут никого и ничего.

Тур не менее изумлённо кивнул головой подтверждая слова своего

собрата по ремеслу

Хорошо успокоено проговорил отец Сигнеи — тогда у нас есть кое — какие шансы

Но Канавар лишь отрицательно покачал головой

— Ты, наверное, не понял — негромко сказал он — тут нет ни то что нашего огромного друга, но и того плетения что должно было его замаркировать, а обычно их и можно заметит. Нельзя замаскировать плетение, которое само кого — то маскирует. Оно находится на внешнем уровне, а тут его нет. И он ошарашенно обернулся в сторону стоящего несколько позади главы отряда чела

— Так ты говоришь, что это плетение создал ваш глава?

— Ну да — протянул парень, не понимая почему это так взбудоражило некроманта

Сам же Канавар задумчиво смотрел в сторону парня, а потом перевел свой взгляд на Хайвона

Это формула плетения из тех что пользовались сами Древние можно прикрыться даже у них в городе и на тебя не сработают никакие их магические ловушки Идеальная невидимость.

Отец Сигнеи кивнул в ответ на этот рассказ своего мага, но сделал несколько иной вывод.

— Значит это как раз то что нам сейчас и нужно

— Даже больше — прошептал Канавар — будь мы у них хоть перед самым носом они нас даже не заметят.

— Ну это нам не нужно — усмехнувшись произнес. Хайвон под носом всем из нас там крутиться нечего, но вот еще.

И он поглядел в сторону несколько поежившегося под его взглядом парня.

— Нам нужна обычная приманка. Если их поисковик никого не обнаружит, То тогда это их точно насторожит

Тут усмехнулся уже сам некромант

— Предлагаешь подсунуть им приманку с хвостом — и он тоже поглядел в сторону Лекса, а потом добавил — смотри — ка как это нам повезло что ты чистый нейтрал Моя обманка в паре с тобой будет работать идеально

— О Чем это вы? несколько напряженно поглядел в сторону оборотней молодой чел.

сейчас узнаёшь — ответил тому Канавар и оглядевшись кругом подобрал палку покрупнее — должна подойти.

Как — то многие забывали о том, что кроме всего прочего он был не только некромантом, но большую часть своего времени магом жизни, но что еще более важно магом крови.

И именно это направление ему сейчас и было необходимо

— Быстро по очереди ко мне приказал он всем кроме Лекса подходите делаете небольшой порез Мне необходимо лишь немного вашей крови. Прижимаете руку к тому месту на этой дубине где я вам скажу, а потом отходите.

Только чел с удивлением смотрел на происходящее как

остальные быстро догадались что собирается сделать некромант.

— Призрачный манекен? только и уточнил у оборотня тролль, когда подошла его очередь прикасаться к ветке

— Почти ответил тому Канавар — это моя собственная модификация позволяет сразу завязать одну приманку несколько аурных отпечатков. Продержится не долго, но нам долго и не нужно к тому же плетение получилось гораздо проще для активации структуры призрачного манекена.

Когда некромант подготовил артефакт, он передал его парню.

— И что мне с ним делать? — с подозрением посмотрел тот на врученный ему подарок.

Тут подошел Хайвон и усмехнувшись сказал.

Бежать — после чего показал рукой и добавил — туда бежать как можно дальше.

Лекс кивнул, а потом уточнил.

— И как долго?

Оборотень что — то прикинул и ответил.

— Минут через тридцать можешь возвращаться.

— Хорошо ронял.

И чел развернулся, собираясь уже двинуться в нужную сторону

Но тут он хлопнул себя по лбу

— Да забыл еще кое — что

И он вытащил из своей магической сумки целый ящик болтов правда для малых арбалетов, но у Хайвона и его бойцов были трофейные как раз под них, а у тролля оказался свой

— Что это? удивленно поглядел на него отец Сигнеи

— Они с вложенным плетением подавления магии. Так что им не страшен. Никакой щит так воевать с вашими Противниками будет значительно проще

— Откуда? — подозрительно посмотрел на парня оборотень

— Ну я же говорил — пожал тот плечами мы вроде как лавку в городе открыть собирались. Нужно же было что — то там предложить к продаже тут больно специфичный город вот и товар мы сюда везли такой же специфичный

И Лекс показал в сторону ящика с арбалетными болтами

— Вооружайтесь должно всем хватить.

После того как все они снарядили свои арбалеты и взяли еще по два комплекта снарядов про запас чел посмотрел на полу опустевший ящик слегка вздохнул

Побормотал я что — то похожее на — «жизнь она подороже будет».

И убрал его обратно к себе в сумку.

— Ну я побежал? — спросил он и кивнул в сторону леса.

— Да — ответил ему оборотень.

Чел свою задачу на данном этапе уже вы полнил Он предоставил им тот шанс, на который никто из них не мог рассчитывать.

И сейчас он выступал в той единственной роли которую мог исполнить без труда.

Роли приманки.

— Беги — напутствовал Хайвон засеменившего по тропинке парня.

И уже через пару минут шум леса скрыл шорох его шагов

Только вот этого никто уже не слышал Бойцы что еще недавно стояли на тропе практически в то же время что и молодой человек развернулись и выдвинулись в обратную сторону.

Ведь находиться они должны были не тут, а в совершенно другом месте.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой Северный тракт. Поляна в лесу. В часе от стен Когла. Ближе к вечеру.


Маленькая лесная полянка. В центре стоит несколько грифонов и один туманный драг.

Но вот нигде поблизости не заметно их всадников

На слегка примятую и притоптанную траву поляны опускается достаточно много всадников. Все хорошо вооружены

Один из них спускается вниз на землю

Обходит ту по кругу

— Капитан они ушили на север в сторону лесной чащи? — и боец махнул

рукой в нужную сторону — прошло меньше десяти минут

— Понятно — ответил серьезный и хмурый мужнина

Что — то ему не нравилось в происходящем

Его взгляд остановился на том звере что точно не вписывался в общую картину

— Сержант во вводной хоть что — то говорилось о том, что с ними будет Туманник? — и он махнул рукой в направлении туманного драга

— Нет — только и покачал головой крупный орк — речь шла только о шести оборотнях тролле и человеке. О том, что человек будет из них не было сказано ни слова.

— Но похоже, что так и есть — пробормотал тот, к кому обратились как к капитану.

После чего его взгляд остановился на достаточно молодом высоком человеке.

— Есть что — то? уточнил он у него.

— Никакой сигнализации вокруг — предварительно что — То прошептав себе под нос ответил ему тот — уходили в спешке. Аурный след ведет на сервер я его уже поймал. След четкий. Удержать его смогу даже если их преследовать с воздуха так что особой надобности всем в чащу лезть не вижу.

Капитан кивнул.

— Да — согласился он — лучше так и сделаем тут оставим сержанта и его парней с твоим помощником если что — то он их или предупредит, или прикроет.

И он показал рукой нужным людям.

— Приглядите за их животными. Если тут где — то туманники, то он в любом случае вернется за Своим драгом.

— Понял — ответил ему спокойный сержант и стал спускаться со своего грифона

Но не успела его нога еще коснуться земли как арбалетный болт взявшийся будто из ниоткуда пробил его грудь

Но сержант был не первым кого настигла смерть

Первыми начали заваливаться на землю именно маги

Все в воздух — скомандовал капитан

Но сам он взлететь так и не смог сразу два болта прилетели ему в грудь с разных сторон

На поляне хоть там собрались опытные и прошедшие не одну битву и войну бойцы началась паника

Сражаться с невидимым и бьющим словно из пустоты противником люди оказались не готовы

кто был более опытен и Сообразителен сразу же активировали свои защитные артефакты

Только вот они не спасали от вездесущих маленьких арбалетных жал.

С поляны никто не должен был взлететь и потому выбивали не только всадников, но и их скакунов.

И буквально через несколько минут на поляне под сенью деревьев лежали лишь мертвые людей вперемешку теми животными, которым не повезло оказаться на пути выпущенных болтов.

— Вот проходит некоторое время, как на освещенную вечерним солнцем траву ступает осторожная нога вооруженного бойца, вышедшего из леса.

— Все мертвы — раздается его голос, когда он постепенно обошел поляну по кругу и проверил тела всех людей — чисто.

После этих его слов из леса выходит еще несколько воинов.

Один из них оглядывается и говорит тому что оказался на поляне самым первым.

— У нас еще примерно час до того момента как он вернется так что можем пока заняться ими?

И он вопросительно смотрит на того кому и был задан вопрос.

Тот оглядывается кругом.

— Да тут есть с чем поработать немного помолчав он добавляет, тем белее среди них много магов.

И глядя в глаза своему собеседнику заканчивает.

— Считай они твоя плата за мою помощь.

А еще через час, когда из леса осторожно выбирается с опаской оглядываясь вокруг какой — то молодой парень люди, ожидающие его на поляне спокойно, собираются рассаживаются на своих скакунов берут в руки уздечки тех что остались без хозяев и пережили устроенную тут мясорубку и взлетают к небу

И сейчас их дорога лежит обратно в Когл

Глава 5

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Торговый квартал. Вечер.

Это она сказал Туру показывая достаточно невысокое относительно других зданий двухэтажное строение, которое и оказалось той самой таверной где мы и договорились встретиться с остальным.

Ну и где у меня помимо всего прочего была назначена еще парочка встреч и кроме всего прочего вроде как с ее хозяином я и должен был связаться от имени братьев гоблинов пожилых хранителей из Академии Магии.

Странным во всем этом было еще и то что я нигде не увидел никакой вы вески о том, что же это за заведение.

И это как минимум на фоне других подобных баров гостиниц иди таверн, которые выставляли свой статус напоказ наводило определённые мысли.

«Опять что ли чья — то специфическая ресторация где собирается не слишком склонный к встрече с чужаками народ?» — мысленно пробормотал «если это так — то гоблины могли бы и предупредить меня об этом.

Хотя.

И я вспомнил о том к какой категории людей они меня отнесли

«сам виноват», — проворчал я — «старики маги приняли меня за одного из своих или по факту за кого — то из тех, кто спокойно может вписаться в местное общество и как войти в него, так и выйти обратно, без особых проблем»

И я поглядел в сторону достаточно крепкой деревянной двери, ведущей во внутрь.

— Ладно Пошли посмотрим, что это за гостиница такая — и я выдвинулся вперед.

Тур же лишь молча потопал следом за мною.

И вот мы входим внутрь.

Ну что я могу сказать.

В одном я все — таки не ошибся. Это опять чья — то территория для личных.

— Откуда тут столько демонов? настороженно глядя на один из столиков где сидел небольшой отряд из пяти мужчин пробормотал себе под нос.

Это еще хорошо, что тролль обратил внимание только посетителей что, сидели за этим столиком.

Хотя их сложно было не заметить.

Этот отряд представляя группу обычных демонов, обладавших только одной причем не очень привычной взгляду внешностью.

Тогда как тут в зале было и еще несколько представителей как я понимаю нижних миров.

Только вот внешний их вид не сильно отличался от человеческого.

Да и как минимум кроме простых представителей их народа я засек тут пятерку архидемонов.

«Хм» протянул я, — «интересно».

по тому количеству жителей именно нижних миров их тут суммарно было даже больше половины и это с учетом нас и присяги что сейчас находились в этом баре можно было предположить куда же мы попали.

Эта гостиница место встреч и проживания на время ярмарки людей из теневых гильдий, представляющих именно темные миры.

Только вот что — то никого особо похожего воров, я среди присутствующих не заметил, а значит это те, кого так же может заинтересовать большая ярмарка, что уже вроде как должна начаться в Когле.

И скорее всего это или торговцы со своей охраной или что более вероятно, не менее опасные чем все другие люди ведущие нелегальный бизнес контрабандисты с кем — то из которых как раз и должен был свести меня местный хозяин.

— Все нормально — успокоил я тролля — тут можно встретить не только их так что пошли.

И я кивнул в сторону дальнего углового столика за которым заметил сидящих Гулорда со Слаем.

Девушек в зале что на мой взгляд вполне разумно не было.

— …наши там.

Тур посмотрел в ту же сторону и увидев вампира двинулся в его направлении.

— Привет — подойдя ближе махнулся рукой после чего присаживаясь за их столик спросил — как вы? Как устроились?

Гулорд же слегка хмуро покачал головой.

— Мы то нормально, но вот не то чтобы мы нормально устроились — и он посмотрел в направлении зала — гостиница переполнена. Мне удалось договориться с ее хозяином лишь на одну небольшую комнатку и то пока.

не удастся найти в городе что — то более подходящее там остались твоя знакомая его сестра — тут он кивнул на эльфара — , а также Сигнея с Кинаей которые пришли сюда буквально пару часов назад задержались тут лишь по той простой причине что хотели дождаться вас и уже потом решить, как действовать дальше, но нормально устроиться в этой гостинице пару ближайших недель у нас вряд ли получится.

— Понятно — медленно кивнул я — ярмарка и наплыв гостей как — то сам я об этом не подумал.

И я огляделся кругом.

— Да людей тут остановилось больно много — после чего перевел свой взгляд обратно на вампира — с этим не поспоришь.

После чего указал в сторону лестницы ведущей наверх

— Как Сигнея? Хорошо себя чувствует?

— Ну — протянул вампир — у нее есть к тебе кое — какие вопросы, а так с ней все как это ни удивительно в порядке. Мы им еды в номер заказали чтобы они не светились в зале. Больно странный тут народ собрался И Гулорд всмотрелся в мое лицо.

— Ты сам — то догадываешься кто тут обитает?

— Ну — и я слегка пожал плечами — судя по тому заказу что у меня есть к хозяину этого бара от господ хранителей из нашей Академии то явно непростые люди

— Очень непростые — серьезно проговорил наш глава, отвечающий за безопасность — среди местных посетителей очень много Демонов.

— Да — поддержал вампира тролль — я их тоже заметил кроме тех что у входа есть и еще несколько. Пока мы шли по залу они мне попались на глаза.

Тут Гулорд усмехнулся.


— Ты удивишься, но их тут еще больше — и он кивнул в сторону второго этажа знакомая Лекса, как только мы появились тут, сразу предупредила меня, что демонов тут больше половины.

— Да? — пораженно оглядел весь зал Тур и протянул тогда их тут точно больше чем это предположил я.

— Ну да, — согласился с ним вампир и перевел свой взгляд на меня — так ты знал это?

— Ну — отвечая вампиру сказал я — прямо мне этого никто не говорил, но примерно так я и предположил, когда Тур у входа сказал о демонах, которых он заметил.

И на заинтересованный взгляд Гулорда я усмехнувшись пояснил.

— Уверен, что контрабандой товара сюда из темных миров, простые люди заниматься точно не будут, а кое — что из того что мы должны тут забрать очень уж специфичный товар.

— Теперь многое встало на свои места пробормотал Гулорд — то — то тут так много именно демонов. Ты прав скорее всего это контрабандисты.


И он еще раз оглядел весь зал.

Ты знаешь кто нам нужен? — спросил он у меня — можно. Постараться решить этот вопрос до того, как мы изменим место дислокации.

— Да — ответил я — , но это не прямой поставщик, а лишь посредник.

И я слегка кивнул в направлении бармена.

— Как я понимаю это местный хозяин. По крайней мере под описаниями данное мне этот тролль подходит. Это он должен свести меня с нужными людьми или демонами.

В зале так — то были и те, и другие.

Хот? нет гоблины точно упоминали какого — то демона.

— Это правильно — кивнув на мои слова проговорил Гулорд так просто известных никто не станет говорить с каким — то человеком только что пришедшим со стороны

— Да — только и пожал я плечами — сам так подумал

После чего вновь посмотрел на бармена и продолжил

— Тогда я сейчас ним быстренько переговорю о паре дел, которые мне поручили и уже после этого обдумаем ситуацию с жильем. Может и он нам что подскажет интересное?

К тому же даже сейчас у меня был уже один вариант и по крайней мере он должен был позволить не остаться нам без крыши над головой.

И сейчас я думал о той лавке что мне досталась тут в городе.

Но ее предварительно требовалось найти и, хотя бы осмотреть. Может там сначала требуется капитальный ремонт сделать или мебель приобрести чтобы было где спать.

«В общем надо смотреть» — решил я.

И поднявшись еще раз поглядел на вампира он мне кивнул в ответ и я, развернувшись, направился в сторону барной стойки.

Уже отходя от столика, я расслышал как Гулорд спросил у тролля почему мы так задержались в дороге.

Что он ответил я, особо не прислушиваясь к их разговору разобрать не смог, но думаю об этом мне итак станет известно чуть позже.

А сейчас у меня есть другие дела.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Торговый квартал. Вечер.


— День добрый — Хуст посмотрел на подошедшего к нему молодого чела.

— Чего тебе? — тролль был не особо расположен к беседе особенно с какими — то незнакомцами.

Ладно еще вампир, который обратился к нему первым

Он прекрасно видел, что и этот парень похоже прибыл сюда вместе с ним и его отрядом.

Именно их он временно заселил к себе недавно в последнюю свободную комнату, но там даже и не номер полноценный, а так мизерная каморка. Да и сделал старик — это лишь по той причине, что не хотел связываться с матерой убийцей каким и выглядел разговаривающий с ним вампир.

Тем более, когда Хуст тому обрисовал как ситуацию, так и пояснил причину отсутствия у него свободных комнат тот не стал спорить и согласился остановиться временно в предложенном номере пока они не смогут найти в городе что — то более подходящее.

Да и как понял сам троль у вампира были назначены какие — то встречи тут у него в баре и тому необходимо было дождаться еще кого — то. Так что и деваться то тому особо было пока некуда.

Хотя почему они выбрали местом встречи именно его гостиницу Хуст сказать не мог все в их городе знали о подноготной того контингента что собирается тут особенно в период ярмарки.

Только вот в том — то и дело что вампир явно местным не был и сам знал о его заведении как он сказал в разговоре, лишь понаслышке.

И действительно уже после обеда сюда в его заведение зашло две.


Только вот как только сам тролль увидел их то сразу тормознул местную охрану, которая готова была аккуратно вывести незнакомой наружу чтобы как уберечь их самих, так и избежать неприятностей и драк, в баре, которые могли возникнуть на этом фоне

Но как раз это был не тот случай.

Вошедшим в гостиницу девушкам тут явно ничего не угрожало.

Еще убийцы что ли? — только и пробормотал Хуст. глядя на них.


Ну, а когда они прямиком направились к столику, вампира, который дожидался похоже именно их то у него и вовсе отпали все сомнения с кем это у него могла быть назначена тут встреча

Только вот оказалось эти две красотки на которых многие посетители практически сразу обратили внимание были единственными с кем тут была назначена встреча у вампира

Чуть позже он и какой — то молодой эльфар

— Этот точно из воров — сразу разобрался пожилой тролль

так вот они спустились вниз и сели за тот же столик что вампир занимал до этого явно еще ожидая кого то

И буквально несколько минут назад в зал вошло двое

И если насчет своего соотечественника крупного тролля у Хуста не возникло так же никаких сомнений еще один член из какой — то гильдии убийц, то вот парень точно не вписывался в компанию

Обычный чел хоть и сильно похож на туманника

нет в нем того ощущения опасности угрозы исходит

остальных жителей Туманных гор

И уж ему точно не место здесь

Но именно он почему — то поднялся из — за стола, за которым сидел вампир и направился в сторону барной стойки

А сейчас этот молодой ухарь, с которым у старика тролля в принципе не было никакого желания разговаривать стоял и что — то спрашивал у него Тролль так отвлекся на свои мысли что даже не расслышал последних слов парня, тот явно что — то ему сказал потом спросил о чем — то и теперь терпеливо дожидался его ответа

— Отвлекся — буркнул Хуст — так что ты хотел?

Парень лишь слегка пожал плечами, а потом повторил

— Меня прислали мастер Лорк и мастер Кракен из Академии Магии. Они сказали, что я должен забрать у вас кое — какой товар для них

И чел взглядом указал на барную стойку.

Как Хуст мог не заметить, что тот достал из своей сумки какой — то пергаментный свиток, сейчас лежащий на ней он сказать не мог, но так и было

Между тем чел поняв, что тролль обратил внимание на документ немного помолчал и добавил

— Мастер Кракен уверил что вам знаком его почерк, и вы так же сможете распознать его магическую печать

Тролль медленно кивнул

он хоть и не был магом, но кое — что умел. В его деле без этого было никак, а потому он достаточно быстро воспроизвел малое опознание

— Да печать старого ворчуна — негромко пробормотал он.

После чего открыл свиток и бегло пробежался по его содержанию.

Хм даже так только и сказал с некоторым удивлением он, когда закончил читать

И уже новым более внимательным взглядом осмотрев молодого человека

Теперь у него не было никаких сомнений в том почему тот оказался именно в его заведении

Парень работал на двух гоблинов его старинных друзей

Ну и к кому же они его могли отправить если парень в конечном итоге должен был оказаться в Когле?

Только к нему

А потому и его отношение к человеку мгновенно изменилось

Он хоть и не стал своим, но работал на тех, с кем самого Хуста связывали крепкие неразрывные узы дружбы многих совместных приключений

Тех, кто не раз спасал как его самого, так и его людей

И потому тролль протянул руку

— Хуст — представился он

Лекс мгновенно сообразив, что от него требуется, ответив приветствие парень

Местный хозяин кивнул, а потом слегка приподнял свиток и потряс им в воздухе.

— Ты хоть знаешь, о чем тут было написано? спросил он у чела

— Откуда? развел тот руками как бы я его прочитал оно же запечатано магически

— Хм — проворчал Хуст — как — то сам не подумал. Старею наверное

И уже более дружелюбно поглядев на молодого человека пояснил свой вопрос

Тут написано, что теперь ты их доверенное лицо и все что они мне заказали я должен буду передать тебе сейчас и отдавать в будущем Ну или свести с нужными людьми чтобы ты сам выкупил у них недостающие предметы. Я же буду выступать гарантом сделки Лекс кивнул, но намного подумав честно признался

вообще — то только примерно знаю список того необходимо мастерам они мне не выдали никаких четких инструкций только назвали несколько имен и все Мне казалось, что в свитке как раз и будет указан список необходимых товаров

— А…, — махнул рукой тролль я заказ этих старых прощелыга получил

они переслали его через магический передатчик Лорк когда — то соорудил парочку вот черев них он и отсылает мне Заказы на или иные товары, которые я для них разыскиваю уже через свои каналы так что тут можешь не переживать

И тролль пошарил у себя во внутреннем кармане

— Возьми пригодиться — протянул он тому небольшой исписанный лист бумаги я его и так наизусть помню. Тут не только мои заказы, но и то что ты скорее всего должен будешь забрать у старика Клуна. Это еще один наш приятель думаю они и к нему в магическую лавку тебя отправили.

— Да — подтвердил Лекс — так и есть. К вам к нему.

— Ну и еще в банк к нашему общему финансисту гному Круду. Деньги мы обычно передаем только через него.

Парнишка стоял и с удивлением смотрел в сторону Хуста.

— Мы давно работаем вместе — пояснил тролль — ворчуны помогают нам в столице ну, а мы стараемся кое — какие дела для них выполнять тут так что ты обращайся я тебя сведу с нужными людьми, да и остальным из наших приставлю чтобы они сразу не дергались, да и свитки думаю тебя аналогичное тому что ты передал мне как я думаю есть, но со мной будет и надежнее, и спокойнее

— Понятно — протянул Лекс — буду знать, — Спасибо.

После чего наклонился быстро просмотрел весь список того что заказали браться гоблины.

— Несколько вещей я так и не смог найти — сказал тролль пока чел

просматривал записи, помеченные красным минусом, но сейчас началась ярмарка и можно будет поискать их чуть позже тут прибудет много торговцев и нужных людей я знаком с кое кем из них так что поспрашиваю, может товар будет у них Вы как долю тут собираетесь пробыть?

— Мы тут хотели остаться еще дней на шесть семь, а потом возвращаться обратно в Парн. Только жилье.

Видимо последние слова натолкнули парня на какие — то его мысли.

— Вот черт — проворчал тот.

И он указал как раз в сторону столика за которым сидел вампир и остальные его люди.

Наш главный не смог снять комнаты для нас всех похоже из — за наплыва людей у вас не осталось больше номеров кроме того, что вы ему выделили и потому нам придется пройтись по городу — так что я пока не знаю где нас нужно будет искать, но так Меня все вполне устраивает я так понимаю банкир готов будет обеспечить деньгами любую сделку ведь мне мастера не обозначили никаких других, финансовых условий, а местные цены как мне кажется им прекрасно известны.

— Так и есть — согласился тролль

После чего оглядел сначала парня, а потом вспомнил и об остальном его

Отряде.

Столько свободных комнат чтобы устроиться всем и в одном заведении вы сейчас в городе не найдете. Приеду вы хотя бы вчера то еще можно бы было что — то сделать, но не сейчас.

И Хуст обвел рукой зал.

— Даже у меня все забито, а уж у остальных.

И тролль задумался.

— Нет В городе вам точно ничего не найти разве что в предместьях поискать — рассуждая произнёс он.

— Жаль — только и пробормотал парень — у вас удобно к тому же у нашего главного тут парочка встреч назначена.

— Ну насчет встреч не переживай — отмахнулся Хуст — только опишите

кого ждете, и я к вам сразу же пришлю одного из своих парней Только

вот куда присылать.

И тролль вопросительно посмотрел в сторону Лекса.

Тот тоже задумался, а потом радостно полез к себе в сумку.

— Как я мог об этом сразу не подумать — проворчал он.

И вытащил на стол какую — то купчую.

— Нашему клану принадлежит лавка где — то в вашем городе вот адрес

И парень показал необходимые строчки в документе.

— Написано, что здание находится в центре В квартале магов правда, а не тут, но нам так даже лучше. Глава нашего клана — тут чел заметил брошенный в сторону вампира взгляд и отрицательно покачал головой.

это не он Гулорд лишь глава нашего отряда — и уже рассказывая дальше парень продолжил — так вот глава поручил нам открыть в Когле нашу небольшую лавку. Мы и мага управленца для работы в ней уже с собой Привезли Осталось только открытием лавки ему помочь наладить поставки Наши клановые маги создают неплохие артефакты, но заметив скептический взгляд тролля он приподнял руки и убеждая его сказал.

— Честно Наши артефакты пользуются спросом не только в самой столице что местным жителям я думаю на особо интересно, но что более важно и на столичном Черном Рынке. Как раз по этому поводу у главного. Лекс слегка скосил глаза сторону вампира которого назвал Гулордом тут — и должна состояться встреча с главой одного рода туманников да кое — какие местные оборотни некоторыми нашими артефактами заинтересовались.

И парень слегка развел руки.

— Так что идея с лавкой в Когле нашему главе показалась неплохой

Тут парень слегка притормозил словно стараясь вспомнить, а зачем вообще он об этой самой лавке заговорил?

— Да — наконец сообразил Лекс— так вы не знаете где она находится и как до нее добраться?

Тролль же как только увидел указанный адрес с некоторым удивлением

смотрел то на парня, то на остальных людей из его отряда

Он точно знал где находится это небольшое здание

И вся проблема состояла в том, что именно из — за него уже несколько лет вражда трех сильнейших гильдий убийц, которые по сути возглавляли совет Когла

Что несколько необычно если вспомнить о том, кто же должен править этим городом на самом деле, но тем не менее это так основную скрипку на совете играли именно эти три гильдии

И они же, но только совместно контролировали наиболее важную и прибыльную его часть

как это здание располагалось строго пересечении зоны интересов всех этих трех гильдий

Ведь по сути та из гильдий в чье владение» попадет это здание как раз на его уровень и сдвинет свою зону влияния

Вроде бы сущая мелочь

Только вот вместе с этой мелочью в зону влияния захватившей это здание гильдии подпадала и такая важная часть города как его единственные и главные врата, ведущие в их город, которые как раз и находились на одной линии с этим зданием

И это не та дырка в стене, о которой можно подумать первоначально, а нечто более важное и ценное

То вокруг чего когда — то давно и вырос весь этот город

«М да» — мысленно протянул Хуст и еще раз посмотрел в сторону парня

Но тут его взгляд скользнул чуть дальше и остановился на истинном вампире, мастере убийце, вместе с которым прибыла еще тройка

таких же бойцов хоть и молодых, но тоже мастеров одной из гильдий с больно уж характерным профилем работ

«А может и они тут оказались не просторах и таким составом» — подумал тролль — «и кто — то предусмотрел интерес к этому зданию не только со стороны тех, кто является его нынешними владельцами, но и кое — каких совершенно сторонних отрядов что захотят взять его под свой контроль ну или вклинится в ту структуру что уже и так держит его в руках»

Хуст обратно сосредоточился на стоящем напротив него молодом человеке

об истину приезда столь сильного сопровождений для обычного каравана не знает он» — сообразил тролль, глядя на Лекса то не факт что о тех проблемах, которые могут последовать вслед за их приобретением простой местной торговой лавки не известно некоторым членам его отряда.

А то что сам парень был не в курсе Хуст в этом был полностью умерен, но это знали другие люди в его окружении в этом почему — то тролль так же совершенно не сомневался

А потому он дальше со спокойной совестью ответил Лексу

— Да мне точно известно где находится то здание что вы ищите? И как временное жилье для всего вашего отряда оно вам в текущей ситуации, когда ничего лучшего в городе вы не найдете подойдет

После чего Хуст быстро рассказал о том, как добраться отсюда до необходимого здания

Только вот он предупредил парня о том, что лавка заперта, но что более важно она находится под магической защитой

И если ключи от дома Лекс с их отрядом могут получить в Префектуре Когла, то с магической защитой им придется разбираться самим

Да — согласился с ним чел так и предполагали, но все равно спасибо за подсказку

И он на пару минут задумался после чего продолжил

— Хуст мы тогда сначала доберемся до лавки и устроимся на новом месте. Ну, а потом я с кем — нибудь из нашего отряда подойду к тебе, и ты устроишь нам встречу или сегодня уже поздно?

И Лекс показав в сторону окна.

— Вроде как вечер уже.

Тут тролль усмехнулся.

все еще не понял — проговорил он после чего указал рукой в сторону зала тут все основные сделки заключаются как раз после захода солнца, а в период Ярмарки город, вообще не спит. Никто не хочет упустить хоть толику своей выгоды из — за такой мелочи как сон. Парень кивнул, принимая к сведению его слова, но что — то вспомнив все же уточнил

— А как, насчет банков?

Хуст чертыхнулся

— А вот гномы — проворчал он — где бы они ни жили так и останутся гномами. И они — то как раз и живут по своему расписанию и рабочему графику только время закрытая на время ярмарки сдвинули и работают они сейчас до полуночи так что если поторопишься и не будешь терять время, то все наши дела мы можем закрыть уже сегодня

Понял — мгновенно подобрался Лекс— тогда я постараюсь не сильно задерживаться. Спасибо.

После слегка наклонив голову поспешно развернулся заспешил к своему столику где его ждали остальные люди из его отряда, а уже через пару минут после того как парень им похоже пересказал весь их разговор они поднялись и ушли наверх.

И спустя еще пять минут их отряд полным составом покинул гостиницу — Ну — протянул Хуст глядя в сторону. Закрывшейся двери, ведущей на улицу — посмотрим те ли вы люди что смогут доказать свое право на жизнь нашему городу.


Планета Ареана Империя Ларгот Город Когл Торговый квартал. Вечер.


— О чем вы так долго разговаривали? — когда я подошел к столику спросил у меня Гулорд

— Ну спокойно ответил я — мы переговорили с ним о данном мне в Академии поручении. Он оказывается давно работает на кое — кого из мастеров. Так что тут все нормально к тому же опознает всех, к кому мне потом нужно будет так же обратиться так что он обещал помочь с этим. Что еще? — Да по жилью в городе он меня не обрадовал. Сейчас его еще и в одном месте для всего нашего отряда не снять Он в этом уверен

— И что делать? — поглядел на меня вампир будто уже догадываясь что у меня есть какое — то решение

И оно было

Помнишь я говорил о лавке, которую мы тут хотим открыть и о том здании принадлежит нашему клану. Я узнал у него, где оно находится. Так мы вполне можем остановиться там. И думаю разместимся мы в нем без особого труда. Только оно заперто и ключ необходимо забрать в местной Префектуре. Правда само здание похоже прикрыто какой — то магической защитой. Но на этот случай, глава, предполагая подобное выдал мне кое — какой артефакт. Он нам должен помочь разобраться с этой проблемой так что — и я кивнул в сторону второго этажа — предлагаю забрать девочек и выдвигаться. Да и еще — и я махнул рукой себе за спину — с местными все дела если мы посмешим немного можно закрыть уже сегодня и потом заниматься только поиском различных диковинок тут на ярмарке.

— Понятно — протянул Гулорд и добавил — закрыть сделку конечно лучше как можно быстрее, но тогда у нас на руках останется куча ценного.

который основной профессиональный контингент местных жителей.

И вампир скосил глаза в сторону эльфара.

дюже сильно. Может привлечь.

— Да — согласился я — я тоже так подумал, а потому прилагаю чтобы не переживать о его целостности на время нашего пребывания тут в городе.

товар на сохранение в банк к гномам. Как мне кажется предоставляют подобную услугу.

Есть такое? — пробасил уже Тур — , но эта услуга платная. Порядка десяти золотых в день. Правда это столичные цены.

— Ну пожал я плечами — за спокойствие я готов заплатить и чуть большие деньги.

— Правильно — одобрил мою идею Гулорд — так и сделаем.

После чего поднялся из — за стола.

— Идемте соберемся. Если мы и правда хотим успеть со всеми делами разобраться уже сегодня, то нужно поторапливаться

Мы вслед за ним встали и направились в сторону лестницы.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Граница торгового квартала и квартала магов. Вечер.


— Хм — пробасил тролль, глядя на ту лавку которая вроде как нам теперь и принадлежала, а неплохое такое у нее расположение. И в любом случае если хочешь попасть или в торговый квартал, или к магам придется идти мимо нас.

И он перевел свой взгляд в мою сторону.

— Hopмальное такое вложение капитала, — закончил свою мысль Тур.

— Да согласился с ним я.

Только вот меня обеспокоила одна небольшая мелочь

Больно странная реакция была как у Хуста, так и у местного служащего, к которому нам пришлось обратиться в Префектуре в тот момент, когда к ним приходило понимание того что за задание нам необходимо «Явно с ним будут какие — то проблемы» — уверенно подумал я.

И если сразу они не проявились, то рано или поздно должны возникнуть и разобраться с ними надо бы до нашего отъезда потом тут должна остаться лишь одна Неани.

«Хм» — и я оглянулся в сторону молчаливой Сигнеи— «вот бы с кем нужно нам поговорить о том, что связано с этой лавкой. И сделать это надо бы уже сегодня вечером, как только мы разберемся с остальными

делами чтобы нарваться сюрпризы, которые могут

подготовить в ближайшее время. По факту я бы вообще не дал нам времени и постарался что — то сделать уже сегодня если не вечером, то.

Между тем мы подошли ближе.

— Там защита — первой предупредила нас о магическом щите Неани.

— Да спасибо, — кивнул я ей в ответ — глава предусмотрел это.

И я вытащил из рюкзака, небольшой артефакт, который подготовил еще в гостинице пока остальные собирались

сути любой магический можно разрушить несколькими способами.

Первый и самый распространенный это пробить его перегрузив какую — то его часть и по ом уже разрушить.

Но данный тип разрушения защитных структур чреват неконтролируемым выбросом энергии.

И тут как раз выплывает второй способ как раз и связанный с закачкой энергии из структуры щита в любой доступный накопитель.

Но и здесь есть свои нюансы.

Магическая защита как раз и направлена на то чтобы исключить хоть какую — то возможность внешнего подключения к структуре плетения.

И пока мы не сможем подключиться к ней то не сможем закачать из нее и ту энергию что поддерживает ее работу.

Правда, в этом случае есть одно небольшое исключение.

И этим исключением являюсь я сам.

Мне нет необходимости получении прямого доступа структуре плетения, чтобы закачать из него энергию

Я могу поглотить всю структуру целиком включая и ту энергию заключена в ней.

Но этот способ сразу же выдает мою сущность любому, кто мало — мальски разбирается в основных принципах работы с магическими плетениями. И потому этот вариантов решил оставить на крайний случай

Есть еще один. Это использовать подавитель магии

Но это временное решений.

Если не будет работать магия, то и найти источник создания магического защитного поля мы не сумеем разве что чисто эмпирически.

К тому же в этом случае есть и еще одна проблема

Если мы так и не сможем разрушить источник создания магического поля, то на момент отключения подавителя, это поле самостоятельно восстановится, и мы будем вынуждены вернуться к исходной точке.

И не факт, что это сработает. Не известно на какие проверки настроено защитное поле. Так что и тут не все гладко.

Но был и еще один вариант о котором я узнал, когда начал разбирать знания, доставшиеся мне от темных магов и магов хаоса и смерти. Оказывается, нестабильная энергия хаоса может разрушить со временем любое плетение главное подобрать нужный объем скорость генерации, которые совместно влияют определённую частоту воздействия этой энергии на другие магические структуры.

И приложив это воздействие к любой структуре по факту просто добавив в нее энергию хаоса можно эту структуру разрушить.

Вот на основе этой теории, а также того генератора энергии хаоса что я тогда похитил у демонов, захвативших Древо Жизни дриад мы совместно с Ведуньей и Пандорой подготовили нисколько универсальных плетений Первой просто выполняет подключение к структуре и передает в нее энергию, но это не наш метод не сработает.

Второе более сложное решение. Подготовленный проводит

внешнюю дестабилизацию структуры, методом перебора частоты воздействия, когда защитное начинает давать сбои магический вирус подключается нему через любой обнаруженный пробой в защите и уже дальше разрушает как саму структуру, так и источник ее создания.

И именно этот второй вариант, мы и воплотили в виде извлеченного сейчас артефакта. Прикрутив к нему кое — какие дополнительные плюшки.


— Вот, — показал своим спутникам вытащенный небольшой металлический брусок — нужно его активировать. Дальше он начнет работу уже сам

После чего протянул его Неани

— Почему я? — удивилась демоница

Я посмотрел на нее, да и остальных которые ждали моего ответа ничего пояснять не стал, а лишь произнес

— Сейчас увидите. Только не забудь задать точку воздействия, а то ему не с чем будет работать.

И кивнул ей в направлении переданного ей артефакта

— Действуй.

Так стало все понятно без дополнительно уточнений.

Хотя нет.

— И как долго он должен работать? посмотрела на меня Киная — сколько нам ждать?

— Не знаю — начал уже отвечать я

Как нас прервала Сея с огромнейшим любопытством наблюдающая как за работой артефакта, так и за работой той магической структуры что он создал

— Уже все — и она указала рукой в сторону здания — поля нет, да и артефакт перестал работать к тому же все чисто. Куда — то исчезла вся высвобожденная энергия.

Это да …

Моя поделка и как поглотитель всей лишней энергии выступает и сигнал на отключение самостоятельно генерирует.

Это то я предусмотрел.

Ну если быть до конца откровенным эти защитные меры напомнила мне встроить в структуру артефакта. Пандора

быстро только прокомментировал произошедшее вампир выдвинулся в сторону торговой лавки доставая ключ что ему передари в Префектуре.

Мы же пошли следом за ним.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Граница торгового квартала и квартала магов. Вечер.


И вот мы внутри.

Обычное капитальное строение, которое мы достаточно быстро осмотрела все здание.

Да и осматривать тут в общем то было особо нечего

На первом этаже торговый, зал. Позади склад и еще какое — то небольшое помещение. Задней двери, ведущей в здание, не было.

На втором этаже кабинет две спальни и ванная комната совмещенная с туалетом.

Кухни почему — то в лавке не было.

Мебель была не везде, но в спальнях мы нашли четыре кровати.

И сюда же мы перетащили диван, из кабинета, который можно было использовать под еще одно спальное место для самой миниатюрной эльфарку в нашем отряде Сеи.

Так что девушек нам удалось разместить с относительным комфортом отдав им обе спальни на втором этаже.

Сами же мы собирались спать в кабинете Благо он оказался полностью пустым Последним что тут находилось был тот самый диван, который мы отсюда вынесла.

В дополнение Гулорд для обеспечения нашей безопасности планировал выставлять на ночь кого — нибудь, в караул, который будет находиться на

первом этаже в торговом зале.

Не слишком он доверял славе этого города и его жителям.

Так что места чтобы разместиться всем вполне хватило

Осталось лишь приобрести какие — нибудь раскладушки или спальники для мужчин.

— Ладно — когда мы разобрались с тем, кто и где разместится собрат он

нёс на первом этаже в торговом зале — Тур ты самый сильный так что поработаешь носильщиков Бери Слая и дуйте в город. Подберите для нас спальники или еще что более — менее подходящее купите и тащите

Так же гляньте где тут поблизости можно будет перекусить должны же были бывшие владельцы где — то питаться?

— Понял — кивнул тролль и махнул рукой брату Сеи — идем.

— Погодите — тормознул их вампир, и обратился уже ко мне необходимо выдать деньги на приобретение нужных вещей это должно входить в суточное содержание.

Я соглашаясь кивнул и вытащил сотню золотых

— Этого хватит? уточнил я у Гулорда — или надо больше?

— Вполне достаточно и этих денег — сказал тот

Золото я передал троллю, но подумав немного дал ему небольшой совет — Тур — сказал я если что — то пусть, то рвется Слай Думаю с местными он найдет общий язь к гораздо быстрее чем любой из нас.

— Да ясно дело — даже не стал возражать гигант

И повторно махнув рукой эльфару направился в сторону выхода.

Гулорд же оглядел девушек.

Киная ты за старшую Контролируйте территорию не думаю местные захотят сразу прощупать новых владельцев, но все же.

— Сделаю — серьезно ответила ему племянница.

Сам же Вампир перевел свой взгляд на меня.

Ну что пошли закроем наши сделки.

— Хорошо — Согласился я.

Только вот что — то упорно не давала мне покоя моя интуиция, а потому я вновь залез к себе в рюкзак.

— Киная это аналог нашего кланового щита Он должен прикрыть все здание Мощности артефакта хватит минут на сорок Используйте его в случае необходимости

Молодая вампирша посмотрела на меня с немым вопросом в глазах.

Я же слегка пожал плечами.

— Предчувствие — что еще я мог ей светить.

ведь и правда никаких предпосылок не было. Только лишь моя интуиция и параноидальная натура.

Больше не став задерживаться мы с Гулордом отправились по делам.

Глава 6

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Торговый квартал. Вечер.

— Быстро вы, как только мы с Гулордом подошли к барной стойке на нас сразу обратил внимание Хуст

— Да вот — и я кивнул в сторону вампира решили постараться нашу часть дел с тобой закрыты уже сегодня как ты и порекомендовал

— Понятно — сказал в ответ тролль — мой товар на складе тут в гостинице так что его только забрать осталось Оплата не требуется свою долю уже получил у Круда Так, что вам осталось лишь закончить дела в магической лавке и с Дабом это наш общий с гоблинами старый партнер он всегда на время ярмарки остановился тут у меня. Сейчас…

И тролль оглядел зал своей таверны.

— А где он? — негромко спросил он, явно обращаясь к самому себе. После махнул рукой одному невысокому демону, похожему эльфара сидевшему не слишком далеко от нас

— Тедох — окликнул он его

И когда тот обратил на него свое внимание тролль спросил

— А Даб где?

— Да — указал мужчина в сторону выхода его тут один знакомец о помощи попросил. Вот они в город и отправились. Вроде как что — то узнать хотели

— Не говорил надолго они ушли? — на всякий случай уточнил Хуст.

— Не — отрицательно покачал головой собеседник тролля, но немного подумав все же добавил — , но я так понял, что они куда — то недалеко собрались так что, думаю, скоро должны вернуться.


И уже дальше слегка пожал плечами как бы говоря, что большего он не знает.

— Спасибо — поблагодарил демона троль.

После чего перевел свой взгляд в нашу сторону.

— Ну тогда давайте сначала вы мой товар заберете потом в лавку к Клуну сходим и на обратном пути сюда затянем. Нам так и так мимо моей гостиницы проходить если в банк после этого направиться потому много времени у нас небольшой поворот сюда не займет, а так мы сразу если что и с Дабом переговорим.

Тут Хуст задумался.

Хотя я его и предупредил о том, что вы прибыли, но — и тролль слегка пожал плечами — похоже действительно что — то важное или это кто — то из его бывших боевых побратимов. У них к пробным просьбам серьезно относятся.

Начатом мы и порешили.

И уже через несколько минут покинули гостиницу в сопровождении ее хозяина, что он должен был передать братьям гоблинам действительно оказалось не чтобы и много. Всего два ящика магическими ингредиентами и кое — какими природными и обычными артефактами.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал магов. Вечер.


— Хм — поглядел на меня Гулорд, когда мы остались относительно одни в лавке мага с которым нас свел Хуст, а затем, немного помолчав и дождавшись пока тролль и пожилой владелец магазинчик отойдут от

нас ближе к прилавку спросил — так для кого в Академии мы тут должны забрать заказ?

— Для смотрителей Библиотеки и Хранилища артефактов — скрывать того я не видел особого смысла.

Тем более и весь товар что нам осталось только выкупить у мага которого звали Кнул был более чем специфическим.

Сплошная магическая литература, было даже несколько книг Древних и их информационные кристаллы.

Пара книг особо заинтересовала вампира и потому он затронул эту тему.

— Теперь понятно — соглашаясь со мной пробормотал наш главный безопасник на время поездки в Когл все еще держа один из древних фолиантов в руке — дашь мне познакомиться с нею пока она у нас. И он приподнял заинтересовавшую его книгу.

Хоть это и не одна из тех книг, которые относят к наследию Древних (отличить это оказалось достаточно просто написана она была не на языке Древних или их рунами, а с использованием вполне понятного алфавита и знакомых нам слов по крайней мере Гулорд в ней без проблем разобрался).

И как я понял из того названия, что можно прочесть на обложке книги — это как раз и посвящена работе с магией крови так что не было ничего удивительного в том, что она привлекла внимание вампира.

— Без проблем — пожал я плечами главное по приезду сдать ее в хранилище, а так пока мы не в Академии можешь ею заняться.

— Спасибо — ответил мне Гулорд.

Я же лишь пожал плечами.

А сам тем временем задумался над другой показавшейся мне не менее важной вещью.

* * *
Пока я просматривал книги и информационные кристаллы то сообразил, что у меня в руках окажется правда временно, но очень уж редкая и специфическая литература, которую неплохо бы изучить.

Только вот в том то и дело что будет находиться она у меня относительно недолга всего несколько дней, и за это время я ее всю ни прочитать, ни изучить точно не успею.

И это если говорить именно о книгах, тогда как были еще и Те самые информационные кристаллы, за которыми как я знаю охотились даже более рьяно.

Ведь информации. В них находится гораздо больше чем в любой даже самой толстой книге. Она более объемная и что самое важное точно принадлежит первоисточнику. Читай тем самым Древним.

И как с ними работать я пока даже не представлял и не разбирался.

Я как — то не задумывался над этим вопросом и раньше хотя нужно было это сделать еще там на Черном Рынке в Парне.

Ведь и на тот момент у меня на руках было достаточно много подобных источников информации которым являлась всевозможная магическая литература, но тогда я был занят несколько другими проблемами и решал именно их

К тому же даже сейчас некоторая часть подобного имущества, собранная ещё тогда так и оставалась у меня.

Например, вся та запрещенная литература что мы нашли в тайнике под складом где потом я создал пентаграмму. И хотелось бы ее изучить перед тем как уничтожить

Так что теперь я вновь обратил внимание на это свое упущение

По сути было понятно, что любая книга информационный кристалл или любой иной источник данных является тем самым информационным пакетом причем уже даже структурированным с которыми в той или иной степени работает биокомпьютер.

Только вот вся эта информация находится в совершенно не предназначенном формате передачи данных, для того, чтобы биокомпьютер начал ее обработку.

Но, что самое важное это именно информация в том или ином виде.

И как раз ее то я так или иначе могу вытащить при поглощении.

И как я уже понял, если это буду делать, я — то объекту нет необходимости обладать собственным энергетическим полем.

Информация как оказалась храниться несколько слое.

Реальности. И это эфир вернее астрал.

Только вот я никогда не пытался выполнить поглощение именно только информации.

Причем тут выплывал один интересный момент.

произойдет с поставщиком данных после того как я произведу поглощение?

Например. Из той же книги не исчезнут же написанные там буквы? Да точно нет, а значит информация в ней так или иначе сохраниться.

Или тот же кристалл. Вот с ним то должно пройти все наоборот и в нем ничего не останется.

И как раз в этот момент до меня дошло.

Это как с артефактами. Книга — это Материальный носитель и знания в нее помещены именно на материальном уровне буквами ли или рунами информация так или иначе перенесена на страницы.

А вот кристаллы — это носитель именно нематериального типа информации, которая туда залита напрямую вместе с эфирной составляющей «Но не может же быть все так просто?» — удивленно подумал я.

После чего обратил внимание на одну из тех книг, что были у меня с собой. Сначала хотел использовать, что нашел еще тогда, когда раскрыл тайну своего рюкзака и вытащил ее из внутренних закромов.

Но, что — то больно объемное у нее оказалось, информационное поле для столь небольшой книжки так что ею я решил не рисковать.

А потому обратил свое внимание на найденную запретную литературу, с Черного Рынка которая так и так после прочтения должна быть уничтожена.

Ее я уж точно никому передавать не собирался.

Хотя есть у меня огромное, такое подозрение, что кое какая часть из найденных книг как раз и будет относиться к разделам, связанным с некромантией больно уж подходящий материал использовали изготовления этих магических фолиантов.

«Хм — подумал я — «если там все же литература по некромантии распространение которой находиться под плотным контролем государства, то думаю где — то в обозримом будущем и материалов то по ней в любом виде не достать».

И если там нет ничего сверх ординарного, например, связанного именно с ковенами или жертвоприношениями то эти книги можно будет сохранить и потом передать будущим некромантам к нам в клан.

Думаю, рано или поздно они должны там появиться

Так, что, обдумав все это я пришел к выводу, что именно с этими книгами и экспериментировать можно было без особого риска.

Они по идее и пострадать то не слишком должны если я не ошибся в своих рассуждениях.

Ну, а если это не так — то и в этом случае потери будут минимальны и тс лишь в материальном эквиваленте Информация, то у меня останется в голове.

После чего уже целенаправленно выбрал одну из книг с самым небольшим информационным полем.

«Так теперь переход на эфирное видение» мысленно

прокомментировал я «ага информационной — эфирный след виден, но в этом я и не сомневался».

К тому же приглядевшись я ронял что в дополнение хоть и достаточно слабо, но просматривается метрическая структура чего я общем то не предполагал увидеть, но по идее она должна быть у любого объекта.

И получается, что она есть при любом раскладе

Только случае если какой — то объект обладает собственном энергетическим полем метрическая структура видна более явственно и четко.

Ну, а коль эфир — это какое — то непонятное наполнение реальности, которое можно сравнить с энергией то и метрическая структура в этом случае

едва просматривается

тогда понятно» — мысленно проговорил я — «почему эта структура практически незаметна. Ведь и сам эфир или информационное поле обнаружить значительно сложнее чем энергетические поля».

Обдумав всё это, я дал команду на считывание данных тем более теперь стало понятно особенно с учетом наличия хоть и слабо видимой имеющейся в наличии метрической структуры с чем нужно работать и как действовать.

— Получен ракет структурированных данных практически сразу же доложила мне Ведунья.

Что интересно астралу никакого обращения или запроса после завершения процесса поглощения информации не производилось «Получается» — рассудил я — «вся информация, хранящаяся в книге размещена в ее информационно — эфирном которое, полностью исчезло после того как я завершил поглощение».

Но тут ничего удивительного если, что — то изъять то оно естественно пропадет.

«Хотя» — и я пригляделся к сохранившейся метрической структуре.

До меня кажется стало доходить, что происходит и как нужно работать чтобы считать информацию не только из какой — то книги, но и магического кристалла.

Пока сохраняется целостность структуры любого объекта никаких фатальных повреждений ему нанесено не будет

тому же даже сейчас Ведунья зарегистрировала начало процесса самовосстановления информационно эфирного поля? — которое было раз и завязано на целостность метрической структуры книги

«Ну, а с кристаллами» достаточно быстро сообразил я «можно поступить еще проще. Считываешь информационный пакет, ведь своя информация там содержится только, делаешь копию и заливаешь оригинальный образ обратно. В этом случае вообще никаких изменений в информационном кристалле произойти не должно. Так же конечно можно поступить с книгами, но там в этом нет никакой необходимости информация и так продублирована на ее материальном носителе. Только если я вспомнил несколько зачарованных фолиантов которые натыкался

«Да там придется поступить точно так же, как и с кристаллом Часть информации может быть помещена не только в книгу, но и перенесена в информационное поле»

Для проверки своей теории я опробовал считывание информации с еще Одного магического манускрипта из своих собственных запасов напоследок вы тащил пакет структурированных данных информационного кристалла Древних.

«Ну что же? — получив первые результаты я констатировал я, — «теперь можно работать. А то как последний идиот раскидываюсь драгоценными знаниями, которые с трудом добываю, вытаскивая их из слепков сознания, а про первоисточники поступления информации в это самое сознание я как — то и позабыл»

Следующим постарался автоматизировать считывание

информации, но тут ничего не вышло.

И поглощение, и переход на эфирное видение составляющей реальности были возможны только при моем непосредственном управлении и активации.

Так что сейчас, я просто максимально загрузил биокомпьютер структурированными пакетами данных полученными с тех книг и кристаллов, что у меня были с собой, отправив их на обработку. Ну, а Ведунье поручил вести учет уже обработанной информации расшифрованных пакетов данных соотнося их иными

Источниками их поступления

то для меня самого все полученные пакеты были Однотипными и отличались только размером, тогда как нейросеть каким — то внешним признакам могла опознать и рассортировать их. Чем она и занялась

Я же тем временем вернулся к происходящему в магической лавке.

* * *
Тут Клун — и тролль показал рукой в сторону мага с которым он о чем — то разговаривал — сообщил о достаточно большой партии магической литературы которую подвезли одному его знакомому на этой неделе Книги правда он еще и сам не осматривал, но ему точно известно, что старина Лорк практически всегда скупает всю литературу по рунной магии до которой может дотянуться. Так что он предлагает и подойти, когда и сам отправиться к своему знакомому. Возможно вы найдете там что — то интересное?

Я переглянулся с Гулордом.

— Это как раз одна из тех причин почему мастера хранители и просили прочесать нас местных торговцев во время ярмарки, — негромко сказал я вампиру, — а тут нас вроде как приглашают сами хозяева, да при том на достаточно закрытое мероприятие по распродаже редкой литературы.

— Понятно, — кивнул он мне в ответ, — жаль только, что мы не знаем, какая литература кроме уже озвученных книг по рунологии, может еще показаться интересной господам хранителям из представленного выбора. А так я не против. Возможно, мы и для себя что — то сможем найти, похожее на то, что я увидел тут.

И Гулорд глазами — указал в сторону пары книг, которые привлекли его внимание.

Я же после слов вампира подумал о том, что вообще — то возможность связаться с пожилыми магами, братьями гоблинами из Академии у меня присутствовала.

Оригинал артефакта, переданного мне Касисиом, деканом факультета Артефакторики и рунологии, все еще был. при мне, так что проблем со связью у нас точно не будет.

А потому я поглядел на Гулорда и сказал.

— У меня есть, упрощенный аналог нашего «пейджера», который разработали в Академии магии. Так что связь с хранителями у нас будет. Необходимо только заранее предупредить их и дальше уже мы сможем обговорить с ними все условия и то, что их может заинтересовать из представленного товара.

— Тогда хорошо, — согласился со мною вампир. — это во многом упрощает задачу. Не придется действовать, понадеявшись на удачу.

Я кивнул, соглашаясь с ним, и развернулся в сторону тролля.

— Нас заинтересовало предложение господина мага — легкий полупоклон в сторону Клуна — когда нам подойти?

Пожилой мужчина задумался.

Странным мне показалось то, почему — то разговаривал, а всего слова дублировал нам Хуст.

Я подумал о том, что может быть он немой или у него еще какая — то травма, но меддиагност как старая модель, так и усовершенствованный медицинский искин никаких патологий ни в физическом, ни в ментальном плане у этого пожилого мага не обнаружили. Поэтому я и не мог разобраться с тем почему так происходит.

Но, что интересно самого тролля старика — мага это похоже совершенно не смущало.

Дня них самих это был привычный и видно, что наработанный годами совместных переговоров способ общения.

— Подходите завтра после обеда — передал нам слова мага Хуст он вас сведет со своим знакомым и его поставщиком.

— Хорошо, спасибо — поблагодарил я от нашего имени пожилого мага и посмотрел в сторону тролля — идем дальше или у вас тут еще какие — то дела?

— отрицательно помотал годовой Хуст, — с Клуном я уже обо всем переговорил. Так, что можем идти.

И махнув рукой старику на прощание тролль направился к выходу из его лавки.

Мы последовали следом за ним.

— До свидания — уже у самого выхода попрощался я

Пожилой маг лишь слегка наклонил голову в ответ и принялся дальше изучать свою книгу, за чтением которой мы его застали, когда пришли в лавку.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Горсуд Когл. Квартал магов. Торговый квартал. Вечер.


— Сейчас глянем вернулся ли Даб? И если его все еще нет, то пойдем дальше — показал в сторону своей гостиницы тролль.

Мы с вампиром лишь молча последовали за ним.

Входим внутрь.

Так нужный нам демон явно на месте.

Вон и троль сразу заспешил к определенном столику сразу обратив на него внимание.

Только вот меня несколько насторожил не тот, на ком был сосредоточен взгляд Хуста, а те, кто так же сидел за их столиком.

Двое очень пожилой мужчина похожий на светлого эльфара и молодой пацаненок, расположившийся рядом с ним.

«Еще пожиратели?» — удивился я.

Причем, что — то в них мне показалось смутно знакомым

«Да не может бы ты?» — наконец до меня дошло, что же меня смущало.

Энергия и внешность.

Молодой парнишка внешне очень сильно походил на Дхамашаду.

Тогда как те крохи энергии, что можно было распознать. Как в нем, так и с большим трупом в его пожилом собрате были практически идентичны тем, с которыми работала наша пожирательница.


«Определить степень родства» — передал я команду нейросети.

И буквально через мгновение получил очень интересный ответ.

— Объект — и подсветился старший из пожирателей Жизни — степень родства не превышает шести процентов Отсутствие прямой генетической связи. Подтверждена общая расовая и видовая принадлежность.

«Ага, понятно» — сообразил я — «не родственники и даже близко не одна ветвь развития, но Шада и этот мужчина оба принадлежат к пожирателям Жизни»

И я перевел свой взгляд на подростка.

«А, что по нему?».

— Степень родства шестьдесят семь процентов Отставание и отклонение на одно поколение в сторону по генеалогическому дереву.

Отклонение на одно поколение в сторону это я так понимаю братья и сестры. Но, что еще за отставание

«Племянник, что ли?» — наугад переспросил я

— Выводы оператора верны.

«Хм» — пригляделся я к сидящим за столиком двум, явно появившимся в этом мире не просто так пожирателям

встречу старшим них можно было отнести на случайность то вот с младшим, в котором Ведунья однозначно опознала племянника Шады, явно произошла не просто так самое важное старший наверняка контролирует способности молодого иначе бы тут уже даже трупов не осталось.

А, что мне говорила Шада о том, кто может. контролировать способности пожирателей?

Только старший в роду.

Получается, что мужик этот еще более древний субъект чем это может показаться на первый взгляд.

Ведунья уже относит его просто одному роду нашей почитательницей, а только лишь к общему виду и одной и той же расе. Поняв это до меня практически мгновенно дошло и следующее.

«Они точно оказались тут че просто так, а потому что разыскивают Дхамашаду» — уверенно подумал я

Сделав такие выводы из своих наблюдений, я продолжил путь дальше ведь все мои мысли — это лишь мои догадки, а, чтобы действительно узнать правду нужно поговорить с теми, кто сейчас вежливо здоровался с нашим огромным знакомым

— Добрый день — чуть задержавшись у соседнего столика и то лишь для того чтобы взять один из свободных стульев произнес высокий молодой

подходя ближе к тому столу за которым сидел Онву, а также знакомые его наставника я присяду?

И он вопросительно посмотрел в сторону сидящего за столом мужчины и его подопечного показывая на свободное место вблизи парнишки.

— Конечно — спокойно кивнул ему в ответ Кематан глава их рода и наставник парня.

Хотя сам Онву не мог сказать точно ли между ним и этим всегда Спокойным и хладнокровным мужчиной есть хоть какая — то кровная связь Версию что они родственники сам парень ни отвергнуть подтвердить не мог.

Наставник пять назад, когда Онву как раз исполнилось шесть, случайно встретил его у одного темного лорда. Мальчишка был его рабом.

Но продолжалось это ровно до тех пор, пока дорога лорда не пересеклась с интересами его наставника

Так Онву и оказался с ним.

Тогда — то наставник и рассказал ему о том, что они дальние родственники и именно этим он объяснил Онву свой поступок.

Ну, а большего о своем происхождении пацаненок сказать не мог.

Никто был его отец ни кем являлась его мать этого он не знал.

Да и наставник не мог ответить ему на эти вопросы

Все что он говорил так это то что в самом Онву он почувствовал родственную ему кровь.

И потому он вытащил его из того каземата в котором постоянно держали Парня.

Сам Онву к тому моменту уже понял, что он значительно отличается ото всех остальных.

В нем проснулся дар его родителей.

И хоть он был не так силен, как почему — то рассчитывал лорд ведь и приобрел он Онву только ради его нереального дара, но, тем не менее, он был.

С тех самых пор лорд начал интенсивно расширять свои владения потому стал использовать парня как свое тайное и самое важное орудие в наиболее ответственных битвах и сражениях.

Вот в одно из подобных сражений их дорожки и пересеклись.

Лорда Онву и наставника.

И именно тогда — то парень и узнал о себе чуть больше

И именно благодаря тому, что Кематан сочувствовал в нем частицу своей не стал уничтожать парня сможет

Контролировать.

Вместо этого он взял его к себе в ученики пообещав помочь ему обуздать тот дар и проклятие их рода. Что уже вырвалось наружу которым сам пацаненок никак не мог справиться.

Сейчас же они оказались в этом срединном мире из — за того, что наставник нащупал одну из ниточек ведущую к некогда похищенным детям из их.

Как понял сам Онву это произошло очень давно.

И наставник уже многие столетия пытается разыскать хоть кого — то из них если кто — то из тех детей сумел выжить.

Но пока, как знал мальчик, его наставнику не везло.

Правда то не означает, что он никого не нашел.

Нет кое — кого он сумел разыскать.

Но это уже были не люди из его рода, а сошедшие с ума пожиратели магии, которые полностью потеряли свое я и превратились в бездушные орудия убийства, которые использовали их хозяева и сильные мира сего своих войнах и интересах.

И потому встретив таких безумцев наставник путь попутно уничтожая и тех, кто замарал наставника в своих низменных целях.

И судьба мальчишки мало чем бы отличалась от участи всех остальных его родичей, оказавшихся в руках таких вот хозяев если бы именно эти поиски, не привели. Катана в тот домен одно о из нижних миров держали Онву.

Так что сейчас на протяжении пяти лет, они путешествовали вместе.

Онву не мог находиться вдали от наставника, а тому просто не с кем было оставить мальчика чтобы кто — то мог контролировать его дар.

Других старших родичей у парня кроме его наставника не было.

И вот сейчас появилась надежда на то, что все же кто — то выжил в той череде войн смертей которую должны, были перенести некогда похищенный дети из рода Пожирателей Жизни.

Именно поэтому Кематан и встретился с кем — то из своих старых друзей.

Ему нужны были кое — какие сведения, которые наставник надеялся найти в этом мире.

Но пока никакой полезной информации им найти не удалось.

Сейчас же знакомый наставника решал свои вопросы, и они просто ждали, пока он закончит переговоры, чтобы заняться уже их делами дальше.

— Договорились, — как раз услышал завершение разговора демона с какими — то людьми мальчишка я тогда товар оставлю на сохранение Хусту. Ему же вы передадите деньги.

И демон пожал руку одному из мужчин, что пришли вместе с владельцем гостиницы.

Онву видел этого тролля, когда они только пришли сюда и потому, и сейчас без проблем узнал его.

Между тем наставник потрогал за плечо своего знакомого, наклонился и что — то прошептал тому на ухо.

Демон, а как слышал парнишка, его звали Даб сначала с удивлением посмотрел на него в ответ после чего перевел свой взгляд в сторону тех, с кем у него должна была состояться сделка.

— Извините — слегка приподнял он руку после чего показал на сидящего рядом Кематана, — у моего друга есть к Вам одно предложение. Возможно вы заинтересуетесь им?

Люди, а один мужчин был человеком, с расой второго Онву разобраться не мог, похожих он не встречал, переглянулись и старший из них, а это был как раз тот, о ком сам парень ничего сказать не мог ответил.

— Мы вас слушаем? — и он вопросительно посмотрел на наставника.

Тот слегка наклонил голову.

— Из вашего разговора я понял, что вы из столицы Империи? — на всякий случай уточнил Кематан у своего собеседника.

— Да это так и есть согласился тот.

Наставник на пару мгновений задумался после чего твердо поглядев прямо в глаза своему собеседнику серьезно спросил.

— Вы мастер гильдии убийц? — и в этом вопросе наставника было даже больше убежденности утверждения чем вопросительных интонаций.

Тот, к кому наставник обратился как к Мастеру одной из теневых гильдий задумчиво смотрел на него в ответ

Наконец, что — то решив про себя этот мужчина произнес

— Я не могу этого отрицать, всмотревшись в лицо Кематана так же посмотрел прямо ему в глаза и спросил — с этим могут возникнуть какие — то проблемы?

Нет — отрицательно помотан головой наставник не поняли Наоборот У меня для вас есть заказ, который я готов оплатить не просто золотом, но и уникальными артефактами с литературой если вы сможете мне помочь

Его собеседник опять задумался потом посмотрел на своего спутника, но не дождавшись от того хоть какой — то реакции задал вполне закономерный вопрос.

— Кто вам нужен?

Кематан уже хотел ответить, но видимо что — то сопоставив в своей голове вновь замотал ей.

— Нет, — проговорил он, — скорее всего опять неправильно меня поняли я забыл сообщить самое главное. Мне не нужны прямые услуги вашей гильдии. Я хотел бы воспользоваться вашей агентурной сетью и вашими информаторами?

И наставник вновь с вопросом во взгляде поглядел на мужчину.

Тот же не менее удивленно поглядел на него в ответ.

А вот теперь меня действительно заинтересовали и негромко произнес он — обратиться к нам в гильдию, но заказ передать нашим информаторам? Любопытно и он слегка покачал головой.

А потом уточнил.

— Так, что вам нужно?

Кематан кивнул.

Я разыскиваю одну девушку начал рассказывать он — все, что могу о ней рассказать это то, что она должна быть очень необычной, но не в плане внешности, а своих умений и способностей. И еще — и наставник переглянулся со своим другом тот ему незаметно кивнул.

Хотя, как показалось Онву это безмолвное общение не прошло мимо внимания и их собеседника.

Только второй мужчина тот самый молодой парень, что и сидел рядом с Онву явно не обратил на это внимания, а был занят поглощением пищи, которая исчезала в нем как в бездонном колодце.

Между тем наставник продолжил свою речь.

— …если это будет та, кого я разыскиваю, то, скорее всего она находится в чьих — то руках не могу сказать, как ее содержат или в каком виде она предстать, но есть три правила которые необходимо соблюдать, находясь поблизости от нее. К ней нельзя прикасаться с ней нельзя говорить, и она не должна рас видеть. И все эти правила, скорее всего известны тому, кто сейчас ее удерживает у себя.

— Мда — медленно протянул собеседник наставника — странные и очень необычные правила для удержания одной единственной девушки.

И он опять задумался.

— Я смогу привлечь нашу агентурную сеть для поисков вашей девушки, но вы уверены, что она в Парне?

Наставник слегка наклонил голову.

— Да — сказал он — мне точно известно, что ее след теряется где — то в столице. Если быть точнее, то по последней полученной мной информации, она находилась где — то на территории Черного Рынка.

Большего мой источник не смог выяснить и сообщить мне

После чего Кематан добавил.

— Как раз это и есть моя вторая просьба — и наставник всмотрелся в лицо разговаривающего с ним мужчины вы сможете провести меня на территорию Черного Рынка Столицу.

— Хм — пробормотал тот — с этим могут возникать кое — какие проблемы.

— Я готов оплатить любые взносы — сразу предупредил Кематан.

Но мужчина только лишь отмахнулся руками.

— Не в этом дело — сказал он — как это ни прискорбно только вот прямого доступа туда нет и у нас самих.

И он на пару мгновений задумался после чего перевел свой взгляд на молодого парня, сидящего рядом с ним

— Хотя я как минимум могу свести вас с тем, у кого точно есть подобные связи — и он похлопал того по плечу.

— Он удивленно переспросил наставник.

И тут не было ничего странного.

Если в первом мужчине можно было без труда рассмотреть опасного и сильного бойца. В которой наставник сразу же разглядел одного из мастеров гильдии убийц.

То вот молодой человек уж явно не относился к категории опасных Людей.

И это понимал даже Онву.

— Да — между тем подтвердил тот, с кем разговаривал Кематан — он. И не смотрите внешний придурочный вид, — чему — то усмехнулся мужчина, явно подшучивая над парнем, — тут ведь больше важны связи. А они у него есть. Поверьте, И он еще раз похлопал того по плечу.

Хорошо я учту это — и наставник перевел свой взгляд на человека если ты или твои связи мне помогут, то я буду готов оплатить любую подтверждённую и достоверную информацию.

Парень почему — то как — то странно усмехнулся.

После чего поглядел сначала на Кематана потом развернулся в сторону Онву и только после этого спросил.

— И, что вы готовь предложить за достоверную информацию?

Даб демон и друг наставника начал описывать те артефакты, что были у них с собой, когда сам Кематан слегка приподнял руку останавливая его.

— Подожди — медленно проговорил он, наклонившись вперед прямо через стол всмотрелся в глаза парня — почему ты сделал акцент именно на достоверной информации?

Тот лишь в ответ слегка пожал плечами, а потом спокойно произнес.

— Кажется мне известно кого вы разыскиваете

И замолчал, продолжая всматриваться в мгновенно затвердевшее лицо наставника.

— Откуда тебе то известно? — медленно протянул он

Онву не понимал. Это происходит, но он чуть ли не на физическом уровне почувствовал стягивающееся напряжение, еле сдерживаемый дар, который из последних сил карался контролировать Кематан.

И это же почувствовали многие находящиеся в гостинице не только те, кто сидел за их столом, но и другие посетители

Ведь в большинстве своем местные были или магами, или магически одарёнными личностями.

И только этот молодой человек все так же сидел и с каким — то спокойным безразличием смотрел в сторону наставника Онву

«И не удивительно он похоже единственны нейтрал на всю округу» только сейчас парнишка догадался проверить с кем они имеют дело. Между тем человек на пару мгновений задумался над последним прозвучавшим вопросом, а потом все с тем же вселенским спокойствием, сказал.

— Видел ее несколько раз.

После чего немного помолчав он все так же уточнил

Так вам как интересна информация о девушке или нет? — А то я так и не услышал тех условий, что вы готова предложить мне за эти сведения. И слегка усмехнувшись человек добавил

— Достоверные сведения.

Онву думал, что его наставник сейчас взорвется, но тот неожиданно стал таким же холодным и рассудительным как несколько мгновений назад

— Ты понимаешь, что тебя ждет в том случае если ты постараешься меня надуть?

Парень уже хотел открыть рот похоже, чтобы сказать какую — то колкость, но наткнувшись на больно уж серьезный взгляд своего спутника, которым он и пришел в гостиницу слегка передёрнул плечами, а потом

Я так понимаю ничего хорошего ждать меня точно не будет

— Правильно понимаешь — подтвердил Кематан после чего встал из — за стола и махнул рукой товар, что я привез у нас в номере. Объяснять, что там есть долго, но ты можешь на него взглянуть только я не уверен, что это тебе хоть как — то поможет Тебе придется поверить мне на слово так же, как и мне тебе.

Тот лишь слегка пожал плечами.

— Ну будет хоть с чего начать.

И он так же встал из — за стола.

— Ты идешь с нами спросил он у своего спутника.

Тот перевел свой взгляд на наставника Онву.

— Позволишь? — поинтересовался он у него

— Да — просто кивнул головой тот.

И махнув рукой Онву направился к лестнице.

Мужчины же пошли следом за ним.

А им вслед смотрели демон и тролль.

— Ты думаешь ему и правда что — то известно? — почему — то спросил Даб у сидящего рядом с ним владельца гостиницы.

— Этот парень не похож на— идиота чтобы затевать какие — то игры — слегка пожал тот плечами, а потом повернулся в сторону демона — , а что настолько опасный эльфар?

Демон очень серьезно поглядел в глаза своему побратиму с которым воевал когда — то давно.

— Ты даже не представляешь насколько — и гораздо тише и он не эльфар.

Заметив удивленный взгляд Хуста, демон никак не стал его комментировать, а лишь добавил.

— Так, что ему действительно лучше, что — то знать

И уже про себя так, что его никто не слышал.

— Ведь никто не представляет насколько он может быть опасен.


Глава 7


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Торговый квартал. Вечер.


Всю дорогу до комнаты пожирателей Гулорд молчал.

Единственное, что он сказал мне, когда нас никто не мог услышать.

А это произошло в тот момент, когда мы поднимались по лестнице.

— Не знаю, что ты задумал, но остерегайся этого странного эльфара. Я не уверен, что смогу хоть как — то защитить тебя, если нам придется вступить с ним в противостояние. Никогда не встречал настолько опасных людей, как он.

— Да, мне это, известно, — ответил я вампиру и, немного помолчав, добавил, — и он не эльфар.

Тот, несколько удивленно поглядел на меня.

— Уверен? — переспросил, он у меня.

Я — же спокойно кивнул.

— Да, — и переведя взгляд на двух пожирателей, как раз сейчас поднявшихся на второй этаж и скрывшихся в коридоре, негромко проговорил, но так, что меня прекрасно расслышал вампир, — именно поэтому я и уверен в той информации, что хочу им передать.

Гулорд уже белее пристально всмотрелся в мое лицо.

— Так я и знал, что эту игру ты затеял не просто так, — и дальше уже молча проследовал по коридору.

Так мы в молчании и зашли в их номер.

— Закрои дверь, — произнес мужчина, который вряд ли был родственником Шады, но который почему — то разыскивал ее.

Не уверен, но в разговоре как — то мелькало его имя, вроде Кематан, но тут

я не был уверен.

Между тем он продолжил.

— Не нужны нам лишние уши и глаза.

Я, соглашаясь, кивнул и запер двери на внутренний засов.

— Для надежности, — пояснила свои действия.

Пожиратель лишь слегка пожал плечами. Потом прошел в дальний угол комнаты. Там стоял какой — то сундук.

Но, как я и предполагал, ничего он из него доставать не стал. Ему потребовался стол, которого в их с парнишкой номере не было.

Тем, более не зря у него на спине висел некий аналог сумки путешественника.

Причем подобную структуру мне встречать еще не приходилось.

Вроде и не какое — то старинное плетение, аналог того, что создали Древние или предтечи, но и не новодел.

Больно уж эффективно работало плетение, явно более качественно, чем многие другие, что мне приходилось встречать раньше.

«То, что я так долго искал для нашего большого кланового артефакта и задумки нашей клановой Сумки путешественника», — быстро сообразил я и отдал приказ нейросети и Пандоре сделать копию обнаруженной структуры.

Тем временем, пока Кематан вытаскивал различные книги и артефакты из тех, что он готов был предложить в обмен на информацию, мы и здесь во всю занялись копированием их метрических структур и снятием информационный слепков.

В основном это и было главной причиной того, почему я хотел их увидеть.

Информацию то я так и так собирался передать этим людям, но должен были я что — то получить взамен.

Так хоть обогащусь новыми плетениями и знаниями.

К тому же пожиратель не солгал и многие из структур, обнаруженных в его артефактах, отсутствовали в нашей базе.

Да иксами эти артефакты, оказались достаточно старинными изделиями, так что тут действительно были как те, что могли принадлежать Древним, так и парочка, еще более уникальных вещиц.

И уж они вполне могли принадлежать этим непонятным предтечам, упоминание которых я уже встречал Несколько раз, но так и не понял, кто они такие.

Ну, а те четыре книги, что он предлагал, точно были написаны рунным языком Древних. В этом я не сомневался.

— Ну, ты увидел то, что хотел? — насмешливо спросил у меня Кематан.

Я лишь слегка пожал плечами.

— Да, — спокойно ответил я ему, — я увидел, что, по крайней мере, они действительно у вас есть. К тому же меня впечатлило лицо моего друга, — и я показал в Сторону Гулорда, — больно пораженными глазами он смотрит на некоторые из лежащих перед нами предметов.

После этого я обратился к вампиру.

— Я так понимаю, в подлинности некоторых из лежащих перед нами предметов можно не сомневаться.

— Да, — медленно кивнул Гулорд, — кое — что из лежащего тут мне уже приходилось видеть.

— Хорошо, — ответил я ему, и перевел свои взгляд на пожирателя, — обсудим условия, и я готов предоставить вам все имеющиеся у меня сведения о разыскиваемой вами девушке.

Почему я был уверен в том, что этот Кематан не причинит Шаде никакого вреда?

Ну, как минимум, настолько сильных эмоции от него в тот момент, когда он понял, что я не шучу, ожидать было сложно.

Смесь желания чтобы я не лгал, радость, и одновременное опасение того, что это может быть не так, но что меня удивило больше всего, какое — то странное облегчение, почему — то направленное в сторону его молодого спутника.

«Или», — только сейчас задумался я о, подоплеке событии, — «он разыскивает живых представителей своего рода, не потому что хочет их найти и, если нужно, спасти, а для того, чтобы оставить с ними мальчика? Но. зачем ему это? Не понятно, но думаю, у меня будет возможность разобраться в этом. В любом случае Шада пока останется тут, с нами».

Между тем пожиратель всмотрелся в мое лицо.

— Ты не понял, — негромко сказал он, — это, — и он небрежно указал рукой на разложенные артефакты и книги, — и есть плата за ту достоверную информацию, которую я разыскиваю, но если я не получу желаемого…

Тут он поднял один из артефактов.

— Этот последний мне достался, когда какой — то маг пожелал так же нажиться на тех, кого я разыскивал. Я честно выполнил свою часть сделки и передал ему все, что полагалась. Ну, а он…

Тут мужчина замолчал, а потом, слегка пожал плечами.

— Уже на поиски этого мага я потратил чуть более семидесяти лет, но все же нашел его. И получил обратно свое, а также взял ту компенсацию, что мне причиталась… Мне достался этот артефакт…

И он слегка приподнял небольшой камешек, что держал в руках.

— И кое — что еще… — тут он похлопал по своему рюкзаку.

После этого небольшого рассказа Кематан вновь всмотрелся в мои глаза и серьезно, выделяя голосом чуть ли не каждое слово, спросил.

— Так ты все еще уверен, что готов заключить со мной эту сделку?

Я же спокойно поглядел на него в ответ и сказал.

— Вам о чем — то говорит имя Шада?

Но не став дожидаться какого — то ответа с его стороны, мне за него все сказало в. одно мгновение всколыхнувшийся и начавший бушевать эмоциональный фон.

— Вижу, что заинтересовал вас, — и протянул ему руку для рукопожатия, — я готов к заключению сделки.

Тот странно, посмотрел на мою раскрытую ладонь, я же на этот его взгляд пояснил.

— Как вы могли заметить, я нейтрал и мне никак не поможет любая магическая клятва, данная вами. Так что и я доверяю лишь вашему слову и тому рукопожатию, что его закрепит.

Пожиратель еще более удивленно посмотрел на меня, после чего пожал мою руку в ответ и сказал.

— Мое слово с тобой.

Я кивнул ему в ответ.

Мужчина между тем слегка прикрыл глаза, а потом серьезно посмотрел на меня

— Я Так понимаю, что только что прозвучавшее имя тобою было произнесено не просто так. Откуда оно тебе известно?

Я же лишь слегка усмехнулся, а потом ответил.

— Шада сама мне его сказала.

— Что? — пораженно поглядел на меня неверное один из старейших патриархов расы пожирателей Жизни, — сама, но как такое возможно? Или она

Тут он покачал головой.

— Нет? — сама бы она ничего подобного не смогла…

И взгляд мужчины вновь сосредоточился на мне.

— Расскажи мне чуть больше и почему ты решил, что эта девушка именно та, кого я разыскиваю? Мне нужно это понять.

Хорошо, что ответ я продумал еще до того, как начался этот разговор.

— Вообще — то, если честно, о Шаде я подумал, как только впервые увидел вас, — достаточно честно сказал я.

— В смысле, как? — удивленно посмотрел на меня Кематан, да и в глазах остальных, мальчишки и Гулорда, я увидел тот же интерес.

— Все из — за него, — и я показал рукой в сторону парнишки.

— Из — за него? — не менее удивленно повернулся в сторону пацаненка пожиратель.

— Да, — подтвердил я, а потом добавил, — он очень похож на эту девушку внешне. Вот я и вспомнил о ней, когда увидел вас.

— Хм, — протянул более старший пожиратель, и с сомнением посмотрел в мою сторону, — одного внешнего сходства, для той уверенности, что я чувствую в твоем голосе, но достаточно, — наконец, поняв, что же его смущает, произнес мои собеседник.

— Так и есть, — согласился я с ним, — , но это был лишь первый звоночек. Уже в процессе вашей беседы с моим напарником, — и я кивнул в сторону Гулорда, — мои мысли насчет того, что мы с вами думаем об одной и той же девушке? укрепились еще больше. Особенно это стало ясно в тот момент, когда вы уточнили о том, что с ней нельзя говорить, касаться ее и не позволять ей смотреть на вад. Тогда — то я и понял, что Шада именно та, кого вы и разыскиваете.

— Подожди, — притормозил меня Кематан, — ты знаешь об ограничениях, связанных с нею, но при этом ты, как минимум, говорил с ней?

— Да, — только и кивнул я.

Пожиратель удивленно глядел в мою сторону.

— Я этого не понимаю — негромко пробормотал он. Я же пожал плечами.

— Ну тут все достаточно просто, — ответил я ему, — непосредственно этих правил я до того, как вы о них сегодня упоминали, точно не знал. Но. Когда их услышал, то сопоставил с тем, что мне было известно.

И решив, что хватит мучить пожирателей, да и заинтересованно слушающего меня Гулорда, сказал.

— Давайте я вам расскажу все с самого начала, и тогда вам будет все более понятно.

— Хорошо, — согласился мои собеседник, — так было бы значительно проще.

Я же немного помолчал, а потом перешел к своему повествованию.

— В общем то, тут и рассказывать особо нечего, — честно признался я, —

Шада состоит в нашем клане. Сейчас она живет в Парне. Насколько я знаю, глава клана предложил ей пройти обучение в Академии Магии за счет средств клана, и девушка согласилась. К нам она попала случайно. Насколько я знаю, ее отбили вовремя какого — то нападения на одного из членов нашего клана, но оно было сорвано, а девушка попала к нам. И, мне точно известно, что на тот момент, когда ее отбили у нападающих, она была закутана в одежду с ног до головы, у нее были закрыт рот и глаза. Именно поэтому я и соотнес то, в каком виде ее нашли с теми правилами, о которых вы рассказали. По сути это и все. С тех пор она с нами

Кематан слегка наклонил голову и задумался.

И я даже примерно понимаю, о чем была упущена такая немаловажная часть как то, что девушка пожиратель, и я вряд ли смог с нею спокойно говорить, если на тот момент, когда наши с нею дорожки пересеклись, ее нашли в том виде, что я описал.

Как раз практически это и сказал мне старший из наших собеседников. — Вы бы не смогли так просто с нею общаться и уже тем более хоть как — то принять в клан… — и он вопросительно посмотрел на меня.

— Ну, — пожал я плечами, — насколько мне известно, с ее принятием не все так просто и было. В клан ее принимал, как раз — таки сам наш глава и что там происходило, я точно сказать не могу, но Шада после того, как глава, провел ритуал стала одним из наших соклановцев. Это я вам гарантирую. Сам общался с нею буквально несколько дней назад.

— Это нереально, — только и прошептал пожиратель, а потом посмотрел на меня, — ты? верен, что ее принятие в клан проводил именно ваш глава?

— Да, — наклонил я Голову.

Мужчина замолчал и стал что — то обдумывать с очень серьезным выражением на лице.

— Ты можешь рассказать, как Мне ее найти в столице? — наконец произнес он, — и если ты это сделаешь, то я считаю, нашу сделку полностью завершенной и всё это будет по праву принадлежать тебе.

И пожиратель указал в сторону сундука, где лежали артефакты и книги.

— Ну, — прикинув наши возможности, медленно протянул я — выйти на Шаду, особенно если она уже поступила в Академию, будет не так легко.

В этом месте Кематан нахмурился.

Но я еще, не закончил говорить, а потому продолжил.

— Проще выйти на наших людей и уже они сведут вас, — и еще раз прикинув последовательность дальнейших действии, я добавил, — да, так будет более правильно.

И потом быстро рассказал пожирателю, как тому через детей из Грязного Района выйти на тех, кто сведет его с Клумом или Гмыхом, и как следствие с Шадой.

— Придано, — протянул пожиратель, — больно необычный у вас клан.

Я же пожал плечами.

— Какой есть, — ответил я ему.

Он кивнул.

— Забирай, они твои, — и мои собеседник указал на предмет нашего договора, сейчас лежащий на сундуке.

— Хм, — задумался я, после чего перевел свои взгляд в сторону Гулорда, — ты же узнал какие — то артефакты из тех, что нам предложили.

— ДА, — подтвердил тот, — это артефакт великого исцеления, — и он доказал на небольшой зеленоватый камень округлой формы, — у нас есть один такой — после чего он показал на какой — то шар, размером чуть больше кулака, — и это, но о нем я только слышал.

И вампир перевел свои взгляд на Кематана.

— Это портальный камень? — спросил он у него.

— Да, — спокойно подтвердил пожиратель.

Гулорд кивнул.

— У моего деда был такой когда — то давно, и он вел в очень необычный мир. Как раз там дед и нашел большую часть тех редких артефактов, которые и позволили возвыситься нашему клану, но в определенный момент портальный камень просто, перестал работать, и мы потеряли связь с тем необычным миром. Дед так больше и не нашел других путей, ведущих туда.

И вампир вновь посмотрел на Кематана.

— Этот камень ведет туда же?

Пожиратель искренне пожал плечами.

— Не знаю, — произнес он, — этот камень привязан к портальной площадке одного из нейтральных миров, но тот же это мир, где бывал ваш дед, я сказать не могу, но гарантирую, что этот камень полностью рабочий и им можно воспользоваться порядка семидесяти раз. В нейтральных же Мирах можно поискать и тот мир, что вам нужен. Они все связаны между собой. Не зря же их называют сетью центральных миров. Только, — и мужчина задумчиво пробормотал, — конечно, для этого, вам потребуется знать название искомого мира. Вам оно известно?

— Нет, — помотал головой Гулорд, — может дед и упоминал его когда — то, но я этого уже не помню, а вот то, что он говорил о каком — то нейтральном мире, я припоминаю, но я всегда думал, что это именно один мир и его отношение по отношению к другим. Он рассказывал, что там можно встретить людей, которые могут жить в различных планах реальности. Он как — то говорил, что. ангелы и демоны там могут сидеть за одним столом. Я всю жизнь думал, что именно поэтому он нейтральный, — Понятно, — кивнул Кематан, — ну, вообще — то это так и есть. Нейтральные миры связывают все планы реальности и оттуда можно попасть как в нижние, так в верхние или срединные миры. Главное, в данном случае, это не заблудиться или не остаться где — то в ином месте.

И пожиратель поглядел на вампира.

— Вашему деду еще повезло, что его портальный камень выдохся, когда он находился тут, у себя дома, а не оказался где — то в чужих для него мирах. Иногда оттуда гораздо сложнее вернуться обратно, чем попасть туда. Гулорд кивнул, слушая рассказ нашего собеседника.

Я же из этого их разговора вынес две важные вещи.

Есть какая — то сеть нейтральных миров, куда можно попасть, используя тот портальный камень, что готов нам был передать Кематан.

Но и кроме всего прочего, у меня была структура портала, который так же вел в какую — то сеть неизвестных мне миров.

И судя по тому, что его болотный эльфар, который наслал на нас тот энергетический туман по дороге из Парна в Когла, так же рассчитывал на то, что этот портал приведет его куда — то в очень схожее с описанным

пожирателем место.

И есть у меня очень большой подозрение, что портал, структуру которого я тогда поглотил на черном рынке в гильдии стражей, как раз и приведет меня в нейтральные миры.

Но что самое важное, благодаря ему я всегда могу вернуться обратно.

Ведь точной его привязки является помещение, находящееся под Гильдией Стражи Черного Рынка в городе Парн.

«Хотя…», — и я, обернувшись, посмотрел на артефакты, разложенные на сундуке, после чего обернулся в сторону Кематана, — «как я понял, портальный камень ведет только в один конец, но как — то он уже попал сюда»

Кажется, есть у меня одна идея, почему в этой гостинице так много демонов.

Но можно это уточнить.

Похоже, этот пожиратель, после того, как я ему передал ему информации о том, где ему найти Шаду стал доверять нам чуть больше и шел на диалог значительно проще.

А потому…

— Извините, что вмешиваюсь, — сказал я, обращаясь к пожирателю и вампиру, и когда они обратили на меня внимание, я уточнил, показав в сторону сундука, — Гулорд, так эти артефакты, как минимум портальный камень, точно не из этого мира? Да и тот, что ты назвал артефактом великого исцеления, не Твои ли дед где — то раздобыл его?

— Так и есть, — согласился вампир, не слишком понимая, к чему я веду.

Я же перевел свои взгляд на Кематана.

— Так что и все остальные артефакты не отсюда, — и я обвел рукой вокруг

нас, — не из этого мира?

— Да, — спокойно подтвердил тот мое предположение, а потом пояснил, — мне, для того чтобы я мог успешно торговаться, требовалось то, что точно заинтересует местный магов или тех, кто разбирается в подобных вещах.

— Понятно, — протянул я, — так получается, что и вы сюда попали из тех самых нейтральных миров. Это так?

— Ну, а где бы я смог дрягать портальный камень? — усмехнувшись, ответил мне пожиратель, — их производят только там.

— Так вам получается точно известно, как попасть из нейтральных миров в наш и потом вернуться обратно?

— Да, — согласился со мною пожиратель.

Я же начал быстро соображать.

— Так именно поэтому вы, как и многие другие, кого не должно быть в этом мире, например, демоны, сейчас находитесь в этом городе. Где — то тут есть портал, который ведет в нейтральные миры?

Но как это ни странно, мужчина отрицательно помотал головою.

— Непосредственно в этом мире прямого портала, ведущего туда, нет, — только и произнес он.

Я быстро кивнул, соглашаясь с ним.

— Если нет прямого пути, но, тем не менее, вы здесь, значит, есть какой — то обходной.

Я быстро прикинул из того, что мне еще было известно.

«Точно, дед Гулорда», — правильная мысль посетила меня, — «он наверняка должен был знать путь, позволяющий ему. вернуться обратно. Ведь он пользовался как этим самым портальным камнем, чтобы попасть в

нейтральные миры, так и потом каким — то образом возвращался назад. Но, в конечном счете, когда портальный камень престал работать, он так и не смог найти другого пути, ведущего в нейтральные миры».

Отсюда следовало два предположения

Гости из нейтральных миров достаточно большая редкость в нашей реальности. И значит обновить или восстановить портальный камень, потом не получится.

Это в обычном случае. Однако я уже сделал копию его структуры.

И второй вывод…

И я поглядел на Кематана.

— Путь, ведущий сюда из нейтральных миров однонаправленный. Он позволяет только вернуться, но никак не попасть обратно, я прав

— Да, — подтвердил пожиратель и уже более заинтересованно поглядел в мою Сторону. — и как ты до этого дошел?

— Дед Гулорда таким не смог попасть туда снова, когда его портальный камень перестал работать. Но, как и сказал мои другими до этого не один раз бывал там. Странно, что он не додумался приобрести несколько портальных камней, чтобы всегда был запас, который позволит ему вернуться.

— Ну, — протянул Кематан, — многие почему — то даже не задумываются над этим вопросом

— Понятно, — ответил я, и еще раз поглядел в сторону сундука. — я готов оставить вам все артефакты, кроме портального камня, если вы мне расскажите о том, как вернуться — обратно в этот мир, если мы когда — нибудь воспользуемся им.

— Хм, — в который раз с интересом посмотрел в мою сторону пожиратель, — никто еще мне не предлагал подобного обмена.

Я лишь пожал плечами.

— Информация за информацию. Ну, а без него, — и я показал на портальный камень, — она для нас представляет не такой уж и большой интерес.

И я вновь кивнул в сторону вампира.

— Путь сюда можно, вычислить по косвенным признакам, пройдя его в обратную сторону. Как минимум есть множество свидетелей, — и я показал в направлении двери, — которые могут помочь нам в этом вопросе, но без него, — и я, встав со стула, на котором давно сидел, и, подойдя к сундуку, приподнял портальный камень, — это бесполезная трата времени и денег. Не думаю, что мы продвинемся в этом деле намного дальше, чем умудренный годами и опытом подобных путешествии вампир, каким точно был дед Гулорда.

— А вы очень уж необычный молодой человек, — протянул? Кематан, а потом добавил, — меня устраивает ваше новое предложение.

И он на мои же манер протянул мне руку для рукопожатия.

— Закрепим сделку.

А уже через пять минут мы спускались вниз на первый этаж гостиницы.

пожиратели буквально сегодня, еще до закрытия ворот, собрались покинуть город и отправиться в столицу, ну, а мы обогатились двумя такими полезными вещами, как артефакт, позволяющий попасть в какие — то необычные нейтральные миры, и способ, как потом поможет оттуда вернуться обратно.

И нужно мне все это было на тот случаи, если мой портал, которым я хотел рано или поздно воспользоваться, не сработает.

Больно сильно меня заинтересовала эта необычная сеть миров, связывающих различные пласты реальности.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал магов. Вечер.


Ни в банке гномов, ни с последующей оплатой и передачей нам товара никаких заминок не возникло.

И потому мы с Гулордом за следующий час успели даже отнести товар, который потом были должны доставить в Парн, на хранение гномам.

И сейчас мы возвращались обратно.

— О, Тур со Слаем, — показал мне в сторону наших товарищем вампир.

— Да, — удивился я, — вообще — то мне казалось, что они должны были вернуться несколько раньше, но так получилось, что шли они в сторону нашей лавки только сейчас.

Мы их быстро нагнали.

— Привет, — когда мы подошли ближе, махнул я им рукой, — вы что так задержались?

— Да, — отмахнулся тролль, но немного подумав, добавил, хмыкнув, — район мастерских у них оказывается на противоположной стороне города,

— Э.… — удивился я, оглядываясь на витрину как раз одного из магазинчиков, мимо которого мы сейчас проходили, — , а зачем вы туда потопали?

И я ткнул в нужную сторону, показывая на двери открытой лавки.

— Так тут же все можно было купить, не уходя далеко? — и я.

вопросительно посмотрел на наших временных снабженцев.

В этот момент слегка насупился Слаи и исподлобья поглядел на меня.

—Думал, что в мастеровом квартале будет гораздо дешевле, — только и пробурчал он.

Но судя по усмехнувшемуся троллю, если там они и смогли сэкономить, то не сильно много

— Значительно дешевле, если покупаешь оптом и большую партию, — Практически продублировав мои мысли, сказал ему Гулорд.

— Понял уже, — еще раз пробурчал эльфар.

— Да, не переживай, — хлопнул того по плечу Тур, — и так десяток золотых сэкономили, провианта закупили, чтобы вечерком перекусить, да и местность разведали. — Узнали, где тут поблизости есть что интересное.

Под последним, я так понимаю, тролль подразумевал какую — нибудь таверну, ресторанчик или кафешку.

И так оно и оказалось

— Есть тут пара приличных мест, где можно перекусить. В ©дном, говорят светлая эльфарка хозяйничает. Так что там точно должны очень хорошо готовить.

— И цены, явно, немаленькие, — улыбнувшись и поглядев в его сторону, добавил вампир

— Ну, — пожал плечами Тур, — за все нужно платить, а за хорошую еду тем более…

Тут он резко замолчал и, посмотрев вперед, спросил.

— Это ещё что такое?

Все мы поглядели в ту же самую сторону.

— Сдается мне, что кто — то перекрыл дорогу, — только и проговорил Гулорд, глядя на стоящих перед нами вооружённых бойцов.

Быстро проверяю окрестности.

«Хм», — судя по. карте, таких отрядов далеко не один и не два, и перекрыты практически все улочки, — ведущие к нашему магазинчику.

Но что еще более интересно, около него собралась еще большая толпа и там были люди, использующие наше, вроде как, «защитное» плетение.

— Не нравиться мне это, — между тем сказал вампир.

Но, тем не менее, направился в сторону вооруженных людей.

Все правильно. Нам так и так необходимо было попасть на ту сторону устроенного тут заградительного поста.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал магов. Вечер.


— Стой, — рявкнул огромный детина, похоже, какой — то оборотень, перегородив дорогу, — туда нельзя.

Остальные бойцы из его отряда направили свое оружие, а это оказались снаряженные большие арбалеты, в их сторону.

Стало понятно, что эти люди не склонны к длительным разговорам.

А потому Гулорд понимал, что мирно с ними разойтись не удастся, если они хотят попасть на противоположную сторону.

И он уже собирался отдать незаметный приказ к началу атаки, как минимум Тур должен был среагировать на него своевременно.

Но именно в этот самый момент неожиданно раздался голос Лекса.

— Господин хороший, — вылез, вперед чел, — не переживайте, мы и не собирались идти куда — то далеко. Вы только скажите, куда можно, и мы

пойдем. Нам просто надо попасть вон туда…

И Лекс. вытянув руку, показал куда — то вдаль за спину стоящему напротив него бойцу

— Вон, видите там гостиница небольшая. Мы там золото остановились, а у нас сделка. И нам бы деньги забрать оттуда. Иначе не успеем.

После чего парень еще раз потыкал пальцем за спину оборотня.

— Деньги говоришь… — заинтересованно протянул тот.

— Да — да, — закивал чел, — они в номере? Нам бы их как — то достать. Готовы будем заплатить за помощь.

Оборотень обернулся и посмотрен в указанную сторону.

— Всех пустить не могу, но кого — то одного из вас без проблем может проводить мои подчиненный. Расплатитесь, когда вернетесь обратно.

— Ну, — радостно закивал Лекс, — нас это вполне устроит. Тогда пусть пойдет…

И он хотел указать в сторону Гулорда, но его прервал главный среди местных служак.

— Нет, пойдешь ты, — и он оглядел молодого человека с ног до головы, — иди эльфар… Ни тролля, ни вампира я туда не пущу…

Лекс лишь пожал плечами.

— Тогда я.

И он вопросительно посмотрел в сторону служаки.

— Проводи, — только и приказал он одному из своих бойцов.

Гулорд никак не мог понять, что же задумал Лекс, но вмешиваться в его игру не стал.

Вот проходит три минуты, они скрываются в дверях гостиницы.

И буквально еще через минуту после того на пейджер Гулорду, да как он понял, и всем остальным, приходит одно и то же сообщение.

«По моей команде активируйте защиту, но не атакуйте противника в ответ, только отбивайтесь и держите оборону».

А дальше потянулись напряженные секунды ожидания.

Вот начал нервничать главный из бойцов, находящихся на посту, он все чаще и чаще стал посматривать в сторону выхода из гостиницы.

«Сейчас», — вампир как не готовился, но даже не среагировал на прилетевшее сообщение.

Странная какая — то просьба, но тем не менее, Гулорд и остальные постарались выполнить ее.

Он видел, как Тур просто отбрасывает напавшего на него главного.

Как отлетают от них выпущенные арбалетные болты

Так проходит еще несколько секунд боя, но неожиданно все противники начинают заваливаться на землю.

И как только это происходит из дверей гостиницы выбегает Лекс.

— Свяжите их, — сразу прокричал он, без сознания они пробудут не больше десяти минут.

Гулорд пока не стал выяснять, что же задумал человек и для чего им потребовались такие трудности.

Они бы разобрались с постом за несколько секунд, особенно если учесть возможности магического щита.

— Тащите их туда же, — подбежав к уже связанным бойцам, сразу сказал Лекс, и, посмотрев на Слая, добавил, — собери их оружие.

После чего подхватил под руки ближайшего и распорядился.

— Ну что застыли. Потащили их гостиницу, а то черт его знает, кто тут еще может появиться.

И уже через пару минут они все были внутри.

Тут Гулорд увидел, что у стоиков бара, кроме того бойца, что ушел вместе с человеком, сейчас лежат и еще трое.

— Хозяин, повар и официантка, — заметив взгляд вампира, сказал Лекс, — не нужно было, чтобы они подняли шум. Пришлось договориться еще и с ними. Поэтому и задержался.

— Договориться? — удивился Гулорд.

— Ну да, — пожал парень плечами, — когда получилось отключить сопровождающего, благо мне повезло. То надо было решить, где их схоронить на часик другой. Вот я с ними и договорился. Предложил по сотне золотых каждому, если они позволят себя связать и отрубить, а после, когда очнуться, не будут поднимать шум

— И они согласились? — несколько настороженно переспросил у меня уже тролль.

— Ну, вы же видите, — ответил ему чел, после чего добавил, — к тому же, пока я их связывал, узнал у них, что же тут за пост внезапно образовался. И угадайте, в чем же причина?

— Наша лавка, — будто зная уже ответ, уверенно произнес Гулорд.

— Да, — подтвердил Лекс, — оказывается за нее уже достаточно долгое время идет какая — то свара между местными наиболее влиятельными отрядами. И наш приезд спровоцировал новый конфликт свидетелями, которого мы имеем счастье быть.

— Там девочки. — сразу перешел у сути вампир.

— Все верно, — подтвердил Лекс, — , но эти, и он попинал ногу ближайшего бойца — со слов местных, пост тут поставили чуть меньше получаса назад. Так что у нас еще есть время. Ты помнишь про щит, что я оставил Кинае?

— Я понял, — стал несколько более. спокоен Гулорд, после чего поглядев на лежащих тут же людей, после чего спросил, — зачем были такие сложности?

Лекс с недоумением посмотрел на него.

— Ты не обратил внимания на их форму? — почему — то в ответ спросил он.

— Э.… нет, — дольке и указал вампир и постарался увидеть то, что привлекло внимание человека.

Но, парень не стал дожидаться, пока он решит эту задачу, и сам же дал ответ на нее.

— Это наемники, — и он Присев на корточки, подергал лацканы на рукавах двух бойцов, что оказались поблизости от него, — , а ты помнишь, кто является главой их Гильдии?

— Отец Сигнеи, — догадавшись, к чему клонит Лекс, проговорил вампир.

— Точно, — согласился он, — и я так понимаю, его гильдия как раз одна из тех, что и участвует в разборках, связанных с нашей лавкой. Поэтому то я и постарался свести к минимуму ущерб, который мы нанесли этим наемникам. Нужно понять, что тут происходит, и как мы сможем выкрутиться из сложившегося положения. Ну, а кровники в лице родичей и друзей этих наемников, готовые мстить нам за своих товарищей, думаю, нам не особо нужны.

— Хм, — протянул вампир, — и ты все это понял, когда мы только увидели их пост,

— Ну, не все, — немного подумав, ответил человек, — , но кое какие наметки на план у меня уже появились. Потому я заранее им и подбросил один из парализующих артефактов. Только вот у меня то защиты от него не было, а потому мне и потребовалось покинуть сам пост. Как раз, поэтому я и придумал всю эту историю с деньгами и сделкой.

— М — да, — глядя на этого вроде бы обычного чела, проговорил Гулорд, — теперь у меня нет никаких вопросов, по какой причине кто — то даже несмотря на все твои недостатки, согласился принять тебя в наш план. Ты выиграл это небольшое сражение не то еще до того, как оно состоялось, но даже до того. Как кто — то в принципе мог подумать о нем.

И Гулорд слегка покачал головой.

После чего еще раз посмотрел в сторону Лекса.

— Ну что, есть еще какие — то гениальные идеи?

Тот лишь слегка пожал плечами.

— Если там отец Сигнеи, то на одного врага у нас туг меньше, начал рассказывать Лекс, — теперь нам нужно решить, как выйти именно на него и понять, кто же наши остальные противники.

И он опять задумался.

— Три наиболее влиятельные отряда в Когле, а это может быть интересно… После этих своих слов молодой парень на некоторое время замолчал.

— Что? — когда он встрепенулся, поинтересовался у него вампир, — ты что — то придумал?

— Не то, чтобы придумал, — ответил уже всем им человек, — , но кажется, я знаю тех, кто участвует в местных разборках. По крайней мере, с двумя из них мы можем оказаться знакомы, а с наемниками третьего, возможно, даже встречались.

Гулорд с непониманием посмотрел на Лекса. Тролль и Слаи вообще не вмешивались в их разговор.

Парень же кивнул и начал говорить.

— Мы уже пересекались с туманниками, и их главой их небольшого рода, которого кто — то пытался уничтожить по дороге суда, так же мы познакомились с отцом Сигнеи…

И человек загнул два пальца.

— Кто бы и что не говорил, но, как мне известно, именно туманники признаны лучшими в своем деле…

Тут Лекс не стал говорить в каком деле, но и так все поняли, что он имеет в виду

— … и если у них есть хоть какое — то влияние в этом городе, то именно с ними и должны считаться.

После чего человек посмотрел вниз туда, где лежали их связанные пленники.

— Следующая значимая военная сила в городе должна быть связана с наемниками. К тому же, как мне кажется из вашего пространного приветствия с отцом Сигнеи, у наемников тут есть и еще кое — какая поддержка., и оно во многом похожа на тот роде деятельности, что и приписывают туманникам.

Вампир, соглашаясь с рассуждениями Лекса, медленно наклонил голову.

— Да, Хайвон еще и возглавляет совет гильдии убийц, кроме того, что является главой местной гильдии наемников.

— Ну, — ответил ему чел, — что — то подобное я и подозревал…

Между тем Что — то не сходилось в расчетах Лекса, и Гулорд точно, знал, что.

— Ты назвал только две значимые силы, но первоначально упоминал о трех? — и он с вопросом во взгляде, посмотрел на молодого парня.

Так и есть, упомянул только три, — немного подумав, проговорил Лекс, после чего помолчав, он добавил, — ну, а третьей силой являются те, кто и пытался ликвидировать обоих наших знакомых. И теперь мы точно знаем, кто может оказаться тем нашим Единственным врагом, если мы правильно сыграем свою партию.

Вампир с изумлением смотрел на его молодого собеседника.

«Он намного опаснее, чем может показаться на первый взгляд», — глядя на спокойно стоящего напротив него Лекса, подумал он, — «вот та единственная причина, почему глава лично принял его в наш клан. Если бы он не встал на нашу сторону, рано иди поздно он мог оказаться на противоположной».

И теперь у пожилого и умудренного годами жизни, сражении и битв вампира в этом не было никаких сомнении.


Глава 8


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Вечер.


После того, как парень обрисовал вампиру и остальным текущее положение, Гулорд на некоторое время задумался.

— Если Лекс прав, — сказал он, указав в сторону Человека, — то у нас есть небольшое преимущество.

После чего, поглядев в основном на Тура, Гулорд продолжил.

— Мы сможем пробраться незаметно практически в самый центр квартала и ударить в спину осадившим нашу лавку нападающим, что поможет нам прорваться к своим.

— Главное, чтобы Киная и девочки продержались, — пробормотал тролль.

— Должны, — ответил ему Гулорд, — Лекс. — и вампир вновь рукой показал в направлении стоящего рядом с ними парня, — передал ей защитный артефакт, который создает аналог кланового щита, которым пользуемся и мы. Только он сможет прикрыть уже все здание. Так что они точно должны продержаться какое — то время. И это даст нам некоторый простор для маневров. Главное необходимо выждать наиболее подходящий момент, чтобы наш удар был наиболее эффективен…

И он хотел продолжить инструктировать тролля, когда заметил, что молодой чел его, в общем — то не слушает.

— Что? — поглядев на него, спросил он.

Тот лишь слегка пожал плечами.

— Ты во многом прав, — только и произнес Лекс в ответ.

Но Гулорду так и слышалось, что его фраза не закончена, а потому он, протянул.

— Да, — соглашаясь с ним, сказал парень, — , но есть один небольшой нюанс, который может изменить всю картину в целом и на который потребуется обратить внимание в любом случае.

Тут он, посмотрев прямо в глаза вампиру, но, так и не увидев, в них понимания, пояснил.

— Это магическое поле… — и немного помолчав, он добавил, — пробить его за вменяемое время никто не сможет, а вот снять…

Дважды Гулорду намекать на проблему, с которой могут столкнуться девушки, не пришлось.

— Подавитель магии. — произнес он.

— Да, — подтвердил Лекс, — как только кто — то из нападающих воспользуется подавителем магии, то фаза нашей пассивной обороны, перейдет к их активному нападению…

— Вот тарк, — проворчал Гулорд, — нам как можно скорее необходимо прорваться в лавку. Иначе их раздавят. Уж местные точно смогут обеспечить для этого достаточный перевес сил.

— Все верно, — негромко сказал Лекс, а потом, помолчав, добавил, — вам, — и это он особо выделил голосом, — на тот момент, когда нападающие разрушат щит нужно быть как можно ближе к девочкам, чтобы оказать им всю возможную помощь.

вампир не был дураком и потому сразу понял, что чел не просто так забыл упомянуть себя в своей же предыдущей фразе.

— Ну, а ты что будешь делать тем временем? — задал он вопрос Лексу.

Тот пару мгновении подумал, а потом честно ответил.

— Там, — и он махнул рукой примерно в направлении их магазинчика, — от еще одного бойца тем более, такого как я, особого прока не будет. И поэтому я пойду туда, где действительно смогу помочь вам.

Гулорд все еще вопросительно смотрел в глаза человеку.

Тот же лишь пожал плечами.

— Ты реально думаешь, что там, у нашего магазинчика, сейчас находятся и отец Синеи и глава туманников — вопросом на вопрос ответил Лекс, но потом сам же и продолжил. — уверен, что нет. Если это так, то можно считать, что нам крупно повезло, но в везение я что — то не очень верю, а потому исхожу из расчета, что там их нет. И сейчас на той небольшой улочке, — и чел снова указал рукой в сторону их лавки, — собрались три отряда, два из которых только гипотетически могут встать на нашу сторону, но это будет потом, через какое — то время. И потому реально, на данный момент, там только враги. Опасные и подготовленные к бою противники. И вот моя задача, как можно скорее это «гипотетически» убрать из условия задачи. Только есть и одна проблема.

И Лекс оглядел находящихся в комнате людей.

— Мгновенно я этого, хоть ты тресни, но сделать не успею. И поэтому мне потребуется время.

После чего он вновь остановил свои взгляд именно на Гулорде.

— И ваша задача — это самое время мне обеспечить и любой ценой спасли девочек, которые окажутся в самом центре назревающих разборок, но что еще не менее важно, нужно избежать кровавого побоища, которое там может разразиться, причем не без нашего прямого участия.

В этом месте вампир несколько озадаченно посмотрел на молодого парня.

— Не понял — только и спросил он.

Тогда слушайте. — и Лекс начал перечислять. — необходимо до тех пор, пока нам точно не станет ясно, кто из нападающих представляет ту самую, действительно враждебную для нас третью силу сдерживаться. И тут есть несколько трудностей. Вам никого нельзя убивать. По крайней мере? люди, даже если будут ранены, в конечном итоге должны выжить. Однако враги точно не будут стараться удержать руку от смертельного удара, когда им представиться такая возможность. И это независимо от того, к какой группе бойцов они принадлежат. Потенциально дружественный нам это отряд или нет. Следующее, как мы сами видели у Хайвона явно тёрки с кем — то из местных оборотней. И есть у меня подозрение, что этот самый третий отряд, о котором нам ничего не известно, так ж какой — то род или клан оборотней, а это значит, что и отряды оборотней один от другого мы не сможем отделить. Тут бы нам помогла Сигнея, но к этому чуть позже. Последнее, это туманники. Они, как и все остальные, не должны особо пострадать, но кто сказал, что и в других отрядах не будет челов. Как мы— видели, среди наемников попадаются различные люди. Поэтому все опять упирается в двойственную ситуацию. Вы можете только держать оборону, но не нападать. Хотя, есть одна мысль, как сделать эту ситуации чуть более прогнозируемой и выигрышной для нас.

Гулорд кивнул.

Он готов был выслушать любые предложенный идеи или мысли? — а потому он произнес.

— Я тебя слушаю?

И чел продолжил.

— Почему я ранее упомянул Сигнею. Пока поле еще будет держаться, а я уверен, что к решению, использовать подавитель магии, нападающие придут не сразу, ведь это и их лишит собственной защиты, вам необходимо с нею связаться. Воспользуйтесь пейджером. Пусть она проверит противников. Пока держится поле, для нее это будет вполне безопасно. Да, мы раскроем ее присутствие в лавке и как следствие, ее будут стараться захватить или уничтожить с большей вероятностью. Ведь девушку, возможно, знает кто — то из местных, но для нас это важно тем, что, если нам повезет, или она сама как — то сможет указать направление, которого будут наступать люди ее отца. Или вы сами, наблюдая, за поведением нападающих, сможете выделить наиболее перспективное направление. И тут в игру, но уже не как обычные наблюдатели, а активные боевые единицы, вступаете вы.

И Лекс вновь оглядел всех присутствующих.

— Если вы найдете подчиненных отца Сигнеи, то они и станут вашей первой целью.

Тут вампир посмотрел на парня с удивление.

— Да, — подтвердил Лекс, — ты не ослышался, именно они ваша первая цель. — Их вы, пока у вас будет право первого удара и факторе неожиданности, можете выбить целенаправленно, но нужно постараться сделать так, чтобы, во — первых, были только раненые, а во — вторых, перенаправить их ярость на второй отряд

— Я подумаю, как это можно сделать, — выслушав предложение человека, задумчиво протяну Гулорд

— Да зачем нам это делать? — между тем возразил Тур, а если нам точно известен один из союзников, то не проще…

И он хотел еще что — то добавить, но его прервал чел.

— Не проще

— Да ты даже не знаешь, что я хотел предложить, — возмутился тролль. Парень лишь пожал плечами и сказал.

— Прийти к ним и как — то убедить подействовать вместе, сказав, что мы союзники, ну или что — то около этого? — и он вопросительно поглядел на громадного бойца.

— Да, — буркнул тролль.

— Ничего не выйдет, — только и пожал плечами парень, — в лучшем случае к. вам просто не прислушаются и отпустят с миром, во что не вериться, в худшем, вы сами обозначите свое присутствие и уже никак не сможете помочь девочкам.

И заметив, что Тур хотел ему что — то возразить, он жестко добавил.

— У тебя на руках нет ни одного весомого доказательству того, что ты хотя бы знаком с Хайвоном, а не того, что он тебе чем — то обязан. Это знаем только мы и он. Больше никто. И чтобы подтвердить твои слова, потребуется его личное присутствие. Думаешь, кто — то будет его дожидаться, как и организовывать эту встречу? Можно, конечно, понадеяться на удачу и подумать о тех, кто был с нами на поляне…

При этих словах лицо Тура расцвело, видимо, это был его следующий аргумент.

Но чел жестко так его осадил.

— Я бы на твоем месте особо на удачу не рассчитывал….

И он обвел рукой вокруг них.

— Что — то нам всю дорогу она только и сопутствует. Только и успеваем выбраться из одной передряги, чтобы влезть в другую, а потому…

И он отрицательно покачал головой.

— Это не наш случаи…

Тролль хотел ему что — то возразить, даже набрал уже воздуха в грудь, но неожиданно выдохнул, и произнес.

— Согласен, сейчас нужно быть готовыми ко всему.

Лекс между тем, посмотрев на него еще раз, кивнул, а потом продолжил рассказывать.

— Ну, а дальше, вам как можно дольше нужно удерживать их на расстоянии от девушек и заставить растянуть наших противников Бои на два фронта. Киная и остальные будут оборонять здание, вы же постарайтесь все время бить нападающих в спину, оттягивая часть сил на себя. Думаю, при вашем небольшом количестве, но при этом очень уж впечатляющей подготовке, это наиболее выигрышная стратегия. Ну и так вы сможете, хоть и не победить, но как можно дольше тянуть время. Когда вы поймете, что девочки уже больше не выдержат, прорывайтесь к ним, и берите оборону здания лавки на себя. И главное…

Тут Лекс перевёл свои взгляд в сторону эльфара, который, похоже, даже не ожидал, что для него будут какие — то особые инструкции.

— Постарайся, пока вы еще будете находиться с внешней стороны кольца оцепления, понять, кто управляет подавителем. Нужно его любой ценой вывести из игры. Если ты это сделаешь, то большая часть нашего плана не Потребуется. Это твоя основная и, по сути, единственная цель. Может

быть, не считая первого нападения, когда вы должны будете выбить оборотней из отряда отца Сигнеи. С мигом ты справишься, даже простыми болтами. Ведь коль будет активен подавитель, да еще и контролирующий достаточно большое пространство, то и сам маг окажется беззащитен, а потому…

И парень вытащил свои арбалет.

— Это то, что ты не должен выпускать из рук.

После чего он передал его молодому эльфару свое оружие.

— Тебе там, — и Лекс указал рукой в сторону стены гостиницы, — это пригодиться гораздо больше, чем мне в городе.

На этом человек замолчал.

— Вот сейчас, пожалуй, у меня все.

И что — то прикинув, он добавил.

— Не знаю, как вам, а мне пора выдвигаться. Нельзя терять время.

Гулорд согласно кивнул.

Но прежде чем Лекс ушел, он у него спросил.

Ты знаешь, где начать поиски?

— Ну, — пожал плечами тот, — как минимум, через кого выйти на Хайфон; мне точно известно. И есть у меня такое подозрение, что коль у них тут идет постоянная перманентная воина, то отец Сигнеи прекрасно должен знать, где можно найти любого из его. прямых противников, так что первым делом я сейчас к нему…

— И через кого Ты собрался его искать. — посмотрел на парня Тур.

— Лекарь, — только и ответил Лекс, а потом глядя на Гулорда добавил, — именно он в предыдущий раз и вызвал его, через свою помощницу.

— Точно. — сразу согласился с ним вампир, — как я о нем забыл

И вновь посмотрев на чела, пожелал.

— Удачи тебе.

Тот лишь усмехнулся на эти его слова.

— Удача, это то, что потребуется вам в ближайшее время.

— Ну, а что нужно тебе? — удивился тролль.

Лекс же еще раз оглядел всех, находящихся в комнате, после чего улыбнулся и ответил.

— Быстрые ноги.

Затем, он уже не задерживаясь, махнув рукой, покинул небольшой зал гостиницы, где они все временно скрывались.

Только вот двигался сейчас Лекс не по направлению их небольшого магазинчика, а в совершенно иную сторону.

На противоположный край квартала магов.

Как раз туда, где в основном и находились все лавки городски лекарей, знахарей и травников.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Вечер.


— Добрый день, — произнес я. входя в магическую лавку лекаря Круха.

— Добрый, — почему — то достаточно напряженно посмотрела на меня помощница старика, сестра Сигнеи.

И я, кажется, прекрасно понимаю, чем была вызвана эта ee настороженность.

В лавке, кроме нас находились еще люди.

Четверо хорошо вооруженных мужчин, и это только в общем зале, а вот

там дальше, в смотровой, вместе со стариком магом сидело еще двое и один из этих двоих так же был очень сильным магом.

Причем все гости были оборотнями.

«Ох, не к добру это», — мысленно пробормотал я.

И поняв, что девушка не просто так постаралась не выдавать нашего знакомств, произнес, когда на меня обратили внимание,

— Я к господину лекарю, по делу, меня мои главный к нему прислал по важному вопросу.

Но не успел я закончить, как один из присутствующих, только рассмотрев меня, сразу же приказал трем остальным.

— Схватить его.

Командовал, хоть и невысокий, но крепкий и какой — то квадратный оборотень.

Он сразу указал в мою сторону.

— Это один из тех, кто сопровождал Хайвона в поездке за город. Я сам его видел. И если уж старик не расколется, то этот то точно должен знать, что там произошло.

«Хм», — мысленно протянул я, поднимая руки пустыми ладонями вперед, таким образом показывая, что сдаюсь, — «а вот, кажется и те, кто и следил за отцом Сигнеи. Как минимум, один точно меня видел и знает. И, похоже, это и есть та самая третья сила, с которой мы так и не успели познакомиться лично».

— Все, все, — между тем быстро проговорил я, — я сдаюсь.

Оборотни были опытными бойцами. И на мушке своих арбалетов меня остались держать двое, тогда как последний подошел и разоружил меня.

— Ведите его к Ванде и командиру, я думаю, они с. большим удовольствием пообщаются с ним. Ну, а я…

И этот невысоким оборотень плотоядным взглядом посмотрел в сторону помощницы лекаря.

— Пока побуду тут.

От его слов девушка вся побледнела и затравленными глазами посмотрела в мою сторону.

«Плохо», — мысленно пробормотал я, глядя на чуть ли не пускающего слюну местного заправилу, — «времени на долгие разбирательства не будет

Но, по сути, оно теперь и не нужно.

Не знаю, повезло мне, или нет, но голова змеи, которая, вроде, как и должна укусить нас, да побольнее, помимо моей воли оказалась у меня в руках.

И отпускать ее у меня не было ни малейшего желания.

Тут, главное сейчас понять, много ли голов у этого зверя. Или все они сейчас находятся в комнате, куда меня и повели.

И тут мне помогут, как слепки памяти находящихся там, оборотней, так и подсказка Круха.

Он то наверняка должен знать, кто это пожаловал к нему в гости.

Вот мы входим внутрь.

— Дузоп, — обратился один из сопровождающих меня бойцов к высокому и мощному мужчине.

Странно, но чем — то мне он напомнил отца Сигнеи.

«Родственники?» — почему — то подумал я.

Но, нейросеть практически со стопроцентной вероятностью сообщила, что нет.

А вот этот высокий и второй оборотень, что находился тут, не такой крупный и чуть старшего возраста, чём первый. Но, тем не менее, и не такой пожилой, как старый лекарь, точно были родней.

Причем достаточно близкой.

«Ага. этот второй ко всему еще и достаточно сильный маг», — быстро проверил я.

И что необычно для оборотней, он очень сильный маг именно разума и крови. Никаких стихийных направлении или магии жизни

настолько, что уже практически полностью продавил волю Круха.

Только вот использовал он для этого не свои способности, а кое — какой артефакт, который держал в своей руке.

Правда, активировать его никто бы кроме специалиста по магии разума и не смог.

Так что, можно сказать, он как раз сейчас и использовал свои способности.

Быстро делаю метрическую копию активированного артефакта.

«Так вот почему я не заметил работы никаких плетении». — разобравшись в принципах действия скопированной структуры, подумал я.

И удивляться тут было нечему.

Артефакт, которым пользовался маг, стоящий напротив Круха работал через пси — воздействие.

А его то со стороны практически не было заметно.

И если специально не проверять именно подобный тип манипуляции с

энергиями, то их в большинстве своем можно принять за обычные энергетические шумы.

настолько малы колебания и выбросы магической энергии пои подобных типах работ.

«Пандора, нужно разработать способ обнаружения активного пси воздействия», — передал я своей помощнице.

Что — то не понравилась мне ситуация, когда я не смог понять, что кто — то поблизости от меня пользуется пси — воздействием.

«Кстати», — сообразил я, — «местные маги не используют подобный тип воздействия на разум и сознание других людей и мыслящих существ. Тогда откуда этот артефакт? Еще одна разработка Древних или предтеч?», но посмотрев на материал изготовления артефакта, а это на вид было обычное дерево, и получив результаты анализа, подготовленные Ведуньей, я понял, что он создан не так давно.

Буквально, не больше года назад.

«Так это местная разработка?» — удивился я.

Но нет, это вряд ли могли быть местные.

Судя по напряженному, лицу мага, который старайся влить дополнительную энергию в артефакт, его изготовил точно не он.

«Он что, не понимает, что старика — мага он рано или поздно продавит и таки» — мысленно спросил я сам у себя, — «похоже, что нет принципы работы артефакта ему не известны».

И я это сейчас прекрасно видел.

Структура плетения использовала лишь определенный и строго дозированный объем энергии.

И от увеличения ее потока, эффективность работы артефакта вряд ли бы изменилась, тем более в большую сторону.

А вот на стабильность работы плетения это влияло и значительно.

«Хм», — мысленно усмехнулся я, — , а вот, и тот выход, что я искал. И мне, по крайней мере, внешне, даже делать ничего не придется, маг все сделает за нас. Останется ему лишь немного помочь».


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Вечер.


Высокий сильный мужчина, с жестким и прищуренным взглядом, облаченный в побочную кольчугу из нифрила и вооруженный двумя мечами стоял позади того мага, которого ему прислали их союзники.

Когда на него вышли посланники с той стороны портала, он сначала не поверил в реальность выполнения предложенного ими плана.

Но слишком уж большой куш они предлагали, чтобы можно было упустить такую возможность.

Дузоп обеспечивает им поддержку с этой стороны портала, они берут на себя аналогичные обязательства с той стороны и тогда, контроль, над единственной дорогой, позволяющей пройти сквозь портальные врата сюда и двинуться дальше, будет полностью находиться в их руках.

В этом случае они смогут диктовать свои условия.

Ведь очень многие уже почувствовали прелесть связи с другими мирами.

Но все они были завязаны на возможность покинуть этот мир и потом, так или иначе, вернуться обратно.

Но для этого им нужны были портальные врата.

И эту возможность вернуться обратно и попасть в этот мир, Дузоп со

своими партнерами и собирался взять в свои руки.

Все подготовительные мероприятия прошли без каких бы то ни было накладок.

Он и партнеры должны были начать действовать одновременно.

И, синхронизировав свои действия, они перешли к активной фазе.

Но практически сразу, по крайней мере, у него что — то пошло не так. Сорвались две, основные, такие продуманные и подготовленные операции.

И это ему вовсе не казалось случайностью.

И если в первом случае, когда они не смогли устранить главу совета гильдии Туманников, как те себя называли в городе, у них не было никаких шансов, то разобраться в том, что произошло во второй раз, они вполне могли.

Тем более и маг, которого ему в помощь и как основного Представителя с их стороны предоставили его партнеры, обещал, что проблем с допросом пленных, если это потребуется, у них не будет.

И вот сейчас они находились у того, к кому подобраться было проще всего. Старик — лекарь. Один из патриархов клана Хайвона.

Вроде сильный и опытный маг.

Но Дузопа поразило, как пришелец — оборотень с той стороны портала, который и был магом, с легкостью подчинил его себе.

Он оказался совершенно бессилен перед теми артефактами, что притащил с собой присланный к ним маг.

— Еще немного, — как раз в этот момент зло проворчал тот, — крепкий старикашка попался, но не ему переть против моих игрушек.

И он постучал себя по сумке, что висела у него на плече…

Правд, пока маг, как видел оборотень, воспользовался только каким — то одним из тех артефактов, что были у него с собой.

Между тем, тот что — то проверив и мысленно прикинув, сказал.

— Осталось пробить всего один барьер, и из старика можно будет вить веревки. Сейчас…

И маг вытащил из своей сумки какую — то склянку.

Выпил ее содержимое, а потом вновь сосредоточился на артефакте.

«Время еще есть», — между тем подумал оборотень.

И как раз в этот момент открылась дверь комнатки, куда они и затащили пожилого мага, когда его отключил пришлый.

— Дузоп, — окликнул мужчину один из бойцов, туг к нам гость пожаловал. Вот

И бойцы выставили перед собой испуганно смотрящего на оборотня молодого чела.

— Батга его узнал. Это один из тех, кто сопровождал Хайвона в поездке. Так что он точно должен что — то знать.

И чела пихнули в спину, так что он, сделав быстрый шаг, засеменил вперед, но запнулся и с грохотом завалился на пол.

— А где он сам? — нахмурился оборотень, между тем интересуясь не лежащим у его ног парнем, а своим не в меру любвеобильным Младшим братцем с парой дурных наклонностей.

— Ну, — и один из бойцов, что сопровождал пленного, обернулся в сторону двери, — вроде как приглядывает за девчонкой.

— Вот тарк, — проворчал Дузоп и указал рукой в сторону двери, — эта

девка, она дочь Хайвона. И пока мы не разберемся с ее папашей, девчонку трогать нельзя. Быстро…

А вот что нужно сделать дальше, Дузоп договорить не успел.

Как раз в этот самый момент произошел сильнейшим взрыв, потрясший всю комнату.

Взорвался тот самый артефакт, что держал маг в своей руке.

Удар разметал всех.

Больше всего, конечно, досталось самому магу. Вместо руки у него осталась лишь окровавленная культя. Толи от боли, толи от магического истощения, но этот пришлый оборотень практически сразу потерял сознание.

Но и это еще не все.

Взрывом его отбросило назад, да так. неудачно, что всем он своим телом придавил Дузода.

Это на некоторое, время дезориентировало его.

Так же, взрывом по комнате разбросало и остальных его бойцов.

Но что подобная встряска для оборотня. Их лишь слегка оглушило и все.

Только вот этого слегка, полностью хватило тому, о ком сам Дузод за этим взрывом совершенно престал думать.

Никто не ожидал того, что прямо с пола, всеми забытый и заброшенный человек откроет стрельбу

Вот он поднимает свою руку и откуда — то из рукава его куртки начинают вылетать арбалетные болты.

Первый, второй, третий. Чел стреляет с необычайной точностью.

Вроде бы бьет исключительно в ноги своим противникам.

Но почему они практически мгновенно валятся вниз? Ведь для любого оборотня такое— ранение, что небольшой укус насекомого.

«Ядовитого насекомого», — наконец понимает Дузод, когда и ему в ногу вонзается такой арбалетный болт, — «кистольским яд».

А дальше он уже ничего не видит

Не видит того, как врывается в комнату остававшийся в соседнем помещении Батга.

И как прямо на пороге комнаты он нарывается на выпущенную арбалетную стрелу, которая пробивает его грудь.

Как последний оборотень из его отряда заваливается вниз, прямо там же, где его и застает выстрел человека.

Не видит он и того, как с пода, наконец, поднимается молодой парень.

Как он обходит все тела, — включая и сидящего в кресле старика.

После чего делает один дополнительный выстрел в ногу оборотня мага.

— Смотри — ка, а на вас он не действует, — только и произносит он.

После чего вновь обходит все помещение.

— Вы трое мне точно не нужны, — смотрит он сначала на Дузода, потом переводит взгляд на мага и лежащего в дверях Батгу — поэтому и выбора я вам не оставлю.

И уже дальше он вытаскивает из рук одного из оборотней перевязь с мечом и кинжалом, которые тот почему — то в них держал.

Хотя, может они и не его, ведь на него был одет и еще один комплект оружия.

Между — тем парень, вытаскивает из ножен обычный кинжал и уже через минуту в комнате, кроме четырех оборотней, находящихся без сознания,

лежат еще и три трупа.

Закончив с телами в помещении, человек выходит в соседнюю комнату. Откуда раздается его легка приглушенный голос.

— Ладно, теперь бы надо поговорить с Хайвоном.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Вечер.


М — да, со взрывом вышла небольшая промашка, но тут по большей части все произошло не по моей вине.

насчет был, в общем то, верен.

Управляя одним из наиболее внушаемых бойцов…

А почему не воспользоваться их же оружие и не использовать пси внушение, если оно дает настолько превосходные результаты?

так вот, управляя одним из бойцов, я направил его толчок и соответственно, свое падение в наиболее безопасную и наименее, просматриваемую зону.

Мне необходимо было перезарядить стреломет, а для этого у меня будут сущие мгновения после взрыва.

Благо, ядовитые болты, опасные для оборотней я набрал еще тогда, на поляне, не все из них передав отцу Сигнеи.

Может и мне пригодятся. Тем более Ведунье нужен был материал для исследования она хотела разобраться, почему этот яд настолько пагубно влияет на оборотней, и сможем ли мы Подобный процесс в будущем реализовать на уровне метрической структуры или какого — нибудь плетения.

Но пока, конечно, никаких результатов особо не появилось, и потому

приходилось пользоваться оригинальными изделиями.

Благо, при помощи переноса, я мог осуществлять перезарядку прямо в режиме ускорения. Стреломет даже не среагирует при таком мизерном промежутке времени, что у него изъяли Один болт и на его место поместили другой.

Но, тем не менее, я на всякий случаи приготовился, если что — то пойдет не по плану, к тому, что мне это потребуется делать ручками.

Именно поэтому и было выбрано то место падения, куда меня впоследствии и пихнули.

Ну, а дальше я слегка подправляю вложенное в структуру артефакта плетение, подготовив из него небольшую бомбу, вливаю чуть больший объем ментальной энергии, к тому, же для надежности, замешанной на ее, хаотическом типе, а дальше…

., а дальше я не учел того, что и сам маг, видимо желая ускорить процесс подавления воли старика — лекаря, вольет в плетение артефакта очень уж большой объем энергии…

«И откуда только его взял? Не работает же он с подобным ее типом?» Но, тем не менее, маг это сделал.

Ну, а дальше произошло именно то, к чему все и вело.

Плетение дестабилизировалось, сработали мои триггеру, перестраивая его в мгновенно сработавшую мину, и перенаправляя потоки энергии в другое русло, с одномоментным ее высвобождением, сопровождающимся слишком уж превысившим мои расчеты взрывом…

А дальше…

Ну, а что дальше…

Несмотря на звон в ушах, и отдающее болью в голову каждое движение, поднимаю руку и наведение на цель.

«Черт», — быстро сообразил я, — «и что мне делать с горой трупов?»

И сейчас я думал не только о тех, кто находится здесь, в здании, но и о тех, кто стоит за ними.

И тут у меня опять встала та же самая. дилемма, что и тогда с демонами в Древе Жизни дриад.

«Хотя

И я вспомнил о нашей лавке и том, что кому — то придется взять на себя ее охрану.

Ну, и коль так вышло, что мы влезли полностью в местные разборки, то не нужно упускать выгоду, которую дает такая возможность, как свои, хоть и не полностью подконтрольный, но тем не менее клан оборотней, ну, или их гильдия.

«С этим придется еще разобраться».

А потому я смещаю оружие. Выстрел. И болт пробивает ногу одного из оборотней.

Для меня он теперь не противник. Ну, а спасение для них у нас есть, только вот потом они будут работать лишь на нас.

И дальше по тому же сценарию.

Все. Противников больше нет.

Ага, как же. Забыл о том не слишком приятном типе, что остался с сестрой Сигнеи.

Он врывается в комнату. Выстрел. Не, знаю, но его я как — то сразу не собирался оставлять в живых и потому болт пробил его сердце.

Ну, а теперь работаем.

Быстро сделать слепки сознания со всех оборотней, включая и старика мага. Пригодиться.

Но на анализ передать только того главного, с кем общались и мага.

Мне нужна расстановка сил и понимание того, как действовать дальше.

Ну a пока нет результатов, заберу свое оружие и соберу трофеи.

Но не успел я еще надеть перевязь, как Ведунья мне преподнесла сюрприз.

«А враг то у нас оказывается внешний», — и я посмотрел в сторону мага, — «не зря он больно отличался от остальных. И работает с совершенно иным типом энергии и кистольский яд его не берет»

Ладно. Тогда дальше.

Что еще важного есть? Да по сути ничего другого сам маг и не знал, он не мог сказать, почему именно сейчас стало важным получить контроль над «портальными вратами», что находились в этом городе.

И располагались они, что самое смешное, в катакомбах под нашей магической лавкой.

«Вот и выяснилось, почему такой повышенный интерес к нам проявили абсолютно все», — не особо и удивившись, констатировал я.

Понятно, что не стали бы из — за какой — то никому до сего момента особо нужной лавки, — хоть и удачно расположенной, поднимать такую бучу

Ну, а теперь хоть стала понятна истинная причину затеянных разборок.

Ну, а дальше Ведунья сообщила, что по факту, главу гильдии убийц, что и конкурировала с Хайвоном и туманниками, я, по сути, сейчас и вижу перед собой

Но что еще более важно, так это то, что это наиболее сильная и влиятельная группировка в Городе.

Но у нее был один существенный такой важный для меня недостаток.

Вся полнота власти там находилась в одних единственных руках. Хоть Совет гильдий там присутствовал, но он был лишь номинальным.

Фактически же она единолично управлялась оборотнем, на допрос к которому меня и привели.

«Мне нужен лишь ты», — понял я.

Но как только я об этом подумал, сразу же выплыл и еще один факт, который мою задумку полностью сводил к нулю.

И я обернулся в сторону входа.

«Братья», — глядя на убитого оборотня, мысленно пробормотал — жаль.

Но делать нечего. Тогда я действовал по наитию и сейчас, хоть у меня и была возможность вытянуть последнего с того света, но никакого желания делать этого не было.

Его брат на многое закрывал глаза и только ради упрощения задачи по перехвату власти в их гильдии, оставлять этого, как оказалось маньяка и извращенца в живых, я не буду.

А потому.

— Вы трое мне точно не нужны, — негромко пробормотал я и вытащил из ножен кинжал.

Нужно заканчивать с ними.

И двигаться дальше.

Хотя нет, сначала соберу — ка я все же трофеи, особенно мне интересны

глава оборотней и присланный ему в помощь маг, и закрою двери, чтобы сюда не пожаловали незваные гости.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Вечер.


А я — то думал, почему ни криков, ни стонов не слышно, так — то девушку не. должно было долбануть откатом, а если бы ее, и достало? то она уже пришла в себя.

Но оказалось все проще.

И я посмотрел на избитое лицо сестры Сигнеи.

«Зарегистрированы поверхностные повреждения слабой степени влияния», — сразу передал мне диагност и дальше предоставил полный перечень травм, полученных девушкой.

Быстро его проглядываю,

«Хорошо, что он ее не тронул, а то бы Хайвона очень сложно было бы сдержать», подумал я.

И сейчас речь шла не о тех синяках, и кровоподтеках, что появились на лице девушки.

После чего полез к себе в сумку.

«Где тут у меня артефакт по заживлению средних ран?» — и только я о нем подумал, как он материализовался у меня в руке

Все время забываю о более простом способе поиска, но им и пользоваться то можно лишь, когда меня никто не видит.

Ладно, дальше надеваю амулет девушке на шею.

Нужно подождать.

И буквально через минуту раздается слабый стон. Смотрю, как темнеют, а

потом и светлеют синяки девушки. Исчезают опухлость. Кожа приобретает нормальный цвет.

А еще через пару минут она приходит в себя.

Страх и. отчаяние. Она боится открыть глаза

А потому я протягиваю руку и слегка трогаю ее за плечо.

— Не бойся, это я. Тут больше никого нет.

Девушка медленно открывает глаза.

— Тыл— удивленно смотрит она на меня.

А потом резко поднимает руку и трогает своё лицо.

— Я подлечил тебя своим амулетом, — сказал я помощнице лекаря, — и он тебе уже вроде даже помог. По крайней мере, на лице никаких следов не осталось. Не переживай…

Девушка оборотень с испугом смотрит куда — то за мою спину.

Я же слегка разворачиваюсь в ту же сторону.

— Он уже больше никогда не обидит тебя, — только и сказал я ей.

Она с вопросом во взгляде всмотрелась в мое лицо.

— Я не мог оставить их в живых, слишком много опасных противников, пришлось тех, кто наиболее опасен,

Договаривать я не стал, но девушка и так все поняла.

столько тут до нее дошло.

— Дедушка, там…

— С ним все в порядке, — и я показал рукой в сторону смотровой, — он в комнате, но без сознания. Когда придет в себя, сказать точно не могу.

После чего уже более серьезными глазами посмотрел на помощницу лекаря.

— Фиара, ведь правильно? Я слышал, как к тебе по имени обращался мастер Крук

— Да, — подтвердила она.

— Это очень важно. Мне нужно встретиться и поговорить с твоим отцом.

Можешь сделать так, чтобы он как можно быстрее прибыл сюда.

Хорошо, — ответила она, — я свяжусь с ним.

Я помог девушке встать.

— Тебе нужно куда — то идти или это можно сделать отсюда?

— Мне для этого нужен переговорный артефакт, а он в моей комнате.

— Тогда беги, — и я показал ей в сторону лестницы.

Хорошо, что я проверил дом заранее, и тут больше никого не было,

— Я быстро. — сказала Фиара, и заспешила к лестнице.

Но остановившись у ее подножия, она быстро обернулась.

— Спасибо, — медленно прошептала она, — до этого ты, как рассказал дедушка, помог Сигнее, теперь спас меня…

И она всмотрелась в Мои глаза.

— Я многое знаю о брате Дузопа, этом Выкидыше Тарка и поэтому прекрасно представляю, что бы он со мной сделал.

После чего девушка неожиданно вернулась и замерла напротив меня.

— Спасибо, — тихо прошептала она, — на знаю, что тут произошло на самом деле, но… спасибо…

И она, потянувшись, поцеловала меня в губы.

После чего, мгновенно покраснев, развернулась и убежала в сторону лестницы.

Я же остался внизу дожидаться или пока спустится девушка, или пока

здесь не появиться Хайвон со своими людьми.


Глава 9

* * *
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Вечер.

«Хм», — поглядел я в сторону входной двери, которую буквально мгновение назад постарался кто — то вынести, — «что — то мне? все это напоминает».

И я заспешил вперед.

Так как удары повторились.

Отпираю засов.

И еле успеваю отскочить в сторону.

С кровавой пеленой, застилающей глаза, в комнату влетает Хайвон и одним махом проскакивает ее насквозь.

И, догадаетесь, где закончился его путь и в этот раз

А вот и не угадали, в этот раз он для разнообразия врезался не в стену, а налетел на стайку регистрации, стоящую напротив двери, за которой обычно находилась помощница лекаря и дочь оборотня, Фиара.

И налетел он на нее с такой силой, что снес как ее саму, так и находящийся позади нее тяжеленный и большой шкаф с какими — то склянками, порошками и книгами.

Вот этот шкаф прилавок, вернее даже высыпавшееся из него содержимое, которое свалилось прямо на голову Хайвона и слегка притормозило нашего буйного командира.

Именно дождь из содержимого, различных бутылочек и мензурок, что раньше стояли в шкафу, окативши оборотня с головы до ног и заставил того, прийти в себя и осмотреться вокруг.

Именно тогда — то он и заметил Фиару замершую чуть в стороне у

лестницы, ведущей на второй этаж

— Как ты — мгновенно подскочил он к девушке.

— Папа, все хорошо, — постаралась девушка успокоить своего отца, — я в порядке. Уже все закончилось.

Видимо оборотень повторно вспомнил о том, что же послужило причиной его появления тут, в лавке лекаря.

— Где они??? — вырвался рык из его рта.


«М — да», — мысленно прокомментировал я поведение Хайвона.

Если. раньше я еще думал о том, что именно ему и можно будет передать главенствующую роль тут в городе, то теперь понял, что это явно не тот человек, простите, оборотень, который потянет эти функции.

Тут явно необходима более спокойная и собранная голова.

Я вообще не понимал, как он до сих пор удерживал власть именно в своей гильдии.

И если с наемниками еще все относительно понятно

Там такую его горячность возможно еще и за положительные качества примут, но никак не в их гильдии убийц, главой совета которой он был.

«Хотя Может именно у них, совет — это не номинальное собрание людей, как в гильдии Дузопа, а именно тот орган, что и принимает всё основные решения, а его глава выступает лишь как их основной проводник и контролер исполнения принятых решении», — поглядел я на оборотня, — «и тогда тут важны именно честность, преданность и сила».

А этого в отце Сигнеи и Фиары было с избытком.

Но что плохо, для той роли, которую я ему, хотела предложить, в этом

случае он совершенно не подходил.

Но был у меня и еще один кандидат.


«Посмотрим»? — мысленно прокомментировал я свои рассуждения и вернулся к тому, что же происходило в маленькой лавке.

А происходило то, что в Нее влетело еще порядка шести явно припозднившихся бойцов, которые мгновенно взяли все внутреннее помещение. Под свои контроль. «Смотри — ка», — сообразил я, — «как Хайвон оторвался от своих людей. Никак не меньше чем на пол минуты, а если бы тут была ловушка? Или он не думал об этом?» Похоже, что так.

Это был еще один довод в пользу моего второго кандидата.

Между тем комнатку, в которой мгновенно сталь тесно, от столпившихся тут оборотней, оглядел Вур, который ворвался в помещение одним из первых среди прибывших бойцов.

Это был тот самый огромный оборотень, с которым мы попали в засаду, когда осматривали место нападения на нас по дороге из Парна в Когл.

— Где противник? — сразу обратился он к своему командиру.

Но тот молча смотрел в сторону Фиары.

— Они там, — ответила на оба вопроса, девушка, показав в Направлении смотровой, но немного подумав, добавила, только уже все. Разбираться больше не с кем

Оба оборотня посмотрели на сестру Сигнеи с немым вопросом в глазах, но, тем не менее, молча проследовали в соседнюю комнату.

Странным было то, что они вроде как совершенно не обращали на меня внимания, будто не замечали.

«Вроде, незаметность не активировал», — только и подумал я, как заметил, что Хайвон хочет осмотреть ближайшее тело, — «черт, нужно их предупредить».

— Я бы не трогал их голыми руками, — еще то того, как отец Фиары— успел прикоснуться к лежащему на пороге оборотню, произнес я, — яд кистольского дерева. Та, что не рекомендую их касаться, по крайней мере, голыми руками.

«М — да», — мысленно протянул я, — «такой реакции я не ожидал».

На меня — мгновенно наставили все то оружие, которое оборотни успели выхватить в один миг.

Похоже, они меня действительно не заметили, когда ворвались в здание. Хотя я и стоял на открытом месте, только лишь отошел немного в сторону от дверей.

— спокойно, это всего лишь я, — и я слегка приподнял руки.

— Ты? — почему — то удивленно поглядел на меня глава местных наемников.

— Ну да, а вы кого ожидали тут увидеть? — слегка пожал я плечами

— Их, — ткнув рукой в сторону ближайшего тела, пробормотал слегка заторможено Хайвон.

— Ну да, — согласился я с ним, — их конечно можно было бы тут увидеть, но кто бы позволил Фиаре так просто, взять и вызвать вас на помощь? Если бы она это и сделала, то не по своей доле, а только по их указке. И в этом случае вы бы давно уже попали в расставленную на вас ловушку и вряд ли бы могли так просто говорить со мной.

— Так это они не собирались — шантажировать меня, захватив Фиару и Круха? — пробормотал главный из оборотней.

— Понятия не имею, как — то не успел поинтересоваться их дальнейшими планами, — и я усмехнулся, — недо того знаете ли было.

И я развел руки в стороны.

— Но как? — оглядевшись вокруг, спросил у меня отец Фиары.

— Повезло, — только и ответил я, после чего показал ему в сторону соседней комнаты, — думаю, что Крух может рассказать больше, правда, он все еще не пришел в себя. Я как — то сразу не подумал о том, что и его можно подлечить, воспользовавшись артефактом. Ведь первоначально, я хотел помочь Фиаре. Мне нужно было, чтобы она как можно быстрее вызвала тебя и помогла нам встретиться. Я и сюда то пришел по этой самой причину, а уж на этих, — и я вновь кивнул в направлении двери, — я точно не ожидал тут нарваться…

Отец девушки кивнул.

— Понятно, значит, это. ты попросил Фиару связаться со мной.

— Ну да, — подтвердил я вполне очевидную вещь.

Он помолчал, но потом оглянулся и, вспомнив о маге, попросил.

— Помоги старику, если ты. прав, то он сможет рассказать чуть больше.

Я лишь слегка пожал плечами.

— Можно, — и я протянул руку Фиаре

Та не поняла, что я от. нее хочу получить.

— Амулет, — пояснил я девушке, — он все еще у тебя.

Она мгновенно вскинулась, быстро сняла его и передала мне.

— Прости, забыла, — смутилась Фиара.

— Бывает, — махнул я рукой и, развернувшись, потопал в смотровую.

Там я быстренько одел артефакт исцеления средних ран на шею пожилому лекарю и вышел обратно в общий зал.

— Должен помочь. Фиара пришла в — Себя примерно минут через пять. Так что нужно подождать, думаю примерно столько же.

— Хорошо, — все ещё задумчиво глядя в направлении соседней комнаты, произнес оборотень.

Потом, подойдя чуть ближе к двери, мельком заглянул в нее и, осмотрев лежащие там тела, — он поинтересовался.

— Так что тут произошло? Можешь рассказать чуть больше, чем просто одно везение

И он с вопросом во взгляд посмотрел в мою сторону.

— Ну, — ответил я Хайвону, — когда я пришел к ним в лавку.

И я показал на Фиару, а потом перевел взгляд на дверь, за которой находился старик.

— То эти, — и я указал на тела лежащих оборотней, — были уже тут.

После чего я перевел свои взгляд в направлении девушки.

— Фиара попыталась меня предупредить, как могла, когда я пришел, но я не успел сориентироваться. Меня узнал этот.

И подойдя ближе, я слегка попинал оборотня, что так и лежал у входа в соседнюю комнату.

— Он видел, что я, был в твоем отряде. И по сути, дальше они меня схватили и повели к своему главному. На допрос, но тот пока был занят. Ну, а дальше, примерно через пол минуты произошел взрыв. И, судя потому, что я вижу, это их маг что — то напортачил. В результате, всех моих

конвоиров разметало по комнате, а маг так вообще отрубился. Ну, а мне это дало возможность перезарядить стреломет, который у меня не заметили, когда обыскивали, и воспользоваться им. Вот и все.

Тут ближе к проему, подошел Вур, который так же осматривал тела сквозь открытые двери.

— Хм, — пробормотал он, — этих ты добил, зачем?

И он показал на мага, главаря второй гильдии и его брата.


— Хотя иллегальные трое, конечно, скоро и сами окажутся там, если им не помочь, но все же Дузоп и два других? Почему?

Я лишь слегка пожал плечами

— именно поэтому обычных служак я и оставил в живых, — спокойно проговорил я, — главный, его заместитель и маг вряд ли бы согласились на мое предложение. Слишком многое они теряют. Ну, а простые исполнители.

И я оглядел трех оставшихся бойцов.

Теперь у них в любом случае не будет выбора, Смерть или встать на нашу сторону. Ну, а нам нужны свои люди и эти, — я показал на парней, лежащих на полу, — ничем не хуже и не лучше других. К тому же, глава мне дал определенные указания на этот счет и именно им я сейчас следую.

— Вампир? — недоверчиво посмотрел на меня отец Сигнеи.

— Нет, — отрицательно покачал голевой я, — глава клана.

— Понятно, — протянул оборотень, после чего он посмотрел мне в глаза, — ну и что же это за особые указания?

Я же взглянул на него в ответ.

— А вот как раз об этом я и хотел поговорить с тобой и еще одним человеком.

Но ничего больше я сказать не успел.

Как раз в это самое мгновение мы услышали кряхтение и легкий стон, раздавшиеся из соседней комнаты.

— Что, — резко повернулся на звук оборотень.

Я же спокойно обошел его по кругу и произнес.

— Похоже, лекарь пришел в себя. Сейчас я ему помогу осторожно выйти туда.

И отодвинув в сторону Вура, я прошел в смотровую.

А уже через пару минут, выводил в общий зал пожилого мага, который хоть еще и не полностью пришел в себя, но соображал вполне сносно, чтобы начать задавать вопросы.

И когда он, умостившись в одном из кресел, которое ему быстренько притащил какой — то молодой оборотень, готов был выслушать мои рассказ, то я поведал ему всю ту же версию, что и озвучил остальным.

— Вот значит, как, — пробормотал Крух, смотря на меня, после чего старик перевел свой взгляд на Хайвона, — Дузопу нужны были сведения и потому он пришел ко мне. Этот его маг Ванд не знал, что он так силен. Я даже понять ничего не успел, как он уже полностью контролировал мое тело. И хоть сознание подчинить себе не смог, но управлял мною он без особого труда. Ну, а дальше ему и требовалось только развалить все ментальные, блоки, что не позволяли ему подавить мою волю. Мы не знали, что на Дузопа работают настолько искусные и сильные маги. Почему?

Этот вопрос он адресовал отцу девушек.

Но тот слегка растерянно посмотрел на него в ответ.

— Не было у него таких сильных магов, как ты говоришь. Конечно, маги у него в подчинении есть, но это обычные бойцы и так, середняки. Я более чем уверен в этом. Он и квартал магов нам сдал, так как не мог конкурировать с нами в этом отношении, но вот бойцов у него всегда, было гораздо больше, чем у нас. Практически все свободные отряды работают на него, но маги…

И оборотень развел руки в сторону…

— Таких сильных, как ты рассказал, да еще и маг разума… не было их у него никогда…

— Вот это и странно, — проворчал старик, — я тоже о них не слышал. Но, тем не менее, как минимум один невероятно сильный маг у него был. К тому же, — и Крух посмотрел в сторону тела пришлого оборотня, — почему я о нем ничего не знаю? Слухи то должны были поползти?

— Кхм, — обратил я на себя внимание, и когда Хайвон и Крух повернулись в мою сторону, подкинул им идею, — , а может он не местный? Поэтому вы о нем и не слышали

— Все. может быть, — согласился старик, — тем более что сейчас период ярмарки, и он мог найти его не только тут…

И, как я сейчас понижаю, говорил он о том, что мага можно найти не только в этом мире, но и там, куда ведут их портальные врата.

Кстати, нужно поговорить © том, ради чего я сюда и пришел.

А потому я обратился к главе оборотней и Круху, как одному из старейшин их рода.

— Хайвон, ты спрашивал, что за особые указания, дал мне глава нашего

рода

— да, — подтвердил тот.

Так вот, для того, чтобы начать этот разговор, нам необходимо присутствие тут еще одного человека…

После чего всмотрелся в глаза Хайвона.

— Тебе знаком Туманник, которого зовут АлурЧин

Оборотень насторожился.

— И? — заиграв желваками, — произнес он.

— Вижу, что знаком, усмехнувшись, пробормотал я, ©ценив реакцию Хайвона, а потом добавил, — вот он нам и необходим для дальнейшего разговора. И разговор этот организовать необходимо как можно скорее. Времени у нас практически не осталось.

И прикинув, как давно я покинул свои отряд, добавил.

— Вернее, оно уже практически вышло.

После чего я посмотрел в сторону окна.

— Поэтому к нему нам с тобой нужно отправиться уже сейчас.

Оборотень хмурым взглядом смотрел в мою сторону.

Я же на пару мгновении задумался, а потом серьезно его предупредил.

— Не поверишь, но если ты этого не сделаешь сейчас, то рано или поздно пожалеешь об этой упущенной возможности. И это я тебе могу гарантировать с полной уверенностью.

Хайвон задумался и переглянулся со стариком.

— они пойдут со мной? — наконец, сказал он, показав в сторону своих бойцов

— Твое право, — только и пожал я плечами, — не уверен, что это

необходимо, но если тебе будет так спокойнее, то…

И уже хотел направиться к выходу, когда вспомнил, что кое — что мы забыли сделать.

А потому вытащил из сумки три артефакта для проведения ритуала принятия в клан.

После чего, пройдя в соседнее помещение, одел их на шею бойцам, которых я решил оставить в живых.

— Фиара, мастер Крух пока еще слишком слаб, сможешь активировать наши артефакты

Девушка, соглашаясь, медленно кивнула.

— Хорошо, тогда сделан это для меня, пожалуйста.

Пока сестра Сигнеи занималась бойцами, я подошел к трупам. Была еще одна часть, которую необходимо выполнить.

Но лучше ее провернуть не у всех на глазах, а значит сделать это нужно не тут.

— Куда оттащить тела? — спросил я у Круха.

— Там, дальше, — и он показал в сторону лестницы, — есть небольшая комнатка. Тащи их туда.

— Хорошо, — согласился я.

И по одному унес тела из смотровой в выделенную под их хранение коморку

«Ну, а теперь приступим», — дал я себе команду, как только последний труп оказался на полу, и со стороны зала меня стало не видно.

Вытаскиваю один из мечей, что раньше принадлежали Дузопу.

Три сильных удара.

«Не знаю, откуда я он у меня появился, но хорошо, что он есть», — мысленно поблагодарил я, не знаю кого, когда вытащил из сумки прочный мешок из ткани, похожей на парусину.

После чего закинул в мешок то, ради чего мне и нужно было уединение срочно завязал его.

И проверив, что он цел, убрал его обратно к себе в рюкзак. Можно выходить.

К этому моменту с бойцами завершила и Фиара. «Кстати», — обратил я на этот момент внимание.

Девушка хоть и не принадлежала к нашему клану, но артефакты, активированные ею, отработали достаточно быстро и что самое интересное, не было ни отката, ни каких — то сильный болевых ощущении у людей, прошедших Сеи ритуал, да и процесс уже практически полностью завершился.

«Она точно не жрица», — проверив ее метрическую структуру, констатировал я, — «но что тогда?»

И с интересом посмотрел в сторону Фиары.

— Адаптивный тип используемой энергетической составляющей, — провела какой — то быстрый замер, буквально через мгновение ответила мне Ведунья.

И потом передала мне небольшую схему.

Просматриваю принципы функционирования. энергоинформационного поля девушки, и до меня постепенно доходит, почему же ритуал, запущенный Фиарой, прошел по несколько упрощенной, вернее даже

облегченной схеме.

Оказывается, был некий предопределенный заложенными в нее способностями, диапазон энергии, которые девушка могла конвертировать самостоятельно, преобразуя их один в другой.

И как раз этот диапазон в основном и составлял энергетическую сущность любого оборотня и некоторых людей, в основном магов стихийников.

«Хм. Интересно», — мгновенно сообразил я, «хоть она и не жрица, но из — за ее этой особенности именно для оборотней она даже более лучший вариант для их принятия в мой клан, чем все остальные».

И я еще раз посмотрел в сторону девушки.

«Нужно будет поговорить с нею и ее отцом об этом».

Уверен, что так или иначе Хайвон согласится на мое предложение, тем более, даже если оборотня не заинтересует сделка с нашим кланом, им в любом случае потребуется тот, кто будет вытаскивать таких вот смертников, что встретились с ядом кистольского дерева, и девушка на эту роль подходит идеально.

К тому же она еще и лекарь, коль работает у Круха, а значит полноценный маг. Да и по ее метрической Матрице это прекрасно заметно.

Так что принятие к нам в клан и ее сделает значительно сильнее, ведь это даст возможность ей пользоваться и боевыми плетениями совершенно других школ.

Так что решено.

На этом я закончил и перешел к тому, на чем прервался, когда обратил

внимание, что Фиара отошла от моих, можно сказать, уже соклановцев,

— Свяжите их и покрепче — попросил я пару оборотней и Вура.

Те удивленно посмотрели на меня в ответ.

— Чтобы не было лишних эксцессов и меньше проблем у мастера и его помощницы, — кивок в сторону девушки, — да и нам так будет спокойнее. Ну, а потом, как мы закончим с нашими делами в городе, то вернемся сюда. И я поговорю с ними.

— Понятно, — ответил мне громадный помощник отца Фиары и Сигнеи, правда, при этом смотрел как на идиота, но, тем не менее, просьбу Мою выполнил.

Только вот, заметив, что ни у кого из бойцов Хайвона нет никакой специализированной защиты, я предупредил их.

— Помните о яде.

И уже подумал, что и тут все пройдётся делать самому, как тролле подобный оборотень хлопнул себя по лбу.

— Ведь и правда, забыл, — после чего вытащил у себя из сумки те самые Перчатки, что они, насколько я помню, подобрали еще там, в лесу.

— Тогда я сам, — сказал он двум другим.

И уже в одиночку принялся за дело.

ж

Только вот когда он принялся за работу, до меня дошло, что вообще — то, яда в парнях уже нет, они прошли ритуал принятия в клан.

И можно работать, не опасаясь отравления.

«Ну ладно, пусть трудится, не страшно», — мысленно усмехнулся я.

Кстати. Еще один интересный момент.

Ни тогда на поляне, ни в этот раз у оборотней, что прошли ритуал, не появилось структуры подчиненного внутреннего зверя, которую я смог, рассмотреть в Сигнее при прохождении ритуала именно ею.

И это тоже было не понятно.

Я — то думал, что подобные изменения характерны для всех оборотней, но, похоже, это совершенно не так.

«Хотя», — достаточно быстро сообразил я, — «между Сигнеей и этими всеми парнями было одно существенное различием.

Сигнею отравили кистольским ядом, когда она уже первый раз прошла ритуал и получается, что именно эти смертельные изменения в ней, которые фактически убили ее, метка посчитала за очередной этап эволюции энергетической структуры девушки.

«Интересно», мысленно пробормотал я, — «конечно, этак чисто академическим интерес, но есть у меня подозрение, что я прав».

На этой мысли я вернулся к окружающей реальности. ***

Прошли чуть больше трех минут, пока Вур занимался лежащими на полу бойцами.

— Готово.

Когда он закончил, я осмотрел связанных оборотней, удостоверился, что в ближайшее время они точно отсюда не выберутся и никого не побеспокоят.

После чего посмотрел в сторону Хайвона.

— Можно идти.

Тот лишь усмехнулся, глядя на Меня в ответ.

— Я — то давно готов, только тебя и ждем.

— Тогда выдвигаемся, — и я показал ему в сторону двери, — Теперь проводник гы.

И что — то эта шутка, которая вроде как должна была взбодрить меня, наоборот напомнила мне о том, чем все завершилось, когда мы в прошлый раз отравились куда — то вместе.

«Неужели опять что — то произойдет?» — сам у себя спросил я.

И не знаю уж кто, но мне точно послышалось, как кто — то ответил.

«К бабке не ходи,

М — да, еще неприятности. Нужно быть к этому готовым.

* * *
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Граница торгового квартала и квартала гостиниц. Вечер.

— Вон. — показал Хайвон на небольшое — двухэтажное здание, стоящее несколько на особицу, — там располагается резиденция туманников в городе и находится совет их гильдии.

Ага, только сейчас до меня дошло, как организовано дело у туманников и что это, по сути, не родовой подряд для них, а некое объединение родовых групп в единую гильдию.

И коль есть несколько совершенно разных групп людей у жажды из которых наверняка наличествует свои глава рода, то уже именно они и, возможно, их заместители входят в состав совета гильдии, которая и управляет их объединенном сообществом.

«Кстати» — понял я, — «у них там тоже может оказаться все не так однозначно. АлурЧин — глава именно рода, а значит, он именно входит в

совеет гильдии и не факт, что занимает там лидирующие позиции, особенно с учетом того, что он говорил об и не слишком большом количестве».

Но это не особо и важно.

Главное, что даже если у меня не будет всецелой поддержки с трех сторон, то даже в этом случае существенный перевес сил будет у нас.

И тут, по факту, мне вообще — то все туманники не нужны, — кроме самого. АлурЧина, а уж как договориться со своими, будет решать он сам.

— Так, — Поглядел я на оборотней, — вопрос. Нам лучше встретиться на их территории или вы ждете меня, например, там, — и я указываю на ближайшее питейное заведение, — и мы с ним приводим сюда, когда я его найдут. Или более представительно и правильно будет провести нашу встречу именно у них в резиденции?

Оборотни переглянулись, после чего Хайвон серьезно глядя на меня, начал рассказывать.

Мы, пока еще находимся на территории контролируемой моими людьми, но буквально через десяток метров начинаются их районы. Это часть торгового квартала, и полностью районы гостиниц и красных фонарей. Так что о том, что мы вторглись на их землю, туманникам еще не сообщили. Но, как только мы пересечем границу кварталов, им об этом практически мгновенно станет известно. Точно так же, как и нам, в случае если кто — то из них окажется на нашей территории. Тем более мы никак не маскируемся, но это и хорошо. Однако если мы не хотим, чтобы о нашей беседе не знал весы совет их гильдии, тогда естественно нам лучше встретиться где — то наедине, но не в том заведении, что ты выбрал, оно

находится на их земле, а нам для разговора нужна нейтральная территория.

И оборотень огляделся вокруг.

— Вур, что — то я тут ничего не могу найти? — обратился он к своему заместителю.

Тот так же посмотрел по сторонам.

— заведение матушки Таги, — показал он на достаточно помпезно выглядящее здание, — входы есть как с нашей, так и с их стороны. И она придерживается нейтралитета в наших вопросах. Платит в обе стороны, но делает это лишь при соблюдении единственного условия, главное, чтобы мы не совали нос в ее дела.

— Пойдет, — согласился Хайвон, и сказал уже мне, — это лучший вариант, если нам важен именно разговор и с глазу на глаз. Приводи его туда.

И оборотень еще раз показал в нужную сторону.

После чего поглядел на людей, пришедших вместе с ним.

— Передай ему, что нас семеро.

Я лишь кивнул оборотню в ответ.

Где — то я уже слышал, что по местным неписаным законам, приходить на мирные переговоры нельзя с количеством людей, большим, чем у противоположной стороны.

С меньшим можно, но это будет уже полностью твой выбор.

Не всегда мирные переговоры заканчиваются именно миром.

— Понял, все передам, — Подтвердил. я.

И развернувшись, направился в сторону резиденции туманников.

Тогда как оборотни пошли к тому зданию, что они назвали «заведением

матушки Таги».


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Резиденция Туманников. Вечер.


Почему я решил разделиться, точно сказать не могу, хотя первоначально у меня было желание идти к туманникам вместе с оборотнями.

Но как только мне показали в сторону их гильдейской резиденции, интуиция так и взбрыкнула

«Ну, вот. они эти неясные неприятности и начались», — мысленно пробормотал я.

И сразу после этого, чуть ли не с каждой секундой и мгновением с каким — то необычайным напряжением стала натягиваться та струна, которой и стали все эти мои предчувствия.

«Нет», — уже практически подойдя к зданию, подумал я, — «правильно все же я сделал, что пошел сюда один».

Осматриваю строение.

«Так», — быстро прикинул я, — «ну, по крайней мере, как АлурЧин, так и катил сейчас в здании».

Их метрические матрицы я нашел.

«Блин, да мне и оборотни были не нужны, чтобы разыскать нужных людей», — подумал я, когда сообразил, что Туманников можно было разыскать и проще, и быстрее по их метрическому слепку, который у меня уже был после встречи с ними, — «с этими способностями необходимо родиться, чтобы пользоваться ими на уровне подкорки или…».

И я обратился к нейросети и Пандоре.

«Как — то можно ускорить весь этот процесс?» — я точно знал, что это можно сделать.

Ведь нечто подобное проделывала нейросеть каждый раз, когда загружала в меня очередной пакет знании или умении с навыками.

— Необходимо многократное Повторение и наработка необходимых навыков практически сразу как раз и отрапортовала Ведунья и предложила. — если мне будет предоставлен полный список возможностей оператора, а также набор типовых ситуации, в которых он применим, то на основании него может быть разработан гипнокурс, который привьет оператору необходимые навыки и умения.

«Нужны те способности, что мы успели перетащить или реализовать?» — передал я вопрос дальше.

— Список реализованных метрических модулей будет подготовлен, — отреагировала на мое пожелание Пандора, — и передан на обработку.

Но, как оказалась она еще не закончила,

— В связи с постоянным обновлением списка метрических структур и модулей, а так. же расширением круга типовых задач, предлагается реализовать на основе первичного собранного «гипнокурса» создание многофункционального модуля, подготавливающего аналогичные курсы в дальнейшем и автоматически вставляющего их в процесс постоянного изучения. Так— мы минимально сократим разрыв между реальными возможностями оператора и его навыками в пользовании ими.

«Принимается», — сразу согласился я, — «приступайте к реализации, когда будет все готово, дайте мне знать».

Чего тут не согласиться, если все можно упростить до уровня обычной автоматизации.

В результате, я всегда буду знать, что у меня есть и всегда смогу пользоваться тем, что уже реализовано.

Ну, а сам вернулся к той мысли, на которой и прервались мои рассуждения…


— Нет, — подумал я, — оборотни мне все же нужны. Мне так и так потом бы пришлось разговаривать с отцом Сигнеи, так что все нормально. И то, что с нашей встречей вроде как помог он, тоже хорошо. Меньше вопросов будет в дальнейшем».

И я, вновь проверяю здание перед собой.

Интересно, а вы тут зачем? И вообще, вы, это кто?» — обратил я внимание на достаточно большое количество структур, которых именно сейчас и в этом месте я не ожидал встретить, — «если только…»

И я посмотрел в Сторону резиденции Туманников.

«Хм», — мысленно протянул я, — «может АлурЧин занимает тут несколько больший пост, чем я подумал первоначально…»

После чего, еще раз поглядев на замеченные структуры, подумал.

«Может так статься, что я как раз вовремя…»

И я, открыв двери, ведущие в резиденцию, вхожу внутрь.


Глава 10


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Резиденция Туманников. Вечер.


— Стой, куда? — как эго ни странно, дорогу мне преградил никто — то из местных, хотя и туманники находились на первом этаже в холе здания, а не слишком высокий пожилой, но крепко сложенный мужчина, стоявший у стены.

И странным было то, что этот мужчина, был не кем иным, как одним из демонов, тех, что сейчас находились тут, в здании.

Ну и кроме всего прочего тут кроме обычных демонов, было несколько с приставкой «архи».

И как раз именно демоны почему — то сейчас выполняли охранные функции тут, в резиденции туманников.

И это маня насторожило уже гораздо больше.

Мне — то казалось, что они, как и я, местные посетители, только вот пожаловали сюда достаточно большим отрядом.

Но выходит, что это далеко не так.

Необычно еще и то, что сами туманники, которые находились тут же в холле здания, таким поведением демонов нисколько удивлены не были. «Ну ладно», мысленно пробормотал я, — «подыграем им».

Только вот необходимо, чтобы и меня тут восприняли за своего человека, а именно за одного из туманников.

И если с внешностью никаких проблем быть не должно, меня даже сами они принимают за одного из своих, то…

«Ведунья, — нужно подключить наиболее подходящую под текущую

ситуацию поведенческую модель», — передал я нейросети.

— Выполнено, — дорожила она, — подключены модели: «наемный убийца», «ассасин», «дикарь», «палач», «профессиональный военный». Для более качественна отработки модели, запущен режим самообучения.

«Хорошо», — согласился я.

И поглядел на серьезного угрюмого демона, тормознувшего меня на

входе

«Вот теперь можно работать».

* * *
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Район гостиниц. Некоторое время назад.


Култу сразу не понравилась та работенка, на которую, польстившись на посулы заезжих магов, внезапно, пробывших к ним откуда — то издалека, подрядил все свободные отряды глава их небольшой гильдии.

Да и откуда у них в мире могла появиться большая Гильдия, если и сам их Анклав был относительна недавно открыт и заселен?

Тут и поселений то было с гулькин нос, а относительно крупный город и вовсе один.

Вот там — то и располагалась их так называемая «гильдия, где, по сути, не было никакого разделения на гильдии наемников, магов, поисковиков и прочих.

Если были какие — то заказы, то их тупо оставляли им всем, а уже они сами внутри себя решали, как они будут за них браться, каким составом выступать, ну и как потом пойдет дележ трофеев и оставленной оплаты.

Между тем капитан, а Култ и был командиром не слишком крупного

отряда, сколоченного из его старых боевых товарищей, которые его до сих пор именовали «капитаном», вспомнил посулы их пройдохи главы, хитрого и ушлого скряги гоблина Пукха.

— Нужно и будет, всего лишь помочь им с захватом портальных врат, связывающих два мира, — рассказывал тот командирам отрядов, когда собрал тех на совет гильдии, — как мне сообщили, даже особо Никаких боевых действии не намечается. Местные все должны— сделать сами, мы выступаем лишь как весомый аргумент в переговорах, со стороны магов.

Но как только они переправились в этот мир, То первое, на что обратил внимание архидемон, это на то, что мир оказался большим и заселенным. Сам он тут со сроим отрядом никогда не был.

Что плохо, отрядный маг Култа практически сразу сообщил о большом количестве магически одаренных личностей, ну, а сам капитан и его заместитель обратили свое внимание на потенциально сильных и опасных противников, которых можно было тут встретить.

Уже у самого портала им попались тролли и оборотни, а чуть позже и. уже в городе, правда, сам Култ не был в этом умерен, но его наставник, пожилой демон сержант, утверждал, что они встретили нескольких вампиров.

А потому, как только они чуть дальше отошли от портального перехода и определились с тем, где же они остановятся, архидемон отправил в город их молодого информатора, мальчишку разведчика, бывшего беспризорника, которого они подобрали три компании назад в одном захолустном мирке.

И первые же вести, что он принес, когда вернулся, очень сильно не

понравились капитану.

— Капитан, — буквально через пару часов прибежал к нему пацанёнок,

— нужно валить отсюда, только и сказал он.

— Что не так? — сразу насторожился архидемон.

У мальчишки был талант.

Он прямо носом чуял надвигающиеся неприятности.

Ну и мог раскопать нужную информацию даже в совершенно безлюдном и необитаемом мире.

Именно поэтому Култ, а вернее сержант и предложил когда — то оставить пацаненка в их отряде.

— Не знаю, — начал рассказывать он, — что посулили ушлому Пукху маги, но мы ввязались в разборку трех местных теневых гильдии. И что плохо, те с кем связались и заключили союз маги, они не выполняли, взятые на себя обязательства.

— Что — то более подробное смог выяснить по сорванным договоренностям?

— посмотрел на невысокого пацаненка Култ.

Ему это потребуется на тот случаи, чтобы у них была официальная возможность разорвать контракт.

Только вот парень его расстроил, данные обязательства никак их не касались.

Наоборот, они могли только усугубить ситуацию.

— Вроде как наши союзники, должны были устранить глав противников? — покушения провалились, а мы уже прибыли сюда. И теперь, мы влезли в Местные разборки на стороне тех, против кого ополчились все остальные. И, судя по слухам, местным известно, кто стоит за покушениями.

— А вот это очень плохо, — проворчал Култ.

И хотел позвать своего зама, старика Бурка пожилого серванта — демона, который когда — то давно тренировал и его самого, когда к нему в комнату, постучавшись, зашел вестовой.

— Капитан Култ глава гильдии, собирает всех, — только и сообщил он, после чего вышел наружу.

Архидемон посмотрел на мальчишку.

— Прошвырнись по городу, послушай, что говорят. Постарайся узнать, что же произошло на самом деле.

— Сделаю, командир, — быстро кивнул тот и, развернувшись на месте, мгновенно вылетел из комнаты.

Ну, а вслед за ним, в коридор вышел и сам Култ.

А еще через полчаса он и еще несколько прикомандированных к нему главой гильдии отрядов направлялись к одиноко стоящему зданию на пересечении торгового квартала и района магов.

Плюс к ним по дороге присоединилось еще парочка свободных групп бойцов, что за это время как — то успел найти их глава.

Причем все новые отряды так же были не местными.

«Что — то назревает», — только и подумал архидемон.

Ведь последняя новость, которую почему — То скрыл от них Пукх, но принес его информатор, гласила, что посланник магов, которого те прислали в помощь своим союзникам из этого мира, мертв.

И новость эту парень узнал не где — то тут в городе, а подслушал ее уже в гостинице, когда глава разговаривал с прибывшими к нему магами.

«Почему он нам ничего не сказал, и куда мы все сейчас направляемся?» —

задал мысленный вопрос Култ.

Ответа у него не было.

Но зато стало понятно, что их глава затеял какую — то свою игру и с интересами гильдии он считается на данный момент в последнюю очередь.

«Что же такого ему посулили маги, что он готов подставить ради них всех нас?» — глядя в сторону здания к которому они приближались, подумал архидемон.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Резиденция Туманников. Вечер.


— Култ, — как только они оказались внутри, обратился невысокий и корявый гоблин к архидемону…

Как он оказался тут быстрее них, капитан не знал. Ведь на тот момент, когда они покидали гостиницу, Пукх все еще находился там.

Но не успел он открыть двери, как сразу же наткнулся взглядом на гоблина.

Между тем тот продолжил инструктировать архидемона.

— Ты и твои люди берите под контроль вход в здание. Вот, — и глава их гильдии показал на одного из местных, — он тебе покажет, как само здание, так и те места, где можно в него проникнуть, запасные и служебные входы. Он же выдаст тебе его подробный план.

«Так это и есть те, с кем у магов был заключен союз», — сделал вполне закономерный вывод капитан, — «коль местные помогают нам. Хотя…» И он поглядел в сторону магов, так же уже находящихся тут.

«Зачем им отцеплять здание нашими — сидами, если местные на их стороне?

И ответа было два.

Либо они ожидают нападения, и сил союзников может не хватить на то, чтобы прикрыть все здание.

Тогда это вполне нормальные действия. Култ и остальные наемники помогают своим союзникам.

Ради этого их и наняли.

Но был и второй вариант.

И Култ еще раз посмотрел на приставленного ему в помощь местного.

А потом осмотрел и всех остальных.

«А вот этого я сразу не заметил», — подумал он, Глядя на то, как четверо бойцов, конвоируют куда — то вниз двух человек.

Он не рыл в этом уверен, но ему показалось, что конвоиры и его помощник принадлежат к одному и тому же отряду или клану, а вот другие, это совершенно иные люди.

«Так нас поддерживает не полностью одна из гильдии, а только ее часть. И мы сейчас ко — всему прочему, кроме внешнего врага, участвуем еще и в каких — то внутренних междоусобицах и разборках», — понял он.

И это был один из самых плохих вариантов.

Оказаться зажатыми между двух противников.

Тут без помощи местных у них будет очень мало шансов отличить своих союзников от противника.

Между тем гоблин продолжал свои инструктаж.

— К тому же этот человек поможет потом разобраться с посетителями. Они

так же на тебе. Остальные местные вам мешать не будут у нас поддержка с их стороны, но охрану здания пока возьми на себя, — тут неожиданно их глава перешел на их собственный диалект, а не на общий, которым пользовался до этого, и держите наших временных союзников под постоянным контролем. Мало ли что….

И гоблин огляделся вокруг.

— Понял, — проговорил архидемон, глядя в спину развернувшемуся главе гильдии, который даже не стал дожидаться его ответа.

Уже сама фраза о том, что союзники временные», навевала мысли о том, когда же они окажутся не на их стороне, a перейдут на другую.

«Что — то маги с нашим скрягой здорово не доработали или, что более вероятно, действуют впопыхах», — прикинул, капитан, — «но откуда тогда эта спешка, ведь о задании мы узнали еще неделю назад?»

Между тем, капитан, повторно взглянув на встреченных людей, догадался, с кем они имеют дело.

«Это одна из местной теневой гильдии», — решил он.

Но это и так ему доложил мальчишка, когда прибегал с информацией.

Однако, судя по тому, что капитан чувствовал немалую опасность, исходящую от них, люди эти принадлежали не просто к какой — то теневой гильдии, а именно к гильдии убийц.

«Тарк», — мысленно— пробормотал Култ, — «а если воина идет между гильдиями, о которых собрал информацию Кент», — , а так и звали их информатора, — «но гильдии это не простые, а наиболее опасные из них. Например, такие же убийцы, как и эти. К тому же что — то не похоже это на то, что они уж наши полные союзники».

Тут он вспомнил о «временных».

«Тарк»? — мысленно проворчал он.

И капитан быстро, но незаметно, осмотрелся еще раз, после чего подозвал к себе своего пожилого заместителя.

— Сержант, — обратился Он к Бурку, — постарайтесь не сильно давить на местных, ситуация не слишком понятная, но на мои взгляд очень взрывоопасная. Что — то мне не нравился, как тут все происходит. Да и наших предупреди, чтобы в случае чего не перли буром, а сначала хотя бы постарались хоть что — то выяснить. И если меня вдруг не окажется поблизости, то, воспользуйтесь помощью нашего знакомого, — и капитан указал в направлении того человека, что и должен был помочь им с расстановкой постов, — он, как минимум, в курсе хотя бы части событии, в отличие от нас. И если что, чуть быстрее разберется, особенно с проблемами, которые будут вызваны местными. Ну, а я постараюсь как можно быстрее отправить его назад, чтобы он помог вам тут, на входе. Пожилой демон кивнул, глядя на человека.

— Мне и самому не слишком нравятся происходящее, — и сержант кивнул в направлении их мелкого информатора, — Кент сказал, что местных тут не меньше двух рот. И, если это те, о ком мы думаем, то наших сил может быть недостаточно, особенно если удар придется в спину.

— Я понял? — медленно протянул капитан.

После чего перевел свои взгляд в сторону лестницы. —

— Надеюсь, наш хитрец знает, что делает. Иначе не хотелось бы оказаться между молотом и наковальней.

И капитан поглядел на пару знакомых командиров, которые прибыли

вместе с ними.

— Нужно переговорить с нашими и держаться вместе на случаи возникновения проблем, — негромко пробормотал он, — займись этим, пока они еще тут и не разозлись, но постарайся, чтобы местные этого не поняли.

— Понял, — ответил сержант, а потом неожиданней тихо прошептал, — у них точно что — то назревает, — и указал глазами куда — то за спину архидемона,

— они повели вниз уже вторую партию пленников.

У старика демона не вызывало никаких вопросов, кем на самом деле могли быть те люди, которых сопровождали местные бойцы, уводя куда — то вниз, в подвал здания.

Култ не стал оборачиваться, ему и так все было прекрасно видно в отражении одного из окон.

Когда люди прошли мимо и спустились вниз, он уже более сдержанно и настороженно сказал сержанту.

— Не теряйте бдительности.

Старик медленно прикрыл глаза.

— Понял тебя

После чего махнул рукой своим людям.

— Двое на вход, — кроме самого пожилого демона тут оставалась еще парочка бойцов.

Когда его подчиненные? заняли свои места, сержант подошел к архидемону.

— Если что, мы тут прикроем, — спокойно сказал он, но долго продержаться вряд ли сможем.

Капитан кивнул в ответ на эти его слова и перевел свои взгляд в сторону невысокого человека.

— Пойдем, покажешь здание да расставим посты.

И уже не откладывая они ушли на обход, а сержант, с еще парой бойцов, которых они выставили на входе, остался в холле здания.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Резиденция туманников. Вечер.


Прошло уже порядка двадцати минут, как Култ с остальным отрядом ушел расставлять посты на первом этаже здания.

«Вроде оно и небольшое», — подумал Бурк, — «но что — то командир задерживается».

И старик демон хотел уточнить у как раз только подошедшего Человека, который до этого сопровождал Култа, чем занимается командир, как двери, ведущие в здание, открылись, и в холл вошел высокий молодой парень.

Причем явно кто — то из местных.

Но не успел он сделать и шагу, как один из бойцов Бурка преградил ему путь

— Стой, куда? — тормознул он молодого человека.

Тот с некоторым недоумением посмотрел на остановившего его демона и, проигнорировав преградившего ему путь бойца, хотел обойти его и двигаться дальше.

«Вот оно», — быстро сообразил сержант, — «конфликты с ними нам не нужным

А потому обернулся к их помощнику и, кивнув головой в сторону вошедшего, уточнил.

— Этот из ваших?

И указал рукой на стоящих поблизости людей.

— Нет, — отрицательно покачал головой тот, — он точно не из нашего клана.

— Хорошо, — пробормотал сержант — тогда выясни, что ему нужно и уже дальше решим, что делать и как с ним поступить.

Приставленный к ним местный молча наклеил голову и выдвинулся вперед.

— Приветствую тебя, — произнес он, подходя ближе к молодому парню, — прости за столь необычный прием.

И местный показал в сторону бойцов сержанта.

но у нас в гильдии произошли некоторые изменения, в связи, с чем пришлось привлечь людей со стороны, которые будут придерживаться нейтралитета в решении определенных вопросов.

Человек лишь как — то равнодушно пожал плечами на эти слова помощника.

— Ваше право, — только и сказал он в ответ.

— Да, — согласился с ним его собеседник, — это право хозяина, как ты знаешь, а потому, тебе, чтобы пройти дальше, придется ответить на несколько вопросов.

— Без проблем, — спокойно проговорил парень.

— Цель прибытия? — уточнил у вошедшего помощник.

— Мой отряд выполнял поручение старейшины АлурЧина. Я прибыл, чтобы доложить о его результатах.

— Понятно, — протянул местный, потом перевел свой взгляд куда — то. в сторону лестницы, при этом подавая какой— то незаметный знак рукой, серящим за спиной парня людям.

«Судя по тому, как они подобрались, это один из тех, кто оказался по другую сторону», — быстро сообразил Бурк.

И тоже подал знак своим бойцам, быть наготове.

Между тем помощник что — то прикинул.

Наконец, на что — то решившись, он произнес.

— Глава совета сейчас занят. Чтобы пропустить Тебя к нему, мне необходимо передать ему цель твоего визита, и он уже самостоятельно решит, поговорит ли он с тобой сейчас, или чуть позже, когда они закончат с делами.

Вошедший огляделся вокруг.

— Тут слишком много лишних ушей, — серьезно глядя в глаза помощнику, сказал молодой, человек.

Тот так же посмотрел на стоящих рядом с ними демонов.

— Согласен, — ответил он и указал несколько в сторону, — отойдем.

Бурк видел, как местный, что должен был помогать им, и их «посетитель» о чем — то поговорили, и с какими огромными глазами вернулся обратно их помощник.

После чего он окатился уже к своим людям.

— Его необходимо проводить в зал совета, — приказал он им, показывая в сторону парня.

— Но… — хотел возразить ему кто — то из местных.

Однако помощник лишь отрицательно покачал головой.

— Они должны услышать это, — уверенно произнеси он.

И уже через минуту молодой человек поднимался вверх по лестнице с двумя сопровождающими его бойцами из местных.

А еще через, несколько минут все находящиеся в здании люди сначала замерли в странных позах, а потом медленно начали валиться на пол.


Так, все идет по плану.

К моему удивлению, даже внушений применять не пришлось, чтобы меня провели к АлурЧину.

Как только один из местных, которому— меня и передали демоны, услышал его имя, то сразу подумал о том, что разговор со мной наверняка будет интересен их главному.

И хоть полностью он мне не доверял, и собирался поступить несколько по — иному, а именно запереть меня где — то внизу, думаю у них там камеры, но я, пользуясь какими — то странными психологическими приемами, что подкинуло мне мое подсознание, заставил того действовать совершенно иначе.

И это точно было не использование пси — способностей.

«Это что такое сейчас было?» — адресовал я вопрос нейросети, явно догадавшись, что без ее участия в этом деле не обошлось.

Реализован механизм внедрения приобретенных способностей оператору на уровне навыков. Полученным в результате работы фонового процесса гипномодулям по внедрению навыков присвоен максимальный приоритет обучения. Процесс изучения модулей идет постоянно, или выставляется в очередь, если это требует отключений сознания

оператора.

«Так это что, был какой — то из подобных навыков?» — несколько удивился я.

— Да, — подтвердила Ведунья, — уровень навыков после предварительного тестирования и по рекомендации биокомпьютера рекомендовано переводить не только внедренные способности, но и изученную или полученную иными способами информацию, если возможно ее дальнейшее преобразование в какой — либо практически применимый в использовании вид. Примененный оператором навык основан на психоэмоциональных тренингах и подсознательным управлений объектами повышенного интереса. Навык применим, но в значительно более узком диапазоне, чем прямое пси внушение. Однако данный тип управления полностью нейтрален и не обнаружим со стороны. «Понятно». — несколько удивленно подумал я, после чего вернулся к разговору с местным туманником.

Ну, а он, чтобы развеять свои сомнения и определиться с тем, как же поступить со мною дальше, решил уточнить, что же информацию я хочу передать АлурЧину, который как я и предполагал, что он занимает тут немаленькою должность, был еще и главой совета.

Ну, а здесь долго думать не пришлось.

Я сразу вывалил на него такой ворох новостей, что сумело родить мое больное воображение, что ему просто не осталось никакого выбора, кроме как прямом ходом отправить» меня в Зал Советов, на разговор с местными «вождями», которые, как я понимаю, постарались сместить АлурЧина и тех, кто его поддерживал.

А мне только это и нужно.

«Кстати», — уже поднимаясь по лестнице, провожаемый двумя туманниками, вроде как для того, чтобы просто сопроводить меня, но на деле, конвоируемый ими, подумал я, — «а на черта мне вообще все эти игрища. Пусть потом сам старик и разбирается с теми, кто его предал и перешел на другую сторону. Разве что это потребуется в будущем, чтобы пояснить то, какова» моя роль во всем этом. Ну, а так, отключить их. Посмотреть, что они знают, да валить отсюда. К тому же, мне потребуется время, чтобы хотя бы примерно понять подоплеку всей этой заварушки и откуда тут эти демоны с магами. Так что ненадолго задержаться тут для проведения хотя бы поверхностного поиска информации мне потребуется, а там надо будет и нашим уже помогать бежать время то у них заканчивается».

И потому, как только я вошел в зал советов, то даже не став никому и ничего говорить, сразу активировал созданный по дороге артефакт. Отключение защитных плетении и амулетов такой штукой, как подавитель магии, очень мне понравилось его применение, а потом мгновенный паралич, подавление сознания и отключка на два часа или чуть больше. Правда, решив, что мне пока еще не понятно, как долго придется возиться с делами в городе, я в артефакт вставил функцию обычного медицинского сканирования, и теперь, как только он замечал, что кто — то начинал приходить в себя, то действовал уже точечно.

В этом случае и энергии требовалось значительно меньше, и эффект достигался гораздо быстрее.

Ну и посетители нам пока меня тут не будет ненужны, а потому я еще и.

здание нашим клановым защитным плетением решил прикрыть.

Нравиться мне магия, когда ей можно работать в открытую.

Раз, и все готово.

Только вот массовое отключение, отрабатывало несколько странно. Как — то поэтапно, и будто растекаясь волнами.

«Вот черт», — поняв, в чем загвоздка, сообразил я.

Я не подключил к артефакту дополнительный накопитель энергии, вот он и тянул ее из окружающего пространства, а потому его работа несколько и под задержалась, особенно если в поле его действия попадали, маги иди архидемоны.

Но. этот недостаток я достаточно быстро исправил, приспособив под накопитель для артефакта один из перстней, с каким — то непонятным камнем, нейросети его структура известна не была.

Тем не менее, именно его Пандора рекомендовала использовать под это дело, сообщив, что плотность накопления магической энергии в этом кристалле достаточно высокая, так что энергии туда влезет…

…какая — то странная величина, но, когда она мне постаралась физически представить указанный объем, я понял, что это чуть больше, чем до… пусть будет… до фиги.

Ну, а сейчас займемся слепками памяти.

И я оглядел ближайшие тела.

«Начнем с них», — подумал я, благо опыт массового сканирования у меня был, ведь кроме тех, кто лежал тут, были еще и остальные, оставшиеся за пределами зала.

«Хотя нет, с главных, чтобы их выделить, сделаю ка я индивидуальные

Слепки, а остальных уже потом возьмем в общим оборот. Да и тут всех прочих можно разделить. Кто у нас тут еще есть особо интересный

На общем фоне особо выделялись лишь маги и архидемоны. Их я так же решил просканировать индивидуально.

Небольшой темный особняк, стоящий на окраине двух кварталов, неожиданно превратившимся в необычное сонное царство.

Только вот не все там свалились в странной и непонятной спячке.

Среди тел людей, находящихся на третьем этаже, ходит высокий молодой человек, периодически замирая у некоторых из них.

Когда он обошел зал по кругу, то осмотрел его и негромко сказал.

— Ну, теперь хотя бы понятно из — за чего они затеяли. весь этот сыр — бор.

После чего он оглядел лежащие в зале тела.

— Только вот как бы получше распорядиться этой информацией

И он опять на пару мгновении замер.

— Хотя.

И тут парень улыбнулся.

— Я знаю, как…

После чего он оставил в центре стола какой — то предмет и уже не останавливаясь, вышел из зала.

Больше ничего он тут делать не стал.

Ему нужно было спешить. Как оказалось, он слегка опаздывал, но у него еще было время.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Вечер.


А вот и то место, где мне нужно было оказаться.

Небольшая часовенка, только это видимость.

Вся основная ценность этого здания находится внутри него.

А часовня эта, как выяснилось, построена на месте Древней, и «Древней» именно с большой буквы, портальной площадки или «портальных врат», как их называют местные.

Только, вот, оказалось, что работают они не очень стабильно и це слишком корректно, хотя, может быть, так и было задумано изначально их создателями…

Этого уже никто не расскажет, но по мне так механизм работы вполне себе необычный и явно таким он точно не был задуман первоначально, а стал в результате какого — то катаклизма или еще чего похожего.

В общем, начну по порядку из того, что Мне удалось вытащить, сняв метрические слепки как с Туманников, Членов совета и их помощников, а также с прибывших к ним для заключения союзнического договора, магам.

В часовне находился портал.

Только вот располагался там именно вход в него, тогда как выходная площадка была динамической.

И так получалось, что покинуть наш мир, через этот портал можно было в любое время.

А вот вернуться обратно, получится лишь в тот небольшой промежуток в две недели, которые наступали через каждые четыре месяца, когда выходная часть этого портала открывалась на совершенно безопасном участке.

Именно эти две недели и совпадали с периодами местной ярмарки.

Только вот здесь как раз и выплыл вопрос, такого сильного интерес, проявленного, казалось бы, к самой обычной торговой лавке

Как такое могло произойти, не понятно, но выход из портального перехода открывался не где — то вблизи от часовни или основной части портальных врат, а на заднем дворе нашей пресловутой магической лавки, которая располагалась чуть ли не на противоположном конце квартала магов.

И, по сути, тот, кто будет контролировать нашу магическую лавку, возьмет на себя такую немаловажную часть связи нашего мира со всеми остальными, как возвращение назад.

И тут выплыла интересная вещь.

Часовня изначально находилась под контролем, рода отца Сигнеи, но это лишь малая часть большущего, пирога.

Практически никто не платит за то, чтобы покинуть этот мир, в этом случае за переход взимаются сущие копейки, относительно, основного навара, который получают, когда берут плату именно за возможность попасть в наш мир.

Это общепринятое правило.

И не только в этом мире.

И так получалось, что на тот момент, когда точно удалось выяснить, куда же открывается выходной портал, территорию нашей торговой лавки не смог взять под свои контроль никто из основных игроков в Когле.

Она переходила от одной гильдии к другой, пока не был заключен договор, и контроль над нею равномерно разделили все три местных основных силовика. Туманники и два клана оборотней.

И эта вялотекущая воина продолжалась бы и дальше, если бы в дело не вмешались третьи силы, верна в нашем случае, четвертая сила.

Гильдия магов из какой — то «малой грозди внешней ветви сети нейтральных миров».

Я даже название постарался запомнить.

Не слишком понятно, что это, но я уже в который раз встретил название «нейтральные миры» и в связи с этим дал задание биокомпьютеру, прошерстить все информационные слепки и базы знании, и собрать всю доступную информацию по этой теме.

Нейросеть дала прогноз, что это будет сделано влечении часа.

Ну, а я тем Временем вернулся к тому, ради чего и пришел в упомянутую часовню.

«Так, как минимум народа сейчас в наш мир перебралось достаточно много, благо ярмарка только началась и в основном они сейчас прибывают, а потому если я перекрою прямой переход, то по крайней мере, из этого мира никто не уйдет, а то необходимая информация раньше времени просочится не в те уши».

И я, накинув на себя незаметность, проник внутрь тут должна

быть стража

Ага, как и предполагалось, все на мессе

Шестёрка оборотней и не слишком сильный маг.

Но тут сила, в общем то, и не нужна, он снимает щит, чтобы пропустить народ и активирует портал.

Хотя вот странно, зачем это делать, если тот и так постоянно работает?

— Если бы он закрывался? — после каждого перехода, я бы еще понял необходимость его повторной активации.

А так??? Не понятно.

«Снимайте его копию», — отдал я приказ своим помощницам.

— Выполнено, — практически мгновенно отреагировала нейросеть.

Но тут и не удивительно. Структура портала ясно просматривалась при такой — то его мощности.

Откуда только энергию на него берут?

Хотя, вот никаких ее источников и поставщиков я поблизости не заметил.

Тем не менее, судя по воспоминаниям, портал тут находится еще с момента основания города и уже на тот момент, он был постоянно работающим.

«Ладно, с этим разберусь чуть позже», — решил я, сейчас меня поджимало время.

Благо, я точно знал, что команды на штурм нашей лавки уже никто не даст, но вдруг у кого — то сдадут нервишки.

A — потому я решил поторопиться и закончить со своими делами как можно раньше.

Так. Первое. Это активация недавно подготовленного артефакта, который мне так хорошо помог в резиденции туманников.

Аккуратно подбросить его поближе к стоящей ко мне спиной страже.

Подождать пару минут.

И вот на полу лежит шестерка тел и маг. Так, это наши будущие союзники. И, по сути, они для меня не враги. Но. сначала главное.

И я накладываю наше клановое защитное плетение, привязав его работу

к портальной площадке.

Да и закачку энергии настраиваю оттуда же.

А теперь активация. Все. Этот объект фактически теперь наша собственность.

Чтобы снять наше защитное плетение, нужно разрушить основание портала, а невозможно сделать, если ты не хочешь потерять сам портал.

Ну и так же нам не страшны теперь Подавители магии.

Отключат защитное плетение с помощью. подавителя, отключат и портал, который им потребуется.

«Черт», — сообразил я, что не учел еще одну мелочь.

А потому с помощью Пандоры немного доработал плетение и создал еще один щит, но теперь наложенный уже на саму портальную площадку.

«Вот теперь это двойная защита», — решил я.

Если кто — то попадет внутрь первого защитного периметра, созданного внешним щитом, отключив его подавителем, то ему это совершенно не поможет, тут есть и второй, который вплотную примыкает к портальному переходу.

И если отключат подавитель магии, то вновь заработают как портал, так и наш второй, внутренний щит, который я наложил.

«Только вот теперь, тут наверняка не обойтись без хранителя, портала, который должен будет проводить людей через эти зоны оцепления, но он и так необходим в любом случае, так что все нормально, просто теперь потребуется чуть больше магов. Кстати, пока я здесь, необходимо понять, что вообще не так с этим портальным переходом, и почему таксой

странный режим работы. Может его удастся наладить, а вот менять полностью не стоит, город к такому его графику уже вполне привык, и подстроил свою жизнь».

Рассудив так, я по одному вытащил тела оборотней и мага за пределы часовни и отправился дальше.

Теперь мне необходимо было разобраться с нападением на нашу лавку.

Пора было заканчивать с этим делом.

Ну, а потом и там проделать тот же фокус, что и в часовне.

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Окрестности нашей лавки. Вечер.

Так, я в окрестностях нашей лавки.

Вижу, как противников, — так и наших. Так, защитное поле девочки еще или не подключали, или уже сняли.

«Хотя», — и я осмотрел осадивших наше здание, — «нет, все нормально. Коль на них все еще индивидуальные щиты, то значит и наш еще не использовали».

Но тут, все относительно верно.

Противнику некому отдавать приказ о нападении. Причем ни одному из отрядов.

А значит, на этом фоне и будем действовать.

И я быстро переслал Кинае сообщение,

«Активируй щит. И потом сразу передай Гулорду, чтобы пока они затаились и ничего не делали. Ждите. Сообщу о дальнейших действиях по ГОТОВНОСТИ.

Смотрю, как девушка отреагируете мои посыл.

Реакция не заставила себя долго ждать и уже через мгновение, активировалась наша клановая защита, прикрыв все здание.

«Хм», — мгновенно прикинул я, — «в защитный периметр попала и территория портального перехода».

А вот она то пока нам не особо нужна.

Во — первых, это лишние люди внутри защищенного пространства, которых могут не заметить наши, а во — вторых, еще рано.

И потому новое сообщение пересланное молодой вампирше.

«Киная, перетащите артефакт практически к самому входу в здание».

Да, вижу, что девушка хоть и не понимала, зачем это может потребоваться, но выполнила мою просьбу.

Теперь прикрыто только здание, и со стороны портала за линию, магического щита никто попасть не сможет.

Ну, а сейчас можно действовать. И начнем мы, пожалуй, с более простого.

Планет Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Окрестности торговой лавки. Позиция отряда гильдии туманников. Вечер.

— Кто главный? — влетев на территорию поста, оцепленную отрядом туманников, спросил молодой парнишка.

Явно кто — то из их же рядов, но старшине, несшему охрану поста, он был не известен.

«Да, еще и больно молодой, и необтесанный», — решил он, глядя в широко распахнутые глаза парня, — «явно первая компания, но почему так не одержан. Своих бы я уже за такое поведение отправил нужники чистить».

Старшина был Человеком старой закалки, а как он слышал, сейчас многие кланы, особенно городские, те, кто перестал жить по законам гор, стали воспитывать своих детей в значительно более мягких условиях.

«Слабак какой — то», — сделал вывод старшина, но, тем не менее, ответил. — Я, — только и сказал он.

— Нет. — парнишка нервно затряс головой, — я не о вас. Кто вообще тут главный. Т

И он трясущейся рукой показал в сторону города.

— Здание гильдии. Оно захвачено. Его накрыли каким — то магическим полем. Прорваться внутрь невозможно. Оттуда никто не подает признаков жизни. Наш старейшина, пытался связаться хоть с кем — то, но у него ничего не вышло. Он сказал, что все это, — и парнишка махнул рукой уже по направлению улицы, — одна большая, уловка. Все это для того, чтобы выманить наши основные силы из резиденции и захватить совет. Вот он меня и послал сюда… Нужно сообщить главе отряда.

И молодой туманник поглядел в глаза старшине, что сейчас руководил постом охраны.

Теперь, по крайней мере, старику стало понятно столь странное поведение паренька.

«Если это правда и совет захвачен, то…» — тут он быстро прикинул, чем это реально может им грозить.

—. Идем, — махнул он? прибежавшему туманнику рукой, — вы трое оставайтесь тут, — передал он своим людям, — следите за обстановкой. Могут быть диверсий или провокации, старайтесь не отвечать.

После чего старшина перевел взгляд на своего племянника и отозвал того

в сторону

— Быстро дуй, к зданию совета. Если все, что он рассказал, правда, возвращайся обратно. Его слова нужно проверить.

— Да, — кивнул тот.

Выбор старшины пал на него не просто та

Его родственник был магом, хоть и слабым, а потому мог сказать о произошедшем в здании совета несколько больше, чем этот странный посланник огромными испуганными глазами.

Проверив, как племянник быстро побежал в сторону города, старшина и сам развернулся по направлению к тому небольшому домику, где расположился штаб туманников.

— Идем. Глава Курд там.

— Да, — быстро кивнул молодой парнишка и заспешил в указанную сторону.

Глядя ему вслед, старшина не мог поверить, что чей — то род воспитал настолько трусливого мужчину.

«Слабеют, городские, сильно, слабеют. Не зря говорят, что мы теряем свои позиции тут. в городе».

И он еще раз покачал головой.

А буквальна через десять минут практически все бойцы туманники, кроме двух постов, оставшихся прикрывать их кварталы со стороны злополучного маленького магазинчика, снялись о своей позиции и спешно выдвинулись в сторону города.

Только вот что странно, никто не заметил, куда же делся тот самый трусливый посланник, что и принес им столь нерадостные вести.


Глава 11


Планета Ареана. Империя. Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Окрестности торговой лавки. Позиция отряда гильдии туманников. Вечер.


Так, со своими мнимыми «соотечественниками» разобрались.

Всё сработало даже лучше, чем я предполагал.

У главы отряда туманников были какие — то собственные мысли на счет странного, противостояния, возникшего вокруг нашей магической лавки, так что мои слова легли на благодатную почву.

К тому же, как мне показалось, этот боец был сторонником АлурЧина, и потому, как только сведения о том, что здание совета захвачено, подтвердились разведчиком, отправленным к. их резиденции и вернувшимся обратно, то тот сразу же снял с места все отряды туманников и дал им приказ выдвигаться обратно в город.

Теперь следующие, а это те или иные оборотни.

Хотя.

И я быстро набросал ещё одно послание.

«Гулорд, отправь Тура…»

Тут я подробно описал, где моего возвращения дожидается отец Сигнеи со своими оборотнями.

Почему выбрал тролля, тоже вполне понятно.

Его сразу признают и не только сам Хайвон, но и те бойцы, что были с нами за городом, а это, как минимум еще двое, так что с этим проще. Тогда дальше.

И я вернулся к посланию…

«Пусть он приведет их к вам, но при этом постарается идти не прямо,

через квартал гостиниц, а в обход, через район магов, иначе, наткнется на отряды туманников. Стычки с ними нам не нужны. Так что пусть и возвращаются той же дорогой. Когда Тур и Хайвон доберутся до вас, сразу отправляйтесь к их отряду. Пусть он попридержит своих людей. Думаю, оборотень сделает это гораздо быстрее, чем любой из нас». Перечитав сообщение, я отправил его вампиру.

После чего заметив, как буквально через несколько секунд в сторону города спешно выдвинулась метрическая матрица, по которой я определил тролля, и сам отправился к намеченной цели.

Мне предстояло переговорить как раз с теми, кто единственный был для нас действительно потенциальным прямым противником.

Но, благодаря недавней встрече в лавке мага — лекаря, хотя бы частично к разговору с ними я был готов.

* * *
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Окрестности торговой лавки. Вечер.


Прямо посередине улицы идет высокий молодой, парень. Судя, по ровному размеренному шагу, скрыться он не пытается. Наоборот, его, неторопливая походка, навевает мысли о том, что сделано это умышленно.

Например, для того, чтобы его успели хорошо рассмотреть и проверить.

И потому, к тому моменту, как он дошёл до поста охраны, стало понятно, что парень не вооружен. Доспехов нет. Единственное, на что можно обратить внимание, это какой — то мешок, который он несет в руках.

Но больше у него ничего не было.

И направлялся он к посту охрану бойцов из клана Фаркас.


Это небольшой местный клан оборотней, что входит в одну из гильдий, которая контролирует Когл.

Что — то не понравилось командиру блокпоста то спокойствие, с которым к. ним приближался человек

— Это туманник, — рассматривая приближающегося к ним мужчину, произнес стоящий рядом с главным оборотень, — , но почему он не вооружен?

— Похоже, переговорщик, пытаясь рассмотреть лицо молодого туманника, сказал командир.

И точно, не доходя, нескольких шагов до поста охраны, человек остановился.

— У меня сообщение для главы вашей ударной группы. Должен передать лично, — будто чеканя каждое слово, произнес он, после чего повернулся к ним спиной, показывая, что там ничего не закреплено и, простояв так пару— мгновений, опять развернулся лицом и, продолжил, — как видите, я не вооружен, а это…

И человек приподнял мешок одной рукой, показывая его бойцам.

… часть того послания, что я должен ему озвучить.

Дальше, он замер на месте, ожидая их решения.

— Что делать будем? — поглядел один из бойцов на высокого оборотня, который и был командиром местного поста охраны.

Тот на пару мгновений задумался.

— Держите его на прицеле, — буркнул он, переведя свой взгляд на туманника — если только хотя бы шевельнется’ сразу валите этого чела, я же сгоняю к нашему главе Улву, хорошо, что командует тут он, пусть уже сам решает, что делать дальше.

И оборотень, еще раз осмотрев как спокойно стоящего перед ними парня, так и оставшихся на посту бойцов, еще раз кивнул своим мыслям, а потом добавил.

— Я быстро.

Затем он развернулся и заспешил в сторону таверны, которую глава их клана местный командующий в одном лице, назначенный сюда советом гильдии, старейшина Улв, временно использовал под свой штаб.

* * *
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Окрестности торговой лавки. Позиция отряда гильдии оборотней. Вечер.


— Старейшина, — сразу обратился высокий оборотень к главе ударного отряда, как только его пропустили в здание, и он увидел сидящего за одним из столов пожилого, но еще крепкого и мощного оборотня, — к нашему посту вышел туманник. У него какое — то послание лично для вас. Старейшина задумчиво посмотрел на вошедшего оборотня»

Но не успел он еще ничего ответить, как в разговор вмешался молодой боец, так же присутствующий в зале и достаточно сильно похожий на него.

И это никого не удивило.

Все знали, что сын старейшины, а это и был он не отличался особым благоразумием или желанием вникнуть в суть дела и пораскинуть мозгами, перед уем, как принять какое — то решение.

Но он всегда готов был высказать свое мнение.

Что произошло и в этот раз.

— Это точно какая — то их уловка, — проговорил, глядя на отца, молодой боец, — иначе, зачем бы им было кого — то к нам подсылать, да еще и в тот момент, когда они отвели свои, основные силы обратно в город. Схватить его, разоружить и доставить сюда… — даже не советуясь со старейшиной отдал приказ молодой.

Только вот командир поста охраны даже не шевельнулся, глядя на пожилого оборотня.

— Есть какая — то уверенность, — что это не ловушка? — посмотрел на своего подчиненного Улв.

Боец на пару мгновений задумался.

— Туманник не вооружен, на нем нет доспехов или какой — то иной Защиты, да и магией он вряд ли сумеет воспользоваться, — через пару мгновений ответил он, а потом добавил, — так что вряд ли он в одиночку сможет причинить хоть какой — то ощутимый вред.

— Как ты понял про магию? — заинтересовался Улв.

— Один из моего отряда неплохой маг, — пожав плечами ответил ему оборотень, — да и я сам кое — что йогу, а потому распознать в ком — то нейтрала, для нас не составило большого труда. Ведь проверка противника на уровень его магических способностей, это один из Первых пунктов устава караульной службу.

— Понятно, — между тем кивнул ему в ответ старейшина, — так туманник еще и нейтрал.

И он задумался.

Но молчал он относительно недолго и буквально через несколько секунд произнес.

— Ведите его сюда, — и Пожилой оборотень обвел помещение рукой, — послушаем, что он хочет мне сообщить.

Боец кивнул головой и быстро вышел из помещения.

И как только он покинул зал, старейшина неожиданно повернулся в сторону своего сына.

— Молодец Анак, с каждым разом ты входишь в свою роль все лучше и лучше, — спокойно сказал он ему, — , но старайся не так явно влезать со своими репликами. Если ты будешь перегибать палку, кто — то может догадаться, что ты всего лишь притворяешься и мы ведем свою игру. И тогда эти вести дойдут до Дузопа. И ты знаешь, что он делает с теми, кому перестает доверять.

— Я помял тебя, отец, — серьезно кивнул ему в ответ молодой оборотень.

На этом разговор отца с сыном прекратился.

А буквально через минуту в обеденный зал таверны вошел молодой парень, которого сопровождало два оборотня.

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Окрестности торговой лавки. Позиция отрядам гильдии оборотней. Временный штаб старейшины Улва. Вечер.

Переговорщик, спокойно оглядев все помещение, мгновенно вычислил главного среди присутствующих и сразу обратился к нему.

— Приветствую старейшина, — произнес он, прекрасно поняв, к кому его привели, — у меня для вас есть сообщение, переданное главой нашего клана.

И туманник стал дожидаться разрешения к дальнейшему продолжению

разговора со стороны Улва.

Было видно, что чел не переживает за свою судьбу и то, что он находится в одиночку посреди стана врагов, а со вселенской безмятежностью и спокойствием ждет решения оборотня.

«Но сложно было ожидать иного от одного из подопечных старика АлурЧина», — глядя на парня, подумал старейшина.

— Я готов выслушать тебя, — решив, что глава совета туманников не стал бы рисковать кем — то из своих людей просто так, произнес Улв, — что ты должен был мне передать?

Туманник кивнул.

Но вместо ответа он произнес.

— Сообщение личное.

После чего досмотрел прямо в глаза Улву.

Тот как — то задумчиво оглядел стоящего передним парня с нас до головы.

— Здесь собрались лишь те, кому я всецело доверяю, наконец сказал он. И это было так, старейшина доверял бойцам, что несли стражу в его штабе, и уж тем более он доверял своему сыну.

А потому он уже гораздо увереннее сказал.

— Можешь говорить.

Человек соглашаясь с его словами, молча прикрыл глаза.

После чего сразу же перешел к тому что и привело его к ним в лагерь.

— Интересы наших кланов пересеклись, когда глава вашей, гильдии, и совета, предводитель Дузоп связался с магами, обратившимися к нему за помощью.

Улв удивленно посмотрел на переговорщика.

Он сам только недавней узнал, что к их главе гильдии обратились какие — то заезжие маги из соседнего мира.

Подробности ему не были известны, но из донесений его людей, он понял, что даже эта осада была каким — то образом связана с теми магами, один из представителей которых сейчас постоянно находился около Дузопа.

И потому старейшина с еще большим интересом посмотрел в сторону туманника.

— Я тебя внимательно слушаю, — произнес он.

— Ваш клан, возглавляемый Дузопом, совершил три непростительные ошибки, сотрудничая с магами. Он, с их подачи, устроил покушение на главу совета АлурЧина. Так же им была организована засада на Хайвона. Тут чел замолчал.

— Ты сказал, что было совершено три ошибки? — серьезно глядя на молодого туманника, спросил Улв.

— Да, — медленно кивнул парень в ответ, — ваши люди смертельно ранили члена нашего клана во время подготовки ловушки на главу Хайвона. Это и привлекло внимание нашего клана к делам в городе. И именно потому мы сейчас говорим с вами.

И парень неожиданно сделал несколько шагов вперед и, даже не обращая внимания на наведенные в его сторону, арбалеты, распутал тот мешок, что до этого просто держал в руках.

После этого он, глядя прямо в глаза старейшине высыпал его содержимое, на пол.

Улв ожидал увидеть что угодно, но не мертвый взгляд глаз главы их гильдии, его брата, а также одного из магов, что заключили с ними

какое — то соглашение.

— Он ответил за свою ошибку, — медленно произнес парень во внезапно наступившей гробовой тишине, — , но это только начало. И это касается уже всех. Не только нас, но и вас.

И туманник поднял руку, а потом покрутил ей вокруг, как бы обводя всех находящихся в небольшом зальчике таверны и за ее пределами.

г Главе нашего клана надоел тот беспредел и постоянные междоусобицы, что творятся в городе. Вы, как и остальные, потеряли контроль над Коглом, а теперь…

В этом месте парень кивнул в направлении своего слишком, уж прямого и о многом говорящего послания, лежащего на полу.

— Вы можете потерять и контроль над своей гильдией… И это произойдет, если кто — то достаточно быстро не возьмет бразды Правления в свои руки. После чего переговорщик твердым взглядом поглядел в глаза старейшине.

— Вы понимаете, о чём мы сейчас говорим?

— Да, — медленно кивнул ему в ответ Улв, а потом негромко продолжил, переглянувшись со своим сыном, — , но у нас нет такой сильной поддержки в совете гильдии, что была у Дузопа и его людей. Многие не согласятся на, то, чтобы мы встали во главе совета.

Человек спокойно посмотрел на старейшину, а потом произнес.

— Нам это известно, но у вас в Гильдии не знают некоторых вещей, которые придадут большего веса тому, кто заручится именно нашей поддержкой.

И туманник оглядел присутствующих.

— Город не главное, — неожиданно спокойно сказал он, — контроль над

Коглом определял лишь то, кто будет контролировать портальный переход между мирами, но именно его вы все уже потеряли. Теперь он полностью находится под контролем нашего клана. И с этого дня никто не сможет покинуть этот мир без нашего ведома.

Но, — и Улв посмотрел в сторону своего сына, — портальную площадку контролирует гильдия Хайвона.

— Уже нет, — спокойно пожал плечами парень, — вы можете это легко проверить, просто отправив туда любого мага. Портальный переход теперь наш.

Старейшина показал рукой в сторону выхода Анаку, тот слегка прикрыл глаза, подтверждая, что понял его мысль,

И быстро метнулся к двери.

Правда, отсутствовал он всего пару секунд.

— Я отправил, проверить его слова, — посмотрев в сторону отца, доложил оборотень, когда вернулся.

Чел даже особо не отреагировал на эти слова, а дождавшись, когда внимание старейшины вновь сосредоточиться на нем, продолжил.

— И власть над ними Хайвон со своими людьми уже вряд ли когда — то сможет вернуть полностью. Так же, как и кто — то иной. Тут или придётся согласиться с нашим присутствием в городе или забыть о том, что тут есть такое понятие, как портальная площадка, но это, как вы понимаете, уже сделать нереально. Вся жизнь и существование этого города тесно связаны с нею.

— Он может попытаться вернуть над ними контроль, — посмотрел на переговорщика Улв.

— Пусть пробует, — спокойно пожал тот плечами, — никто ему даже мешать не будет. Только потратит время впустую. К тому же даже сейчас он полноценно не сможет выступить против нашего клана.

— Почему? — удивился старейшина.

— Есть на то определенные причины, но о них я смогу рассказать несколько позже, если это потребуется.

После чего переговорщик замолчал.

Но тут в разговор вмешался Дирак.

— Так теперь контроль над портальным переходом в руках совета гильдии туманников?

Парень некоторое время молчал, а потом ответил.

— Совет гильдии кланов туманников совершил ту же ошибку, что и ваш бывший, предводитель, Дузоп. Некоторые из его членов хотели заключить союз с магами, но тех непоправимых ошибок, что совершили ваши люди, они сделать не успели. Мы вовремя вмешались в дела совета. Так что нет, это не совет гильдии контролирует портальный переход. Его контролирует именно наш клан.

— Вы не боитесь, что главе совета это может прийтись не по душе? — посмотрел на переговорщика Улв.

Он уже понял, что этот парень представляет какой — то один клан, который пошел как против совета туманников, так и против двух других гильдий,’ что раньше контролировали Когл.

И то, что они именно «контролировали», старейшина подумал не просто так.

Похоже, свою власть в городе все три гильдии упустили, и ее взял в свои

руки кто — то другой.

И. представитель этого «кого — то» сейчас стоит перед ними.

— Глава нашего клана сумеет найти общий язык со старейшиной АлурЧина, как мне известно, он прислушивается к нашему мнению.

— Ты в этом уверен? — с недоверием посмотрел на туманника Улв.

— Да, — негромко ответил тот.

Но тут задал свой вопрос Анак.

— Ну, а если совет туманников или какая — то его часть будет против, то он, вряд ли что — то, сможет сделать.

Парень согласно наклонил голову.

— Да, если совет будет против, то наши пути пересекутся и с ними.

Сначала старейшина даже не понял, о чем говорит этот человек, но тут его взгляд наткнулся на мертвые глаза их бывшего главы.

«Они так уверены в своих силах?» — удивился он.

было не похоже на то, что парень бахвалится или преувеличивает. —

Нет, он был, полностью уверен, как в собственных возможностях, так и в силе своего клана.

«Кто ’они?» поглядел в сторону молодого, человека старейшина, «почему мы о них никогда не слышали? Ведь ясно, что они давно наблюдают за жизнью города и вмешались лишь тогда, — когда мы сами залезли в их огород, тем самым обратив на себя их внимание».

Между тем человек немного помолчал и продолжил.

— Именно поэтому я и пришел к вам, Глава не хочет устраивать кровавую баню в городе, а именно так и будет. Мы, совет туманников и Хайвон со своими оборотнями. Вас раздавят. И потому я тут. Нам нужен тот, кто

сможет взять в руки управление вашей гильдией и отвечать перед главой за ее действия.’

— Но… — хотел напомнить переговорщику Улв о том, что они не смогут

добиться полного Перевеса в совете клана.

Однако этого не потребовалось.

— Я помню о том, что вы говорили про слабую поддержку в ее совете. И мы готовы вам помочь. Первое, вы и ваши люди будете одними из тех, кто сможет, так же, как и мы контролировать портал. Второе, мы сделаем вас сильнее. И третье, вы станете теми, кто сумеет на достаточно прочной основе заключить мир с двумя другими гильдиями, мир, который никто из вас не сможет нарушить.

Почему — то именно это последнее условие заставило старейшину задуматься больше всего.

«Как они — это смогут обеспечить?» — мысленно прошептал Улв.

Но ответа у него не было.

Однако было у него несколько другое возражение, которое он должен был озвучить.

— Всё это слишком хорошо, чтобы быть правдой, — только и сказал старейшина, — и ваша поддержка и то, что вы обещаете.

— Все верно, — подтвердил человек, — , а потому нашему клану будут необходимы определенные гарантии.

— Что вы потребуете взамен? — серьезно гладя на человека, спросил у Него Улв.

— Вы и те люди, которые встанут на вашу сторону, должны будут вступить в наш клан. И вы, как и некоторые другие, станете уже представителями

именно нашего клана в этом городе.

Старейшина задумался.

Ему не хватало небольшого толчка, который бы сдвинул Чашу весов в ту или иную сторону.

И как раз в это самое время раздался легкий стук в двери.

— Старейшина, разрешите? — заглянул в двери невысокий и щуплый оборотень.

Но Улв не обманывался внешним видом этого мужчины.

Ведь он был чуть ли не сильнейшим магом в его собственном клане.

И именно его должен был отправить Анак для проверки слов Переговорщика.

— Что у тебя, Бурвис? — посмотрел он в сторону вошедшего, но тот лишь молча указал глазами в сторону стоящего перед старейшиной туманника.

— Не переживай, — поглядев на молодого, парня, кивнул своему соклановцу оборотень, — При нем можно говорить.

Маг слегка наклонил голову и начал рассказывать.

— Как меня и попросил Анак, я проверил те сведения, что попали к нам. в руки, — и’ щуплый мужчина махнул рукой по направлению Квартала магов,

— портальная площадка накрыта каким — то странным полем. Приближаться я к нему не стал, но там уже собралась небольшая толпа. Это как те, кто хочет воспользоваться порталом, так и люди главы Хайвона. Среди них. было несколько магов. Они что — то пытаются сделать с тем полем, что прикрыло всю часовню, но как мне кажется, ничего у них не выходит.

На этом Бурвис замолчал.

— Хорошо, — медленно протянул Улв, — это как раз то, что я. и хотел услышать.

— Да, — подтвердил маг, — я так и понял.

После чего еще немного помолчав, он неожиданно продолжил.

— Только вот это не все.

— Что еще? — Удивленно поглядел на него старейшина.

— Там же у портальной площадки я услышал кое — что странное, — и маг — оборотень перевел свой взгляд в сторону человека.

Но не дождавшись от того никакой реакции, он стал рассказывать дальше.

Оказалось, что и здание совета гильдии туманников кто — то так же прикрыл каким — то мощным защитным пологом, который те до сих пор не могут пробить. Правда, туда я соваться не стал. Если я прав, то именно там сейчас и сосредоточены их основные силы, а потому к их резиденции не подобраться.

— Хм, — проговорил старейшина, — интересные вести ты принес.

— Нет, — неожиданно помотал головой маг, — наиболее важную деталь я заметил уже по возвращению сюда.

Тут этот невысокий оборотень сделал несколько шагов вперед и, оказавшись перед лицом туманника, стоящего в зале, добавил.

— Поле, что прикрыло торговую лавку, которую мы сейчас осаждаем, точно такое же, что я видел и там, у портальной площадки.

Эти последние слова мага, заставили несколько более напряженно посмотреть в сторону находящегося в зале молодого человека.

Но его, казалось бы, они даже и не насторожили.

— Вам что — то известно… — как некую констатацию факта, протянул Улв,

глядя на туманника.

— Да, — спокойно Пожав плечами, ответил тот, — я же вам сообщил, что в город мы прибыли по распоряжению главы клана. Нам необходимо было разобраться с теми проблемами, которые нас тут поджидали. И это…

Тут человек слегка повернул голову в сторону небольшой площади, где и находилась злополучная лавка.

— … и есть часть того решения, что нам пришлось использовать. Нам нужно было как — то отвлечь внимание всех от нашей основной деятельности, и мы это сделали. Ну, а теперь уже поздно. Все, что мы планировали, уже реализовано. Портальная площадка находится в наших руках, выход из портала, — и человек спокойно показал рукой в нужную сторону, мы можем перекрыть в любую минуту. Совет гильдии туманников с их новыми союзниками мы заперли в их собственной резиденции. Ваша гильдия без нового главы совета, который в приемлемое время возьмёт власть в свои руки, уже не представляет опасности. Вам бы теперь пережить внутренние междоусобицы и борьбу за кресло во главе совета. Ну, а Хайвон и его люди.

Тут парень спокойно пожал плечами, а потом показал в сторону все той же многострадальной лавки, уже набившей оскомину.

— Если вы внимательно следили за тем зданием, что пытаетесь штурмовать, то мокли заметить, что. там сейчас кроме всего прочего находится Сигнея.

Улв мгновенно переглянулся со сроим сыном.

— Вы взяли в заложницы дочь Хайвона? — медленно спросил старейшина. Переговорщик замолчал на пару мгновений, а потом негромко ответил.

— Нет, — отрицательно покачал головой человек, — Сигнея и была тем членом нашего клана, что пострадал, когда готовили покушение на Хайвона.

И еще немного подумав, он негромко добавил:

— Ее отравили Ядом кистольского дерева.

Старейшина сначала пораженно посмотрел в его сторону и только потом до него дошло.

— Так она выжила?

— Да, — наклонил голову парень, — и только это спасло вашу гильдию от полного уничтожения. Нам хватило мести, лишь тем, кто и отдал приказ о нападении…

И человек перевел свой взгляд на лежащие перед ним головы.

— Я уже упоминал об этом, у нас справедливый глава и он не хотел устраивать кровавую баню в городе, но если это потребуется, то мы сделаем это.

После этих своих слов молодой человек жестко посмотрел в глаза. старейшине.

— Именно это и является одной из причин нашей встречи с вами. Я должен передать вам наше предложение, ну, а вам необходимо принять то решение, что вы посчитаете нужным.

И теперь Улв даже не был уверен, что переговорщик представляет тут какой — то из кланов туманников, хоть и принадлежал он к какому — то их, — роду.

— Когда необходимо дать отрет? — негромко спросил он. Человек же серьезно поглядев ему в глаза, произнес.

Сейчас.

Улв задумался.

Для него, как для старейшины их рода, вступление в состав другого клана, означало присоединение к нему не только его самого, но и всех его младших родичей, а также тех, кто связан с ними кровными узами. Видимо эти же мысли каким — то способом сумел уловить в его взгляде и переговорщик, а может он просто догадывался, что может остановить старейшину, а потому человек давая чуть больше информации, сказал.

— Вступление в наш клан не затирает родовой метки. Поэтому связь с родом вы точно не потеряете. Это проверено и не раз, но вот все старые клановые связи прервутся. И восстановить вы их уже не сможете. Однажды вступив в наш клан, вы уже не сможете его покинуть. Это, так же одна из особенностей нашей клановой метки.

Старейшина молча выслушал пояснения человека.

— Для многих — это будет неприемлемо, — негромко проговорил оборотень, глядя на человека.

— Мы знаем, — только и сказал тот в ответ, — , но это то единственное условие, что мы выдвигаем, предлагая нашу помощь.

Между тем в разговор вступил что — то долго обдумывающий Анак.

— Что мы должны будем клану, как его новые члены?

Этот вопрос сына, заставил удивленно посмотреть его в сторону Улва. Ведь если Анак начал думать о том, что будет дальше, то он уже принял какое — то решение.

— Есть небольшие финансовые обязательства, которые выполняет каждый член клана, и по сути, больше ничего.

— Какие? — уточнил сын старейшины.

— Пять процентов с собственного довода и сорок процентов, если доход получен благодаря содействию или помощи клана, или каких — то отдельных его членов.

— И это все? — удивился молодой оборотень.

Чел спокойно пожал плечами.

Однако, задумавшись на пару мгновений, он сказал.

— Фактически, Когл теперь поверял портальную площадку. И ее полностью контролирует наш клан.

Произнеся это, он поглядел в сторону оборотня, задавшего ему свой вопрос.

Тот сначала с Непониманием обдумывал слова переговорщика, но буквально через пару мгновений до него дошло.

— Все сделки, связанные с использованием портальной площадки, это теперь дело, которое ведет клан.

— Да, — подтвердил тот, — мы не будем зажимать торговцев. Для них, как и раньше, останется только пошлина, получаемая с портальных врат, но теперь она будет делиться в другой пропорции. Сорок процентов клану и шестьдесят тем, кто возьмет на себя управление городом и его спокойствием.

Анак кивнул, соглашаясь с человеком, но потом удивленно спросил.

— Так с этим же предложением вы подойдете не только к нам? Одна наша гильдия исключительно своими силами не потянет контроль над всем городом.

Чел же, после этих слов, вгляделся в глаза парня, а потом посмотрел в

сторону старейшины.

— Как я понимаю, слухи о том, что он не — слишком далёкий’ и сообразительный парень, так, же далеки от истины, как и то, что вы всегда и во всем полностью поддерживали главу Дузопа?

Улв не менее удивленно посмотрел на молодого переговорщика.

— Как я посмотрю, вы достаточно серьезно подготовились к беседе с нами.

— Верно, — не став ничего отрицать, ответил человек, правда немного помолчав, он добавил, — и не только с вами. Глава направил меня и мою команду в этот город с определенным заданием, которое мы должны выполнить полностью и без осечек, а потому я постарался со своей стороны сделать всё, чтобы это стало возможным и осуществимым.

— Понятно, — протянул Улв, глядя на необычного молодого парня, которого отправили в город с практически невыполнимой миссией, но это его почему — то совершенно не остановило.

И судя по тому, о чем они сейчас беседуют, задание, данное ему, оказалось не таким уж и невыполнимом.

Между тем человек вспомнил о том, на чем он остановился и опять вернулся к разговору с Анаком.

— Ты прав, — сказал чел, — только ваша гильдия не вытянет на себе контроль надо всем Городом, но этого и не нужно. Для нас важно, чтобы именно наши люди взяли в свои руки контроль над основными силами в городе, а это три гильдии. Ваша, туманников и гильдия наемников, чьи недра скрывают гильдию Хайвона. В остальном же все останется, как было раньше. Только вот теперь именно в ваших и только ваших руках будет еще и контроль над сердцем Когла, его портальной площадкой.

— Остальные не пойдут на это, — только и пробормотал молодой оборотень.

— Им никто не оставит выбора, — жестко возразил ему человек, — если они не примут наше предложение, они со временем, особенно без доступа к порталу, потеряют свою, часть города. И их место рано или поздно займет кто — то дугой, кто согласится сотрудничать с нами.

— Даже если они не будут контролировать портальную площадку, возразил переговорщику молодой оборотень, — они будут контролировать свою часть города и не позволят уже нам воспользоваться ею. Даже если сами ничего сделать не смогут.

Человек в ответ кивнул.

— Все верно, — подтвердил он, — , но я не просто так сказал, что наш клан — сделает вас сильнее. И это даст вам ощутимое преимущество в борьбе за, власть. Всего я вам сейчас не расскажу, но вы точно станете сильнее, быстрее, вы будете развивать магически. И это только малая часть того, что вы получите. Например, — и чел показал рукой в сторону стены за которой находилась торговая лавка, — этот щит. Любой член нашего клана может его воспроизвести.

Пойле чего переговорщик обернулся и посмотрел на мага, который все еще находился в помещении.

— Это щит абсолютной защиты, — сказал он ему, а потом и обвел своим взглядом остальных, — и им может воспользоваться каждый.

— Что? — пораженно поглядел на человека Анак.

Чел в ответ лишь слегка пожал плечами.

— Ну, а что вы хотели? — спросил он у Михи, — или вы думали, что мы будем подвергать наших людей, лишней опасности, а к прямому

боестолкновению они еще более подготовлены, чем к обычной пассивной защите.

— И это станет доступно любому члену клана? — все еще не деря в услышанное уточнил старейшина.

— Да, — подтвердил человек.

— Но тогда… — и Улв задумался, а потом прошептал, — Город точно будет наш…

— Ну, — протянул переговорщик, с усмешкой глядя на него — во — первых, наш глава не хочет устраивать тут кровавого побоища, мы это могли организовать и собственными силами…

Почему — то теперь старейшина совершенно не сомневался в возможностях того клана с представителем которого они сейчас общались.

— Ну и во — вторых, — и чел махнул рукой себе куда — то за спину, — и старейшина АлурЧин и Хайвон так же в курсе того, что им может дать Присоединение к нам. Это лишь возрос времени, когда они придут к нам с этим. И именно поэтому у вас самих времени на раздумья не остается совсем. Вы все должны быть в равных условиях, когда сядете за общий стол переговоров.

— Каких переговоров? — настороженно посмотрел в сторону человека Анак.

Тот лишь усмехнулся.

— Как вы будете жить дальше, не мешая друг другу, и как разделите власть в городе, чтобы интересы ваших гильдий в принципе не пересекались. Ведь я не сказал’ вам о самом важном — свойстве нашей клановой метки.

И чел обвел всех, мгновенно ставшим серьезным взглядом.

— Члены клана не могут навредить другому члену клана. Подобные действия или мысли клановая метка воспримет как действия против клана и его главу, и поверье, результат ее воздействия на нарушителя многие сравнивают с тем, что, даже не может сделать источник силы со своими жертвами. Именно это и гарантирует то, что в дальнейшем все ваши действия должны быть направлены не только на процветание ваших гильдий, но и, в идеале на общее процветание нашего клана, но это дела будущего. Сейчас же это позволит вам не действовать друг против друга, а работать сообща.

«Вот они, тот кнут и пряник, которые они применят, чтобы заставить нас. жить в мире», — понял Улв, как этот странный клан собирается обеспечить мирное сосуществование их гильдий.

И почему — то подобное решение не вызвало у него особого негатива или противления.

Старейшина прекрасно понимал, что сами они добровольно вряд ли бы согласились на постоянное сотрудничество.

— Так какой вы готовы дать мне ответ? — посмотрев почему — то в глаза Анаку, сбросил переговорщик.

«Он, похоже, догадался», — подумал Улв, — «кто стоит за большинством решений в моем клане».

Сын старейшины серьезно поглядел на молодого парня и произнес.

— Вы нам не оставили особого выбора.

Человек лишь спокойно пожал плечами, но ничего говорить в ответ не стал.

— Мы согласны, — твёрдо сказал оборотень.

— Хорошо, — подтвердил человек, — я услышал ваши слова.

И оглядев всех присутствующих, он спросил.

— Мне нужно знать, сколько членов вашей гильдии в первое время будет готово вступить в наш клан вслед за вами?

Анак переглянулся с отцом, потом что — то. подсчитал в уме.

— Пока я могу гарантировать вступление в наш ’новый клан только двадцати оборотней, — сыр старейшины даже не заметил, что уже причислил себя к новому клану.

— Хорошо, — кивнул переговорщик и о чем — то задумался, после чего посмотрел на мага, а потом, обратно повернувшись в сторону старейшины и его сына, уточнил, — среди этих людей есть более сильный маг чем он, и доказал на стоящего тут же Бурвиса, — или жрец, хотя бы средний по своим возможностям?

«Зачем ему могли понадобиться маг или жрец?» — удивился Улв.

Но, тем не менее, ответил на вопрос переговорщика.

— Бурвис, наиболее искусный и сильный маг в нашем роду, а оборотней со жреческим талантом у нас вообще нет. Я даже ни разу не слышал, что подобные есть хоть у кого — то.

— Да, — удивленно протянул чел, — нет жрецов. Как — то я об этом не подумал.

И нечто странное.

— Значит, придется найти того, у кого есть такие таланты.

После чего он вновь сосредоточился на присутствующих оборотнях.

— Я сейчас схожу и возьму необходимые для принятия в клан артефакты.

потом вернусь. Буду примерно через пять минут. Будьте готовы к тому времени. Первыми, как я понимаю, будут присутствующее?

— Да, — подтвердил Улв.

— Хорошо, — согласился чел, и, развернувшись, хотел уже направиться к двери, но потом, видимо что — то вспомнив, он обернулся назад, — думаю, стоит, кому — то проводить меня, а потом встретить у поста охраны, чтобы было меньше вопросов.

Старейшина согласно кивнул и, указав в сторону чела одному из присутствующих в зале бойцов, приказал.

— Ты все слышал. Выполнять.

Тот лишь слегка пристукнул себя по груди ^ развернувшись, открыл двери и вышел наружу.

Вслед за ним помещение покинул человек.

Когда за ним закрылась дверь, Улв посмотрел на своего сына.

— Ну, и что ты думаешь по этому поводу?

Тот даже долга не раздумывал над своим ответом.

— Мы ждали своего — шанса, чтобы хотя бы выйти из гильдии с наименьшими потерями. Только судьба повернулась к нам лицом и дала, шанс сделать нечто большее. Взять власть в свои руки. Ты сам говорив? что действия Дузопа не нравятся очень многим в совете, но они. не были готовы в открытую выступить против него. Сейчас его нет, а потому и сдерживающего фактора нет. Для нас это значит, что все будут стараться спихнуть друг друга. И нам нужна поддержка. И тут даже больше важна не поддержка со стороны нашего нового клана, а совета гильдии туманников и людей Хайвона. И если человек прав в свои ожиданиях, то

они будут полностью на нашей стороне. Ну, а портал…

И Анак как — то достаточно спокойно пожал плечами.

— Он и раньше — то особо не контролировался нами, ну, а сейчас мы получим над ним настолько плотный контроль, что я уверен, сможем извлечь из этого выгоду еще большую, чем раньше. Теперь точно никто не сможет протащить контрабанду в обход нас, как это было до сего дня.

— Хм, — протянул Улв, — как — то сам я об этом не подумал.

Его сын же лишь хмыкнул.

— Ну, — сказал он, — насколько мне известно, чуть ли не треть наиболее ценных товаров уходят отсюда и прибывают сюда без досмотра и, не облагаются никакой пошлиной, через подкупленных чиновников и их стражу? Теперь же мы просто пошлем всех, и сами возьмем контроль грузопотока в свои руки. И это поймут, как Хайвон, так и АлурЧин.

— А вот это правильная идея, — неожиданно раздался голос человека от двери.

Никто не заметил, как он вернулся обратно.

Сейчас чел прибыл с небольшим рюкзаком за спиной.

Так же у него из — за плеча выглядывала рукоять меча, на поясе висела пара кинжалов.

Ну, а одет он был в обычную слегка укрепленную куртку.

Ничем не примечательный наемник, заметишь такого и не особо обратишь внимание. Ничего выдающегося или запоминающегося. Простое вооружение, простая броня, простая одежда.

И никакого ощущения угрозы.

Только вот почему у старейшины сложилось впечатление, что для

решения того странного и непонятного задания в город прислали не какую — то эфемерную команду, а всего одного единственно человека. Как раз того самого, что сейчас и вошел в зал.

Между тем парень поднял руку.

Как оказалось, в ней он держал связку амулетов.

— Так, — и он вытянул один из них, — это тебе.

Как не странно, но амулет он собрался передать Бурнусу.

И уже поясняя свой выбор, он пояснил старейшине и его сыну.

— Нам нужен хранитель для остальных Артефактов. Поэтому он будет первым, кого мы примем в клан. Заодно вы увидите, как проходит ритуал. Дальше я_ передам ему все остальные артефакты. Он их привяжет к себе. И после этого ими можно будет пользоваться только с его добровольного разрешения и только если он сам активирует их. Ну, а дальше ритуал проведем уже с вами. Потом этим будет заниматься уже ваш маг. Тут бы больше подошел жрец, именно поэтому я у вас и спрашивал о нем, но за неимением оного, пока эта обязанность будет лежать на нем. Что еще…

И человек на пару мгновений задумался.

— Да, — и он вновь потряс артефактами, — это лишь амулеты принятия в клан. Основную же ценность представляют не они, а наши малые и большие клановые артефакты.

И парень вытащил еще одну связку.

— Это как раз малые клановые артефакты. Их я пока вам выдам ровно двадцать. После первой активации ночью во сне вам явиться глава клана и более подробно расскажет, как о самих артефактах, так и о тех возможностях, что они дают. Что еще…

И чел на пару мгновений задувался.

— Да, активировать этот второй артефакт лучше перед сном, чтобы вы могли потом восстановиться за ночь, дальше. Если найдете какой — то источник или место силы, то лучше работать с ними там… вот*вкратце и все… Вопросы?

Заметив, что Анак уже хотел что — то спросить, чел усмехнулся и сказал.

— Вижу, что вопросов нет, и вы все готовы проверить на практике, а потому приступим…

И он передал первый амулет принятий в клан Бурвису.

Наблюдая за тем, как начало биться в конвульсиях тело щуплого мага, старейшина спросил.

— Так и должно быть?

Чел лишь усмехнулся, а потом серьезно ответил.

— Поверьте, ему еще повезло. Есть те, — кому принятие в наш клан дается гораздо сложнее, но даже они идут добровольно на этот шаг.

Тут чел замолчал.

— Кстати, он кивнул в сторону бьющегося в конвульсиях мага, — именно так и можно излечить отравление кистольским ядом. Знайте это на будущее. Проведя ритуал принятия в наш Клан. Даже если его придется проводить повторно.

— Так Сигнею вы спасли именно таким способом…

— Да, — подтвердил чел, а потом, немного подумав, он добавил, и не только ее. Есть еще несколько оборотней, которых мы спасли.

Старейшина продолжал смотреть на человека, и, он своими следующими словами удивил его ещё больше.

— И некоторые из них члены вашей гильдии.

Улв продолжал вопросительно смотреть на молодого переговорщика, но тот больше ничего не добавил.

А— еще через полчаса в новый клан уступили старейшина, его сын и два бойца, что несли охрану в основном зале.

Когда из зала исчез переговорщик и куда он делся дальше, никто сказать не мог. Его не видели ни охрана, ни постовые на улице.

Никто не мог сказать, как и когда он вообще покинул здание таверны. Человек будто растворился в воздухе.

Осознав это, старейшина понял, что будь на то его желание, парень бы так же незаметно появился в этом зале, как и исчез из него.

И не известно, чем бы все завершалось.

Но он предпочел дать им шанс.

«Мы сделали правильней выбор», — решил Улв.

После чего он махнул рукой сыну.

— Собирай отряды. Отходим к себе. Тут, как оказалось, нам делать нечего. И буквально через несколько минут последний боец гильдий, что держала в своих руках контроль над всеми торговыми кварталами Когла, покинул небольшую площадь, вблизи торговой лавки, привлекшей к себе в последнее время столь большое внимание со стороны основных сил, что долгое время удерживали власти в городе.


Трое суток назад. Неизвестный сектор на границе Содружества. Научно — исследовательская станция.


Старик, в кресле, сидящий спиной к имитации окна, изображающего какой — то ухоженный лесной массив его родного мира, представлял собой жалкое и одновременно страшное зрелище.

Сухая пергаментная кожа, сморщенное морщинистое лицо, впалые щеки обескровленные губы и яростный злой взгляд загнанной в угол крысы на фоне ввалившихся глазниц.

Он молча держал результаты своего последнего обследования, которые ему только что выдал его собственный ассистент.

— Профессор Рокена, — тихо обратился к нему молодой помощник, что сейчас стоял возле стола, — вы понимает, что она вас убивает? Жить вам осталось не больше двух — трех суток. Профессор…

И молодой парень постарался произнести еще что то, но его прервали.

— Не рассказывай мне о прописных истинах, раздался сухой и скрипучий голос, и на аграфа, выглядящего сущим мальчишкой, посмотрел его старший соотечественник.

Да, именно так.

Старик, сидящий в Кресле и сам, еще месяц назад был пышущим здоровьем и силой аграфом, с красотой и гордостью, надменностью и высокомерием одного из лучших умов Содружества.

Но это было тогда, не сейчас.

— Я знал, на что шел, — негромко, даже не сказал, а процедил сквозь Зубы он.


Глава 12


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов, Окрестности торговой лавки. Вечер.


Так, у меня остался последний, еще не закрытый на сегодня вопрос, это разговор с Хайвоном.

«И где они?» — задумался я и огляделся вокруг. — «по идее Тур должен был привести их к Гулорду, а потом уже вместе, если следовать моим инструкциям, тем необходимо отправиться к расположению отрядов, подчиненных отцу Сигнеи».

Только вот осмотревшись, я понял, что в расположение оборотней выдвигаться уже не имеет никакого смысла.

Судя по всему, сообразив, что все окружившие нашу лавку бойцы ранее враждебных отрядов, кроме тех, что подчинялись отцу Сигнеи, отступили, вампир самостоятельно повел оборотней сразу к нам в магазин.

Да и защитное поле с давки девочки уже сняла. Похоже, Гулорд связался с ними и предупредил их Об этом.

«Ну, нашим легче», — решил я и направился в ту же сторону.

А еще через минуту я, прикрывшись незаметностью, прокрался мимо постов, выставленных Хайвоном, и входил в двери нашего небольшого магазинчика.

— Всем снова здравствуйте, — зайдя внутрь, сразу поприветствовал я всех присутствующих, помахав рукой.

— А как/ — только и посмотрел в мою сторону огромный оборотень, заместитель отца Сигнеи, при этом показывая в направлении двери, — там же охрана/

И удивленно оглянулся на Хайвона.

— Я сам парней поставил у входа, — пробормотал он, говоря своему другу. Тот лишь так же с недоумением пожал плечами в ответ и кивком головы указал на меня.

Его спроси? — усмехнувшись, прокомментировал он слова своего заместителя.

Но даже не став ждать продолжения этого нашего небольшого разговора с Вуром сразу обратился ко мне.

— Я так понимаю, коль сейчас тут нет никого кроме нас, — и оборотень обвел рукой вокруг, — то на что — то ты сумел договориться, как с туманниками, так и с Людьми из отрядов Дузопа?

— Ну… — протянулся.

Честно говоря, я даже не ожидал, что Хайвон прямо так сразу перейдет к этой теме.

Но, коль он уже начал этот разговор, то мне так будет даже легче.

А потому…

— Не совсем, чтобы договорился… — ответил я ему, — и к тому же, пока ещё даже поговорил не со всеми… — Однако именно это и есть тот. вопрос, который нам следует обсудить и решить в ближайшее время…

И я сам огляделся вокруг.

— Мда, — пробормотал я, констатируя очевидный факт — захочешь пообщаться по душам и даже присесть некуда.

После чего прикинул, что, вообще — то теперь особой спешки, вызванной опасностью, которая угрожает нашим девочкам, уже нет и можно не сильно торопиться.

К тому же, хоть сам Хайвон и знает о проблемах, связанных с портальной площадкой, ему должны были об этом доложить, коль там, как я понимаю, работают его маги, но он точно не в курсе, что это моих рук дело и что она прикрыта магическим щитом так же мною.

Ну, а за Туманников тем более можно не беспокоиться, пока держится защитное поле.

А посему, есть у нас возможность спокойно и обо всем переговорить в более удобных и комфортных условиях.

Приняв такое решение, я поглядел уже на оборотней и своих спутников.

— Может, переберёмся куда, где будет сподручнее пообщаться? — спросил я, обращаясь ко всем.

В ответ на меня посмотрел отец Сигнеи.

— Согласен, — произнёс он, — есть и у меня к тебе пара вопросов.

После чего оборотень спросил уже у своего заместителя.

— Вур, есть тут поблизости надежное место, где нам точно никто не помешает?

Но не успел тот ему хоть что — то ответить, как я внес и кое — какие корректировки

— желательно чтобы это место было побольше и находилось на относительно нейтральной территории, — и на вопросительный взгляд Вура, пояснил, — чуть позже к нам присоединятся еще кое — какие люди. Немного, но они подойдут. Пятеро или шестеро, смотря как они решат.

— Ну, — протянул громадный помощник Хайвона, — тогда нам точно в «Светлячок». Там мы легко сможем посещаться, без лишних ушей, особенно если приплатим дару монет за конфиденциальность беседы.

— Хорошо, — кивнул, соглашаясь с Вуром, отец Сигнеи, — нормальное место

Странно, но на эти слова отреагировал и наш спутник, тролль.

— Заодно и поедим хорошенько, — радостно произнес он, потирая руки и довольно улыбаясь.

Я с вопросом во взгляде посмотрел в его сторону.

— Так это тот самый ресторанчик, что держит светлая эльфарка, — пояснил Тур, — о котором я вам рассказывал недавно.

И он махнул себе за спину рукой, как бы намекая, что это было «где — то

— А, — пробормотал я, догадавшись, о чем он говорит и, вспомнив наш с ним разговор по дороге к лавке, когда мы возвращались из города, — тогда понятно

Мне стало интересно несколько другое.

Больно уверенно и практически сразу Вур выбрал этот ресторан и его выбор не вызвал никаких сомнении, как у Хайвона, так и у остальных местных, тех же оборотней, что пришли с ним, или Сигнеи, которая достаточно хорошо должна была знать город.

— А почему там? — подойдя чуть ближе к дочери оборотня, спросил я у нее, и поясняя свои вопрос, добавил, — ни у кого это заведение не вызвало никаких возражении. Все сразу согласились с ним.

— Ну, — протянула девушка, после чего поглядела в сторону отца и немного подумав, все же ответила, — я, так понимаю, ты уже должен был догадаться или узнать, какую роль занимает мои отец в городе?

— Да, — согласился я с ней, — есть такое дело. Он глава гильдии наемников

и глава совета одной из трех самых влиятельных гильдии убийц в Когле.

— Все верно, — подтвердила они, — только вот не совсем. Влиятельных гильдии в городе не три, как ты сказал, а четыре, но последняя из них не так могущественна, чтобы тягаться с одной из трех упомянутых ранее, чтоб: у нее были безоговорочные шансы, вступив в противостояние с какой — либо из этих гильдии, выйти из этой схватки победителем. И именно поэтому эта последняя гильдия встала на нейтральную сторону. Она, не участвует в делах города, но Территория, контролируемая ею, считается нейтральной землей для ведения переговоров. Благо это всего один небольшой квартал на границе кварталов магов и торговых лавок. Правда там сосредоточены такие важные точки, как лавки продавцов реликвии Древних и остальных диковинок, но с этим все остальные смирились. Свои квартал эта последняя гильдия смогла обезопасить за прошедшее время до такой степени, что на их территории к ним просто никто не лезет. Себе дороже. В большинстве случаев или все там точно полягут или будут ослаблены до такой степени, что две другие гильдии их с легкостью уничтожат, как одних, так и других, если того пожелают. Вот так и получилось, что в городе есть еще одна достаточно значимая сила, которая в его жизни практически и не участвует, если это не касается именно их дел и территории. И как ты можешь догадаться, после моего рассказа, это как раз и есть светлые эльфары. Как мне когда — то рассказывал дедушка, это какой — то отколовшийся клан одной из гильдии убийц из их княжества, который сбежал в империю, после того, как его основную часть уничтожили в какой — то воине гильдии. И хоть это и произошло достаточно давно, но они с тех пор обосновались здесь и ведут

свои дела. Большего я тебе не расскажу, — немного помолчав, закончила она, — разве что именно этот ресторанчик «Светлячок» и является основной резиденцией. Там больше и нет то никаких крупных заведении, еще несколько Лавок и все, но именно его и используют для ведения переговоров, как раз по той простой причине, что свою территорию и особенно этот ресторанчик светляки контролируют чуть ли не лучше всего. Как — то так…

И Сигнея пожала плечами.

Но не успел я ее еще поблагодарить, как она хлопнула себя ладошкой по лбу и произнесла.

— Вот тарк, — сказала девушка, — самое главное я сказать то и забыла. Хоть самих эльфар не так и много, если оценивать их общее количество, но зато у них больше всего именно магов, с которыми приходится считаться. Почему я особо упомянула магов?

И Сигнея взглянула на меня, я же в ответ слегка пожал плечами.

— А все потому, — продолжила она, — что на их территории даже подавители магии не сильно то и помогут. Особенно если двигаться ближе к их резиденции. Ведь прямо в центре их квартала находится очень мощный источник светлой энергии. И потому как раз там все решают их маги, которые вблизи него особенно сильны. Вот теперь действительно вроде бы все.

И девушка вопросительно посмотрела в мою сторону.

— Спасибо, — поблагодарил я ее, — теперь, тю крайней мере, мне понятен сделанный выбор.

И я еще раз сказал ей

— Спасибо.

— Да не за что, — отмахнулась Сигнея, — если будут еще вопросы, обращайся

Закончив разговор и разобравшись в ситуации, я предложил собираться на Выход, но как раз в это время обратил внимание на артефакт, что держала в руках племянница Гулорда, и кое — что вспомнил.

— Да, — обратился я к Кинае с очередной просьбой, нужно будет прикрыть здание, повторно активировав артефакт, когда его покинут остальные. Сделаешь?

— Без проблем, — ответила мне девушка.

Но только она это сказала, как я сообразил, что этот артефакт обладает кое — каким изъяном, который я исправил только когда готовил артефакт, прикрывший здание совета Туманников.

А потому я остановил девушку.

— Подожди.

После чего быстренько вытащил из своего рюкзака заготовку с уже вложенной в нее измеренной структурой плетения.

— Лучше использовать этот артефакт, — сказал я ей.

И на вопросительный взгляд как молодой вампирши, так и стоящих рядом со мною остальных членов нашего отряда, пояснил.

— Как я понял, — сказал я им, — это более продвинутая модель защитного артефакта. Тот, что я дал Кинае первоначально, генерирует лишь защитное поле и все, ну, а в этот встроены и еще кое какие дополнительные функции, но главное, он работает значительно дольше первого. Так что им и нужно сейчас воспользоваться.

— Да? вопросительно посмотрел на меня Гулорд, а потом поинтересовался, — и почему же ты его сразу не оставил, когда в нем возникла необходимость?

Я же серьезно поглядел на вампира в ответ, а потом сказал.

— Именно потому, что мне было не известно, потребуются ли мне подобные артефакты или нет и сколько мне их будет необходимо, я и оставил этот и несколько похожих артефактов себе, а тот, которым бы точно не смог воспользоваться самостоятельно, передал тому, кто сможет. с ним работать

И кивком голову указал на Кинаю.

— В смысле? — удивился вампир. — так подобных артефактов у тебя несколько

— Да, — спокойно кивнул я ему в ответ.

— И ты сказал, что оставил ей тот, которым бы сам не. сумел воспользоваться, тогда как у тебя были те, с которыми мог работать уже ты? Артефакты, да при том такие мощные, с которыми смог бы работать нейтрал, подобный тебе?

— Ну, — протянул я, — работать с ними, это конечно громко сказано. Я лишь сказал, что сумею воспользоваться ими, а это, как вы должны понимать, несколько иное.

— И ты это сделал? — все еще допытывался у меня Гулорд.

— Ну да, — пожал я слегка плечами, — и так получилось, что все они мне, в конечном счете, не потребовались. Потому я и оставляю сейчас один из них тут, у нас в лавке.

И видя все еще вопросы во взглядах своих друзей, я им сказал.

— Это как раз одна из тех тем, что я хотел обсудить с Хайвоном. Так что подождите немного и сами все поймете. Ну, а если у вас и после этого останутся какие — то вопросы, то тогда я уже буду готов ответить и на них.

— Хорошо, — медленно кивнул мне в ответ вампир, все еще подозрительно посматривая в мою сторону.

Я же перевел свои взгляд в направлении Кинаи.

— Артефакт поставь на то же место, где ты до этого размещала предыдущий, но пока его активировать не нужно, а то нам придется вытаскивать еще и их…

И я показал в сторону оборотней.

— Надо подождать, пока они выйдут из здания.

Хайвон намек понял быстро и махнул своим.

— Выдвигаемся.

Тогда как Сея, подслушав меня и посмотрев вслед выходящим мужчинам, что — то прикинула в своей головке и, быстро шагнув вперед, подпихнула Неани к двери.

— Думало, и тебе стоит пока покинуть помещение, — сказала она демонице.

— Точно, — сообразил я, что так — то и моя знакомая пока еще не принадлежит к нашему клану, — тебе так же тут будет находиться небезопасно, но этот вопрос, я думаю, мы утрясем в ближайшее время.

Демоница, посмотрев на меня, спокойно кивнула в ответ и так же вышла на улицу

— Так это еще один какой — то наш специфическим клановый артефакт, — прокомментировала мои слова и действия молодая эльфарка, — я права? В зоне его действия безопасно находиться только членам клана?

— Да, — подтвердил я выводы девушки, — ты все правильно поняла, сея кивнула мне в ответ.

Я же, быстро проверил, что, в помещении людей, которым работа моего изделия может причинить вред, больше нет.

И поняв это, обратился к Кинае.

— Все, можешь его активировать. — но. ценного подумав, добавил. — хотя даже это не обязательно. Он и сам начнет работать через некоторое время, если, к примеру, просто подержать его в руке. Именно поэтому мне и нужны были подобные артефакты. Обычный я бы активировать не смог, а с ним и подобными ему у меня никаких трудностей не будет. Уж подержать необходимый мне артефакт нужное время я могу? без особых проблем

— Ясно, — медленно кивнула девушка и активировала защитное поле.

Тогда как вампир, оценив работу артефакта, перевел свои взгляд на меня.

— Так именно поэтому тебе и нужны были они? — уточнил он, показывая в направлении артефакта.

— Есть такое дело. — согласился я с ним. — я не знал, потребуются ли они мне или нет, но, если бы они мне понадобились, я должен был суметь их активировать самостоятельно, не прибегая чужой помощи.

— Оригинально, — пробормотал Гулорд, — нейтрал, работающие с высокоуровневыми артефактами

И он посмотрел в мою сторону.

— Это тоже разработка главы клана?

— Да, — подтвердил я.

— Интересно, — только и сказал он в ответ — интересно и необычно. И

слишком неординарно. Никто не заподозрит нейтрала в работе с подобными вещицами.

И он еще раз осмотрел меня с ног до головы, но больше ничего добавлять или как — то комментировать не стал.

А оглядев нас, указал в сторону выхода.

— Идемте, нас ждут

и уже через минуту мы все покинули нашу небольшую лавку.

Пора было выдвигаться к тому заведению что предложил Вур в качестве места для ведения переговоров.

* * *
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан «Светлячок». Вечер.

Еще на подходе к ресторанчику светлых эльфар мне что — то показалось странным.

— Я чувствую там присутствие какого — то нашего соклановца, — неожиданно повернулся ко мне Гулорда показывая в сторону стоящего перед вами здания

«Хм», мысленно протянул я, глядя перед собой, — «вот и та странность, что не давала мне успокоиться».

Только вот в том — то дело, что все наши соклановцы из светлых эльфар должны сейчас находиться в Парне.

А из тех, кто принадлежит нашему Клану, но относится к другим расам, они или идут со мной, или лежат связанными в лавке старика — лекаря.

«Хотя», — и я удивленно поглядел в направлении двери, ведущей в ресторанчик, — «вообще — то есть у нас один соклановец как раз

находящийся где — то за пределами Парна и являющийся светлым эльфаром. Вернее, эльфаркой. Только вот что она могла забыть именно тут? В Когле?

Но, только задав себе этот вопрос и уж тем более назвав тот город, где мы с нею встретились, я сразу же сообразил.

«Именно тут — то и можно было ожидать встречи с ними, особенно с учетом тех особенностей, когда, о которых мне стало известно».

И я поглядел на вампира.

— Если ты прав, то тут мы можем встретить кое — кого из наших союзников, — сказал я ему.

И подумал о том, что вряд ли для Инзаламиза, патриарха светлых эльфар, с его огромным жизненным опытом и бурно проведенной молодостью является большой тайной истинная ценность, которую представляет Когл для всех остальных.

«Точно», — уже практически протянув руку к двери, дошло до меня, — «как — то же он должен был попасть в темные миры, когда разыскал первый артефакт по созданию эликсира бессмертия, а потом с ним же сумел вернуться обратно. И, нисколько мне известно, местная портальная площадка, это один из немногих путей, что ведет как за пределы этого мира, так и позволяет попасть обратно сюда».

Ну, а еще у меня теперь не было никаких вопросов и о том, а откуда тут взялось столько Сильных светлых магов или настолько сильная команда прикрытия, как для них, так и для этой небольшой фактории светлых эльфар далеко за пределами их Королевства.

Если я прав в своих предположениях, то не удивлюсь, — если окажется что

тут очередная конспиративная команда светлых эльфар, прикрывающая одну из важнейших точек трафика и распространения их наиценнейшего товара, который они производят на экспорт.

И с учетом того, куда можно попасть именно из этого города, местная точка распространения приобретает еще большее значение.

А потому, есть у меня огромные подозрения и насчет того, что эльфары сидящие тут, представляют силу намного большую, чем предполагают местные.

Просто они реально стараются не привлекать себе никакого внимания.

И если остальные не будет лезть в их дела, то и эльфары не будут проявлять никакой активности.

«В этом случае позиция нейтралитета, действительно единственно верное и правильное решение», — подумал я, глядя вперед.

Ну, а дальше мы уже молча прошли внутрь.

И практически сразу наткнулись на взгляд пожилого мага, патриарха клана светлых эльфар, выведшего из дальних дверей, позади которого стояла девушка с накинутой личиною, его далекая правнучка и та, кого я сам буквально несколько дней назад принял в наш клан.

— Это кто — то из них, — только и прошептал Гулорд, посмотрев в ту же сторону

— Да, я знаю, — согласился я с ним и, уже поясняя вампиру, добавил, списав внешность личины сестры Сирении, — юноша, что стоит чуть позади. Он из наших.

— Понятно, — слегка кивнул головой дядя Кинаи и передал эту же информацию остальным, ведь и они почувствовали присутствие

поблизости еще одного нашего соклановца.

судя по тому, что я увидел, примерно это же самое сообщила и Сорелла своему прадеду, когда мы все вошли внутрь помещения.

правда, к нам они приближаться не стали.

Дед девушки лишь рассмотрел нашу группу и вернулся назад, к себе в кабинет, где я заметил еще несколько силуэтов.

И судя по их энергетическому наполнению, далеко не все они были светлыми эльфарами.

Присутствовало там, как минимум двое архидемонов.

«Ладно», — мысленно прокомментировал я эту встречу, — «думаю, стоит пообщаться с ними чуть позже, когда мы закроем наши вопросы».

Тем более было у меня к старику, коль мы с ним так неожиданно встретились, кое — какое дело.

Например, передать ему те же самые «телепортадионные платформы», чтобы как минимум обезопасить трафик эликсира в их точки распространения подобные той, где мы оказались сейчас.

А в том, что это так, теперь я совершенно не сомневайся.

Заодно надо бы узнать у Инзаламиза, а сколько подобных заведении у ни раскидано на территории Империи и в других государствах.

Там, думаю, так же пригодятся подобные платформы, только вот, чтобы их активировать к ним, как минимум придется приставить и соответствующих смотрителей. И люди эти должны быть нашими соклановцами. Этот артефакт я в общее обращение пускать не собирался, ну, а сейчас надо бы вернуться к Тому, из — за чего мы и оказались в этом заведении

И так получилось, что в выделенный для нас достаточно просторный зал, который арендовал Хайвон, я выходил самым последним.

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан «Светлячок». Вечер

Оглядевшись, я понял, что Хайвон заранее продумал то, кто должен присутствовать при нашем разговоре, по крайней мере, с его стороны.

В. наших же людях я совершенно не сомневался, а потому спокойно предложил уже всем

— Присаживайтесь, думаю, разговор у нас займет какое — то время. Оборотня, конечно, смутило тут присутствие некоторых людей, например, той же Неани или эльфар, но он промолчал и ничего не сказал.

— Хорошо, — кивнул он, когда мы заняли свои места, — так, о чем же ты хотел поговорить.

— О вас, — спокойно пожал я плечами, — и о том, что вы уже безвозвратно потеряли, упустив контроль над городом, даже на какое — то мизерное время.

Никто не говорил, что отец. Сигнеи был глупцом, а потому он мгновенно посмурнев, сразу сказал.

— Ты о портальной площадке, тебе тоже стало это известно

— Да, — все так же спокойно ответил ему я.

И это мое спокойствие заставило его, чуть более пристально всмотреться в мое лицо.

— Тебе явно известно гораздо больше, чем то, что мы потеряли доступ к ней? — спросив это, он даже подался несколько вперёд, — так что это?

Я лишь слегка улыбнулся на эту его горячность.

— Все, — посмотрев ему прямо в глаза, ответил я, — вплоть до того, кто и прикрыл ту самую часовенку защитным полем, через которое так и не могут прорваться твои маги.

Хайвон сжал кулаки.

— И кто это? — чуть ли не прорычал он.

«Мда», — мысленно прокомментировал я его поведение, — «не с его вспыльчивостью брать управление над городом, в этом я был прав».

Я — то первоначально думал, что берсеркер в нем просыпается, когда речь заходит о его близких, но, похоже, это не так. Вон и сейчас он уже начал заводиться

А потому на всякий случаи, приготовившись к его ответной реакции, я, все так же глядя ему в глаза, спокойно и размеренно сказал.

— Я, — негромко, но при это твердо произнес я, и чтобы до него дошло все еще более точно, уж несколько громче добавил, — это сделал я.

Странно, но практически мгновенно Хайвон успокоился.

«Необычно», — наблюдая за его эмоциональным состоянием, подумал я. Оборотень между тем, как — то задумчиво оглядел меня с ног до головы.

— И как. же ты это сумел устроить, ты, нейтрал?

этот вопрос заинтересовал многих, хотя наши могли бы уже и догадаться, ведь буквально недавно я им как раз рассказывал об этом.

— Странно, — вместо ответа, который ожидал от меня отец Сигнеи, проговорил я, рассматривая как его, так и остальных оборотней, — , а вот старейшина Улв, да и его сын в это поверили практически сразу. Наверное, потому, что они догадались проверить и сравнить, тот

Но ту ничего страшного. Главное, чтобы они не слишком задерживались. Между тем Хайвон молча сидел за нашим столом, а потом вдруг посмотрел на меня и спросил.

Какие условия

— Что «какие условия»? — решил скосить под дурочкой я.

— Какие условия вы выдвинете, в том случае, если твои слова сейчас подтвердятся, для возвращения нам контроля над портальной площадкой?

— Никакие, — спокойно ответил я ему, как я и сказал в начале нашего разговора, полный контроль над ними вы потеряли безвозвратно и восстановить его ни тебе, никому — то еще, кто это попытается сделать, не получится.

— Ты понимаешь, что это значит для нашего города и для всех остальных?

— угрюмо посмотрел мне в глаза оборотень.

— Догадываюсь, — спокойно пожал я плечами — , а потому и говорю, что полный контроль вы над ними уже не получите никогда. Вы за своими мелкими сварами упустили тот единственный и действительно важный момент, когда должны были обратить внимание на нечто более значимое для вас.

И я указал рукой в сторону двери, куда как раз сейчас входил некромант. Странно, но Канавар пришел очень быстро. Не думал, что он. успеет проверить все буквально за несколько минут.

«Да и не успел бы», — быстро сообразил я, — «если бы не сделал этого раньше

А потому уже более заинтересованно посмотрел в сторону Хайфона, возможно мои выводы были поспешны и мага для анализами привлек

несколько раньше

Но, как оказалось, нет.

— Ты чего так быстро? — глядя на своего бывшего сослуживца, спросил у того отец Сигнеи.

— Когда меня разыскал твой боец, — быстро пояснил тому маг причину, своего скорого тут появления, — я как раз и занимался этим делом со стороны нашего Города. Меня привлекли к расследованию. Ведь, это не


только твои проблемы, но и тех, кто застрял сейчас тут, у нас в Когле. Именно поэтому Городовой. передал это дело тайной страже, ну, а те соответственно сразу вспомнили обо мне. И потоку, когда прискакал твои парень, я уже знал часть истории, но меня очень заинтересовали его последние слова. Благо, к тому момент я уже побывал и у здания совета туманников и у

Тут он замолчал, глядя в нашу сторону, но Хайвон успокаивая, махнул ему рукой.

— Не переживай, они в курсе наших дел.

— Понятно, — ответил ему Канавар и продолжил, — и у портальной площадки, так что мне оставалось проверить всего одно место. И это можно было сделать как раз по пути сюда. Так что много времени все это у меня не заняло

— И что? — подался вперед оборотень

— Ты прав, — уверенно кивнул ему некромант, — все три защитных поля, это одна и та же структура. Причем очень сложная. Явно что — то никак не меньше одиннадцатого или двенадцатого уровня. Мне с подобным работать не приходилось.

И Канавар задумчивым взглядом оглядел всех, сидящих за столом.

— И знаешь, если то, что произошло с часовней и резиденцией я еще хоть как — то понять или объяснить могу, но давка, — и маг с недоумением покачал головой, — я ведь специально проверил, выходная площадка защитным полем не прикрыта. Тогда я даже не понимаю, зачем все это нужно. Ведь взята под контроль только часть портального перехода.

И он вопросительно посмотрел в сторону Хайвона.

Тот же, выслушай доклад своего друга и, я так поймаю, внештатного консультанта, которого он привлекал по мере необходимости, для таких, относительно стандартных работ, по его выставленному напоказ профилю, перевел свои взгляд на меня.

— Ты можешь как — то это пояснить? — только и спросил он.

Странно, но сейчас Хайвон был совершенно спокоен. Не понимаю я этих его перепадов настроения.

— Без проблем, — ответил я ему, — ведь именно поэтому мы сейчас и сидим тут с тобою.

После чего, правда, показал ему в сторону Канавара.

— Без обид, — сказал я, — , но ему точно можно присутствовать при нашем дальнейшем разговоре?

Что необычно, в этом месте Хайвон почему — то поглядел не на некроманта, а на своего помощника.

— Вообще — то Канавар мои оборотень в совете города, негромко сказал он

Ага, понятно, я вспомнил, как отнеслись остальные оборотни, когда мы пришли за помощью к этому щуплому побратиму Хайвона. Судя по

расширившимся глазам Вур тот так же не был в курсе этого.

Как, впрочем, и Сигнея. Она так же удивленно смотрела на Канавара.

Между тем ее отец, еще раз оглядев всех нас, серьезно так задумался, а потом негромко ПОПРОСИЛ,

— Именно поэтому желательно, что это так и осталось тайной, о которой никому не известно. Ну, а суть нашего разговора, я так и так передам в будущем Канавару.

И тут оборотень хотел добавить что — то еще, но внезапно замолчал, наткнувшись на пронзительный и серьезный взгляд некроманта.

«Хм», — между тем задумался я, обратив внимание на их игру в гляделки, — ", а не это ли тот самый мозговой центр, благодаря которому Хайвон до сих пор как удержался на своем месте, так и вполне успешно сумел расширить свое влияние в городе? Похоже, что так и есть».

И я еще раз, но уже более заинтересованно посмотрел на Канавара.

— Понятно, — протянул я. — в этом случае я не возражаю против его присутствия.

И, немного помолчав, я приступил к тому рассказу, что в будущем и будет той основой, которую я поведаю и всем остальным.

— Так получилось, что к нам в руки попала, информация о том, что тут у вас все далеко не так гладко, как многие думают. Глава нашего клана считает этот город важной узловой точкой. О причинах, вам, без сомнения известно. И это не только его мнение. Там думает и кое — кто другой. Ведь, исходя из тех сведении, что мы получили эта узловая точка, вызвала, определенный повышенный интерес посторонних сил. Сил, которые решили перевести ее под контроль зависимой от нее гильдии, И поглядев в глаза Хайвону, я веско так произнес.

— Ари этом чтобы не было никакого дележа власти, эта гильдия, воспользовавшись помощью со стороны, должна была устранить все остальные препятствующие единоличном власти в городе, препятствия. И, догадайтесь, кто был этими самыми препятствиями?

Оборотень переглянулся со своим заместителем.

— Я и глава совета гильдии туманников, медленно протянул Хайвон.

— Точно, — подтверждая его догадку, сказал я, — скажу даже больше. Это именно наши люди помогли сорвать оба нападения. Причем, что интересно, уже дважды и на каждого.

Оборотень удивленно посмотрел на меня.

Я же хмыкнул.

— На тебя устроили засаду в лесу, когда ты покинул город, ну, а второй раз, когда захватили твою дочку в лавке лекаря, старика Круха. Или ты думаешь, что они бы не воспользовались заложником, для того, чтобы выманить тебя

Хайвон медленно кивнул, соглашаясь с моими словами.

-, а АлурЧин? Что с ним? — удивленно спросил он.

Я же с недоумением посмотрел в его сторону.

— Ты думаешь, что я прикрыл здание совета магическим защитным полем ни, с того, ни с сего? На то были объективные причины, — и, махнув рукой, указывая в нужную сторону, я добавил, — у старика там маленький дворцовый переворот, который пришлось остановить на самом корню. Так что все уж в норме, но вот со своими противниками старик пусть разбирается потом сам. Не мое это дело.

— Я понял тебя, — медленно протянул оборотень, — понял, — еще тише добавил.

Я же лишь слегка пожал плечами и продолжил свое повествование.

— Так вот, оба нападения мы сорвали, но, что интересно, этого непонятного заинтересованного, желающего полупить контроль над местной портальной площадкой это не остановило. Они, даже потеряв своего основного союзника, продолжили действовать.

Сказав это, я показал в направлении нашей лавки.

— Именно поэтому нам и потребовалось разыграть эту нашу карту, выманив Всех заинтересованных наружу. Мне нужно было увидеть, кто проявит интерес к этому делу? Как себя поведет? Мне нужно было отвлечь внимание от некоторых второстепенных целей, но главное, мне нужны были причины того, чем же вызван настолько сильный интерес, причем проявили они его почему — то именно сейчас. Хотя, как мне известно, вашим порталом пользуются уже очень и очень долго. Как я знаю, больше двух тысяч лет. Так почему сейчас

И я вопросительно посмотрел, как на Хайвона, так и на всех остальных.

Но никто мне ничего не ответил, тогда как наоборот оборотень обратился ко мне с вопросом.

— И ты выяснил причину?

Я лишь пожал плечами.

— В противном случае мне не о чем бы было с вами говорить. С вами со всеми.

И я показал сначала на Хайвона, потом и в сторону города.

Ведь свое предложение от имени главы нашего клана я должен озвучить

не только тебе, но и главам двух других гильдии. И ты понимаешь, кто это

— Но Дузоп? — вопросительно посмотрел на меня оборотень, — он же…

— Да, — подтвердил я, — мертв, но ты упустил то что я упоминал вскользь. Мне нужен именно контроль над порталом и гильдией. И кто его будет осуществлять, для меня не имеет значения. Важно чтобы эти люди были преданы и верны нам.

Отец Сигнеи долго всматривался в мои глаза.

— Старейшина Улв, — тихо произнес он, а потом спросил, — ты передашь контроль над порталом ему?

Я же посмотрел в глаза оборотня.

— Ты так и не понял главного, — сказал я ему, — я ВНР собираюсь отдавать власть над порталом, а значит и контроль над Коглом в чьи — то чужие руки. Все это так и останется у нас…

И я вновь всмотрелся в его глаза. Догадается или нет.

— Они вступили в ваш клан, — уверенно произнес Хайвон.

— Верно, — согласился я с ним, — Нашему клану не нужны все, — уже напрямую сказал ему я, — достаточно и того, что все ключевые гильдии в Когле будут контролировать наши соклановцы. Они же полностью возьмут на себя контроль портала. Ведь по факту, кроме них никто не сможет им управлять.

Оборотень сидел и молча смотрел в стол, явно обдумывая мои Слова, но тут в наш разговор, вмешался Канавар.

— щит, хоть и достаточно сложный мощный, но рано или поздно найдется кто — то, кто сможет его взломать или отключить. И тогда мы

потеряем контроль.

Я же поглядел на того, кто, похоже. Совместно с отцом Сигнеи и управляет их гильдией, а потом, немного подумав, ответил его

— Если это когда — нибудь случиться, — глядя прямо в лицо некроманта, сказал я, — то вам нужно будет во что бы то ни стало разыскать того мага

В том месте я замолчал, все так же продолжая смотреть на следователя тайной стражи, работающего на Хайвона.

— … и принять в наш клан…

Когда я это произнес, глаза некроманта округлились, да и отец Сигнеи посмотрел на меня пораженно, впрочем, как и все остальные.

Я же продолжил говорить.

— И сделать вы это должны хотя бы потому, что уникум, который сумел пробить щит абсолютной защиты, нам необходим.

— Абсолютной защиты… — практически шёпотом проговорил Канавар, глядя на меня, — , но это невозможно. Идеальный щит.

— Именно, — кивнул я, — Скажу даже больше. Как только подобный маг будет работать на нас, думаю, в тот же миг глава или передаст ему свои пост, хотя, возможно, сделает того своим преемником или заместителем. Так что… если такого встретите, заслужите огромнейшую благодарность со Стороны главы нашего клана.

После эти моих слов люди с каким — то изумлением глядели в мою сторону. Тут раздался несколько обескураженный голос заместителя Хайвона.

— А я ещё удивлялся, чего он оставил оборотней из гильдии Дузопа в живых и мало того, принял тех в свои клан, а оказывается, они все там

того

И он покрутил пальцем у своего виска.

Эти простые слова огромного оборотня как — то отрезвляюще подействовали и на всех остальных.

После этого Хайвона слегка встряхнул головой и, подозвав Канавара, начал о чём — то негромко переговариваться с ним.

Причем было прекрасно видно, что это именно некромант, отбрасывает различные предложения второго оборотня.

Вот, наконец, они закончили свой недолгий спор, и отец Сигнеи дождавшись кивка своего советника, которым, похоже, и был Канавар, спросил у нас.

— Нам необходимо точно знать, какие преимущества мы получим со вступлением в ваш клан и, главное, что мы должны будем вашему клану, за ту возможность, что он нам предоставит?

Но прежде чем я ответил, слегка поднял руку некромант и задал, тот действительно важный вопрос, который, по всей видимости, они и обсуждали

— И почему ты так уверен, что мы пойдем на соглашение с тобой и разделим свою власть с вами?

Я лишь слегка усмехнулся ему в ответ

— Вы сами загнали себя в ситуацию, когда не оставили себе выхода.

После чего я слегка приподнял руку. И загнул один из пальцев.

— Первое. Ты не сможешь воевать на два фронта, а так и будет. Гильдия старейшины Улва, а это теперь его люди, уже с нами. У него появились неоспоримые аргументы, которые убедят их совет, выбрать именно его во

главу. Второе. — сгибаю следующим палец, — старейшину АлурЧина даже убеждать не придется. Они смогут окончательно закрепиться в городе. Причем получат гораздо больший вес чем когда — либо у них был. Ну и собственные мотивы. Он сам проявил интерес к вступлению в наш клан еще до того, как мы прибыли в город, а нас по этому поводу должна была состояться встреча буквально, на неделе. Теперь же это его желание будет еще более оправданным. Она на деле убедиться в наших возможностях. Третье, — я загнул еще один палец, портал, вы его уже потеряли, но как правильно заметил Канавар, я перекрыл только вход, но это не потому, что я не знаю, где находится выходная площадка, или не могу этого сделать. Нет. Просто мне сейчас нужно, чтобы информация о том, что происходит у нас тут, не просочилась куда — то дальше, а так. Я, как только мне это будет необходимо и когда буду готов к этому, также перекрою и вход. И тогда мы будем полностью контролировать весь трафик товаров и путешественников, идущий через портал в обе стороны. Четвертое. — загибаю еще один палец, — порталом смогут, пользоваться только наши люди или те, кому мы это позволим. И в этом случае вы останетесь не удел, вы потеряете не просто власть над порталом, не и возможность пользования им, или мы сделаем для вас ее настолько неподъемной, что вся выгода использования его, для вас будет потеряна.

Я видел, как заходили Желваки на щеках Хайвона и как, заметив это, его в бок локтем стукнул не менее мрачный, но держащий себя в руках Канавар

Но мне нужны были эти люди, и я хотел, чтобы они начали работать именно на нас, а потому, я продолжал давить, еще больше сгущая краски.

В дополнение, подключив свои пси — способности. Особенно они сейчас работали на отце Сигнеи.

— И я поставлю под контроль не просто портал, но и все походы к нему. Ee знаю, в курсе вы или нет, но наш клан делает сильнее любого. Если ты не веришь мне, то спроси у своей дочери, — и я кивнул в сторону Сигнеи, — о ней самой, том, что с ней произошло, или том, поединке, что у нее состоялся недавно между нею и этой крошкой, — показываю на Сею.

В этом месте я специально замолчал.

Оборотень был упертым малым, а потому он мрачно посмотрел на Сигнею и спросил

— О чем он говорит?

Девушка в растерянности замерла. Она не знала, что ответить и как быть. Сейчас ее поставили в ситуации, когда она оказалась на стороне противников ее отца.

Но я быстро ей переслал сообщение, незаметно написав его на дощечке. «Не беспокойся. Я это сделал специально. Им нужен небольшой толчок, чтобы принять нашу сторону. Глава не станет устраивать тут бойню, но они нам необходимы, а потому я и стараюсь максимально сгустить краски и показать все в максимально тёмном или даже черном цвете. Они уже никогда не смогут жить по — старому, и они сами должны понять, что новая жизнь для них возможна только в союзе с нами. К этому я и веду».

Девушка пару мгновении всматривалась в мое лицо, а потом слегка прикрыла глаза.

— Я уже сейчас, — начала медленно рассказывать девушка, — как боец, сильнее любого из вас. Даже Вур мне не соперник.

В этом месте Хайвона недоверчиво поглядел на Сигнею.

Она же лишь сделка пожала плечами.

— Если вы этому не верите, то можно устроить поединок, но это так. Есть, еще множество из того, что мне сейчас стало доступным. Например, это…

И мгновенно. ее окутывает магический щит.

— Это то, о чем я подумал? — глядя на девушку, практически сразу спросил Канавар

— Да, — спокойно ответила она, — это наше клановое плетение абсолютного магического щита. И воспроизвести его может каждый наш соклановец. Точно такое же, как и то, что прикрыло лавку или другие здания, о которых тут шла речь.

Тут дочка Хайвона обвела рукой вокруг, показывая на всех нас.

— Ну, кроме него, естественно, — показав в мою сторону, усмехнувшись, добавила она.

— Именно на это ты намекал, когда говорил, что клан сделает сильнее тех. кто вступит к вам? — посмотрел на меня Хайвона.

— Не только, — ответил — , но это основа, которая им может помочь.

— Хорошо, — кивнул он, и перевел свои взгляд в сторону Сеи, — тогда что насчет нее. Почему ты попросил Сигнею рассказать именно о ней.

Я лишь отрицательно покачал головой.

— Не о ней, а о том поединке, что состоялся между ними, — поправил я слова отца девушки.

— И что за поединок? — посмотрел на свою дочь оборотень.

—. Мы сражались на равных, — медленно ответила ему Сигнея, — практически. И это с учетом того, что еще несколько дней назад она даже

толком клинок в руках не умела держать.

И девушка, стараясь донести эту свою мысль, сказала.

— Этого она сумела добиться благодаря тому, что её приняли в наш клан. Хайвона задумчиво глядел в сторону эльфарки.

Я же уже хотел подкинуть ему ту мысль, на которую и должен был его натолкнуть рассказ его дочери, но не пришлось.

До этого буквально в следующее мгновение дошел уже друг отца Сигнеи.

— Так это каждый, кто вступит в ваш клан, может добиться таких результатов? — вопросительно посмотрел на меня.

Я же уверенно ответил на его взгляд и произнес.

— Не таких, а гораздо больших. В наш клан они все вступили недавно. И потому сильнее они будут становиться с каждым новым днем.

— Понятно, — задумчиво протянул некромант.

Я же, поняв, что у них пока больше нет вопросов, и слова Сигнеи на оборотней произвели достаточно сильное впечатление, перешел к тому, о чем Хайвону и Канавару не следовало теперь забывать.

— Ну, и самое Важное, вы забыли одну вещь, которая рано или поздно может погубить вас, даже если мы просто забудем о вашем существовании и оставим в покое.

После, этих своих слов я показа, за спину Хайвона, как раз туда, где и стоял тот боец оборотень, что мы спасли и приняли к себе в клан.

— Это они, те, кто рано или поздно попадут к нам в клан, чтобы избежать смерти. Ведь не бросите же вы их, если сами не сможете помочь, а слухи о том, что лекарство от кистольского яда существует, вам задавит не удастся. Вот они, — и я кивнул в сторону молодого оборотня, а потом и

Сигнеи, — живые примеры. И в перспективе вы будете терять людей. Они сами, причем добровольно, будут переходить в наш клан.

Наступило долгое молчание.

Почему — то никто не ожидал, что я закончу именно их родичами, но именно это и сыграло основную роль.

Вот Хайвона переглянулся с Канаваром, дождался его кивка, а потом спросил.

— Расскажи о вашем клане и тем, как мы сможем в него вступить.

Ну, а еще через полчаса, после того как я закончил свои рассказ у нас появилось три новых соклановца.

Остальных людей Хайвон обещал привести на неделе.

Я ему предложил следующими, если он это посчитает нужным, принять в клан Круха и Фиару

— Почему? — УДИВИЛСЯ ОН.

— Крух очень сильный маг, как я понимаю, ответил я ему, — наш ритуал, даст ему то что он точно сможет использовать гораздо лучше такого молодняка, как мы все. Поверь. Ты и сам буквально через несколько дней поймешь, почему это нужно было сделать.

— Ну, а Фиара? уточнил у меня он.

Я тут лишь пожал плечами.

Это просьба главу клана, — честно ответил я ему, — хоть среди оборотней, как оказалось, и нет жрецов, но как мне сообщил глава, у сестры Сигнеи очень необычный талант. И если ритуал принятия в клан

будет проводить именно она, то он будет проходить значительно легче, и людей не будет так корежить, как вас. Поверь. И особенно это актуально,

если она будет проводить ритуал для тех, кого отравили ядом кистольского дерева.

— Понятно, — медленно протянул оборотень

Ну, а дальше мы договорились мы с ним, что ритуал принятия в клан по возможности и будет проводить его младшая дочь.

К тому же, хоть я им сейчас и выдал несколько малых клановых артефактов, но в будущем если мы сможем принять к нам Круха, должны будут получать их у старика.

Он со своим магическим даром вполне сможет и достаточно эффективно работать с «Комбайном», который я постараюсь ему передать в ближайшее время

По факты, сразу после того, как примем его в клан. Почему — то в том, что это произойдет, я не сомневался.

Закончив с оборотнями, я поднялся из — за стола.

— Куда ты? — поглядел на Меня Гулорд.

Как не удивительно, но в нашу беседу с Хайвоном никто из нашего отряда не вмешивался, а потому — то были первые слова, которые произнес вампир, с тех пор, как мы оказались в ресторанчике светлых эльфар.

Я же кивнул в сторону двери

— Необходимо кое, о чем. переговорить с теми господами, которых мы видели у входа.

Гулорд медленно кивнул.

— Как я понимаю, помощь тебе не особо нужна? — и он вопросительно посмотрел в мою сторону.

— А вот тут ты ошибаешься, — ответил я ему и добавил, — как раз тебя я и

хотел попросить меня сопровождать.

Почему? — несколько удивился тот.

Я же подумал, а потом достаточно честно сказал.

Ты вред ли будешь задавать вопросы если примешь, что никакого ответа на них не получишь, и помолчав, продолжил, ну нужен тот, кого там признают за своего, — Гулорд усмехнулся.

— По крайней мере, второй аргумент мне понятен.

После этого он поднялся, и мы вместе направились к двери из зала.


Глава 13

* * *
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан «Светлячок». Вечер.

— Деда, — неожиданно произнесла Сорелла, обращаясь к пожилому магу, — кто — то из тех, кто принадлежит к тому клану, в который меня приняли, сейчас приближается к нашей комнате.

И девушка кивнула в сторону двери.

— Сколько их? — уточнил Инзаламиза.

Сорелла прислушалась к своим внутренним ощущениям.

— Вроде один, — не очень уверенно ответила она и, как бы оправдываясь или поясняя причину своего не очень точного ответа, добавила, — тут очень много моих новых соклановцев даже больше чем я встречала в Пеоне. И все они почему — то собрались сейчас тут у нас.

— Интересно, — протянул дед, продолжая смотреть в сторону двери.

Ждать ей пришлось не очень долго.

Буквально через несколько секунд двери отворились, и в них заглянул молодой парень.

— Простите, — обратился он к Инзаламизу и находящимся тут эльфарам, ведь в этой комнатке кроме самого патриарха и его далекой правнучки было как минимум несколько доверенных лиц патриарха.

Тогда как отец Соррелы отсутствовал.

Он с некоторыми своими людьми находился сейчас в совершенно другом месте на переговорах, где он должен был утрясти кое — какие вопросы, связанные с поставками ценнейшего товара, что могло предоставить государство светлых эльфар и осуществляемыми их партнеру на ту

сторону портала

Сам же Инзаламиз только недавно завершил еще одни переговоры с влиятельным архидемоном, владетелем собственного домена, с которым его свел старинный приятель. Эта сделка важна была для них тем, что имела очень уж многообещающие последствия, если они как — то сумеют продумать достаточно надежную систему поставок эликсира в домен их новому заказчику.

Между тем парень еще раз осмотрел присутствующих, и явно выделив из всех патриарха, произнес.

— У меня к вам дело, позволите войти.

Прежде чем ответить, Инзаламиз негромко уточнил у своей правнучки.

— Это он?

Когда это было нужно, Сорелла не смотря на свои юный, скорее даже детский, возраст, мгновенно могла собраться и стать до неприличия серьезной и ответственной девушкой.

А потому она так же практически одними губами прошептала.

— Нет, — однако, немного подумав, добавила, — тем не менее, мои соклановец где — то близко.

Дав команду своим людям держать незнакомца на прицеле, патриарх сказал.

— Вход.

Человек слегка наклонил голову и уже хотел войти внутрь помещения, но видимо, кое — что вспомнив, он извиняющимся голосом практически сразу проговорил.

— Простите, я сразу вас не предупредил. Со мной подошел так же мои

товарищ. Вы позволите войти и ему?

И сделав несколько шагов вперед, он чуть больше приоткрыл двери и дал им увидеть того, кто стоял позади него.

Но не успел еще спутник молодого человека оказаться пределах видимости, как Сорелла слегка дернув своего деда за руку, прошептала.

— Это он.

Инзаламизу не требовалось пояснить, кто может быть тот самый «он».

— Я понял, — кивнул тот ей в ответ.

И уже гораздо более уверенно и спокойно обратился к вошедшему в комнату Молодому челу и стоящему позади него высшему вампиру, которого теперь сумел рассмотреть и пожилой маг.

— Присаживайтесь. Я готов вас выслушать.

Чел кивнул и уже достаточно спокойно прошел внутрь.

За ним следовал сопровождающий его вампир.

Тот, кто, по мнению Инзаламиза и мог представлять действительно значимую опасность как для него, так и для находящихся тут людей. Истинный высший вампир. Мастер — убийца одной из теневой гильдии.

В том, кем он является, у эльфара не было никаких сомнении.

Только вот именно этот вампир и был тем самым соклановцем Сореллы, с представителями которого они с князем и заключили столь необычный союзнический договор.

Именно поэтому Инзаламиз подал знак на отбои тревоги.

Сейчас он не сомневался в собственной безопасности.

Конечно, тут присутствовал и еще один человек. Молодой парень.

Нейтрал, но уж он — то никакой угрозы для них представлять не мог. Тем

более в их собственном торговом форпосте?

— Так, о чем вы хотели с нами поговорить? — обратился патриарх с вопросом к тому, кто как раз и мог, по его Мнению, быть им интересен, адресовав его именно вампиру.

Но к его удивлению, тот лишь слегка усмехнулся на эти его слова и даже с какой — то насмешкой, ответил.

— Я лишь пропуск, — и вампир слегка пожал плечами, — чтобы вы впустили нас во внутрь и согласились выслушать, ну, а поговорить с вами хотел он.

И мастер — убийца глазами указал в сторону молодого чела.

— Он? — почему — то именно это и заставило насторожиться пожилого мага.

Вампир лишь вновь слегка пожал плечами.

— Так и есть, — подтвердил свои слова соклановец Сореллы.

Инзаламиз задумался.

«Он точно знал) на кого мы наверняка обратим внимание, и привел его к нам? Откуда? Почему? Или…» — и эльфар еще раз постарался что— то разглядеть в лице сидевшего напротив них парня.

Но никакого узнавания. Он точно никогда с ним не встречался и не имел д

«Тогда откуда он мог узнать о нашем соглашении?»

Ответ на этот вопрос необходимо было выяснить любым способом и устранить ту утечку, через которую подобная информация, особенно настолько быстро могла просочиться наружу

— Так что за вопрос вы хотели с нами обсудить? — медленно протянул эльфар, заметив, как от его тона напрягся сидящий напротив вампир.

Тогда как парень, так ничего и не поняв, спокойно посмотрел в его лицо и

ответил.

— У меня для вас послание от одного человека, к тому же я должен вам кое — что передать…

И он себя слегка похлопал по спине.

— Деда, — неожиданно наклонилась к его уху Сорелла, — у него такой же магический рюкзак, как и у того мага, тогда в нашей таверне…

«Хм», — задумался старик, — «а вот это уже интересно. Может никакой утечки и не было…»

Эта мысль пришла в голову патриарха после наблюдения, которым с ним поделилась его далёкая правнучка.

И потому он уже гораздо более заинтересованно произнес.

— Я вас внимательно слушаю.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан «Светлячок». Вечер.


Ага. Все, старик заинтересовался нашим разговором.

Тут сыграли свою роль и мое представление, и Гулорд, и то, как я ненавязчиво постарался указать им на нашу общую деталь с той личиною, что применял ранее.

Вот и пригодилась та единственная черта, по которой меня могли опознать в городе», подумал тогда я, — «это как рa3 моя магическая сумка».

Сейчас же они подымают лишь об общем происхождении подобных артефактов.

Правда среагировала на нее раньше всех именно сестра Сирении, но

главное они обратили на нее внимание.

Поэтом дальше можно было уже переходить к нашему разговору.

Тем более и индикатор правдивости тех сведении, что я им передам сейчас, присутствует Поблизости.

Это, кроме способности самого патриарха определять истину при разговоре.

Есть в нем подобная способность, как и в большинстве светлых существ и тех, кто работает с упорядоченными типами энергии.

Это, Хак я понял, в них заложено природой того, самого типа — энергии, который и составляет саму их суть.

Хотя, конечно, подобными талантами обладают и многие другие, но там именно способность, а тут как раз — таки свойство по работе с определённым типом энергии.

А потому приступим.

— Добрый день, вернее вечери — поздоровался с ними я, — мы с вами не знакомы. Я Лекс. Моего спутника, — указываю на вампира, — зовут Гулорд. Как я и сказал ранее, у меня для вас есть сообщение и еще кое — что… Только…

И я постарался всмотреться в глаза пожилого мага.

— Вы уверены, что этой информацией необходимо делиться со всеми. Она будет касаться заключенного ранее соглашения, — и чтобы намекнуть ему на то, о чем пойдет речь, добавил, — участником которого были вы и еще один из присутствующих тут…

И я перевел взгляд на молодого эльфара, под личиною которого скрывалась Сорелла, сестра светлой эльфарки, хранительницы родового

артефакта по производству эликсира бессмертия.

Инзаламиз сразу сообразил, на что я пытаюсь ему намекнуть, а потому он огляделся вокруг и приказал, как я понимаю своим подчиненным и телохранителям.

— Покинуть помещение, взять его под усиленный внешний контроль.

После чего он поглядел на неприметного мужчину, который сидел рядом с ним

— Усалдус останься.

И поглядев уже на нас, она добавил.

— Это тот, кому мы можем безоговорочно доверять. К тому же, — и он похлопал сидящего рядом с ним мужчину по плечу, — я и сам хотел кое — что обсудить с вами…

Ну, только посмотрев в его сторону, я уже понял, что хочет обсудить с нами Инзаламиз и, похоже, по какой причине он интересовался возможностью получить наши артефакты для принятия в клан, чтобы восстановить магические способности у тех, кто их потерял.

Этот Усалдус, как раз и был одним из таких. Этот эльфар явно лишенный дара

Причем, судя по тому, что я вижу, это произошло невообразимо давно.

Но что еще более невероятно, этот эльфар как — то приспособился к своей утрате, и мог, хоть и в значительно ограниченном диапазоне, но, тем не менее, работать с магией

Правда, его текущим пределом были плетения второго уровня.

Только вот это по сравнению со всеми остальными, кто в его состоянии вообще не мог активировать или удержать в стабильном состоянии ни

одно плетение, уже было нереальным достижением.

— Конечно, — кивнул я в ответ, — присутствующие, если им доверяете вы, — это я постарался выделить особо, — и нас полностью устраивают.

Ну, а дальше мы подождали, пока помещение этой относительно небольшой, но как оказалось, хорошо защищенной от различного магического воздействия, комнаты, покинут все остальные, и останутся только Выбранные Инзаломизом эльфары, да я с Гулордом.

— Хорошо, — посмотрев, как неприметный собственноручно запер двери, произнес я, — теперь можно перейти к сути дела.

После этого я встал и вытащил из рюкзака заранее подготовленный артефакт.

Ну как заранее, создали мы его с Пандорой за то время, пока эльфары выходили из комнаты.

— Что это? — глядя на выставленный на стол мифриловый куб размером с ладонь взрослого человека, спросил у меня патриарх светлых эльфар.

— То, что я и должен был передать вам…

И я спокойно посмотрел в сторону мага.

— Мне? — удивленно посмотрел на меня Инзаламиз.

— Ну, не вам лично, — исправил я свою первоначальную оплошность, — , а тем, кто сейчас находится в одной небезынтересной гостинице, которая вам должна быть известна. И расположена она в парне, вернее той его части, что скрыта от большинства.

Патриарх кивнул, однако немного подумав, все же уточнил.

— Но почему вы изменили свое решение/

Я лишь слегка пожал плечами.

— Случайность, — и чтобы у эльфара осталось еще меньше вопросов, я продолжил. — в Когле мы оказались по делам клана, — и я вновь всмотрелся в его глаза…

Он медленно наклонил голову.

— Так вот, — продолжил я, — мы сюда прибыли с собственной целью, но так, получилось, что совершенно случайно, благодаря моему спутнику, — и я указал на Гулорда — я узнал о том, что тут есть еще кто — то из наших соклановцев. Только вот в том — то и дело, что никого здесь быть не должно было. Именно поэтому мы и прибыли сюда. Нам необходимо было открыть тут свою небольшую резиденцию и решить еще ряд кое — каких вопросов. Так что мне точно известно, что наших соклановцев тут нет. Именно поэтому я связался с главой. И уже он, выяснил, кого же мы встретили. И как только он прояснил этот самый вопрос, определившись с тем, кто это.

И я кивнул в направлении Сореллы, чем вызвал удивленный взгляд неприметного эльфара, который, похоже знал, кем является эта девушка, но не был в курсе последних произошедших с нею изменении.

— … до сразу передал мне новый приказ. Он описал подробно тех, кто должен сопровождать того, чей образ я ему переслал. И именно вы один из тех, кому я должен отдать это… — и я показываю на артефакт, лежащий на столе, — , а также передать кое — какую информацию, касающуюся как этого артефакта, так и еще некоторых вопросов.

— Хм, — задумался пожилой маг, — и ты знаешь, кто я? — напрямую спросил он у меня.

— Да, — не стал скрывать я, — Несмотря на те личины, что скрывают ваши

лица, мне это известно. Об этом мне поведал глава клана. И так же передал ваши образы, чтобы я мог ориентироваться при встрече с вами. Поэтому мне достоверно известно, из того источника, которому я доверяю, и кто вы, и с кем путешествуете, а тек же какой договор мы с вами заключи

— Хм, — протянул эльфар, — и что же тебе передали? — и он постучал себя по груди. — например^ обо мне.

— Вы патриарх княжества Светлых эльфар, — спокойно стал рассказывать ему я, — Ваше имя Инзаламиз, вы основатель, как княжеского рода, так и всего княжества, причем не только светлых эльфар, но и всех остальных… По мере моего рассказа я ясно почувствовал нарастающее напряжение, идущее ото всех, что странно, больше всего оказался поражен тот самый Усалдус.

Гулорд же хоть и был удивлен, но отреагировал на нашу встречу достаточно сдержано.

Похоже именно чего — то подобного, особенно после моей фразы о том, что он, не будет задавать вопросов, на которые не получит ответов, он и ожидал.

А потому я продолжил.

— Вы первый и истинный князь эльфар, как считает наш глава. Очень сильный светлый маг, но ваша мощь не в силе, а в вашем опыте и знаниях. Например, ваша правнучка, не эта, — показываю на Сореллу, — а та, другая… — и я махнул себе за спину, — намного более сильный маг, чем вы, как мне сообщили. Что еще? — и я поглядел на мага, — Сейчас вы путешествуете совместно с князем и его младшей дочерью. Только вот его

я почему — то тут не видел, иначе сейчас при нашем разговоре присутствовал бы и он. Мы не ожидали вас встретить в этом городе, но с учетом его особенностей, глупо было бы ожидать, что ваше княжество оставить местную достопримечательность, которой является портальная площадка, ведущая в соседний, темный, мир, без особого внимания. Ведь ценность того, что вы туда можете поставлять, в подобных мирах возрастает в разы. Так что если предположить, что вы кроме всего прочего, еще совершаете или какую — то инспекционную поездку, или вынуждены были заехать сюда по какой — то своей собственной надобности, не зря же князь сейчас отсутствует тут, то именно наша встреча с вами вполне себе закономерна.

И я слегка пожал плечами.

— Последнее, конечно, мне никто не сообщал. Это я уже додумал сам. Однако, судя по тому удивлению, что я наблюдаю на ваших лицах, мои рассуждения оказались не так сильно и далеки от истины. Вроде все…

И я уже с интересом посмотрел в направлении Инзаламиза.

— Патриарх, у вас есть еще какие — то вопросы ко мне, относительно моей уверенности в том, с кем я сейчас веду свою беседу?

— Инзаламиз, — негромко спросил неприметный, — если все это не шутка, — и он ткнул пальцем прямо в мою сторону, — то вся наша конспирация провалилась.

Пожилой эльфар лишь как — то горько усмехнулся в ответ на слова своего Собеседника и с каким — то странным подтекстом ответил ему.

— Не было никогда никакой конспирации. Те, кто должен, всегда знали о том, в чьих руках находится артефакт. И произошло то, что и должно

было рано или поздно случиться и чего мы все подспудно ожидали.

и он указал в нашу с Гулордом сторону.

— Пришли те, кому артефакт принадлежал по праву. Только…

И он уже посмотрел на нас с вампиром.

— Закончилось все несколько не так, как мы с тобой предполагали…

Хм. Или я ничего не понимаю или этот неприметный знает о том, откуда у пожилого появился артефакт.

Но в той информации, что я вытащил тогда из астрала, никаких сведении о нем не было. Не понятно.

* * *
«Пандора, мы можем провести поиск сведении о нем в астрале, его метрический слепок у нас есть?» — и я сосредоточился на Усалдусе.

И практически мгновенно мне пришел ответ от моей помощницы.

— Данных для Проведения полного поиска недостаточно.

«Это как так?» — удивился я.

— Переданные данные лишь частично удовлетворяют параметрам поискового запроса.

«Не понял», — все еще не получалось сообразить у меня, — «я что — то не то передаю? Так это, вряд ли. Во — первых, вот она метрическая матрица у меня пред глазами, и. во — вторых, сами то необходимые параметры считывает, именно Пандора, не я. Или есть какой — то другой ответ на мой вопрос.

И я задумался.

Так, наконец, сообразил я, это не параметров, которые мы считали, недостаточно, это именно они лишь частично соответствуют заданным

параметрам поиска.

«Какова максимальная степень соответствия между переданным метрическим слепком и обнаруженными тобой данными?» — задал я вопрос Пандоре.

— Шестьдесят два процента.

«Мда», — мысленно протянул я, — «это кто — то совершенно другой».

Но все же из интереса поинтересовался у своей помощницы.

«Покажи, кого ты там нашла с наибольшей степенью соответствия?»

Проходит пара мгновении, и Пандора передает мне образ Усалдуса.

«Нет», — поясняю я ей, — «не объекта, по которому производиться поиск, а того, кого ты нашла».

Но никаких изменении.

«Так это же один и тот же субъект», — обращаюсь я к Пандоре, — «это как раз тот, информацию о ком мы и разыскиваем».

Выводы оператора ошибочны. Степень различия параметров метрической матрицы составляет тридцать восемь процентов.

До меня постепенно стало доходить, что Пандора вообще — то мир воспринимает именно, оперируя этими метрическими параметрами и матрицами

И хоть для меня оба образа, переданные ею, выглядят совершенно одинаково, но для нее это две абсолютно различные метрические сущности.

Мне стало интересно, что же произошло когда — то в прошлом с этим странным эльфаром, а потому я передаю Пандоре следующий запрос.

«Можешь вывести момент, с которого мы встретили первоначальную

информацию по текущему объекту поиска, и последние данные, что тебе удалось найти по объекту, с максимально соответствующими ему, метрическими параметрами».

И уже буквально через несколько мгновении, когда Пандора подготовила для меня разыскиваемую информацию, я понял, что же произошло с этим самым Усалдусом, причем случилось это очень и очень давно.

К тому же мне стало понятно, почему информацию о нем я не вытащил в тот момент, когда пытался разобраться с историей происхождения артефакта у светлых эльфар и тем, как он попал к ним в руки.

Оказывается, первоначально воришек, что похитили реликвию культа в одном закрытом хранилище Древних, куда они пробрались, было двое. Двое, и оба они сейчас сидят передо мной.

Только вот второй, не смог сбежать и его схватили.

Причем, что странно, схватила его даже не стража или кто — то еще, а те, кто и навел их на украденный ими в хранилище артефакт

«Хм, а вот это интересно», — задумчиво поглядел я на второго эльфара, — «так выходит, что ограбление, когда они пробрались в хранилище было ловушкой и устроили ее, судя по тому, что вытащила Пандора именно на этого неприметного. Целью тех, кто его схватил, был как раз — таки сам Усалдус. И он, в конце концов, все же попал к ним в руки, когда они загнали его в какой — то зал…»

Хм, а ведь я видел подобный.

Тот зал, где совершенно не действует магия. И. преследователи определенно знали об этих его свойствах. Там — то они и схватили эльфара. И догадайтесь, где он после этого оказался.

Прикованным к мощнейшему жертвенному алтарю в каком — то непонятном капище.

И провисел он там… странно, не было понятно сколько, вроде и не долго, ведь друг пришел за ним спустя какое — то время, когда смог разыскать его следы и пробраться в капище и даже снял его с источника… только вот я так и не понял, а сколько он висел на нем…

Однако

да, именно тогда и произошло то самое изменение в его метрической матрице, которое мы и наблюдаем сейчас.

Она оказалась достаточно сильно разрушена на алтаре.

Но за прошедшее время с того момента, как его спасли, все же смогла как — то стабилизировать свое состояние даже немного восстановиться.

Вот почему он выпад из истории.

Есть только момент до того, как он попал на жертвенник, и как его сняли с Него, но никакой информации за то время, что он провел там. Нет тех параметров, за которые можно зацепиться чтобы как — то проследить весь тот период времени.

Только, вот как я понимаю, если изменения перешли не просто с его магического поля, а _ перекинулись даже на метрическую матрицу, то провести он на этом жертвеннике должен был ну очень… очень продолжительное время.

«И он до сих пор не растерял хотя бы минимума своих магических способностей?» — поразился я, — «это что — то невероятное. Каким же потенциалом он должен был обладать до этого?»

Жаль, что через астрал этого не получилось определить.

Ну да ладно. Теперь хотя бы часть истории прояснилась.

«Хотя, нет», — и я еще раз поглядел на двух сидящих передо мной магов.

«Ничего не понимаю», — с удивлением подумал я, — «почему один из них все еще выглядит как тогда, когда его и приковали к жертвеннику? Будто и не прошли те тысячелетия, а это произошло буквально вчера?» И я вновь посмотрел на неприметного эльфара.

Хм, есть и еще один вариант, когда такое было бы возможным.

Эльфары, это долгоживущие, но и они смертны. Однако есть те, над кем время не властно.

«Неужели это опять кто — то из богов?»

Но нет, моя карта не отображает его, как одну из божественных сущностей. Пространственное хранилище как у достаточно слабого смертного мага. Или…

«А что будет, если на жертвенник приковать бессмертного?» — мысленно задался вопросом я, — «тем более, если учесть и те изменения, что претерпела его метрическая матрица».

И, похоже, вот он ответ на него.

Такой бог— или полностью, или частично теряет свой силы, но что — то с ним все же остается.

Например, его жизненная сила и бессмертие.

«Похоже, именно благодаря этому он и смог вернуть себе хотя бы минимальные возможности по работе с магией, да и время все еще не так властно над ним», — решил. я.

Другого Ответа у меня пока не было.

Но, зато я понял, что этот эльфар нам стал еще более интересен.

Особенно с учетом того, что возможно, с принятием в клан ему удастся вернуть нечто гораздо более. Значимое, чем утраченные магические способности.

Правда, в этом я конечно, не был так сильно уверен. Слушком уж это необычный господин.

но тут нужно именно пробовать, а потом ждать и смотреть, что же у нас получилось.

А пока я решил продолжить наш разговор.

— Теперь вы убедились в том, что мне прекрасно известно, с кем я веду этот свои разговор/ — посмотрев на Инзаламиза, уточнил у него я.

— Более чем, — кивнул мне в ответ пожилой маг и, посмотрев в направлении стола, где сейчас лежал вытащенный мною артефакт, он спросил, — так что это и что вы должны мне передать/

— Тут все просто, — перешёл я к сути вопроса, — глава нашего клана предположил, что у вас должна быть очень высокая потребность в безопасности осуществляемых вами перевозок и поставок. И тот способ, которым вы пользуетесь сейчас, а это различные караваны и боевые отряды сопровождения, хоть вы их максимально усилили и подготовили, но, тем не менее, он не так безопасен, как тот вариант, что хотим предложить вам мы. К тому же, это позволит вам максимально обезопасить точки сбыта и переправки товара, подобные этой.

То, что мы знаем, чем является На самом деле этот ресторанчик, похоже слегка удивило как Инзаламиза, так и его необычного знакомого.

— Вы меня, несомненно, заинтересовали, но я так и не понял, что же вы

хотите нам предложить/ — поглядел на меня пожилой эльфар.

— Подождите, я вам все объясню, — сказал я Инзаламизу и уже в свою очередь показал в сторону металлического кубика; лежащего на столе. Пожилой маг кивнул.

Я же перешел к своему объяснению.

— Это Один из наших клановых артефактов, — начал рассказывать я, — и предназначен он для того, чтобы создавать «телепортадионные платформы» как мы сами их называем.

Маг с небольшим недоумением посмотрел на лежащий перед ним артефакт.

— Кажется, я понимаю, о. чем в дальнейшем пойдет речь… — негромко проговорил он.

Я лишь слегка пожал плечами в ответ.

— Возможно, — согласился с ним я, но тем не менее, продолжил, — в общем, данный артефакт подготавливает дочерние «телепортадионные платформы», привязанные к основному артефакту. И находиться он… у нашего и вашего, — эти свои слова я выделил особо, — доверенного лица в Парне. Как только с помощью представленного вам артефакта будет создана новая платформа, на головной появиться руна или несколько рун, обозначающая привязку к новой «телепорта ионной платформе». Такие же руны будут отображаться и на самой созданной платформе. Ну, а дальше уже все достаточно просто. Вы связываетесь со своим доверенным лицом и дальше или сами активируете свою платформу, или передаете ему необходимую последовательность рун, которую он должен активировать.

Старик с задумчивым видом слушал мои рассказ и когда я уже закончил, он произнес

— Если Мы примем эту вашу помощь, то подобные наши действия нас еще сильнее свяжут с вашим кланом. Уверен, что они так же защищены от постороннего использования, как и другие ваши артефакты?

Я лишь слегка улыбнулся ему в ответ.

— Куда уж сильнее, — и взглядом указал ему в стороны его далекой правнучки, тихонько сидевшей рядом, намекая на нашу с ними связь.

Тот кивнул, соглашаясь с моими словами.

— Но в остальной вы правы, — продолжил я, — да, защита на них аналогичная. Пользоваться платформами могут лишь члены нашего клана. для остальных они представляют существенную угрозу. К том/ же, посылку, переправленную таким образом, с платформы сможет забрать так же лишь член нашего клана, в противном случае она будет уничтожена. Однако это как раз и гарантирует вам безопасность доставки. Необходимо лишь связаться с хранителем головного артефакта и уже дальше договориться о передаче товара. Он же достаточно быстро для вас ее организует. Ведь не придется тратить время на дорогу. Все можно уместить буквально в считанные минуты. И тут он посылку перешлет вам самостоятельно, или вы его используете сак — некое промежуточное звено, смотря, где вы будете хранить на долговременной основе свой товар, но не думаю, что вы устроите склад на неподконтрольной вам полностью территории, в месте его нынешнего производства. Так что головной артефакт рекомендую вам со временем перенести в другую точку расположения… Куда уж, решать вам, а его

заметить на один из дочерних.

эльфар сазу сообразил, какие выгоды им сулит подобный артефакт.

— Теперь я понял то, о чем ты говорил, когда предложил нам достаточно безопасный способ доставки и перевозки товара, — глядя на меня, произнес он.

Но буквально в следующее мгновение он, нахмурившись, пробормотал.

— Если идти Подобным путем, то каждую подобную платформу должен обслуживать ваш соклановец?

И он вопросительно взглянул мне в глаза.

— Да, — подтвердил я.

— Хорошо, я понял тебя, — и в этот момент Инзаламиз украдкой глянул на неприметного, а потом, немного помолчав, добавил, явно размышляя вслух, — теперь главное решить проблему связи с хранителем, головного артефакта…

И он отсутствующим взглядом посмотрел прямо перед собой.

Я между тем развернулся в сторону Сореллы.

— Так в этом случае у вас не должно быть никакой проблемы, — и уже обращаясь к девушке, — разве вы не сообщили вашему родственнику о той возможности, что у вас появилась после принятия в клан?

Та слегка потупилась.

— Я забыла рассказать об этом, — честно призналась она, причем девушка проговорилась, выдав своей речью, что она не мужчина.

На что точно обратил внимание Гулорд, это я заметил по изменению в его эмоциональном фоне, но виду внешне он не подал.

Между тем эльфар перевел взгляд на свою правнучку, а потом вновь

сосредоточился на мне.

— О чем ты сейчас говорил/ — я так понял, что девушку он проигнорировал специально, чтобы не акцентировать внимание на ее промашке.

— Наши соклановцы могут общаться между собой, — пояснил я ему, — Есть у них такая возможность. Это одна из особенностей кланового артефакта, — и я указал на амулет, который выглядывал из — под одежды сестры Сирении, — так что проблем со связью у вас не должны. возникнуть, особенно если смотрителем каждой подобной платформы будет кто — то из наших соклановцев…

— Понятно, — медленно произнес пожилой эльфар и, тяжело вздохнув, перешел к наиболее тяжелому на его взгляд вопросу, — ну, а теперь давай поговорим, на каких условиях ваш клан пришел к нам с подобным предложением.

Я если честно как — то даже не задумывался о той цене, что запросить с эльфар за переданный им артефакт.

Однако Инзаламиз был прав, подобные подарки, особенно в их среде и на таком уровне не делаются просто так, а потому мне необходима какая — то достойная цена аналогичная по своей стоимости переданной им вещице.

«Что с них запросить?» — мысленно подогнал я самого себя, — «деньги — это мелочь, мы и так договорились с ними о достаточно выгодных условиях. Тогда что?»

Тут мои взгляд уперся в Усалдуса.

Но подумал я несколько об ином.

«Это эльфары, хоть и светлые», — протянул я, — «и рано или поздно к нам придут те, кто, так же, как и дроу, с которыми пересеклись наши дорожки,

были изгнаны из княжества светлых эльфар, как различные одиночки, так и, возможно, целые их фактории. Наказание то они все используют одинаковое, а значит…»

— Ваши изгнанные из кланов, — сказал я Инзаламизу, — это и есть та цена, которую мы считаем достойным предложением и готовы будем принять ее от вас взамен.

Пожилой маг перевел свои взгляд с меня в сторону своей правнучки, а потом усмехнулся и практически сразу после этого произнес.

— Я уже сейчас готов выразить наше согласие, полностью взяв на себя ответственность по заключению будущей договоренности, — и перейдя на официальным тон, Инзаламиз добавил, — ваше предложение нас полностью устраивает.

Что — то мне стало как — то подозрительно больно шустрое его решение.

Или я чего — то не знаю, или…

— В чем подвох? — понимая, что где — то лопухнулся, спросил я, — от сделанного вам предложения я, от имени нашего клана, не собираюсь отказываться, но мне необходимо понять, где мы ошиблись/

Пожилом маг более пристально всмотрелся в Мое лицо, а потом, показав в сторону девушки, негромко так сказал.

— Рано или поздно, но кто — то из них займет место их отца…

И он стал с ожиданием смотреть в мою сторону.

«Вот тарк», — буквально в то же мгновение, как он только кто сказал, пришло ко мне понимание того, на что он мне пытается намекнуть этой фразой, — «закон наследования. Если любой из них становиться во главу Государства светлых эльфар, то он все равно по факту подчиняется главе

нашего клана, а значит…»

И посмотрел в сторону основателя первого объединенного княжества эльфар, а сейчас со мной говорил именно он.

если смотреть в долгосрочною перспективе, — спокойно констатировал я,

— мы просим то, над чем в любом случае и так рано или поздно поручим контроль…

Эльфар лишь слегка пожал плечами.

— Эта — связь не так очевидна, нет в плане нашего с вами прошлого, соглашения — это именно так, — и он уже более заинтересованно поглядел в мою сторону, — не думал, что ты так быстро догадаешься, в чем же может быть суть этой загадки.

Никак комментировать это его наблюдение я не стал.

Сделка заключена, так что чего теперь уже сожалеть о произошедшем.

Что сделать, мои косяк.

Хотя изначально я в принципе собирался передать им артефакт просто так. Зато теперь эта наша сделка имела хоть какой — то официальный вид. И коль сделанного уже не вернешь, я перешел к продолжению нашего разговора

— В общем, — и я кивнул в направлении, центра стола, — это артефакт по созданию «телепортационных платформ». Работает он так…

И дальше я описал подробный принцип работы артефакта и тех платформ, что он создает. Благо, особых сложностей в этом не было.

— И тут мы подходим к следующему немаловажному вопросу, — и я кивнул в направлении стола, — если обычную портальную площадку может активировать любой средний маг, работающий с плетениями пятого

уровня и выше то для активации данного изделия, — и я слегка приподнял мифриловый куб, — нужен очень сильный маг. По сути, именно это и будет определяющим показателем для двух вещей. Этим определяется дальность работы телепортационных платформ и тот максимальный вес, что можно будет через них переправлять. И тут, как мне сообщили, лучше вам ориентироваться именно на уровень сил выбранного кандидата. Мне назвали имена трех эльфар, которые безоговорочно справятся с этим. Два из них сейчас тут отсутствуют и находятся в Парне, ну, а третьим было названо…

Инзаламиз слегка прикрыл глаза, явно ожидая услышать свое имя, но я пошел совершенно иным путем, и если я прав…

— … имя Усалдус.

Сначала никто даже особо не отреагировал на мои слова и только потом до них дошло.

— Что? — изумленно уставился на меня патриарх.

— Да, — спокойно сказал я ему в ответ. — мне назвали имя вашего знакомого. И если исходить из того, что мне известно о ритуал принятия в клан и том, какое действие он должен оказывать на лишенных дара, и я слегка кивнул в направлении неприметного, — то и я полностью поддерживаю решение нашего главы. Все, практически единогласно, говорят о том, что к ним не просто возвращаются утерянные способности, но с их восстановлением они делаются даже несколько больше, чем были до их утраты.

И я перевел свои взгляд с Инзаламиза на Усалдуса, а потом и обратно.

— Так что вы скажете/

* * *
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан «Светлячок». Вечер.

Патриарх молча повернулся к своему другу

— Это как раз тот вопрос, который я и хотел обсудить с тобой перед отъездом. И именно то, почему я предлагал тебе отправиться в Парн.

И он кивнул головой в сторону молодого чела и вампира, который за время всего разговора, после первых своих слов и их знакомства, вообще превратился чуть ли не в деталь местного интерьера и не проронил ни слова

— Это собственно их ритуал принятия в клан восстановил, причем полностью, магическое поле Тирокуса. И сейчас тот не просто стал очень могущественным светлым магом, но еще приобрел незаурядные жреческие способности.

Усалдус несколько мгновении вглядывался в глаза своего друга.

— Ты же знаешь, что именно мне. вряд ли сможет помочь то, что восстановило целостность магического поля твоего правнука. Не тот случаи…

И он слегка покачал головой.

— Да, — подтвердил пожилой маг, — мне это известно, но…

И Он, даже сам не зная почему, но показал именно в сторону парня, что и прибыл к ним со столь странным посланием.

— В том, что этот ритуал хоть как — то должен повлиять на тебя, уверен не только я, но и тот, кто создал этот самый артефакт и назвал ему именно твое имя. Твое… — это он выделил особо, — и назвал он его ему еще до

того, как парень встретил тебя впервые…

Инзаламиз замолчал, а потом очень негромко добавил.

— Ты понимаешь, что это может означать?

Его старинный друг кивнул.

— Он знает обо мне…

— Нет, — потряс головой пожилой эльфар, — он знает не просто о тебе, а знает, или как минимум догадывается, о том, кем ты когда — то был…

И патриарх княжеского рода светлых эльфар вгляделся в глаза того, кого он когда — то давно считал своим покровителем.

— И именно поэтому я предлагаю тебе попробовать…

Правда, немного помолчав, эльфар усмехнувшись, добавляет.

— Не оставлять же настолько ценный артефакт каким — то молокососам, которые даже распорядиться им толком не сумеют/

Его друг некоторое время молча сидел, привалившись к спинке стула и прикрыв глаза.

И эльфар прекрасно понимал, какие мысли гложут его сейчас…

Но вот он неожиданно открыл глаза.

— Я готов.

И Усалдус перевел свои взгляд на молодого парня, который, казалось бы, только и ждал этого его ответа.

— Что от меня потребуется /

— Так, — быстро засуетился тот, — вот, — и он протянул другу Инзаламиза точно такой же артефакт, что когда — то были переданы и его далеким правнукам, тем стариком — магом, что и заключил с ними соглашение и передал еще один артефакт по созданию эликсира бессмертия — его

нужно будет только активировать.

Немного подумав, чел всмотрелся в глаза Усалдуса, а потом, на что — то решившись, все же добавил.

— Я видел, как проходили подобный ритуал лишённые дара, — сказанной, — так вот, чем больше энергии ты сможешь влить в артефакт принятия, тем лучший и больший результат получишь. Это первое. Второе, я видел, как этот ритуал проводился вблизи источника силы, и там результат был гораздо более качественным. Как я слышал, где — то тут так же есть мощный источник. Думаю, тебе следует перебраться туда. Ну и третье, — тут парень очень серьезно посмотрел в лицо друга патриарха и угрюмо сказал, — будет больно. Очень больно, но чем дольше ты сможешь протянуть, тем больше сумеет проделать наша клановая метка.

Дальше он уже повернулся в сторону Инзаламиза.

— Ему явно потребуется помощь. Если и не в самом прохождении ритуала, то, как минимум в том, как тот будет выполняться, а внешне он будет проходить для всех окружающий до невозможного дико и ужасающе громко. Крики, стоны, — Поверьте. Вы с таким еще не сталкивались; даже когда ритуал проходил Тирокус. Поэтому рекомендую его как — то замаскировать. Заглушив все звуки, да и вообще, постараться прикрыть его какой — либо невидимостью. Думаю, у вас есть что — то в запасе. С вашим то прошлым.

— Понял тебя, — кивнул эльфар в ответ на эту речь парня.

Тот еще пару мгновении подумал, а потом посмотрел в сторону находящейся тут же Сореллы.

— Это я тебе оставлю для него, — и чел показал на Усалдуса, — на возьми.

И Лекс протянул девушке еще один артефакт, похожий на тот, что был одет на нее саму, только вот он был чуть крупнее.

— Этот артефакт особенный. Мне его велено было передать именно Усалдусу, в том случае, если он согласиться на вступление к нам в клан. Как я понял, главной и отличительной чертой этого артефакта является то, что он каким — то образом должен будет замаскировать вашего друга после прохождения ритуала. И надеть его нужно будет сразу же после того, как он станет членом нашего клана, даже еще до полного завершения ритуала.

Парень что — то обдумал, будто вспоминая переданные, ему кем — то слова, а потом дополнил свои рассказ, поясняя предыдущую фразу.

— Да, тебе следует его надеть на шею Усалдуса сразу же, как только ты почувствуешь его клановую метку. С этого момента этот артефакт станет для него безопасным. Ну, а более. подробно, о его свойствах тебе, — это уже он сказал другу эльфара, — во сне поведает наш глава. Вроде бы это все…

— Хорошо, — кивнул Инзаламиз, приняв советы, данные челом, — так мы и поступим.

И он уже хотел подняться, когда Лекс слегка кашлянул.

— Простите, но мы еще не все обговорили.

И он показал в сторону двери, ведущей из помещения.

— Это не займёт много времени, но вам следует это знать, чтобы не пересеклись наши интересы и в еще одном деле.

И Лекс, переглянувшись с вампиром, который его сопровождал, сказал.

— Портальная площадка, находящаяся в этом городе, перешла полностью

под контроль нашего клана и пока рекомендую вам приостановить свою деятельность в Когле. Нам — необходимо несколько дней, чтобы закрыть этот вопрос полностью. Поэтому, если у вас есть какие — то партнеры, которых нужно предупредить, то сделайте это. Мы заперли город изнутри, и сейчас этот мир никто не сможет покинуть. Информация о происходящих тут событиях не должна просочиться дальше. Когда мы завершим нашу операцию, то мы сразу же передадим информацию вам или через него, — и парень показал в сторону Сореллы, замаскированной под молодого человека, — или через него, — показывает на Усалдуса, — если к тому времени вы уже проведете ритуал его принятия в клан.

После этих своих слов чел встал из — за стола.

— А теперь разрешите распрощаться, не знаю, встретимся ли мы с вами в скором времени или нет, — и тут он слегка наклонил голову, посмотрев на друга Инзаламиза, — удачи тебе.

После чего осмотрел всех остальных.

— И вам всего хорошего, — дальше он наклоняет голову, — господа, — и еще один наклон, а потом слегка насмешливый взгляд, направленный на Сорелла, — дама.

Ну, а дальше он уже спокойно разворачивается и выходит из того зала, где до этого они все находились.

Вампир все так же молча встал, и последовал за своим спутником. Только у входа он остановился и в прощальном жесте слегка наклонил голову.

— Удачи вам, — негромко произнес он и вышел за двери.

Когда за их необычными посетителями закрылась дверь, то Усалдус медленно повернулся к своему другу и спросил.

— Я так и не услышал название того клана, в который согласился вступить.

И он вопросительно посмотрел на Инзаламиза.

Тот слегка стушевался под его взглядом, но потом все же ответил.

— У них нет имени, — произнес он, — по крайней мере, так нам и сказали.

— И почему я не удивлен, — прошептал в ответ Усалдус, и уже гораздо тише добавил, — если это кто — то из безымянных тогда у меня и правда есть шанс

Только вот посмотрев в сторону двери, он так же задумчиво спросил.

— Но почему именно сейчас?

И к чему относился этот вопрос, Инзаламиз сказать не мог. Слишком много тайн скрывал его давний друг.

Ну, а дальше, они, уже не откладывая направились в подвалы этого здания.

Ведь под ним действительно находился сильнейший источник упорядоченного типа энергии.


Глава 14.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан «Светлячок». Вечер.


Переговоры прошли, даже лучше, чем я ожидал.

И это не проста в плане нашего заключенного с Инзаломизом соглашения, но и той встрече с его очень необычным другом, что произошла помимо этого, а также тех небольших последствии, к которым она привела.

И самым главным из них стало Значительное изменение алгоритма работы внедрения нашей клановой метки и дополнительное внесение изменении в метрическую матрицу наших будущих соклановцев на момент прохождения ими ритуалу.

Если Пандора не ошиблась, а в этом я очень сомневаюсь, то несколько измененный артефакт, подготовленные первоначально специально для встреченного бога…

Как моя помощница сейчас стала именовать категорию подобных ему существ — «сущности восьмого уровня боги и прочие сильные магические объекты и аномалии) и выше с повреждениями в структуре метрической матрицы превышающими двадцать процентов».

… должен был если и не полностью, то хотя бы частично восстановить метрическую матрицу Усалдуса, что в свою очередь позволит ему вернуть утерянные возможности, но опять же, потенциально не все.

Тут действительно, никакого точного прогноза ей выдано не было.

Слишком далеко изменения в его матрице сместились за время, проведенное Усалдусом на жертвеннике, от взятых за минимальную величину и предложенную как оптимальное значение полностью

гарантирующее восстановление метрической матрицы, при работе пo обновленному алгоритму восстановления, и равное двадцати процентам. Подготовив для знакомого патриарха— эльфар новый артефакт, Ведунья практически сразу обратила мое внимание на то, что с вероятностью, превышающей семьдесят четыре процента, первое время наш новый соклановец вряд ли самостоятельно сможет управлять вновь обретенными способностями.

Но самое главное, он, после прохождения ритуала, практически сразу восстановит свое магическое поле, которое будет очень уж сильно выделяться на общем фоне.

И даже если раньше у него были какие — то свои уловки или хитрости, чтобы качественно или не очень, но, тем не менее маскировать его, то сейчас все методы, которыми он пользовался, до этого момента точно не сработаю.

Ведь изначально они были рассчитаны под совершенно иную, причем полностью естественно созданную, структуру метрической матрицы.

Поняв все это, мы в дополнение подготовили для него еще и несколько измененный малый клановый артефакт, куда зашили маскировочное плетение аналогичное тому, которым пользовался Гмых.

Ну, а если все же, маскировка не будет справляться, чего исключать было нельзя, — то через этот же артефакт, излишки магической энергии, вместо того, чтобы разлетаться и растворяться в окружающем пространстве, будут сливаться в наш эгрегор.

На этом мы закончили с подготовкой Усалдуса к принятью в наш клан.

Ну, а дальше, мы с Пандорой перешли к внедрению ранее полученного

обновленного алгоритма работы нашего ритуала по принятию в клан в механизм создания и обновления в структуру большого кланового артефакта, он же «комбайн», для дальнейшего обновления на нем уже всех остальных амулетов.

Но что не менее важно, мы дополнительно сделали и еще кое — что.

Об этом я раньше как — то не задумывался, но встретив уже второго бога — долгожителя, кроме старика гоблина Гмыха, ментальный образ которого я и так снял при нашей первой встрече…

«Кстати, а почему до сих пор у меня нет никакой дополнительной информации по нему???» — задумался я, — «нужно прояснить этот вопрос. Ведунья, займись этим».

— Принято в работу, — отреагировала нейросеть.

… ну, так вот, подобные встреченным нам богам, да и многим другим долгоживущим, личности просто по определению обладают огромнейшим багажом знании и умении, который грех было бы упускать.

И это особенно интересно даже не просто в плане знании об окружающем мире, но, как выяснилось, и совершенно иных мирах, где подобные люди могли побывать за свою долгую жизнь.

Ну и в принципе, нам, были интересны их профессиональные навыки и умения, которые можно преобразовать в базы или дополнить существующие.

А потому дополнительным пунктом, который теперь выполнялся в момент принятия в клан любого нового члена, стало создание полного ментально — информационного слепка сознания, который через эгрегор передавался уже нам на обработку.

В момент прохождения ритуала, как оказалось, сознание, любого полностью не защищено, и подобную операцию было выполнить проще простого.

Ну и заметив эту дыру, мы так же встроили уже внешнюю систему обеспечения безопасности, которую как раз и гарантировал активирующимся на момент проведения ритуала щит абсолютной магической защиты.

Все эти навороты несколько усложнили как сам ритуал, так и увеличили длительность его проведения, но благодаря внедренному обновленному алгоритму восстановления — структуры метрической матрицы, мы компенсировали эти недостатки, полным приведением в норму метрической матрицы для большинства их тех, кто и будет проходить ритуал в дальнейшем.

У остальных же она так же частично восстановиться, это как, например, должно было произойти у Усалдуса, но что самое важное для нас и наших соклановцев, метрическая матрица перейдет в полностью стабильную и контролируемую форму, позволив им гарантированно на том или ином уровне вернуть свои способности и работать с магией.

Кстати, по прогнозу, механизм восстановления для тех, у Кого матрица не повреждена, будет работать несколько в ином порядке. Те или иные изъяны есть в любой структуре. Так вот, он их исправит, что приведет к…

А вот тут Пандора слегка затруднялась ответить…

Что приведет к чему — то… это пока все, что известно.

Хуже, точно не будет, это она могла гарантировать со сто процентной вероятностью.

Ну и еще, точно спрогнозировано, что стабилизация структуры приведет как минимум к ее несколько большей защищенности, а значит несколько большую защиту приобретут, и не только в плане магических воздействии, но и на физическом уровне, и все прошедшие ритуал наши соклановцы.

А потому повторное его прохождение будет полезно всем.

«Так», — быстро сообразил я, — «нужно еще раз провести его для всех, наших людей, и особенно тех из них, кто ранее был лишенными дара. Их возможности еще больше возрастут, и к тому же, для некоторых из них будет Шанс, что метрическая матрица при повторном прохождении ритуала восстановится полностью»

А потому я сразу же через поле эгрегор уже повторно обновил необходимое плетение во всех «комбайнах», залив туда последнюю версию подготовленной метрической структуры.

«Черт», — мысленно ругнулся я, — «жаль, что пентаграмму подобным образом не изменить. Часть структуры плетения, тай вынесена в её материальное отображение. Нужно будет предупредить об этом Клума или Гмыха, что проведение повторного ритуала на пентаграмме совершенно бесполезно. Так что там пусть, как мы и предполагали, там проводится первоначальное принятие в клан детей. Ну, а в остальном необходимо чтобы кто — то из них занялся этим вопросом».

И я мысленно набросал им сообщение, в котором передал, что необходимо обновить все артефакты для принятия в клан, воспользовавшись для этого «комбайном» и повторно пройти ритуал принятия.

Особенно это касается бывших «лишенных дара».

Но и для остальных повторное прохождение будет не лишним.

«Тарк» — только сейчас для меня дошло, что так — то восстановление метрической структуры, процесс не из приятных, и скорее всего, достанется нашим соклановцам при этом повтором принятии, даже гораздо больше, чем в первый раз

Эту дополнительную «приятную» новость я так же им отправил, предупредив еще и о несколько увеличившемся времени прохождения ритуала и том щите, что прикроет кандидата в момент его проведения.

На этом я пока и успокоился.

«Кстати», — тут как раз мои взгляд зацепился за Гулорда, — «им он так же будет полезен, как и всем остальным местным, уже прошедшим его».

И уже хотел подойти к вампиру с этим вопросом, но не потребовалось. Гулорд явно и сам хотел перекинуться со мной парой фраз.

Ведь, когда комната, где мы проводили переговоры, осталась позади. Наш наиболее умудренный опытом и годами соратник очень задумчивым взглядом пару раз стрельнул в мою сторону.

И видимо сейчас, он решил, что как раз пришло время переговорить,

Что вообще — то верно, окружающие нас не особо слушают, а наши спутники пока ничего не знают и если этот вопрос решите именно сейчас, то и не узнают в дальнейшем, если, конечно, их специально не посвящать в эту тайну

— Теперь я, по крайней мере, понимаю, почему ты взял с собой именно меня, негромко проговорил вампир и указал рукой нам за спину, —

слишком много вопросов взывает та, что я там услышал. И уж тем более то, с кем мы там встретились.

И немного помолчав, он все же достаточно уверенно и твердо продолжил.

— Я, конечно, заметил, как эту тему старательно обходил во время разговора, но в силу своего прошлого опыт, и того положения, что я занимал в нашей гильдии, я, кажется, догадываюсь, о чем там все время шла речь. И потому у меня сразу же возник достаточно серьезный вопрос, как только ко мне пришло понимание, с кем и о чем мы там вели переговоры.

Тут Гулорд даже слегка притормозил, чтобы всмотреться в мое лидо.

— Мы действительно сумели обезопасить себя, так чтобы со временем не ожидать удара со стороны наших партнеров? — спросил он.

После чего вампир слегка скосил глаза в сторону двери, за Нашими спинами.

— Мне прекрасно известно то, как сильно они оберегаю эту свою тайну и любую информацию, относящуюся к ней или касающуюся любых вещей, связанных с нею.

— Видимо ты не обратил на это внимание во время нашего разговора, — напомнил я Гулорду, — возможно это прозвучало как — то вскользь, но. это точно было сказано.

— Что? — уточнил у меня дядя Кинаи.

Я кивнул, а потом пояснил чуть больше.

— Чтобы гарантировать лояльность со стороны нашего партнера мы значительно повысили их возможности в плане производства… — тут я и сам всмотрелся в глаза вампира, стараясь понять, дошло ли до него, о чем

я говорю.

Он медленно прикрыл их, и я продолжил.

— И главное, — сказал я ему, — мы завязали эту переданную в их руки возможность полностью на работу только с теми, кто принадлежит нашему клану.

Сначала вампир с некоторым непониманием смотрел в мою сторону, но буквально через пару мгновении до него дошло.

Похожее, он все же неплохо знал, кто завязан на производство эликсира бессмертия у светлых эльфар, так расширились его глаза в этот момент.

— Так те хранители, о которых шла речь, и Тирокус, которого упомянули… это. — и он показал рукой в сторону двери, откуда мы вышли, — его дальние родственники, — чтобы не говорить большего? — пробормотал Гулорд, — и они теперь еще и наши соклановцы…

— Да, — подтвердил я, — это так и есть. Скажу даже больше.

И я кивнул в направлении двери.

— Глава клана предложил Нашу, собственную тайную стражу возглавить именно его правнуку… — и на всякий случаи добавил, — Тирокусу.

— Мда, — протянул вампир, а потом добавил, — и неплохой выбор. Я слышал о нем поэтому не удивлен услышав это. И еще, — тут он усмехнулся, — решение, что принял наш глава — это действительно хорошая страховка от удара в спину и их стороны…

Я лишь слегка пожал плечами в ответ.

Большим же вампир интересоваться не стал.

Тем более к этому моменту мы уже подошли к двери, ведущей в зал. где остался весь наш остальной отряд.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан «Светлячок». Вечер.

Как только мы вошли в зал, то сразу наткнулись на вопросительный взгляд Кинаи.

— Где вы были? — удивленно спросила она у нас с Гуролдом, будто она только сейчас заметила наше отсутствие в зале.

Хотя, может, быть так оно и было.

Ушли мы точно никого не предупредив.

— Да так, — между тем отмахнулся я, как от какой — то незначительной мелочи, — нужно было переговорить с одним магом из местных и утрясти кое — какие вопросы по мелочи.

— А мелочи… — практически сразу потеряв особый интерес к разговору, протянула племянница Гулорда, и уже просто на автомате, уточнила, — и как, поговорили?

— Да, — подтвердил я, — обо всем сумели договорится.

—. Понятно, — слегка кивнула молодая вампирша и вернулась к прерванному разговору, который вела с другими девушками.

Тем временем в мою сторону посмотрел подозрительно задумчивым взглядом вампир

— Что? — спросил я у него.

— Для тебя это действительно не особо важные переговоры, которые не играют большой роли, — негромко произнес он, после чего перевел свои взгляд на племянницу, — именно поэтому она тебе и поверила. Ты, сказал ей правду

И он еще раз что — то постарался рассмотреть во мне.

— Но я — то там был вместе с тобой… — медленно протянул он.

Я кивнул соглашаясь.

— Да, был, — сказал я ему, а лотом, немного подумав, добавил, — именно поэтому я и позвал тебя…

После чего уже не обращая внимания на все еще подозрительно смотрящего на меня вампира, обратился к остальным.

— Так, народ, — сказал я, слегка хлопнув в Ладоши для привлечения их внимания, — у нас тут до сих пор осталось одна нерешенная проблема.

— Туманники, — практически сразу догадался, о чем я сейчас говорю Гулорд

— Да, — подтвердил я его слова, — и надо бы нам уже сегодня закрыть этот вопрос, чтобы к утру полностью разобраться с местными проблемами по крайней мере, на этом уровне.

— И что ты предлагаешь? — спросил у меня вампир.

— Есть одна идейка, — сказал я и вытащил из рюкзака шесть небольших амулетов, — Тур, помнишь их?

Тот широко улыбнулся.

— А как же…

И уже глядя на всех, тролль Добавил.

— Давайте его выслушаем, если мое предположение окажется верным относительно того, что он задумал, то все может сработать.

После чего наш громадный друг замолчал, вопросительно глядя в мою сторону.

Я же слегка прочистил горло и приступил к изложению своего плана.

— Значит, идея, в общем — то, проста, — начал рассказывать я — Первое, само здание совета гильдии туманников я прикрыл аналогом нашего кланового защитного плетения. Так что в него уж точно, пока оно держится, никто попасть не сможет. Второе, хоть это и аналог, но не прямой. Внутри защищенного периметра могут находиться лишь члены клана, а потому все, кто на момент активации артефакта был в здании, сейчас находятся без сознания. И так продлиться до тех пор, пока мы не отключим защитный артефакт. Третье. Пробраться в здание получиться без труда, но вот подобраться к нему через ряды туманников как раз и помогу эти самые артефакту. Это амулеты невидимости, созданные главой клана. Правда, есть два нюанса, это пробники, а значит, работают они, всего три, максимум, четыре минуты, и второе, сейчас они разряжены, ведь ими недавно пользовались, но со вторым справиться довольно легко. Следует лишь передать их магу, для восполнения в них магической энергии. И это даже хорошо, что они работают настолько ограниченное время. Иначе никто бы из вас их самостоятельно не потянул, а так, как мне кажется с их зарядкой справиться Киная? — и я вопросительно посмотрел сначала на девушку, а потом и на ее дядю, — Гулорд говорил, что ты в плане способностей наиболее сильный маг из всех вас.

Киная перевела свои вопросительный взгляд на дядю.

Тот слегка прикрыл глаза в ответ.

Я же продолжил.

— Так что тебе и придется ими заняться. Дальше. Пойдем туда, мы практически всем отрядом. Людей со стороны я пока привлекать не хочу,

а из тех, кто присутствует в городе, и кому я безоговорочно доверяю, это только вы. К тому же у вас всех, кроме разве что Сеи и Неани, есть так необходимый нам. опыт незаметного и тихого проникновения на территорию противника, но как раз девочек мы пока и не возьмем. Я попрошу местных хозяев присмотреть за ними, и он пока останутся тут. Тем более нам в любом случае для продолжения разговора с местными главами придется вернуться в этот ресторанчик. Так что это очень даже хорошо, что мы тут сейчас находимся.

И я, — поглядев на упомянутых девушек, пояснил.

— Вы не переживайте, много времени наше отсутствие не продлиться, к тому же я хотел попросить тебя Сея о кое — каком одолжении?

Молодая эльфарка вопросительно посмотрела в мою сторону.

— О каком?

— Приглядеть за Неани, — ответил я ей.

Демоница несколько удивленно перевела свои взгляд с меня на Сею и обратно.

— Зачем это, Лекс, я и так никуда не собиралась уходить? — несколько расстроено и даже с какой — то обидою проговорила девушка.

Я же улыбнулся ей в ответ и, обведя вокруг, спросил у нее.

— Чем ты отличаешься от тех, кто сейчас сидит рядом с тобою? Неани с недоумением огляделась.

Но гораздо быстрее нее догадался, в чем может быть дело Слаи, у которого, вообще, как я посмотрю, ни с наблюдательностью, с сообразительностью проблем не было.

— Она не член нашего клана, — уверенно сказал он.

— Точно, — подтвердил я и уже обратился напрямую к деннице, — ну так как, ты согласна с моим предложением и будешь готова вступить в наш клан на правах одного из его полноправных членов

Девушка с огромнейшим изумлением посмотрела сначала на меня, а потом и на всех остальных.

— Золотых гор, я, конечно, обещать тебе не могу, — сказал я ей, — , но в остальном, — и указал в сторону Сеи, — если у тебя будут, какие — то вопросы, то спроси у нее. Думают очень многое она сможет тебе объяснить. Ну, а присмотреть она должна будет за тем, как ты. Пройдешь ритуал, а потом и поможет тебе; если это потребуется, немного восстановиться. Ведь она еще и наш негласный отрядный лекарь.

И я улыбнулся молодой эльфарке.

— Поможешь ей, да и наложить какое — нибудь маскирующее плетение на этот зальчик потребуется, есть у меня такое подозрение, что это будет нужно, сделаешь? — уточнил я у нее.

— Конечно, — серьезно кивнула та в ответ.

Между тем Неани несколько отошла от того удивления, что вызвало в ней мое предложение, и она негромко, но твердо и уверенно произнесла, обращаясь не только ко мне, но и ко всем нам,

— Я вас не подведу, — и с непередаваемой искренностью добавила, — спасибо.

Не уверен в этом, девушка практически сразу после этих своих слов отвернулась, но мне показалось, что я заметил пару слезинок у нее в глазах.

— Мы тоже будем этому рады. Тем более я уверен, что ты принесешь клану

пользу. Поэтому я совершенно не сомневаюсь в правильности сделанного тебе предложения.

И я, подойдя к девушке, аккуратно надел ей, на шею наш артефакт принятия в клан.

— Активируешь его, когда мы уйдем и когда Сея запрет помещение. Хорошо.

— Да. — так и не развернувшись ко мне лицом, ответила демоница.

Я же. не стал больше ее смущать и передал эльфарке наш малый клановый артефакт.

— Отдашь его Неани, когда завершиться ритуал?

— Конечно, — слегка улыбнувшись; ответила мне вторая девушка.

Между тем, поняв, что некого отклонился от темы, я вернулся к тому, на чем и установился мои рассказ.

— Так вот, — сказал я, вы все, кроме девушек, как раз и проберетесь в резиденцию туманников, воспользовавшись нашими артефактами невидимости. Только сделать вам это придется достаточна быстро. Про ограничение по времени я вам уже сообщил. Это те самые три или четыре минуты, но ориентироваться лучше на минимальное время, а это гарантированные три минуты. Именно за это время вам и потребуется преодолеть полосу оцепления, а дальше будет уже Проще. Пробираетесь ко входу в здание и заходите туда.

Никто меня не перебивал, только лишь Гулорд сказал мне.

— Понятно, с этих вопросов нет.

— Хорошо, — пробормотал я и перешел к следующему пункту. — тогда дальше. И это третье. Сразу в здании никого в сознание мы приводить не

будем. По сути, это и не получится сделать, коль они не принадлежат нашему клану, но у нас есть выход, — и я указал в направлении Кинаи, — тот артефакт, что я дал тебе первоначально. Нужно будет активировать его, он установит старый тип защитного поля, ну, а потом отключить тот, что уже работает там. Так мы сможем еще на какое — то время обезопасить здание совета гильдии от внешнего вторжения. Только, как я и сказал, с этой мы немного подождем. На этом этапе нам потребуется сделать две вещи. В, здании гильдии на стороне противников главы ее совета, оказались демоны. И нам они нужны…

— Зачем? — удивился Тур

Я же перевел на него свои взгляд, а потом посмотрел и на всех остальных, и так вышло, что понимания этого моего последнего шага не было ни у кого из них, а потому я решил наскоро кое — что для них пояснить

— Вся местная заварушка началась с подачи неких пришлых магов, которые, кстати, и притащили у себя на хвосте этих самых демонов. Только вот никто так и не задал самого важного вопроса, а почему эти маги, в конце концов, оказались тут? И этому есть одна веская причина. Они хотели заполучить полный контроль— над портальными переходами. Только вот не просто в этом мире, на такую мелочь бы никто и не обратил внимания, зачем развязывать воину ради контроля над одним единственным порталом? И все верно. Один портал им был не нужен. Они хотели взять под контроль их все. Только вот порталу эти находятся не в этом мире, а в том, куда и можно попасть, воспользовавшись портальной площадкой, что находится тут, в Когле. И важным это стало для них по

какой — то очень веской причине. Вроде как изменится градация соседнего мира. Он из разряда второстепенных и не слишком кому — то интересных каким — то боком переходит в миры, которые они именуют мирами второй линии. И они уверены, что со скорым переходом мира на новый уровень значительно возрастет и трафик путешественников, следующих черев порталы, находящиеся в соседнем мире.

— И что? — все еще с непониманием посмотрел на меня Тролль.

Тогда как во. взглядах вампира, и что интересно Слая, я заметил некоторые проблески догадки.

— А то, — сказал «ему я в ответ, — что идея, в общем то, здравая и что самое интересное, вполне жизнеспособная. Поэтому глава клана решил, а почему бы не воспользоваться уже вполне проработанным планом и не осуществить его, только с небольшой нашей корректировкой. Теперь контроль над портальными переходами будем осуществлять именно мы. Как нам стало известно, проблемы с захватом портальных площадок возможны только в двух мирах из тех шести, куда можно попасть из соседнего мира, один из тех двух миров, это наш. Тогда как второй, находится где — то там… — и я махнул рукой по направлению центра квартала магов города, — и он темный.

— Так вот зачем тебе демоны. — пробормотал тролль.

— Не только, — ответил ему я, — по той информации, что к нам попала. Как соседний мир, так и все остальные, куда из него можно попасть, кроме, естественно, нашего, все они темные. Четыре практически — необитаемые. Ну, а пятый наводнен монстрами. По сути. Именно с ними и придется воевать. Осознанно они контроль над портальной площадкой естественно

брать не будут, но в том мире необходимо закрепиться и, как минимум, накрыть как портал, так и возможно всю ближайшую территорию аналогом нашего защитного плетения. Вот это все и должны будут проделать те демоны, что сейчас бесчувственными Тушками валяются в здании совета туманников.

— И они согласятся? — скептически посмотрел на меня Тур

Я лишь усмехнулся.

-, а кто им оставит хоть какой — то выбор? — и немного помолчав, уже гораздо более серьезно ему ответил, — нашему клану нужны эти люди и нужны они нам по ту сторону портала.

И я снова указал в направлении портальной площадки, которая находилась в центре квартала магов.

— А — потому я предоставлю им лишь одну возможность, — уже достаточно жестко сказал я, — либо они присоединяются к нам, либо они уже никогда и ни к кому присоединиться не смогут.

Но, немного подумав, я все же добавил.

— Конечно, я предварительно им поясню, почему они нам понадобились и какую роль мы на них хотели бы возложить. Уверен, если не все, то, как минимум, наиболее благоразумные из них уж точно присоединятся к нам.

— Или наиболее трусливые, — буркнул тролль.

— Не поможет — лишь слегка пожал плечами я, — если они это сделают только для спасения собственной шкуры, то дальше ритуала они не пройдут. Метка сама отделит зерна, от плевел. И тут с нами останутся и правда лишь те, кто решит, что мы предоставили им единственно верный и достойный выход из того положения, в котором они оказались.

— Хм, — пробормотал Тур, искоса поглядывая в мою сторону, и кто продумал весь этот план. Наш глава? Я лишь слегка пожал плечами.

— Не без моей помощи, — только и ответил я ему.

Того мои ответ полностью устроил, тогда как вампир, — что с задумчивым видом стоял недалеко около стены негромко так произнес, похоже не думая, что его кто — то сможет услышать.

— И как бы он хоть что — то успел продумать, если даже точно никто не знал о том, что тут твориться

Но эта его фраза так и осталась без ответа.

Тогда как меня основной теме разговора вернула Сигнея.

— Ты сказал, что нам нужны демоны?

— Да, — подтвердил я, — нам придется их всех собрать и перетащить в подвал знания совета гильдии, у них там, похоже, где — то темница. И пока оставить там. К разговору же с ними мы вернемся, когда заменим защитили артефакт. После этого мы займемся уже моими соотечественниками. И тут у нас только один выход. Я не знаю, кто из местных предатель, а кто из них остался верен главе совета, а потому, нам придется насильственно принять в клан как раз именно его.

— Что? — посмотрел на меня Гулорд, — ты даже не поинтересуешься его мнением и не оставишь ему хотя бы мнимого, но выбора.

— да, — твердо глядя на него в ответ сказал я, но потом, улыбнувшись, уже от себя добавил, — правда я уверен, что это и так не сильно нарушит его планов. Ведь даже вы слышали, как он интересовался возможностью вступления наш клан?

— Когда? — удивленно переглянулись мои спутники.

Тогда как Гулорд задумался, а потом с подозрением посмотрев в мою сторону, все же уточнил—

— Уж не старейшина ли АлурЧин тот самый глава совета Гильдии кланов туманников, о котором ты и говоришь?

— Он самый, — подтвердил я его догадку.

— Тогда понятно, — соглашаясь со мной, кивнул вампир, — это приемлемый вариант и для него тоже.

— Вот и я так подумал, — слегка пожав плечами, сказал я и продолжил рассказывать о том, что еще нам потребуется сделать, — ну, а дальше мы уже совместно с ним разберемся в том, кто ему нужен, а от кого следует избавиться. Возможно, он чтобы чуть лучше обезопасить их резиденцию и сам совет, предложит еще кого — то из его людей принять в наш клан, но тут решать ему. В общем, дальше, мы будем действовать уже под его руководством. И вот только когда он полностью разберется со своими Людьми, мы активируем упрощенный вариант защитного артефакта. Времени, что он нам обеспечит, как раз хватит для решения всех вопросов с демонами и их принятием в наш клан, если это потребуется.

— Хорошо, с этим мы разобрались, — кивнул Гулорд, а потом, посмотрев в мою сторону, задал несколько не, тот вопрос, на который я рассчитывал, ты все время говоришь о «нас» и «мы», но тут есть один нюанс.

И вампир обвел рукою вокруг.

— хоть артефактов и должно хватить на всех, даже если считать тебя, но ты вряд ли сможешь его активировать. Или это — тоже тот самый, особый тип артефактов, о которых ты рассказывал

И он с какой — то странной хитринкой во взгляде стал ожидать моего ответа.

«Точно в этом его вопросе есть какой — то подвох», — насторожился я, — «но вот какой?»

Я и. правда, поначалу собирался воспользоваться одним из артефактов, сославшись именно на это свое предыдущее объяснение.

Благо я засветил шесть штук, и нам всем должно было их хватить.

Но почему — то именно оно в данном случае и вызывало огромные сомнения у Гулорда.

«Вот же черт хитрющий», — наконец дошло до меня, где я чуть не прокололся.

Это, во — первых, пробники. А, во — вторых, артефакты на продажу, которые по идее, уходят за пределы клана.

А я уже кучу раз указывал на нашу сверх параноидальную натуру, и то, что мы значительно урезаем возможности распространяемых за пределы клана артефактов.

«И что ему ответить?» — сам у себя спросил я, когда, наконец, обратил внимание на стоика бара, вернее, стену позади нее, где висели различные отполированные до блеска доспехи и щиты в поверхности одного из которых можно было заметить мое слегка искаженное отражение, «а вот это неплохой ответ».

И я мысленно усмехнулся.

-, а мне это не нужно, — произнес я, обращаясь к вампиру, и показал на свое лицо, — что ты видишь?

Чела, — негромко, понимая, что тут где — то подвох, ответил Гулорд.

Я же лишь слегка покачал головой и возразил.

А я вот вижу дерево, которое в лесу вряд ли кто — то заметит.

Тот некоторое время молчал, потом все же произнес.

— Думаешь, они примут тебя за одного из своих?

— Ну, — сказал я ему, — несколько раз это уже сработало, так почему не попытаться провернуть подобный трюк в еще один раз?

— Не считаешь, что на тебя там обратят внимание или наоборот, тебя кто — то узнает, — и вампир кивнул в направлении города, — ведь ты как — никак уже засветился перед кем — то из них.

— Это да, — согласился с ним я, — , но так даже будет лучше.

Тот вопросительно посмотрел на меня, я же пояснил.

— Это упростит мне задачу, и я так гораздо быстрее смогу попасть в резиденцию, и уже убеждая его, добавил, — поверь, если это произойдет, то я там окажусь, возможно, даже раньше вас.

Вампир лишь слегка хмыкнул.

— Посмотрим, — только и ответил он.

Я же вновь пожал плечами и, осмотревшись, понял, что допросов по Передоложенному мною плану ни у кого нет.

— Хорошо, — перешел я к действию, — тогда Киная, возьми артефакты и заряди их.

И передал ей небольшую связку амулетов.

После чего сказал.

— Я же пока пойду, договорюсь с Хайвоном о том, что ему надо сделать до нашего возвращения, а также предупрежу местных хозяевах об оставшихся тут девочках.

— Мне пойти с тобой? — уточнил у меня Гулорд

Я прикинул, что мешать мне вампир точно не будет, а потому кивнул, соглашаясь.

— Пойдем

И мы вышли из зала.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан «Светлячок». Вечер.

Отца Сигнеи долго искать не пришлись, он как раз стоял в главном зале ресторана и о чем — то разговаривал со своим другом — некромантом.

— Хайвон, Канавар, — отозвал я оборотней в сторону, — мы пошли к туманникам.

— Наша помощь вам не потребуется? — сразу стал серьезным глава клана.

— В этом деле нет, отрицательно помотал головой я, — , но вот в другом. И я показал себе за спину.

— Нас не будет примерно с час, может чуть дольше. За это время постарайтесь провести ритуал принятия в клан, как твоей дочери, так и Круха

Хайвон в ответ кивнул.

Я же продолжил.

— Потом пусть они подойдут сюда, я им передам кое — какие артефакты. Дальше за это время ты должен связаться со старейшиной Улвом и его сыном, к нашему возвращению желательно, чтобы и они уже были тут. Нужно обсудить еще кое — какие детали, но уже всем вместе. Мы, я думаю, так же прейдём не одни, а приведем с собой как минимум старейшину

АлурЧина, может он захочет захватить и еще кого — нибудь. Ну и еще, с нами точно будет, кое — кто из наших новых союзников. Baм с ними необходимо познакомиться в обязательном порядке. Это будет полезно. Оборотень кивнул в ответ на мои слова.

Я же подумал еще и о том, что хорошо бы к этому делу, так — TO привлечь. еще и светлых эльфар, если и не всех, то, как минимум Инзаламиза и его друга

Но синими этот вопрос следует ©осудить отдельно и пока не понятно, какую роль им следует предложить в этом случае.

Хотя, если нам нужны возможности, которые предоставляет «портальная платформа», то нам необходим Усалдус.

— В общем, я постараюсь собрать на эту встречу всех заинтересованных, — резюмировал я, — ты главное приведи своего лекаря и договорись, чтобы тут появились Улв и Анак.

— Сделаю, — только и ответил мне Хайвон и, махнув, рукой некроманту, позвав того с собой, практически сразу выдвинулся в сторону двери.

Я же, посмотрев им вслед, развернулся и направился в комнату, где четко ощущал присутствие еще одного нашего соклановца.

Похоже, Усалдус уже прошёл ритуал принятия, и, судя по тому, что я вижу, не зря мы ему выдали, амулет со встроенным маскировочным плетением.

Ему он точно был необходим.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан «Светлячок». Вечер

Входим в помещение, где сейчас сидели Инзаламиз и его друг.

— Он в нашем клане, — негромко, сказал Гулорд, показав в сторону Усалдуса.

— Это хорошо, — ответил тому я, — именно на это я и рассчитывал, когда шел сюда.

После чего подошел к столу, за которым сидели пожилой маг, патриарх княжеского рода светлых эльфар, и его слишком уж необычный друг.

— Мне сказали, произнес я, обращаясь к Усалдусу, и я показал на вампира, — что вы уже стали нашим соклановцем?

— Да, — медленно ответил один из богов забытого пантеона, — я уже прошел ритуал принятия в клан.

— И как? — посмотрел я в его сторону, — мои спутник ничего особого не заметил, иначе он бы мне обязательно об этом сказа. Однако, видя ваши больно уж серьезные лица, я могу предположить, что у нас хоть что — то, но получилось.

— Да, — все так же размеренно и осторожно ответил Усалдус.

Я, соглашаясь, кивнул, а потом уточнил.

— Мы не ошиблись насчет вашего магического дара. Вы сможете освоить работу с артефактом и заняться изготовлением «портальных платформ»?

— Уверен, что да, — подтвердил мои собеседник.

— Хорошо, — сказал я ему в ответ, а потом добавил, — в связи с вашим принятием к нам в клан, мне бы хотелось привлечь вас для одного проекта. Многого эта работа от вас не потребует. Нужно будет так же, как и сейчас подготавливать определенные артефакты, по тому же принципу, что и «портальные платформы».

— Это все? — с удивлением посмотрел, на Меня тот, кто сумели восстановить свою божественную суть.

— Ну, — протянул я, — примерно через час у нас будет небольшое собрание в зале рядом, и вас, как одного из немаловажных членов нашего клана в этом городе, я бы так же хотел видеть там.

— Я буду, — достаточно кратко ответил Усалдус.

Я заметил, как патриарх уже хотел, что — то сказать мне, но опережая его, я предложил.

— Если вам интересна суть дела, то вы так же можете подойти вместе с вашим другом, думаю, вам будет полезно узнать об этом деле, чтобы правильно распорядиться полученными сведениями.

— Спасибо, — наклонил голову старик, — я обязательно буду.

— Хорошо, — констатировал я, — и еще, — вспомнив о Неани и Сее, обратился я к Инзаламизу, — можно пока две наши спутницы побудут тут, под вашей опекой.

— Без проблем, — дал разрешение патриарх.

Я его поблагодарил в ответ

И уже собрался уходить, но поглядев на проживших не одну тысячу лет в этом мире людей, решил и сам кое — что узнать у них.

Возможно, им это было известно.

— Господа, у меня к вам есть один вопрос. Может, вы сможете мне на него ответить или как — то прояснить ситуацию?

И патриарх, и его друг посмотрели в мою сторону.

— Что тебя интересует? — спросил Инзаламиз.

— Вам известно, что такое миры второй линии? И в чем заключается их

особая ценность, по сравнению с любыми другими? Пожилой эльфар пораженно замер на некоторое время.

— Как ты мог вообще об этом узнать? — только и спросил он.

Пока я не могу вам ничего ответить, но вы можете мне прояснить, что, это за понятия?

Усалдус и Инзаламиз переглянулись.

— Мирами второй линии, наконец, сказал Усалдус, — называют миры, которые находятся в двух портальных переходах от стационарной портальной площадки, привязанной к какому — либо нейтральному миру.

«Хм», — мысленно прикинул я, — «опять всплыли эти самые нейтральные миры, но теперь речь идет о том, что где — то поблизости находится стационарный портал, ведущий туда. Хотя раньше, по крайней мере со слов того же пожирателя, с которым я встретился, ничего подобного тут не было».

— И я так понижаю, их ценность возрастает в связи с их относительной близостью к этому самому стационарному порталу, ведущему в нейтральные миры? — удостоверился я в правильности своего вывода, — сначала основной мир, где и находится портал; ведущий в нейтральные миры. Потом тот, что располагается от него в одном портальном переводе, дальше два портальных перехода, потом три и так далее.

— Да, — подтвердил мое предположение эльфар, — , но чаще всего миры, находящиеся за шестой портальной линией, уже не представляют какого — то особого интереса.

Но все равно то — то с этим было не так.

«Точно» — быстро прикинул я, — «статус. Он только должен измениться, а

значит, раньше этот мир не относился к каким — то наиболее ценным. По сути, он располагался как минимум за шестой линией. И сейчас что — то произошло, коль буквально в двух переходах от него обнаружился или появился, или его специально создали, какой — то портал, ведущий в нейтральные миры. Хотя нет. Он еще не приобрел этот статус, а только обретет. Получается, портал только должны создать, коль об этом факте стало заранее известно. Ведь остальные варианты предсказать достаточно сложно».

И я посмотрел в направлении сидящих передо мной людей.

— Спасибо за разъяснение, вы мне предоставили ценные сведения.

— Но почему ты поднял этот вопрос? — посмотрел на меня уже Усалдус.

Я же слегка усмехнулся, а потом ответил.

— Возможно потому, что этот мир скоро станет относиться кумирам третьей линии? — и, заметив их удивленные лица, я еще раз поблагодарил их и поднявшись из — за стола, собрался покинуть помещение.

Но меня остановил вопрос того, кто когда — то давно, был чьим — то богом.

— Именно об этом у нас будет дальнейший разговор?

Я же обернулся и, посмотрев на него, ответил.

— Нет, — сказал я в ответ, — этот разговор уже не имеет смысла, — после чего показал рукой примерно в том направлении, где и находилась портальная площадку, — портал, который находится тут и так уже под нашим контролем…

— Но тогда что? — с непониманием посмотрел на меня Усалдус.

Я слегка усмехнулся.

— Мои вопрос был о мирах второй линии… — сказал я в ответ.

После чего наклонил голову, попрощавшись с сидящими тут людьми, и вышел из комнаты.

И пока я ее не покинул, слишком уж пронзительный взгляд я ощущал на своей спине.


Глава 15.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Граница Квартал Магов и торгового квартала. Здание совета гильдии «туманников». Вечер.

— Да к кому же обратиться то тут??? — растерянно вертелся посреди толпы готовящихся к штурму туманников молодой боец, с какой — то безнадегой оглядываясь вокруг.

И что — то пожилому старшине, несшему вахту на посту у входа в штаб, показался больно знакомым этот слегка испуганный и немного нервный голос.

Он с его подчиненными, так же, как и некоторое время назад, стоял в карауле, но не на подходе к Их позициям, как это было у той злополучной лавки, а на дверях в местное питейное заведение.

как раз его то и выбрал своим местом дислокации объединенный штаб глав родов и кланов различных отрядов туманников, присоединившимся к ним у захваченного здания. совета на время проведения операции на территории города.

А потому, заслышав знакомый голос, старшина постарался разыскать и его источник.

— Ты? — удивленно посмотрел он на того самого молодого туманника, что и принес им вести о захвате здания совета кланов.

Достаточно громкий голос пожилого бойца привлек внимание окружающих, а потому и молодой парень обратил на него внимание.

И только взглянув в его сторону, он сразу же узнал того в ответ.

— Господин старшина, — обрадованно понесся к нему парень, будто зависел своего старого знакомого, — как я рад, что хоть кого — то смог

найти.

И уже даже не особо разбирая дороги, заспешил в его сторону.

Но именно это и сыграло с ним злую шутку.

Парень не обратил внимания на достаточно большую выбоину в каменной кладке дороги, и потому, сделав очередной шаг, он вполне ожидаемо провалился туда и, зацепившись ногой за край торчащего камня, кубарем покатился вперед.

Остановил же он этот свои нелепый бег полет, уткнувшись носом точнехонько в сапоги старшины, чем окончательно привлек внимание, как к ним самим, так и происходящим вокруг событиям.

— Ты — чего творишь, идиотина? — проворчал боец, глядя на поднимающегося с мостовой молодого чела, — аккуратнее вести себя не можешь?

— Простите. — слегка потупился тот, — случайность. Не заметил. Не хотел. Не знаю, как так вышло…

Парень бормотал еще что — то, но старшина его уже даже не слушал.

Вояку сейчас интересовало другое, куда это чудо на двух ногах делось, после того, как доставило свое предыдущее донесение.

Ведь пожилой Туманник не поленился и сам постарался его найти, во время отступления, однако того и след простыл.

И вот сейчас он вновь оказался перед ним.

Именно поэтому старшина прекратил словесный поток этого недотепы и спросил.

— Ты где был и куда направляешься сейчас?

— Так я же вам об этом и говорю… — и парень растерянно посмотрел в

сторону бойца…

Старшина понял, что, похоже, тот пытался как раз сейчас ему что — то объяснить, но он пропустил мимо ушей большую часть его детского лепета.

— Повтори, я задумался. — приказал молодому туманнику его более старший товарищ

— Наш глава и старейшина, — и парнишка, обернувшись назад, махнул куда — то рукой, — он достаточно хороший артефактор, и потому, когда понял, что это поле слишком уж необычное, то вернулся в селение и подготовил кое — какой артефакт. Вот ним я пришел сюда.

И парень быстро залез в свою котомку и вытащил оттуда какую — то небольшую магическую заготовку.

— Вот, — гордо показал он ее старшине, — он просил проверить, сработает ли этот артефакт или нет. И если он поможет хотя бы на пару мгновении нарушить работу защитного поля, то тогда глава постарается подготовить его более мощную версию, чтобы или полностью снять защиту или хотя бы временно нарушить целостность поля и отключить его на каком — то определенном участке, позволив проникнуть за границу щита, сразу нескольким людям.

Было видно, что это не собственные слова парня, а тот их явно повторяет за кем — то, ведь сложилось такое впечатление, что сам. чел даже не понимает того, о чем он только что сказал.

Между тем молодой туманник вопросительно посмотрел в сторону старшины.

— Вот… я — и должен все это проверить, а потом доложить нашему

старейшине. Только он не сказал, кто мне сможет тут помочь, а к зданиям совета так просто и не пускают. Я уже пробовал туда пройти, но меня развернули в обратную сторону… — расстроенно закончил он.

«Ну что за болван???» — мысленно прокомментировал рассказ парнишки старшина.

И уже вслух сказал.

— С такой важной информацией необходимо сразу идти в штаб…

Парень испуганно посмотрел на пожилого бойца в ответ.

— Да вы что, — негромко пробормотал он, — отвлекать настолько важных людей от их дел. Да хотел как — то так… не сильно привлекая внимания быстренько все проверить и если получится, то тогда бы и сообщил им, а так… вдруг у старейшины ничего не вышло…?

И молодой туманник с искренним недоумение пожал плечами.

Старшина же со все возрастающим недоумением стоял и смотрел на этого недотепу.

У него в голове уже повторно складывалось такое впечатление, что тот не понимает простейших вещей и всей серьезности ситуации, которой они все оказались

— Малец, — начав что — то подозревать, осторожно поинтересовался он у этого довольно таки странного туманника, который вел себя не просто как ребенок, а реально, как сущий младенец, — , а что еще тебе поручают делать, кроме доставки тех или иных сообщении?

Тут парень несколько замялся.

— Ну, — слегка потупившись, ответил тот, — обычно я вещи всякие

переставляю, — начал, отвечать тот, — еще в хранилище помогаю, иногда в

библиотеке, но не часто… на кухне помогал, потом в верховники. Меня драги любят, — искренне добавил парнишка, а потом, вновь сникнув, добавил. — ну и.…, пожалуй, все…

И еще больше расстроившись, продолжил.

Старейшина говорит, что не будь я его родственником, он бы… тут парень резко замолчал, прервав свою речь, явно даже не сообразив, а как — то на инстинктивном уровне догадавшись, что, чуть не сболтнул лишнего.

Но пожилому вояке и так все уже было ясно.

Этот парнишка из тех, кому вряд ли бы кто — то довесил хоть какую — то серьезную вещь.

Он явно был по — детски наивен и туповат для этого.

Вот его и использовали там, где бы он причинил не особого много вреда. «Только…» — и старшина огляделся вокруг, — «все верно, это уж точно не та ситуация, когда бы стали прибегать к помощи последнего человека, который на это годится, а значит с этим что — то не так. Нужно прояснить этот вопрос».

И боец вновь сосредоточился на своем молодом соотечественнике.

— Не знаешь, почему сейчас ваш старейшина, — , а в том, что тот не был полным идиотом, старшина почему — то совершенно, не сомневался, — прислал тебя к нам? Да и в прошлый раз тоже?

— Док, а кого еще? — искренне удивился парнишка.

Старшине все еще не было понятно, почему именно этот туманник, а не кто — то другой из их рода.

Именно это он и постарался выяснить у этого не слишком

Сообразительного человека.

— Почему прислали именно тебя, а не кого — то другого? Или как минимум, старейшина не пришел сам?

Парень смотрел на него совершенно ничего не понимающим взглядом.

— Старейшина так быстро бы не смог добраться обратно, я его из города к нам домой, в его лабораторию то еле дотащил, когда мы возвращались, — начал отвечать туманник видимо в том порядке как было ему удобнее. — так что сюда второй раз он бы точно, так быстро ну никак не сумел бы добраться. Поэтому он и отправил только меня, вот…

Тут старшина не выдержал.

— Да почему тебя то? — рявкнул он, — у вас что, людей больше нет?

— А.… — наконец дошло до парня, — да, — кивнул он. — только я и старейшина. Больше из мужчин никого в нашем роду нет…

— Мда… — протянул старшина, искренне сочувствуя неизвестному старику, с его непомерной обузой в виде этой великовозрастной дылды, с мозгами малолетнего ребенка, — понятно.

Разобравшись в ситуации, старшина махнул рукой.

— Идем, — и указал тому в направлении штаба, — отведу тебя к нашему главному. Он же тебе потом и разрешение выдаст на проход к зданию совета. Да и людей выделит Тебе в помощь под этот ваш эксперимент… — , но взглянув на идущего рядом чела, старшина понял, что тот, похоже может и не понять его, а потому он поправился, — на вашу проверку.

— Спасибо, — искренне поблагодарил старшину парнишка.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Граница квартал Магов и

торгового квартала. Здание совета гильдии «туманников». Вечер. Примерно через десять минут.

— Старшина, обратился молодой боец к пожилому туманнику, — , а почему нас отправили сопровождать этого? И вообще, зачем, он там, — тут боец кивнул в сторож здания совета, к которому они приближались, — нужен? Не могли все сделать сами, без его помощи?

И сказавший это воин достаточно пренебрежительно показал на идущего чуть позади них парня.

— Не могли, — проворчал старшина, который и сам был не рад выданному ему поручению, — , но как сказал наш старейшина, «коль уже взяли на себя заботу о нем, то нечего останавливаться, на половине пути».

И сам же посмотрел на их временную головную боль.

— Так что теперь нам его придется не только сопровождать до здания совета и проследить, чтобы он там ничего не напортачил, но нужно будет еще и проводить обратно, к ним до поселения. Благо, как я понял, оно тут где — то недалеко от города находится.

— Да зачем? — все так же удивился молодой боец.

— Затем, — посмотрел на него умудренный годами пожилой мужчина, — что тот, кто послал его к нам в «помощь», не знает, кому тут, — и он обвел рукой вокруг, — можно вообще доверять, а потому он и сделал так, что тот артефакт, который был им подготовлен, будет работать, только если его держит в руках этот парнишка. Если же его возьмет кто — то другой, то тот просто разрушится, да еще, как я понял, и бабахнет будь здоров. Вот, как — то так. Именно поэтому мы и потащили его вместе с нами.

— Понятно, протянул молодой туманник, глядя на сопровождаемого ими

парня, — не знал, что он настолько важная персона.

— Да куда уж там, — с какой — то даже безысходностью отмахнулся от этих его слов старшина.

Чем вызвал удивленные взгляды не только у своего собеседника, но и у остальных людей из их отряда, которые так же прислушивались к разговору между ними.

И, уже поясняя для всех, пожилой воин негромко добавил.

— Есть у меня большие, подозрения, что у мага, создавшего для нас артефакт, просто выбора особого не было. Вот он и послал того, кто был у него под рукой. Ну, а достаточно хорошо зная своего подопечного, — и боец скосил глаза в направлении молодого туманника, — он постарался максимально обезопасить как того самого, так и ту миссию, что он должен выполнить.

После этого старшина слегка пожал плечами.

— Вот как — то так… — закончил он свою речь.

— Мда… — протянул все тот же боец, что и вел разговор с пожилым туманником, дела, — и немного помолчав, он добавил, — но, теперь, по крайней мере, многое становиться понятным, а то я все думал, что за странный чел??? — и кивнул в направлении парня.

Так, рассуждая, они практическими добрались до резиденции их совета, остановившись примерно в шагах в десяти от входа в здание.

— Ну что нам делать дальше? — повернувшись к молодому туманнику, который и должен был выполнить проверку, спросил у того старшина, — что там у тебя за инструкции?

— Чего? — удивился тот, — нет у меня никаких инкрустации, — по слогам

выговорил тот слово, сказанное старшиной, после чего, снова вытянув из своего рюкзака небольшой артефакт, выставил его на всеобщее обозрение, — только это и все… про какие — то инкрустации, я ничего не знаю…

И вопросительно посмотрел на бойца.

Тот тяжело вздохнул.

— Что тебе сказал сделать ваш старейшина, когда ты окажешься тут?» — А.… — протянул парнишка, наконец, поняв, что от негра требуется, — да ничего особо. Вытащить и постоять с ним в вытянутой руке несколько минут. Если он поменяет цвет на любой другой, то запомнить, на какой, — и возвращаться обратно. Больше ничего.

— Ну, так давай, — и старшина махнул в сторону стены здания, — только ближе чем на два шага к стене не подходи, там проходит граница защитного поля.

— Понял, понял, — закивал парень, и слегка зажмурившись, даже можно сказать, закрыв глаза, вытянул свою руку по направлению к зданию.

— Да подойди ты чуть ближе, — подсказал тому сержант, указывая перед собой, не бойся ничего с тобой не случиться.

— Точно? — не очень доверчиво уточнил их слишком уж необычный соотечественник, но наткнувшись на суровый взгляд старшины, слегка, вжал голову в плечи и пробормотал, — да делаю уже.

И все так ж зажмурившись, делает осторожный шаг вперед, потом второй, третий…

После чего оборачивается назад и радостно обращается. к пожилому туманнику.

— Вроде нормально все… — и делает очередной шаг.

— Под ноги гляди, балда!!! — только и успел воскликнуть старшина.

Как парень запинается за непонятна откуда взявшийся тут камень и с выпученными глазами летит вперед.

И так и влетает в двери здания совета, припечатавшись в них всем телом и оказавшись внутри здания.

— Ой… — слышится уже откуда — то изнутри его жалобное покряхтывание.

— как так? — быстро оглядывается старшина и, найдя взглядом своего племянника, спрашивает у него, — поле ведь на месте.

— Да, — кивает тот, — я уже проверил.

— Вот тарк… — после чего, мгновенно вынув меч из ножен и вытянув его перед собой, и сам осторожно двигается вперед, но буквально через три часа он чувствует сопротивление, — точно, поле на месте. И меня оно не пропустило.

— Артефакт, — подсказал старшине его племянник, сразу догадавшись, в чем может быть дело, — похоже, ему поле преодолеть помог именно он.

— Я тоже так подумал, — подтвердил пожилой туманник и обратился к их слишком уж «везучему» соотечественнику, — эй, как тебя там. Иди обратно, но осторожно.

— Уже… — услышали они, а буквально через мгновение в двери вылетает парнишка, быстро несясь в их сторону, — там

Что — то хочет сказать он им, как его мгновенно отбрасывает назад.

— Что произошло? — вновь консультируется старшина со своим племянником, который в его отряде выполнял еще и роль мага.

— Артефакт, — не очень понятно ответил тот и, видя вопросительный взгляд

своего дяди, пояснил, — что — то с ним произошло. Или он его потерял, или… И взглянув в направлении входа, уже гораздо увереннее закончил.

— … или повредил и тот перестал работать.

— Вот тарк… — вновь выругался старшина и обратился к тому несчастному, которого они и должны были опекать, — эй, ты там жив еще?

— Да, — раздался слабый голос в ответ, — погодите. Сейчас выйду. Только встану

И бойцы услышали какое — То шебуршение из — за дверей. Стало похоже на то, что кто — то ворочается, пытаясь подняться с пола.

— Его опять долбанет, если он попытается выйти из помещения и попытается покинуть, защищенный периметр, — быстро сообразил маг, сказав это старшине.

— Точно, — согласился тот и уже сам крикнул, находящемуся, в здании туманнику, — не нужно выходить. Оставайся там.

После чего немного помолчав, боец уточнил у их «везучего» товарища.

— что с артефактом?

Он очень надеялся на то, что тот лишь выпал у парня из рук.

Но, с этим челом нельзя было надеяться на везение. И так, в сущности, и оказалось.

— Не знаю, — услышали они. Слегка растерянный голос, — я его держал в руке, а потом я как раз на эту руку и упал…

И уже с нотками испуга в нем.

— Он что, сломался? Я что, как и остальные, останусь тут Старшина же поморщился.

— Нет, балбес, не останешься, как — то же ты туда попал… — только и

проворчал он.

— А как? — удивился парень, выглядывая в двери, но даже больше не стараясь к ним приблизиться.

— Ваш глава, — не выдержал боец, — его артефакт работает. Нам и нужно только попросить его подготовить еще один.

— А… — успокаиваясь, довольно протянул парень, — тогда надо просто сходить к нему и взять еще один.

старшина хотел многое высказать этому недотепе, но лишь махнул на того рукой перестав обращать внимание на его детский лепет.

— Так, я в штаб, — сказал он своим людям, — доложу, что артефакт сработал, но мы его, — и тут он снова не очень добро зыркнул, в направлении дверей в здание, — потеряли. Вы же оставайтесь тут. Скоро подойдем с подкреплением.

И боец уже хотел развернуться, когда до него дошло.

— А куда нам идти то? — негромко пробормотал он.

Ведь они так и не узнали, откуда к ним прибыло это ходячее недоразумение.

После чего старшина поинтересовался уже у молодого туманника, где находится их поселение и как найти там побыстрее их старейшину.

Что удивительно, этот недотепа достаточно обстоятельно им рассказал, и как добраться до них, и где наудится старейшина, даже его имя…

Получив от него эти сведения, старшина взял собой своего племянника, и они быстро отправились в штаб.

Ну, а здание остались прикрывать остальные его люди,

* * *
Планета Ареана. — Империя Ларгот. Город Когл. Граница квартал Магов и торгового квартала, здание совета гильдии туманников». Вечер. Некоторое время спустя.

Ну что же спектакль удался на славу.

Мне поверили, как наши, так и туманники.

Особенно удался мои фееричный полет, когда я якобы попытался выйти из здания, врезался в щит, и как меня закинуло обратно.

Но тут бы я сам может и справился, но зачем множить сложности, там, где это вовсе не требуется, так что в этом случае мне ассистировал Гулорд

Мы заранее с ним согласовали этот момент.

В здание он пробрался, как только я первый раз еще влетел в двери, оставив их после себя открытыми.

Ну, а дальше уже он помог мне сымитировать полет, просто отшвырнув меня вглубь помещения.

Подобный шаг нужен был по двум причинам.

Первое, слишком подозрительным окажется тот факт, если кто — то заметит, как самопроизвольно откроется либо какое — то окно, либо двери, ведущие в резиденцию туманников.

А подобное точно заметят. Больно уж большая толпа народа сейчас собралась под стенами здания.

А так, на то, что они открыты, даже никто особо и не обратил внимание. Ведь все видели, как это случилось.

Так что сквозь них в здание совета проникли чуть позже и остальные наши друзья.

Ну, а второе, это дать нам время. И время мы это получим, пока туманники будут искать моего несуществующего старейшину.

И вот мы все внутри.

— Так, показал я в направлении ближайшего, лежащего к нам демона, — народ. Первым делом нам нужны демоны. Перетаскиваем их в подвал. Там точно есть темница. Мне это известно.

— Хорошо, — подтвердил Гулорд, и уже самостоятельно дополнил мoe указание, — не забудьте их по дороге разоружить и связать. Хоть мы и хотим заключить с ними определенное соглашение, но даже в этом случае у них не должно быть никакого шанса напасть на нас.

— Понятно, — кивнул тролль, и мы все разбрелись по зданию совета.

— Да, — тормознул я Слая, от тебя все равно в таскании тяжестей, не особая помощь будет, а потому пробегись как ты по этажам и собери с них все наиболее ценное. Не трогай только оружие и те вещи, что посчитаешь именными, вроде тех же печаток или чего похожего. В общем, не мне тут тебя учить.

— Да, — все еще с каким — то странным непониманием глядя на меня, тем не менее ответил Слаи.

Я же продолжил.

— К тому же обыщи здание. Ищи сейфы и тайники. Если вскрыть не получится, не страшно. Займемся этим чуть позже, есть у меня один артефакт, который нам с этим поможет разобраться…

— Но… — все же удивленно посмотрел на меня эльфар. Я же усмехнулся.

— Во — первых, они еще не наши союзники, — сказал я ему и уже гораздо жестче добавил, — и во — вторых, это именно они поперли на нас, а не наоборот. И все это, — и показываю ему на ближайший кошелек с золотыми, который заметил у одного из туманников, как раз того, что и встретил меня в прошлый раз на входе, — наша моральная компенсация и их, так сказать, благодарность за оказанную им помощь.

— Понял, — соглашаясь со мной кивнул Слаи и принялся выполнять выданное ему поручение, тут же обыскав лежащих у входа туманников.

Посмотрев, как тот принялся за дело, я и сам стал перетаскивать демонов в подвал здания.

— Так, — досмотрел я на вампира через двадцать, минут, когда мы спустили в темницу, практически всех, — я так понял, что это их командиры.

И показал на нескольких из наших пленников.

— Сможешь сказать, есть среди них. архидемоны или сильные маги?

Это мог сделать, и я рам, но лучше, чтобы с подобным вопросом мои товарищу разобрались самостоятельно.

— Тут бы твою знакомую, — проворчал Гулорд, намекая на Нею, — она то их вычисляла на раз. Ну, а так…

И вампир подозвал свою племянницу.

— Нужно понять, кто из них наиболее сильные маги и есть ли среди них архидемоны, — сказал он ей.

Та кивнула.

Я думал, — что она опять прибегнет к своей необычной способности.

Но нет, молодая вампирша лишь воспроизвела плетение полного опознания.

— Так, — определившись с результатами, произнесла девушка. — магические способности тут есть у всех, но это и не удивительно. Они же все — таки демоны. По — другому у них быть и не может, но вот мало — мальски структурированное поле только у этих семерых демонов, — и она показала на несколько лежащих вперед нами фигур, — и пятеро из них, это архидемоны, — и Киная вновь указала на тех, кого она обнаружила.

«Хм», — мысленно прокомментировал я, — «она определила всех, кроме почему — то одного»

Странный невысокий щуплый демон был достаточно сильным магом, причем, похоже, наиболее сильным из всех, но именно на него Киная и не обратила совершенно никакого внимания.

— А этот? — все же спросил я у нее.

Она посмотрела, в указанную сторону.

— Так он не маг. Поле не структурированное, а почему ты спрашиваешь?

— Видел, как он использовал магию, — прокомментировал я, тем белее это было правдой.

Я видел этого щуплого, когда меня вели в зал советов.

И только тут до меня дошло.

— А если предположить, что он маг хаоса? — я понял, у кого может быть не структурированное поле, но кто может оказаться по — настоящему опасным магом противником.

— Вот же тарк, — проворчала вампирша, — о них то я и не, подумала.

После чего она посмотрела в сторону Сигнеи и стоящего тут же эльфара, который «буквально только что присоединился к нам, передав мне два достаточно увесистых мешка.

— Собирал только деньги и самое ценное имущество, — прокомментировал он свои улов.

— Правильно, — согласился я с ним, — мелочевка нам не особо нужна.

Между тем Киная спросила, обращаясь уже к ним.

— что скажете, как определить сильного мага хаоса?

Сигнея и эльфар задумались.

Странно, но мне показалось, что у Гулорда был ответ на этот вопрос, но он пока не вмешивался, видимо дожидаюсь, когда его подопечные смогут и сами что — то предложить.

И что интересно. идея у них возникла практически сразу.

— Надо бы проверить их возможности в плане — накопления энергии и ее восстановления, — предложил Слаи, — как я знаю, у магов, как минимум один из этих показателей будет очень высок, а у по — настоящему опасных и сильных магов, оба эти параметры значительно отличаются от тех, кто вовсе не пользуется магией и не работает с магическими энергиями.

— Точно, — быстро кивнув, согласилась с ним Сигнея, — у нас вроде в гильдии именно так и определяют потенциал будущего мага. Хотя не всегда могут сказать то направление, с которым он будет работать, но вот проверку выполняли, по — моему, так.

— Поняла, — произнесла Киная и о чем — то задумалась, — так подойдет даже обычное плетение опознания, но немного преобразованное…

И уже через минуту она показала на того сам ото щуплого демона, что и выпал и общего списка.

Если искать подобным образом тогда и правда добавиться еще, и он…

— Хорошо, — согласился я и вытащил и своей сумки несколько браслетов,

которые подготовил, пока они разбирались с магами, — это подавители магии. У меня их немного, но на восьмерых хватит. Потом снимем, а пока, давайте — ка их наденем. Так и нам спокойнее, и у наших пленников, если что, то проблем. будет меньше.

Никто возражать не стал.

— Что дальше? — посмотрел на меня Гулорд.

Я же перевел свой взгляд на эльфара.

— Нашел что интересное?

— Да, — ответил тот и махнул нам рукой, — идемте, покажу.

И уже по дороге стал рассказывать.

— В общем то, тайников я засек не слишком много, для такого здания, всего шесть, — и Слаи обвел всю резиденцию рукой, — вскрыл три из них, но остальные были более защищены. Еще три штуки. Ну и два сейфа. Один странный, он почему — то тут же в подвале здания. И что там может храниться, мне не понятно. Ну, а второй, он в кабинете главы местной гильдии, его я нашел практически сразу, отличает от первого схрона, про который рассказал: — Тогда давай, сначала к ближайшему сейфу, начнем с него, — сказал я ему.

— Понял, — кивнул тот в ответ.

И буквально через минуту, мы были в меленькой каморке, вход в которую находился под лестницей, на дальней стене которой и правда находился сейф, прикрытый магической дверью.

— Хм, — протянулся, оглядываясь вокруг, — есть у меня такое подозрение, что ты со своим нюхом на подобные вещи разыскал кое — что, о чем даже

местные хозяева не имеют ни малейшего понятия.

Больно уж место неподходящее было для того тайника, который сейчас мы все рассматривали.

— Ладно, так, теперь нужно его вскрыть, — и я вытащил очередную заготовку в форме обычного булыжника, из которого я его, в общем то, и сделал, — это артефакт на подобии того, что взломал защитное поле, пояснил я остальным, — тут бы опять хорошо привлечь Нею. Как я понял, с подобными магическими структурами темные маги работают значительно эффективнее остальных, но за ее неимением…

И я передал заготовку Кинае.

Тебе, как самому сильному магу из присутствующих. Активируй его, и посмотрим, сработает или нет. Ну, а потом пройдемся и по остальным тайникам. Возможно, только сейф главы гильдии не будем трогать. И то не уверен…

Вампир вопросительно посмотрел в мою сторону.

— Может, брать оттуда ничего, и не будем, но вот ознакомиться с его содержимым вполне можем. Вдруг найдем, что Полезное в плане информации

— Верно, — согласился тот.

Между тем Киная уже давно активировала переданный ей артефакт.

«Км», — параллельно с разговором я оценил его работу, — «перебор частот для дестабилизации Плетения работает нормально. Значит принцип один, что для взлома обычных защитных плетении, что да взлома прочих магических структур. Первым делом ее необходимо дестабилизировать. Ну, а потом через обнаруженную врешь подключиться к плетению. И

дальше или подать сигнал о его отключении. Либо перекрыть передачу энергии в ключевые точки и тогда дальше плетение не сможет удержать свою целостность и уже само распадется. Ну, или последний вариант, через созданную брешь организовать множественные каналы подключения к различным внутренним узлам магической структуры и тупо откачать из него всю энергию, но в последнем варианте необходим еще и дополнительный накопитель энергии. Нужно об этом подумать на будущее.

Так, за своими рассуждениями я дорабатывал и созданное плетение по взлому различных магических конструкции.

И уже через пару мгновении артефакт отработал, и слегка мигнул.

— Что это? — посмотрела в мою сторону вампирша.

— Он отработал, — сказал я ей, показывая на заготовку, а потом перевел свои взгляд и в направлении магической двери, — вроде как можно пробовать открыть.

— Понял, — быстро кивнул головой эльфар и отстранил, всех в сторону, осторожно подошел к двери.

Мгновение, и у него в руках появляется примерно метровый щуп с небольшим крючком на конце.

Вот он цепляет тот за край двери и осторожно тянет.

Хоть помещение, а, следовательно, и магический тайник, были все в пыли и грязи, но вот дверь достаточно тихо и плавно открылась.

— Что там? — посмотрел в сторону Слая вампир.

— Несколько сундуков. Все магически запечатанные. Угрозы не предоставляют. По крайней мере, пока не попытаемся вскрыть.

— Хорошо, — быстро кивнул я, — для нас пока это не главное. Разберемся с ними позже.

И подойдя к открытому сейфу, я споро переложил все четыре сундучка, что там хранились к себе в рюкзак.

— Теперь двигаем дальше, — закончив сказал я Слаю.

Он, не став ничего отвечать лишь развернулся и заспешил по лестнице вверх.

А еще через пять минут мы обобрали и все оставшиеся тайники.

В одном из них хранились деньги, в двух других мы нашли какие — то закладные, и пару артефактов Древних, как определил их принадлежность Гулорд.

И вот сейчас мы оказались в кабинете главы гильдии.

Мда, — глядя на громадную дверь сейфа, констатировал я, — я — то думал, а где у них основное хранилище, как артефактов, так и золота. А, похоже, вот оно…

После чего еще раз, оглядев металлическую плиту, Находящуюся перед нами, добавил.

— Можно не терять время, тут кроме магической защиты, как я вижу, — и я показал на несколько ручек и замочные скважины, — есть еще и механическая. Нужен как минимум еще и один ключ, если их не больше, а также код для его открытия…

И я перевел свои взгляд на Гулорда.

— Я прав? — на всякий случаи уточнил у него.

— Да, — кивнул тот, — нам тут ловить нечего. Здесь бы и профессиональный медвежатник провозился не меньше нескольких часов. Так что с наскока

нам его точно не взять…

— Ну, и ладно, — махнул я рукой, — мы тут и так неплохо поживились

И я похлопал себя по рюкзак?

— Так что переходим ко второй части нашего плана.

После чего указал в сторону двери, находящейся напротив нас.

— Это зал советов. Идем, поговорим с АлурЧином.

Я знал, что старик находится там. Видел его, когда устанавливал защитный артефакт.

Дальше, мы уже переместились в соседнее помещение, оказавшееся достаточно большой комнатой.

— Вон он, — показал я Гулорду в направлении связанного старейшины, который сейчас полулежал в кресле, где он и сидел до этого.

— Вижу, — согласился тот и, подойдя к туманнику, стал срезать с него веревку.

— Амулет принятия в клан, — и вампир протянул мне руку.

«Вот жеж», — увидев артефакт, вспомнил я о своей мысли, что и наши должны повторно пройти ритуал принятия в клан, — «предложить им сейчас или сделать это чуть позже»

По идее, позже вызовет гораздо меньше вопросов, но что — то гнетут меня смутные такие опасения, на фоне всего происходящего, что лучше бы нам оказаться во всеоружии.

А значит.

— Гулорд, народ, — сразу сказал я, обращаясь ко всем, — забыл сказать. Еще тогда нужно было в ресторанчике светлых эльфар.

я слегка приподнял амулет, что держал в руке?

- Глава обновил их и просил всех повторно пройти ритуала принятия клан. Вроде как там он поменял что — то глобальное. Точнее я вам не скажу, но как я понял, всем это только пойдет на пользу.

И я посмотрел на Гулорда.

— Ты предлагаешь это сделать сейчас? — удивился тот.

Я же огляделся вокруг.

— А почему нет? — спросил я у него ответ, — тебе не кажется, что тут наиболее безопасное место для этого. Так что тут вам уж точно никто не помешает.

Вампир задумался, но размышлял он относительно недолго.

— Давай, — протянул он руку, — сам говорил, что во второй раз ритуал проходит значительно легче.

«Мда, об этом — то я и забыл». — мысленно прокомментировал я его слова и уже вслух произнес.

— В этот раз, есть все шансы, что будет даже хуже, чем при первом ритуале. Наш глава внес очень значительные изменения. Так что готовиться нужно к тому, что будет вам очень хреново.

— Уверен? — уточнил у меня Гулорд.

— Да, — подтвердил я, после чего добавил, — именно поэтому лучшего


места, для повторного принятия в клан нам сейчас не найти.

И я обвел рукой вокруг нас.

— Тут нам точно никто не помешает.

— Понял, — уже достаточно спокойно кивнул дядя Кинаи и, протянув руку, попросил, — давай их. Нечего откладывать. Нам еще потом время потребуется, чтобы немного оклематься.

— Согласен, — произнес я и быстро раздал всем наши артефакты принятия в клан, удачи вам.

А уже через пару минут, когда все расселись по свободным креслам, я был очень рад, — что они так сделали

Ведь колбасило их в этот раз значительно сильнее.

Как оказалось, даже внесение трех процентов изменении в метрическую матрицу, это достаточно сильно меняющий ее внутреннюю структуру процесс, которое влияет на практически полное перестроение энергетического поля, любого, кто проходит данный ритуал.

«Хм», — обратил я внимание на небольшой нюанс, наблюдая за Сигнеей, который, похоже, коснется всех оборотней, которые теперь к нам вступят в клан.

Правда, на девушке этот процесс уже был не так сильно заметен, но тем не менее.

Их смертельная реакция на любое взаимодействие с кистольским деревом, это изъян метрической матрицы всех местных оборотней.

И он исправлялся пряностью после прохождения ритуала. Так что, по сути, после него, этот яд на них переставал действовать.

Правда, таких результатов, что мы подучили, когда спасали жизнь девушки, а это появление полного иммунитета ко всем ядам, а не только к яду кистольского дерева, но что более важно, переход ее второй ипостаси в форму астрального Двойника, можно было добиться лишь в том случае, если проделать тот же самый путь, что и она.

А на такое думаю, теперь можно было пойти лишь сознательно.

«Ладно, это вопрос, слишком отвлеченный от темы», — прервал я ход своих

мыслей и сосредоточился на своих спутниках.

Ведь как раз сейчас первый из них начал преходить в себя.

Из кресла, достаточно сильно покачиваясь, попытался встать Гулорд, придерживая голову рукой.

— Отдыхай, — сказал, я ему, — ритуал хоть и, вымотал вас, но прошел и правда, гораздо быстрее, чем можно было рассчитывать. Так что время у вас, чтобы восстановиться, точно есть.

Вампир, даже не став ничего отвечать, лишь слегка прикрыл глаза и откинулся на спинку кресла.

«Ладно», — посмотрел я на него и остальных, которые тоже постепенно стали приходить в себя, — «минут десять теперь точно нечего не решают, а они за это время хотя бы успеют восстановиться».

И я сам сел в одно из кресел, ожидая, пока мои. друзья более — менее придут в себя, и мы дальше сможем действовать.

Конец 8 книги


Оглавление

  • Муравьев Константин Пожиратель Книга VIII. Город воров. Темные переулки Империи
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3 
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Конец 8 книги