КулЛиб электронная библиотека 

Дрейфующий дом [Саша Ангел] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Саша Ангел Дрейфующий дом

Синие фонарики

Если подойти к людям на улице и спросить, какие места они все знают, то ответом будет: площадь, кинотеатр и все в таком роде. Затем многие из них на секунду задумаются, не сказав больше ничего, и вспомнят об улице с синими фонариками.

Это особое место, которое видели очень многие, но где бывали лишь единицы. Большинство жителей все время спешат куда-то, идут или едут по одним и тем же маршрутам. Для них окружающий вид всегда одинаков. Однако иногда им кажется, что краешком глаза им видится по вечерам узкая улочка, наполненная светом синих фонариков. Но так как они очень спешат, то эта улица остается позади. А в следующий раз в том месте ничего не оказывается. Попадается на глаза эта улица по всему городу.

А что же находится там, на этой залитой синим светом узкой улочке?

Для этого нужно попасть туда, а потому, если увидите нужный поворот, скорее бросайте все свои дела и сворачивайте на нее.

Эта даже не улица, а узкий проулок, в котором затруднительно идти вдвоем бок обок. По обе стороны висят фонарики из плотной синей бумаги. Яркие и завлекательные вывески известят вас о том, что здесь можно увидеть самые разные чудеса.

Вы только попадите туда.

Набережная

Бетонная набережная охватила своими объятьями реку. На бортиках ограждений по вечерам сидят люди. Кто-то принес гитару и играет в лучах заходящего солнца. Люди подпевают.

К реке можно спуститься, там, у самой воды, совсем немного людей. Поверхность набережной щедро отдает тепло, накопленное за день.

Река спокойна и отражает лиловые облака на закате. Совсем скоро солнце зайдет за горизонт. Многие уйдут, но кто-то останется у реки, а возможно, кто-нибудь еще подойдет. Здесь, в тишине, гораздо интереснее, чем наверху. Но и сюда доносятся отзвуки гитары.

Стало еще темнее, но на небе не показалось пока, ни одной звезды. Именно этого ждут собравшиеся у кромки воды. И для этого чуть позже даже включают фонари.

Звезды вспыхивают уже на ночном небосводе все разом. Река, у которой сидят люди, становится самым настоящим Млечным путем, а небольшое волнение воды создает иллюзию того, что поток звезд движется в фарватере набережной.

Через несколько минут включат ночное освещение, и вся магия исчезнет. Но ведь можно прийти завтра и посмотреть еще раз.

Скрипка

Электричка со скрипом трогается в путь.

Внутри совсем немного пассажиров, но на каждой из станций входит по несколько человек. Через некоторое время вагон заполняется людьми и звуками, что они приносят с собой.

Кто-то переговаривается со своими соседями, кто-то громко слушает музыку, да так, что ее становится слышно окружающим, а кто-то шумно разворачивает припасенный в дорогу бутерброд. Солнце уже встало, и его лучи ярко освещают пространство внутри вагона. От этого становится так хорошо, что даже шум не раздражает, а скорее напоминает о чем-то давно забытом.

Вот дверь, соединяющая соседние вагоны, открывается – и входит девушка с футляром. Она встает возле этой двери и, пристроив футляр на свободном месте, открывает его. Пассажиры в вагоне с интересом смотрят на эти приготовления.

Девушка же достала из футляра невидимую скрипку и, хорошенько приладив ее к плечу, взмахнула невидимым смычком. Неожиданно для всех зазвучала прекрасная музыка, такой чистоты звука и исполнения, что невозможно было поверить в то, что это происходит на самом деле и не является обманом. Но девушка стояла в легком платье, а один человек даже специально подошел и сел рядом с футляром, но только убедился, что звук идет от невидимой скрипки.

Доиграв одну мелодию, девушка сразу же начала играть следующую.

Музыка сопровождала пассажиров весь этот день. А еще каждый думал о том, почему такой талант играет в электричке.

Персик

За окном росло персиковое дерево. Его ветви едва касались стекла, можно было при желании целыми днями наблюдать за ним. А когда стояла солнечная погода, в комнате становилось уютно от зеленого света, что возникал благодаря листве.

Все лето на дереве вырастали персики, но один из них особенно запомнился. Он висел буквально в сантиметрах от стекла – только открой окно и сорви его. Но этого не происходило, потому что человек за стеклом хотел, чтобы персик стал еще спелее и вкуснее. Он ждал и, просыпаясь, первым делом выглядывал в окно, отыскивал взглядом персик. Его солнечный, нежный цвет выделялся среди зеленых листьев.

Шло время, персик спел и наливался, не теряя своей свежести, становясь еще более аппетитным. Ветка, на которой он спел, несколько опустилась – словно предлагая человеку в комнате поскорее испробовать его.

Стало заметно, что еще чуть-чуть – и персик упадет вниз, его можно уже срывать, едва потянуть вниз – и он твой.

Но этого не произошло. Человеку за окном все также хотелось скушать персик, но что-то его остановило. Он не достоин этого идеального плода, его сладости – пусть им насладится кто-нибудь другой.

Человек только надеялся, что из косточки этого персика вырастет сильное и красивое дерево.

Кафе-дождь

Вблизи центральной площади располагается одно удивительное кафе. В пасмурный или дождливый день вы не заметите в нем ничего особенного, отдельное здание и широкая открытая терраса, на которой расставлены столики и стулья. Но стоит прийти в это место в солнечный день, то окажется, что над этим заведением всегда идет дождь.

Даже самые тщательные поиски не помогут найти какую-либо причину этой странности, только если не естественной. Природа пошутила, или это ее ошибка – никто не знает. И действительно, все просто, конкретно над этим кафе всегда идет дождь. Отсюда и народное название – «Кафе-дождь».

Вывеска этого кафе до того отсырела и потускнела, что оригинальное название не помнят даже работники заведения.

По понятной причине большинство посетителей располагаются внутри, а не на террасе. Но есть исключительные гости, которые садятся и здесь. Залитая водой обстановка их не смущает, и на любые расспросы они ответят вам, что им нравится шум дождя.

Вот один из таких посетителей за столиком на террасе заказывает кофе. Дождь барабанит по столу, пропитанному водой настолько, что столешница разбухла, и он немного искривлен. Но гость ждет и даже не смотрит на людей, сидящих внутри и с интересом наблюдающих за ним.

Наблюдателям не понятно, зачем мокнуть под дождем, если можно посидеть внутри. Куда смотрит и что видит этот незнакомец?

Ответ струится с небес.

Флотилия

Несколько часов назад было жарко и душно, а сейчас облака заволокли небо и вот-вот пойдет дождь.

Первая капля достигла земли, и вскоре настоящий ливень обрушивается на пыльные улицы города.

От такого объема воды создаются бурные потоки, настоящие реки, заключенные в искусственные русла из асфальта. Но это было самое настоящее облегчение для изнывавших от жары жителей. Они выходили на улицы и радостно танцевали в потоках воды. Все были счастливы в этот момент, а особенно дети.

Ребятишки всех возрастов первыми выскакивали на улицу. Помимо той радости, которую испытывали все, у них была своя собственная причина любить дождь.

Каждый ребенок прихватывал с собой сделанный им бумажный кораблик и бежал скорее к ближайшему потоку, чтобы запустить его – чем сильнее поток, тем лучше.

Уже через десять минут по городу поплыл первый бумажный кораблик, а вскоре целая флотилия – нет, даже несколько независимых друг от друга армад, состоящих не только из белых, но и разноцветных кораблей, – покоряли и исследовали воображаемые моря и океаны.

Так сильно долго лить не может, но на некоторое время улицы, проспекты и площади стали частью детских грез.

Неожиданный сосед

В самой обычной квартире в многоэтажном доме произошел следующий случай: в одной из семей завелся призрак на кухне. Причем он не был каким-то загадочным и неуловимым, нет, он появился там посреди дня и ни за что не захотел исчезать. Сидел на одном из стульев и смотрел на ошарашенных жильцов.

Мать с ребенком испугались сильнее всего, поэтому сразу собрали вещи и переехали на время к родственникам. Глава семейства остался в квартире и обзвонил всех, кто, по его мнению, мог помочь.

Ожидая специалистов, он предварительно бросил несколько предметов в сторону призрака, но это не возымело никакого эффекта. Крупная фигура мужчины все еще была на кухне и смотрела на него.

Попытки изгнать призрака с кухни растянулись на неделю. Никто так и не смог помочь. Мужчина все это время жил здесь же и в первую ночь не смог уснуть – боялся, что призрак напугает его. Но все прошло мирно, никаких потусторонних и мистических происшествий в спальне не произошло.

Спиритический сеанс следующей ночью также не повлиял на ситуацию. Призраку все было нипочем, он даже не реагировал.

Все усилия были напрасны, через неделю не осталось никого, кто бы мог помочь. Жизнь шла своим чередом – мужчина продолжал жить в квартире, завтракать на кухне, сидя за одним столом с привидением. Он делал это максимально быстро и тихо, боясь потревожить гостя из мира духов.

Но время шло, и вскоре единственный оставшийся жилец привык к этому прозрачному существу.

Одной из ночей мужчина пошел на кухню выпить стакан воды. Присев за стол, он устало спросил:

– Эй, как вас зовут?

Несколько минут прошло без ответа, а затем тихий голос прошептал:

– Генрих.

Это действительно было неожиданно.

– Так что же ты молчал все это время? – чуть осмелев, спросил жилец.

– Ты бросался предметами, звал всех возможных шарлатанов сюда, разве так встречают гостей?

– Извини меня. Но что ты делаешь здесь?

– Провожу свой отпуск. Я жил когда-то в этих местах, задолго до того, как это здание построили. Это была неудачная затея, пришлось сидеть у тебя на кухне и ждать, когда отпуск закончится.

Призрак рассказал, что его потусторонний мир очень похож на реальный, и что он работает в конторе специалистом по сдвигу предметов.

– Я бы мог тебе все в доме перевернуть вверх дном, но не буду.

Призрак оказался хорошим «человеком», если так можно сказать, и все следующие дни они провели за разговорами: призрак дотошно спрашивал мужчину о том, что происходит в мире и окрестностях. Когда наступило время призраку возвращаться на работу, он сказал:

– Спасибо тебе, ты скрасил мне это время, когда-нибудь я вернусь сюда, если мне дадут в следующий раз выбирать, куда отправиться. До встречи!

Через неделю эта квартира была выставлена на продажу.

Бархатные листья

На окраине города располагается большой лес. Не парк и даже не бор или роща, а именно настоящий, громадный лес, в котором не чувствуется шум и назойливость города.

Если хочется удалиться подальше от суеты в тишину и покой, то это – самое место. А здесь действительно так тихо, что даже немного жутко.

Хруст прутика или шуршание листвы тут очень редкое явление, по причине того, что здесь растут бархатные деревья. С виду они ничем не отличаются от обычных раскидистых деревьев, с обширной кроной и крупными листьями. Но именно в листьях все дело.

Они такие мягкие и на ощупь – как лоскутки бархата, что и дало название этому растению. Листья опадают с них круглый год, а потому там, где они произрастают, создается ковер из бархатных листьев. Даже если бежать по ним, взметая на своем пути листья в воздух, то никакого звука не будет.

Лес пронизан большим количеством тропинок, поэтому заблудиться здесь нельзя. Можно пройти напрямик в самую лесную чащу, и через каждые пятнадцать минут вам будут попадаться тропинки.

Идешь по густому лесу, вокруг ни звука – и создается ощущение, что ты не шагаешь, а скорее плывешь по какому-то иллюзорному пространству.

Мир, лишенный звуков, теряет важнейший свой элемент, но нам самим иногда необходимо побывать в таком месте, чтобы понять, кто мы есть.

Песик

Наступление утра обозначилось громким лаем во дворе. Жильцы дома по привычке лежали в своих постелях и ждали, когда всем известный песик убежит куда-нибудь подальше и можно будет попробовать заново уснуть.

Этот пес был знаком всему району. Каждое утро он прибегал в один из дворов и начинал громко лаять, причем у него не было даже видимой причины делать это. Полаяв с полчаса в одном месте, он убегал в другое место неподалеку и повторял свой ритуал там. Так он обегал практически весь район, заставляя мучиться большое количество жителей. Поймать его было нельзя, да и кто в здравом уме в пять утра будет этим заниматься?

Постепенно люди привыкли к такой утренней побудке и стали воспринимать её как простой и непреложный факт, на который нельзя повлиять. Как если жить вблизи источника шума, то со временем привыкаешь к нему и практически не замечаешь – так люди, живущие возле железнодорожных путей, совсем не замечают проходящих мимо поездов.

Все так свыклись с эти лаем, что однажды утром все жители района проснулись, но не от шума, а от его отсутствия. Никаких звуков не было. Даже вдали не было слышно нашего пса.

Многие люди радостно улеглись спать, наслаждаясь таким необычным для них покоем, и на следующий день это повторилось снова: долгожданная тишина, пес не лаял.

Теперь утром никто не шумел, и все вроде бы наладилось, но что-то было совсем не так. Как будто этот песик стал всем родным, пусть и немного вредным питомцем, к причудам которого привыкаешь и даже находишь в них какую-то прелесть.

Что же случилось с ним?

Несколько человек пытались его найти, но поиски не дали результатов. Изредка, по старой привычке, просыпаясь слишком рано утром и вслушиваясь в раннюю тишину, люди мимолетно понимали, что надеются, чтобы у песика все было хорошо.

Игуана

Было заметно, что ей нет особого дела до того, что происходило вокруг. Она бесстрастно позировала и почти не шевелилась.

Но она очень понравилась одному мальчику, который после выставки увидел, как странный субъект предлагал всем сфотографироваться с игуаной. Конечно, ему удалось упросить маму позволить это сделать.

Очереди практически не было, однако мальчику стало немного страшно. Рептилия была чем-то совершенно новым для него, словно существом с другой планеты. Но у него, помимо страха, возникла к ней и симпатия.

Вот хозяин игуаны, осторожно водрузив ее на тонкие руки мальчика, сделал снимок. Игуана смотрела куда-то в сторону и даже не шелохнулась.

Когда они уже вышли на улицу, мальчик подумал о том, что игуане жилось бы гораздо лучше у них дома.

Переход

Крытый наземный переход через загруженное и шумное шоссе.

Он обшит полупрозрачными панелями зеленого цвета, и потому, если идти по нему в солнечный день, может показаться, что это туннель в лесной роще. Но это только на первый взгляд.

При ближайшем рассмотрении становится понятно, что это место – творение рук человеческих. Туннель, кроме зеленого цвета, хранит на себе следы творчества, признаний и ругани.

Большинство надписей сделано маркерами, но есть и граффити. Часто это дата и несколько имен, такое вот признание в любви, кто-то пишет целые фразы или строчки из стихотворений. Есть тут, конечно, рисунки, немалая часть которых утрированно изображает человека или части его тела.

Но этот туннель – интересное место. Он вбирает в себя все многообразие, что таится в человеке с его лучшими и худшими чертами, и умещает это в емкой, краткой форме.

Проходя по переходу, можно представить себе человеческие судьбы авторов этих строк и слов, с той внутренней борьбой, что происходит в каждом из нас.

В конечном итоге имеет значение только одно – с чем ты выйдешь на противоположную сторону перехода.

Далекий остров

Утренняя дымка развеялась, и становится видно весь залив.

День обещает быть солнечным, и провести такой день на пляже – особое удовольствие.

Вдалеке виднеется остров. Отсюда он кажется по-настоящему крохотным, но на самом деле это не так. На нем находится небольшой лес. Наверняка до него можно доплыть на лодке за час. Это легко устроить: нанять лодку – и отправиться в путешествие.

Но не сейчас, стоит отложить это на неопределенный срок.

Кажется, гораздо интереснее представить себе, что этот остров использовался пиратами, и где-то там, в песке, зарыты несметные сокровища. На нем разыгрывались свои, никому не известные, драмы и стычки пиратов. Пусть останется все так. Не хочется обнаруживать, что там ничего такого нет – и не было, а пустой остров даже не посещали контрабандисты.

Стали видны парусники, на которых подняли белоснежные паруса, ярко освещенные солнцем.

Окна

Чужие окна всегда привлекают наш взор, особенно на первом этаже – в них легче всего посмотреть и увидеть что-нибудь. Так прохожие всматриваются, украдкой или открыто, в окна и чаще всего видят шторы, занавески, темное пространство выключенного света, но может и повезти.

Вот человек играет на гитаре, чуть отвернувшись от окна, или девушка, склонившаяся над книгой, посиделки за чаем на кухне – все это и многое другое и доставляет то особое удовольствие, которое испытывает человек, идущий по улицам города.

Но есть и другие окна.

***

Два стеклянных гиганта возвышаются над близлежащими домами. Это самые высокие здания в районе, два огромных муравейника, живя в которых, остро чувствуешь, что человек – часть огромного социума. Это ощущение рождает желание сбежать, спрятаться от этого чувства. Но бежать некуда.

Парень и девушка живут напротив друг друга. Каждый вечер они смотрят на разноцветные окна домов, вглядываясь в одно за другим. Их взгляды, рано или поздно, должны были встретиться. Так и случилось.

На самом деле было слишком плохо видно, чтобы разглядеть больше, чем силуэт. Но оба чувствовали, что этот темный образ напротив думает о них в данный момент.

Так каждый вечер они стали встречаться на расстоянии, каждый у своего окна, занимаясь своими делами, то и дело поглядывая друг на друга.

Прошли недели, и наступил момент, когда оба решились на то, чтобы показать жестами, что они хотят встретиться внизу. Сейчас.

Двери подъездов с шумом распахнулись, и…

***

Продолговатая пристройка к одному из многочисленных зданий культурного центра. Люди идут послушать музыку или посмотреть спектакль, а днем часто проходят мимо и даже не обращают на нее внимания.

Окна, в которых днем ничего не видно, их зеркальная поверхность отражает все, что перед ними.

Вечер все изменит. Наступит темнота, теснимая ночным освещением, и прохожие увидят, что в этой пристройке располагается картинная галерея. Она совсем небольшая, там выставляются местные художники, а иногда заезжают выставки из других городов.

Картины, что висят на белоснежных стенах, видно с улицы. Они кажутся маленькими цветными квадратиками, пятнышками, на которых не различить мелких деталей, но на которые все равно приятно смотреть.

Внутри посетители неспешно проходят вдоль стен, задумчиво останавливаясь у каждой из картин.

И у прохожего возникает желание никуда не спешить и побродить по маленькой картинной галерее.

Творцы

На кирпичных стенах появились первые рисунки, сделанные в примитивной манере, и фразы, что в нескольких словах выражали определенный смысл. Так образовалась группа творцов и художников, о которых будут знать все.

В разных районах города появлялись они и изменяли ткань пространства, дорисовывая глубину. Через их творения серые скучные здания приобретали кусочек неба или лесную поляну, такую живую, что можно было уловить слабый аромат зелени. А на огромной стене одного фабричного здания появилась морская волна, и все прохожие, в том числе и работники фабрики, рассказывали, как много раз ловили соленые брызги, проходя мимо.

Кроме таких реалистичных картин, были и те, кто рисовал абстракции, в которые можно было случайно провалиться и выйти, так ничего и не поняв. Но этот опыт нельзя было назвать чем-то плохим. Находились даже любители, что искали такие вот треугольные или овальные проходы, создаваемые на асфальте, на крышах зданий и в других неожиданных местах.

Поэты этой группы распространяли свои поэмы и стихи, распределив строчки по всему городу, а часть из них спрятав так, что, наверное, еще не все нашли. Но если отправиться на длительную прогулку, ища и составляя эти строки воедино, то придя домой, ты принесешь целый рассказ или стихотворение, созданное автором совместно с тобой.

Конечно, были и другие, кто целенаправленно разрушал или стирал эти творения. Скорость разрушения и скорость созидания были примерно равны, потому художественно-поэтическая ткань города постоянно обновлялась, и на все эти изменения никто не жаловался.

Жителям оставалось только находить время, чтобы успеть насладиться очередным произведением, появившимся в новом месте.

Городские колибри

В этом городе живет столько животных и птиц, о которых можно рассказать много чего. Но если кому-то могут не нравиться коты или синицы с воробьями, то городские колибри нравятся всем.

Идя по улице, вы вдруг останавливаетесь от резкого свистящего звука возле уха. Яркий, блестящий комочек пролетает мимо вас и быстро удаляется. Эти цветастые создания летают по всему городу, опыляя цветы и радуя жителей. Увидеть их считается хорошей приметой.

У них нет естественных врагов, да даже если бы и были, то поймать такое юркое существо крайне тяжело. Когда идет сезон цветения и вся округа тонет в ярких оттенках соцветий, городские колибри становятся похожи на цветы, что умеют летать.

Когда они стремительно летят по городу, создается впечатление, что какой-то невероятный художник проводит тонкой кисточкой по улицам, добавляя им яркости.

Огни далекой вышки

Однажды человек заблудился и забрел в место, в котором он никогда прежде не бывал. В этом районе не было многоэтажных построек, только деревянные дома, фасады которых красовались резными украшениями. Фонари горели через один, улицы не были асфальтированы, а представляли собой колею, по которой с трудом могли проехать машины. Где-то залаяла собака.

Это маленькая деревня, прямо посреди города, но как она здесь оказалась? Прохожий не мог даже подумать, что здесь могло быть такое место.

Вдалеке светились огни вышки. Остановившись на минуту, заблудившийся человек задумался об этом сооружении. Так красиво, как будто посреди города – маяк, что указывает путникам верный путь.

Так, доверившись нахлынувшему на него чувству легкости и спокойствия, человек двинулся напрямик к огням далекой вышки. Начал падать снег. Ветра не было, и густая пелена снега скрыла большую часть улиц с их ажурными фасадами домов.

Белый океан, в котором движется одинокий путник, всматривающийся в далекие огни городского маяка. Кажется, он приближается к ним.

Старый магазинчик

В старом городе, в его историческом центре, где узенькие улочки идеально подходят для пеших прогулок, легко затеряться и забыть, что вокруг пульсирует громадный мегаполис. Современная часть города существует в другом времени, более быстром и динамичном. Но именно это делает тихий центр таким притягательным.

Нижние этажи домов пестреют вывесками магазинов; идя по улице, ты смотришь на них, на товары, которые никогда не купишь. Они тебе не нужны, но так притягательны…

Чем глубже погружаешься в лабиринт этих улочек, тем меньше прохожих встречаешь, и тем интереснее продолжать движение.

Вот одна из витрин, не такая яркая, как прочие. Но от нее так и веет стариной. За стеклом стоят самые различные товары, по которым нельзя решить, что конкретно продается в этой лавке. Это и ларцы тонкой работы, разрисованные всеми мыслимыми цветами, утварь, ткани, предметы, о назначении которых не знают, наверное, даже продавцы, джезвы и медальоны, такие темные, что угадываются только их очертания.

И вот ты стоишь перед этой витриной, смотришь на все это великолепие старины и понимаешь, что испытываешь непреодолимое желание войти туда, побродить по сумраку внутри и заговорить с загадочным и странным владельцем, который сам является одной из редкостей, что собраны в лавке.

Снежок

Стоя на своем открытом балконе, маленький мальчик смотрел на город, свой серый и унылый зимний двор, в котором стояли припаркованные машины. На балконе было холодно, и кроме небольшого пятачка, все пространство занимал снег. Он покрывал старые вещи, которые никто уже не использовал.

Пока родителей не было дома, мальчик любил выйти на балкон, хотя это было под запретом. Обычно это длилось недолго, и холод загонял его обратно в квартиру. Но зато как приятно после посидеть в тепле и скушать оставленную мамой вкусность!

Вот и в этот раз мальчик вышел ненадолго посмотреть, что происходит на улице. Но вид не радовал глаз, и мальчик решил сделать с этим что-то. Рука сама потянулась к снегу. Слепив из него снежок, мальчик, что было сил, замахнулся и бросил его вверх, чтобы снежок летел как можно выше и дальше.

Но бросок оказался даже лучше, чем мальчик мог предположить. Взметнувшись ввысь, снежок затерялся где-то вверху. Несколько минут мальчик стоял и высматривал его, ожидая, что он упадет, и уже вознамерился бросить следующий, как вдруг услышал, как кто-то из родителей отпирает дверь. Мгновенно среагировав, мальчик юркнул в квартиру и поскорее закрыл дверь на балкон. О странном случае со снежком он уже не думал и быстро забыл об этом.

Снежок же взлетел так высоко, даже выше облаков, и только затем начал медленно опускаться вниз. Желание маленького мальчика изменить все теплилось внутри комочка снега. Опускаясь вниз, снежок вбирал в себя влагу облаков, солнечное тепло, запахи приближающейся весны. Став миниатюрной Землей, снежок опустился на город через несколько месяцев после того, как мальчик запустил его в воздух.

Ночью эта маленькая планета распалась и пролилась дождем из семян деревьев и цветов. На следующее утро жители, выглянув в окна, не узнали своего города.

Все тонуло в нежной зелени и в ярких красках цветов, что росли буквально везде. Так желание мальчика сбылось.

Маслины в банке

Поход в магазин – дежурное событие в жизни многих людей. Ты идешь, заранее зная, что возьмешь, а иногда, наоборот, решаешь на ходу. Затем выбираешь, ориентируясь на свое внутреннее ощущение. В твоих руках оказываются пакеты, банки, самые различные упаковки. Цвета, формы и слоганы – все старается привлечь твое внимание, чтобы ты взял именно этот товар.

Для меня все происходит так же, однако недавно со мной произошел странный случай.

Бродил по магазину с пустой корзиной, не зная, что купить. Хотелось чего-нибудь острого, того, чего я обычно не ем. Это неопределенное желание привело меня в отдел, в котором находится консервация.

Это достаточно одинокое место в магазине, потому что мало кто будет здесь ходить в нерешительности. Если у тебя есть цель купить маринованные огурцы, то ты идешь и быстро их покупаешь. Это не отдел с выпечкой, где можно долго простоять, борясь с мучительным и манящим искушением взять что-нибудь вредное, но очень сладкое и вкусное.

Оказавшись перед стеллажами, заставленными банками, я, сам не зная, почему, решил взглянуть на них и взять маслины или оливки. Одна из консервных банок, совсем не примечательная на вид, привлекала мое внимание. На ней стояла надпись «hecho en España», и я несколько раз прочитал это про себя.

В этот момент я понял, насколько сильно я устал от всего, что еще чуть-чуть – и свалюсь в этом узком проходе меж стеллажей. Но кроме осознания этого, я одновременно ощутил прилив надежды. Он шел от этой небольшой жестяной баночки, одной из многих.

Я почувствовал тепло внутри банки и представил, что вместо маслин в ней лежат маленькие солнышки, осколки того огромного солнца, что так ярко светит над Испанией. Вся впитанная землей этой страны солнечная энергия через тонкую стенку жестянки согревала мою ладонь, нет, всего меня.

Мне послышался шум листвы над головой. В эту секунду я был в Испании…

Водитель

Есть в некоторых профессиях свое удивительное очарование.

Наступил вечер, и только сейчас он стал собираться на работу. Еще учась, он устроился в отдел благоустройства водителем поливальной машины. Обязанности не самые сложные: по вечерам и в начале ночи проезжать по улицам и поливать асфальт водой. Это отнимает, конечно, немного времени от сна, но не мешает всему остальному. Зимой вместо поливальной машины он водит снегоуборочную, но суть работы – все та же.

Вот он выезжает на свою смену в двенадцать часов. На улице уже темно, но летом ночи теплые, и прохожие еще попадаются. Необходимо постоянно удерживать внимание на том, чтобы машина двигалась ровно и не заехала на бордюр.

Так все и идет до трех часов ночи, когда его смена заканчивается. Он объедет весь центр города, близлежащие улицы и поведет машину в депо. Там загонит ее в гараж и пойдет домой спать.

Но как прекрасен город по ночам! По-настоящему живет своей собственной жизнью, и почти полное отсутствие людей на улицах подчеркивает это.

А иногда нашему герою нравится наблюдать за людьми, что ходят по улицам так поздно. В каждом из них ему видится своя собственная загадка – что-то грустное в идущем человеке.

Он включает в кабине музыку и поворачивает, наслаждаясь тем, что причастен к тайне жизни ночного города.

Университетская лавочка

Университет раскинулся на обширной территории своими корпусами. Начало лета, но студентов не намного меньше, чем обычно, и они идут по своим делам, кто группами, кто в одиночестве.

Но тут не только учебные корпуса, есть большое количество небольших парков, рощ, где стоят лавочки, но, естественно, можно расположиться и на газонах.

Один из студентов как раз доходит до одного из таких парков и, пользуясь тем, что лавочки почти все свободны, ложится на одну из них.

Над ним – синее небо и ветви дерева, что растет рядом.

Лежать не совсем удобно, но прохладный ветерок и завораживающий вид облачного свода не позволяют сдвинуться с места. Постепенно до его слуха начинают доходить разговоры тех, кто сидит неподалеку или лежит на траве.

Все, что он слышит, комбинируется и смешивается ветром – это отдельные фразы, брошенные слишком громко в разговорах о личном, учебные вопросы, шутки и смешки. Это смешение дает то звучание, которое понимаешь гораздо больше, чем услышав полностью то, о чем говорят люди.

Сегодня никуда не нужно идти, а потому человек, так свободно улегшийся на лавочке, останется тут еще на некоторое время.

Впечатление

Зима, но на улице тепло – идет снег.

Крупные хлопья медленно падают с неба. Ветра практически нет, потому это идеальное время для прогулок. Можно сыграть в снежки, прокатиться на ледяной горке, а когда станет холодно, зайти куда-нибудь погреться в кафе.

Люди тепло одеты, все смеются и радуются волшебству зимы.

Но среди этого царства белого цвета он заметил кое-что особенное – девушку с синими глазами, такой чистоты, что кажется, будто от неба откололись два маленьких осколка и стали прекрасными глазами.

Ее лица совсем не видно, его закрывает шарф, но даже по глазам ему видно, что она смеется, и сейчас ей хорошо.

Он знает, насколько это иллюзорная картина: вокруг множество других людей, а он немного влюблен в эту девушку и потому видит только ее.

Но как удивительно знать, что у каждого человека есть что-то прекрасное в эту снежную погоду. Счастливые люди со смеющимися глазами.

Читатель

Летний день, улица, что ведет к набережной, полна народу. Все идут кто туда, чтобы поплавать и позагорать, либо обратно, уже насладившись отдыхом.

С деревянных прилавков, что стоят здесь, продают фрукты и лимонад, все это с радостью покупается прохожими. Городская жара вынуждает людей искать спасения в прохладе воды, а потому на лавочках, что стоят на улице, в самом эпицентре асфальтовых джунглей, никто не сидит. Кроме редких исключений.

Так, тут сидит молодой человек. Его одежда до того выгорела, что трудно различить, какого цвета первоначально она была. Он пришел сюда и расположился на лавочке, чуть в стороне от людского потока. Если кто и смотрел в его сторону, то это было лишь на секунду, а затем следовало продолжение суматошного движения. Так человек в выгоревшей одежде был в тени людского внимания. Но это и было ему нужно.

С собой у него была книга. Увесистый томик, такой же выцветший и потрепанный, как и вид владельца. Самодельная закладка – вырванная из иллюстрированного журнала страница – откладывается в сторону, и человек погружается в чтение. Ему все равно, смотрят ли на него, глаза быстро пробегают по страницам, а пальцы ловко перелистывают их.

Время от времени человек закрывает книгу, закладывая ее пальцем вместо закладки, и всматривается в людской поток, думая о чем-то своем. Люди плывут в ярком, солнечном дне, от асфальта поднимаются теплые потоки воздуха, размывая очертания всего, что здесь существует.

Затем человек возвращается в мир книги, и все повторяется вновь. Так проходит несколько часов, наступает вечер, а поток людей нисколько не ослабевает. За все это время несколько человек подсаживалось к читателю, но никто с ним так и не заговорил.

Вот, наконец, он с громким звуком захлопывает книгу и идет по направлению к пляжу. Оставив свои вещи на берегу, он бросается в воду и плывет, широко загребая руками.

Последние лучи заходящего солнца создают золотистые блики на воде, в которой плывет темная фигура человека. Он будет на пляже до тех пор, пока не стемнеет и на выгоревшем за день небе не зажгутся звезды.

Каштановая голова

Все его так и звали – Каштановая голова. Его имя все знали, но никто не использовал в общении, даже родители и лучшие друзья. Однако в этом не было ничего оскорбительного, Каштановую голову все любили и уважали.

Когда он выходил во двор, становилось прохладнее, его курчавые волосы-ветви создавали тень. Дети весело играли с ним, приглашали во все свои приключения, зная, что он смелый и умный.

В волосах его сидели птицы, некоторые устраивались там не только чтобы пощебетать, но и пытались свить свои гнезда. После каждой прогулки мама Каштановой головы вычесывала все эти прутики, принесенные ими. Некоторых, особо наглых, птиц приходилось даже выуживать и прогонять из густой копны.

Дожди омывали каштановую голову, в которой после такой процедуры появлялись зеленоватые оттенки. Ветер очень смешно шевелил эти размягченные ветви, что пушились и не слушались расчески, не поддавались ей.

Весной он становился немного непослушным, у Каштановой головы в это время было веселое и даже немного шаловливое настроение. У его каштановых волос-ветвей раскрывались нежные, зеленые листья. Всю весну и лето он будет ходить на прогулки до самого позднего вечера.

Осенью он станет немного грустным, но вместе с желтым цветом приобретет особую красоту. С его головы полетят листья, и все в округе будут с хрустом бродить по ним. Затем, с приходом зимы, станет холодно и неуютно.

Зима посеребрит округу морозом и укроет

Каштановую голову снежной шапкой, а родители, как и все, кто его знает, будут стараться развеселить его. Маленькие белочки будут скакать с ветки на ветку, сбивая комья с них снега каждый раз. Это будет его смешить.

Весной все вернется в норму. Каштановая голова снова станет тем веселым и игривым ребенком, что и всегда.

Маленький Египет

Огромные барханы закрывают от посторонних глаз район Маленький Египет. Чтобы туда попасть, придется вскарабкаться на самый верх, по крутому песчаному склону. Если смотреть снизу, то будет казаться, что вы взбираетесь напрямик к небу. Но усилия будут вознаграждены, когда вы перевалитесь через гребень бархана и сядете на мягкий песок, чтобы отдохнуть. Какой вид открывается оттуда!

Позади – город, наполненный движением машин, зданиями, устремленными вверх, но так и не достигающими высоты песков. А впереди – небольшая долина, в которой, помимо желтого песка, обильно расплескалась зелень. Небольшие дома скучились в селения, едва видимые сверху. Если заночевать на вершине бархана, то контраст между современным городом и осколком древней цивилизации будет разительным. Так или иначе, каждый спускается вниз, чтобы побродить по пескам.

Внизу живут приветливые люди, которые никогда не уходят за барханы, полагая, что там – бесконечная пустыня, в которой нет ничего живого. Людей, которые приходят с той стороны, они воспринимают как пришельцев из других миров. Но это нисколько не мешает ожесточенно торговаться с ними, выменивая что-нибудь.

Долго находиться в этом особенном районе затруднительно из-за жары, которую мало кто хорошо переносит. Многие приходят сюда ради ночи, когда в темном небе вспыхивают тысячи звезд. Такого чистого неба никогда не увидеть в черте города.

Каждый раз все повторяется вновь: долгий подъем вверх и возвращение домой.

Человек-молния

Среди облаков скучно и буднично. Одни из них распадаются на клубы, меняют форму, но не исчезают никогда.

Солнце и луна сменяют друг друга, освещая облако, в котором живет человек-молния. Вверху – мириады звезд, но они слишком далеки, и их свет ни о чем ему не говорит.

А под облаком расстилаются обширные земли, на которых живут птицы и животные, но нет того источника света, что мог бы указать на другого человека-молнию. Ведь ему было очень одиноко в его облаке. Его самым заветным желанием было найти еще одного такого же, как он.

Только бы поскорее это произошло! С каждым днем его облако становилось темнее и опускалось ниже к земле, которую теперь можно было рассмотреть детальнее.

Ночью, пролетая над городом, человек-молния весь напрягся, увидев источник света. Вот оно, то место, которое он искал. Распахнув настежь облако, которое сразу превратилось в дождь, он блестящей стрелой бросился вниз.

Но его ожидало не то, что он надеялся встретить.

Свет фонарей, витрин, машин и окон, за которыми жили обычные люди, не имевшие никакого отношения к нему. Чувствуя, что он теряет силы, человек-молния бросился в эту гущу света, на огромной скорости пролетая по городу.

– Где, где хоть кто-то? – спрашивал он себя.

Но этот свет не был таким, из какого состоял он сам. Никто не замечал его.

Сделав последнее усилие, человек-молния метнулся вверх, к пульсирующему свету высокой башни. Все его путешествие продлилось не больше секунды, и, достигнув вершины башни, он ударил прямиком в нее.

Его оглушительный рокот через мгновение раздался в воздухе.

Летающий мост

Прогулка по ночному городу. Свет фонарей выхватывает из темноты то, что легко не заметить днем. Одинокие путники и группы людей бредут по своим делам.

Старый город, в котором сохранились мощеные улочки, что помнят давние времена. Звонко ступая по ним, можно услышать отдаленный и приглушенный временем цокот копыт, первые трамваи и оживленную торговлю на этих улочках.

Шум реки нарастает в ушах. Совсем скоро эта улица приведет к небольшому мосту, которому уже несколько сотен лет. Красиво и причудливо изогнутые металлические конструкции освещаются газовыми фонарями. Этот мост сохранился в своем первоначальном виде.

Одиноко идущая фигура приближается к этому мосту и вступает на него. Внезапно поверхность моста содрогается и с негромким металлическим скрежетом отрывается от земли. Вместе с путником, крепко вцепившимся в перила, мост уплывает в ночь. Только старинные каменные опоры, покрытые надписями, остаются на месте.

Невольный пассажир с моста наблюдает, как город удаляется, его огни становятся все тусклее. Страшное, но одновременно и завораживающее зрелище.

Человека так сильно закружило, что он потерял все ориентиры и пришел в сознание только тогда, когда мост бесшумно стал на свое место. Уже вставало солнце, когда таинственное приключение закончилось.

Стоя на прохладной мостовой, человек слушал отдаленные звуки оживающего города.

Зеленая стена

Крупные зеленые листья, на которых отчетливо видно все прожилки. Это огромная по площади стена, полностью состоящая из зеленых листьев и мягких побегов, на которых растут эти листья. Безопасное место, в котором нет ничего, что может навредить человеку.

Зеленый цвет манит и прямо-таки приглашает в путешествие в свои глубины. Приближаясь к границе этого зеленого царства, каждый человек остается наедине с собой. Сколько бы любопытствующих ни подошло к этой грани и ни вступило в пределы мягких зарослей, никто из них не пересечется с другими путниками. Это путешествие только для одного человека.

Нежные листья мягко обволакивают вступивших сюда, и по мере продвижения в заросли звуки внешнего мира ослабевают. Вскоре путник погружается не только в зеленый цвет, но и в сопровождающий шелест.

Неба не видно, как и земли под ногами. Как бы сильно человек ни сгибался вниз, чтобы разглядеть землю, ничего не получалось. Постепенно он перестает понимать, где верх, а где низ. Только зеленый цвет вокруг и шум листвы, который издают деревья и кустарники во время ветра.

Листва не однородна и играет всеми оттенками зеленого цвета, как если бы солнце просвечивало сквозь заросли. Мысли покидают людей, спокойствие и ощущение безвременности заполняют каждого из путешественников.

Сколько бы времени ни провел здесь, ты бы не почувствовал усталости или голода. Каждый возвращался немного другим человеком, более умиротворенным и счастливым.

Еще несколько человек в ожидании у зеленой стены. Они готовы сделать первый шаг и скрыться там, но ждут чего-то внутри себя, какого-то определенного знака.

Ветер легонько колышет листья зеленой стены.

Лавина

Вдали белеют горные вершины.

Горная гряда, у подножия которой расположился такой непримечательный по сравнению с ней город. Зима постепенно сдает свои позиции, и скоро придет весна.

В черте города весь снег стаял, оставив после себя грязь и неухоженность. Весь мусор, скопившийся за зиму, стал виден на улице. Вместе с тем, деревья еще не раскрыли свои почки, все это создавало гнетущее ощущение для всех живущих здесь.

На склонах гор, густо покрытых кустарниками, все было совсем наоборот. Каких только нежных цветов здесь не было! Все цвело лиловым, желтым и зеленым. Среди этих цветных морей выделялись пятна цветущих деревьев с синими лепестками.

Люди из города смотрели на все это великолепие, жалея о том, что добраться туда очень трудно и опасно в это время года. Гулять же по улицам не хотелось, после работы и своих дел большинство жителей возвращались к себе домой и даже не выглядывали на улицу.

Так на горных вершинах властвовала зима, чуть ниже на склонах в свои права вступила весна, а в городе создалось что-то промежуточное, не похожее ни на одно время года.

Несколько дней такое положение дел сохранялось.

Но тут посреди дня жители города услышали гулкие толчки, что-то очень зловещее, началась паника. Все подумали, что может сойти лавина, побежали по домам, чтобы спрятаться там.

Так оно и оказалось, только вместо смертоносного вала снега и грязи на город двинулась лавина зеленой листвы, лепестков соцветий и их ароматов, смешанных в единый красочный поток. Его наблюдали только те, кто жил на верхних этажах домов.

Лавина обрушилась на первые здания в городе, и общий поток распался на множество ручьев. Все улицы были поглощены этим. Яркие линии неслись по улицам, преображая их. Лепестки и листья прикреплялись к голым деревьям, делая их такими, какими они и должны быть.

После того как лавина сошла на нет и все улицы были ею полностью изменены, люди с опаской стали выходить на улицу.

Перед их взором предстал город-сад, где цвели деревья, где улицы были чистыми, и в воздухе стоял такой легкий цветочный аромат, что хотелось дышать полной грудью.

Люди радовались в этот день и сделали все, чтобы сохранить эту красоту как можно дольше.

Частичка

Разбирая старые вещи, он обнаружил свою куртку, в которой оказалась горстка мелочи. Среди обычных монеток он нашел странную серебряную копеечку, совсем небольшую, на которой были выгравированы профиль неизвестного ему человека и надпись. Он перевел эту надпись как «вечность», отложил монетку в сторону, а остальную мелочь вскоре потратил на проезд.

Он, конечно же, не помнил, где получил сдачу с этой монеткой. Может, в том старинном магазинчике, в котором он когда-то брал разные волшебные безделушки. Это было наиболее вероятно.

Дни шли своим чередом, и парень даже не вспоминал про эту монету, которая затерялась где-то у него дома. Она же вскоре напомнила ему о своем существовании.

Он прогуливался по центральным улицам города и в кармане брюк нашел эту монетку. Насколько он помнил, он ее не брал с собой. Но с этого времени началось самое настоящее преследование.

В течение нескольких следующих дней он находил эту монетку везде – в карманах одежды, меж страниц книг, которые он открывал, и даже под подушкой. Каждый раз он выбрасывал эту монету, всячески пытался избавиться от нее. Он забрасывал ее в колодцы, фонтаны, но монета всегда возвращалась. Несколько раз он проводил эксперимент: прятал монету в определенном месте и затем, когда она уже была в его кармане, проверял то место. А там ничего не оказывалось.

Отправляясь к нумизмату, он не испытывал уверенности, что сможет хоть что-то узнать об этой монете. Так и получилось: нумизмат долго смотрел на монетку, проверял свои книги и каталоги, ища что-то подобное, а затем заявил, что это самодельная монета, которую сделал неизвестный ему специалист, и что стоит обратиться к этому самому человеку или в то место, где эту монету ему дали. Еще он предложил, чтобы ему оставили монету на несколько дней, тогда он сможет попробовать привлечь других специалистов. На эту его просьбу молодой человек только улыбнулся, но отдал монетку, хотя прекрасно знал, что как только он уйдет, она исчезнет.

– Вы еще на всякий случай ее сфотографируйте, может, сможете узнать, что за человек изображен на ней, – попросил он.

После чего пошел домой.

Он не надеялся, что ему смогут помочь, но идея посетить то место, где, возможно, могли дать эту монетку, показалась ему удачной. За неимением других вариантов, он направился в старый город и стал бродить по узким улочкам в поисках той самой лавки, которую он совсем смутно помнил. Потратив на это несколько часов, он обнаружил что-то схожее с теми его воспоминаниями и вошел.

Это оказалось небольшое кафе, в котором, по словам сотрудников, действительно несколько лет назад еще работала лавка, где можно было приобрести разные диковинные вещи. Но они переехали в другое здание, а здесь открылась кофейня.

Удрученный, он сел за один из столиков и сделал заказ. В интерьере действительно угадывалось то, что он помнил. В углу стоял музыкальный автомат, такой старинный, но потрясающе красивый.

– А он рабочий? – спросил парень.

– Нет, если вы кинете туда монетку, то ничего не произойдет, – ответила ему официантка.

Его озарила идея. Сунув руку в карман своей куртки, он обнаружил эту монетку и направился к музыкальному автомату. У него не было никаких сомнений, что от этой монетки автомат заработает.

Просунув в щель монетку, он немного отошел от автомата. Под прозрачной поверхностью началось движение, и через секунду заиграла музыка. Это была тихая инструментальная мелодия, ненавязчивая, спокойная и красивая.

После того, как песня закончилась, зазвучала другая – и так далее, песни сменяли одна другую, и все они гармонировали с окружением, причем все песни нравились посетителям, и никто не жаловался, что играет музыка.

С той поры в этом кафе играет музыка.

Музыкальное дерево

Небольшая компания детей собралась возле музыкального дерева.

Большую часть года это совершенно непримечательное деревце, смахивающее на кустарник, с мелкими зелеными листиками. Весной дерево цветет желтыми соцветиями, которые практически не имеют аромата.

Все это время музыкальное дерево не привлекает к себе всеобщего внимания, обычное дерево, каких много.

К концу лета на нем появляются небольшие плоды, которые выглядят следующим образом: стручок с несколькими горошинами внутри. В этот самый момент музыкальное дерево становится чем-то интересным для многих, особенно для детей.

Из этих зеленых половинок, прячущих внутри себя горошинки, можно сделать свистульку. Но ее особенностью будет то, что вместо ровного свиста она будет издавать определенную мелодию на протяжении всего времени, пока в нее дуют.

Местные жители даже устанавливают на палках эти свистульки, фиксируют их и ставят в чистом поле, где постоянно дует ветер, и вся округа оглашается красивыми мелодиями. Каждая свистулька имеют свою неповторимую мелодию, проиграть которую до конца еще стоит уметь. Нужно очень постараться, чтобы свистулька доиграла заложенную в нее мелодию до завершающей части. После этого она будет проигрывать ту же самую мелодию, только чуть тише, и спустя какое-то время перестанет звучать.

Дети с хрустом разламывают эти половинки-лодочки, а из них выпадают горошинки, которые с чистым звуком случайного инструмента падают на асфальт и укатываются куда-нибудь в сторону. Они не сладкие и обладают неприятным вкусом, поэтому их никто не ест.

Дедушка одного из мальчиков показал своему внуку, как сделать небольшой оркестр, и даже рассказал о своем любимом поле, на котором ветер дует постоянно и достаточно сильно, чтобы вытащить из свистулек всю их музыкальную суть.

Вооружившись палочками, взяв несколько мотков ниток, дети набили полные карманы плодами музыкального дерева, предварительно проверяя и прослушивая получающиеся из них свистульки.

Уже на поле они соорудили конструкцию из ниток, палочек и свистулек, создав импровизированный оркестр.

Конечно, часто получалось, что слишком много свистулек использовалось детьми, и результат больше напоминал какофонию звуков, но детям нравилось каждый раз экспериментировать, менять и создавать что-то свое.

Когда им надоедало, они шли к дедушке, у которого на поле было сооружено свое устройство из свистулек, но звуки, которого были так прекрасны. Каждый ребенок, побывавший здесь, запоминал чистые и немного грустные мелодии, которые были созданы этим человеком.

Покупка на развес

В списке покупок были разделены продукты питания и то, что не продается в продуктовом магазине. Глава семьи вышел из магазина с полными пакетами и достал из кармана листочек. Ему осталось купить только несколько лампочек и какое-нибудь новогоднее украшение. Это он должен сам посмотреть, но где это взять?

Обойдя несколько мест, он не нашел ничего подходящего. Все, что было, – мишура и гирлянды, – было слишком дорого или не нравилось ему. Он купил лампочки и все, кроме украшений, и уже был готов возвращаться домой, но тут его внимание привлек деревянный прилавок, с которого, судя по всему, торговали чем-то интересным.

Подойдя ближе, он увидел, что на прилавке стояло несколько форм, внутри которых находилось разноцветное содержимое. Большая вывеска гласила, что это «Лавка чудес».

– Что это такое? – спросил он у продавца, указывая на блестящие частицы, распределенные по цветам в контейнеры.

– Это звезды, продаются на развес.

Это показалось мужчине очень смешным, но он решил, что купит в этом «магическом» магазине то, что нужно. В конце концов, у него и особого выбора не осталось.

Он заказал немного звезд каждого цвета, спросил, как они крепятся, и получил ответ, что их просто нужно подкинуть в воздух, и они сами найдут себе место в комнате.

«Видимо, продавец должен делать вид, что он действительно продает чудеса, но я и сам разберусь, как их ставить и к чему крепить», – пронеслось в голове у покупателя.

Цена покупки оказалась меньше, чем он ожидал, и, получив свои несколько бумажных пакетов со звездами, он заспешил домой.

Дома, разобрав покупки, он взял эти пакетики и стал примериваться, как ему украсить комнаты. Раскрыв пакет, он запустил в него руку и тут же отдернул, случайно выронив его из рук.

В этот момент произошло самое настоящее чудо – звездочки, просыпанные из пакета, распределились в воздухе и наполнили залу. Они передвигались по своим собственным орбитам, не задевая владельца дома.

Мужчина некоторое время завороженно наблюдал за этой картиной, а затем, недолго думая, взял все оставшиеся пакетики и прошел по квартире, рассыпав их все.

Это было прекрасно, а когда его жена и двое детей вернулись, их встретил небольшой кусочек космоса, помещенный в пространство квартиры. Днем звездочки поднимались к потолку и не мешали жильцам заниматься своими делами, а те, в свою очередь, с нетерпением ждали вечера, когда можно будет ходить среди звезд, следить за ними и засыпать под их свечение.

Брелок

Мелочь, завалявшаяся в кармане, брошена на тумбочку. Вместе с ней с гремящим звуком туда отправляется целая связка ключей.

Чтобы ключи не терялись, к ним за кольцо прикреплен синий брелок – шарик, синяя поверхность которого сразу же привлекает взгляд человека.

Владелец его уже давно привык к тому, что небесно-голубой шарик временами может меняться.

Впервые это свойство брелка он заметил, когда обжегся об него, вытаскивая ключи из кармана. Шарик стал неопределенного цвета, на его поверхности появились бугорки, от которых шли оранжевые полосы. Присмотревшись внимательнее, он понял, что это похоже на небольшую модель планеты.

Такие перемены временами происходят на его поверхности: например, когда погода меняется, на шарике можно обнаружить бело-серые вихри миниатюрных циклонов. Линии молний могут кольнуть разрядом, если держать его в руках.

Интереснее всего смотреть на шарик, когда на его поверхности появляется неоднородная цветная палитра, в которой преобладают оттенки синего, зеленого и желтого.

Все цвета и оттенки на брелке перемещаются, вытесняя друг друга в какой-то борьбе. Время от времени дымка серого и белого цвета покрывает всю поверхность шарика.

Это хрупкое равновесие недолговечно, волнение и бурные изменения чередуются с более спокойными фазами.

Сейчас этот шарик лежит на тумбочке, и идеальное сочетание молочно-голубого цвета привлекает внимание и действует успокаивающе.

Но нынешний владелец давно привык к этим метаморфозам, и потому для него это не волшебный мир, к которому стоит присматриваться и внимательно изучать, а всего лишь брелок, который не стоит всего этого. А между тем, этот маленький перламутровый шарик хранит в себе столько секретов, которые еще будут раскрыты и оценены по достоинству.

Гнезда

Ветви деревьев покачиваются в такт порывам ветра. Во дворе тихо и спокойно. Раннее утро, и на улице никого нет.

Здания, ряды машин и асфальтированные дорожки, а в центре всего этого урбанистического мира находится небольшой зеленый кусочек земли, с деревьями и лавочками, детские качелями и песочницами. Лес, который когда-то произрастал на месте этого города, продолжает существовать только маленькими островками.

Но стоит только покинуть черту города, как природа вступает в свои права и обретает все то, чего она лишена в пределах города. Животные, птицы и насекомые – все они вольготно существуют тут, не подозревая даже о тех осколках живой природы, что еще остались в городе.

Есть некоторые вещи, общие для этих двух разных зеленых миров. Чтобы обнаружить это, необходимо поднять голову вверх и внимательнее всмотреться в кроны деревьев.

Там, среди зеленых облаков листвы, можно рассмотреть необычные по строению гнезда.

Это закрытые со всех сторон сооружения из разного вида и толщины прутиков, в котором гнездятся птицы, которых никто не видел. Жители знакомы с множеством птиц, обычных своих соседей по городской жизни, но ни один из этих видов не живет в темных гнездах на верхушках деревьев. Большинство птиц живет бок о бок с людьми, на чердаках домов, около источников тепла и в местах, где их подкармливают.

На самом деле никто не может увидеть этих птиц, потому что они являются особым видом, какой никогда не исчезнет, – хранителями леса. Когда-то давно, когда люди только заселили это место, птицы пытались противостоять их деятельности, пугая по ночам древних людей. Но теперь свет исходит из каждого окна, и все эти птицы также появляются в городе в темное время.

Поздно ночью, когда большинство людей спит, а на улицах светят только фонари ночного освещения, темные птицы вылетают из своих гнезд. Все они имеют разную форму и скорее похожи на небольшие кусочки ночного неба, частицы древнего и давно утерянного мира.

Стремительно они летят через весь город, отбрасывая огромные тени на все, мимо чего проносятся. Как и прежде, все это сопровождается странными и пугающими звуками, в свете фонарей это совсем не то же самое, что сотни лет назад в темной лесной чаще. Редкие прохожие, конечно, озираются, но даже они не думают, чтобы в испуге убежать. Им не увидеть этих птиц, что недоступны для человеческого глаза.

Сделав такой круг почета по городу, темные птицы еще до восхода солнца возвращаются в свои гнезда. Эти таинственные птицы знают, что за пределами города растет великий лес, что они не одиноки, и, возможно, все изменится, и на этом месте будут зеленеть тысячи деревьев.

А пока птицы будут ждать.

Солнечный бадминтон

Детские игры не ограничены ничем, кроме фантазии. Но иногда сама природа дает возможность сыграть во всем известную игру по-новому.

Ночью произошла вспышка, на некоторое время стало светло, как днем. Часть неба окрасилась во все цвета радуги, да так и осталась в таком состоянии до самого утра.

К тому времени, когда солнце взошло, никаких следов вспышки не осталось на небосводе. Жители города успокоились и пошли спать, после целой ночи наблюдения за небом им хотелось поскорее отдохнуть.

Неделю все было нормально, и никаких новых происшествий не происходило. Жизнь в городе приобрела привычный облик и ритм. Начало лета, и, как это бывает в такое время, все ожидали дождь. Он предварял собой летний сезон, и после нескольких дней обильных осадков устанавливалась прекрасная, солнечная и ясная погода, которая впоследствии и радовала всех жителей города.

Так произошло в этом году, но с одним отличием, которое многие позже свяжут с той странной вспышкой в ночном небе.

Уже несколько часов шел дождь, город был наполнен его шумом. Но кроме капель воды, с неба стали падать небольшие осколки далекого солнца. Эти яркие частицы падали и, не достигая земли, гасли. От них ничего не оставалось.

Это было несколько дождей, объединенных в этот момент времени. Золотистое сияние далеких звезд и прозрачные капли земного дождя сплетались в мощном потоке. Город утопал в свете, свечение слепило каждого жителя, наблюдавшего за всем этим. Но никто не мог отвести от этого взгляд и продолжал смотреть.

Дождь из воды и света прекратился разом. После этого не было обнаружено никаких следов, оставленных яркими вспышками, ни на земле, ни на крышах домов, вообще нигде.

Но кое-что все же осталось и было обнаружено самыми лучшими сыщиками города – детьми. Единственный осколок лежал в густой траве и представлялся самой интересной находкой за все время существования города. Его несколько раз ткнули палкой, перевернули, а затем один смельчак попробовал взять его в руки. Конечно же, он обезопасил себя, взяв осколок через большой зеленый листик.

Это действительно сработало, и мальчик стоял, окруженный восхищенными друзьями, разглядывавшими трофей. Осколок был совсем легким, и так получилось, что скоро, забыв обо всех предосторожностях, все дети по очереди передавали его из рук в руки.

Прохладный на ощупь кусочек звезды светился. Завязалась небольшая борьба за него, все хотели посмотреть на него подольше и случайно подбросили его в воздух. К всеобщему удивлению, он взлетел очень высоко, а затем мягко опустился на землю. В процессе своего короткого полета он переливался всеми цветами и был ярче, чем в своем обычном состоянии, в руках детей или на земле.

Решение пришло сиюминутно. Принесли несколько ракеток для бадминтона, а вместо воланчика стали использовать неземную находку.

Играть было на удивление удобно, причем для удара не нужно было прикладывать много усилий, даже самый слабый удар отправлял вспышку далеко.

Постепенно дети приноровились к своей находке и стали увеличивать расстояние между игроками. К тому времени начинало темнеть, и, решив, у кого останется осколок, они разошлись по домам. Несколько дней они играли, совершенствуя свое мастерство, и достигли того, что игроки практически не видели друг друга, играя на расстоянии нескольких километров от каждого игрока.

Чтобы не ссориться, вся детвора решила сыграть одной большой компанией. Для этого дети из разных районов города должны собраться в один из дней и начать играть в бадминтон с такого расстояния, чтобы дети каждого района могли ударить ракеткой по звездочке.

В качестве такого дня выбрали один из летних праздников, когда взрослые любят устраивать пикники под открытым небом, берут с собой детей и разрешают им играть допоздна. А всем очень хотелось поиграть в солнечный бадминтон именно вечером или ночью.

День настал, и взрослые, захватив с собой своих детей, устроили пикник на природе. Дети резвились сами по себе, у каждого в руках было по бадминтонной ракетке.

Первый удар нанесен – и яркая вспышка понеслась по небосводу над городом. Всеобщее внимание мгновенно переключилось на нее. Достигнув одного из районов, она скрылась там. Родители сильно забеспокоились, решив уже собираться домой, как вдруг она стала возвращаться от ответного удара другой компании детей.

Осколок солнца попадал в каждый из районов, и родители с удивлением обнаруживали, что это их чада запускали его в обратном направлении ударами легких ракеток.

Когда осколок летел по небу, от него оставался световой след, расцвечивающий ночную темноту. Эти маленькие штрихи на небе стали собираться в единую картину. Дети, видя, что их действия создают что-то прекрасное, только усилили свои удары и с еще большей радостью продолжили игру.

Давно пора ложиться спать, но родители не смели требовать от своих детей прекращения игры. Они сами восторженно наблюдали за тем, как их дети создавали своими ударами невиданное никем небо.

Так, мало-помалу, новое, красочное небо стало реальностью. Еще один удар, и последний, финальный штрих на новом городском небе сделан.

Уставшие, но довольные дети смотрели на результаты своей игры.

Теперь солнечный бадминтон стал любимой игрой всех жителей, и каждый месяц устраивалась большая игра, которая меняла облик городского небосвода.

Нет ничего невозможного для маленьких талантов, когда они объединяются.

Пропажа

До закрытия магазина остается несколько часов.

Покупателей нет, единственный служащий уже начинает наводить порядок и раскладывать товары по своим местам. Обычно в восемь двери закрываются, проводится небольшая уборка, и работник уходит домой.

Но в этот день все было иначе. Завершив свои дела, он пошел проверить склад, на котором хранились товары, которые не выставлялись в зале.

Запасной выход был надежно заперт, склад и служебное помещение тоже, и работник направился домой. Закрывая главный вход, работник обратил внимание, что дверь плохо идет, будто в нее что-то попало.

Каково же было его удивление, когда он обнаружил, что дверью прищемили тень.

Она пыталась вырваться и безостановочно шевелилась. Осмотрев ее, работник понял, что это человеческая тень. Возможно, кто-то в спешке потерял ее и даже не заметил. Бросать ее на улице не хотелось. Пришлось ему открыть небольшую кладовку в магазине, чтобы тень находилась там. Ее владелец наверняка завтра будет ее искать и обратится в магазин.

Тень проследовала за человеком в кладовку и осталась там на ночь.

«Утром, когда вернусь на работу, обязательно напишу объявление о своей находке и повешу его на двери. Так наверняка найдется владелец. Как вообще можно жить без тени?» – такие мысли крутились в голове, пока работник шел домой.

Следующим днем, только открыв магазин, он поспешил в подсобку, чтобы проверить, как там тень. С ней все было в порядке, и она, выскочив в зал, стала передвигаться между стеллажей. Убедившись, что она не может нанести никакого ущерба, работник решил вернуться к своей работе: подготовить магазин к открытию и написать объявление, о котором он вчера думал.

Ранним утром никакого наплыва покупателей не предвиделось, и потому можно было спокойно все успеть. Приклеив за минуту до открытия лист бумаги с объявлением на дверь, он вернулся за стойку и вздохнул с облегчением.

Ровное гудение ламп убаюкивало его. Он почти задремал на рабочем месте, когда что-то яркое зашло в магазин.

Приоткрыв глаза, служащий увидел, что это был силуэт человека, но только с тем отличием, что от него исходил такой сильный свет, что пришлось отвести взгляд – до того было сильным свечение.

Этот яркий господин прошел мимо, не проронив ни слова, и направился к стеллажам. Там его уже ждала тень, готовая вернуться к нему.

Работник магазина не имел возможности даже слова сказать, настолько непривычное и странное зрелище он увидел. Яркая вспышка и тень объединились и исчезли. Никаких следов не осталось.

Работник внимательно осмотрел это место, убрал с двери объявление и вернулся к своей работе.

В этот день он был дружелюбнее, чем обычно и радость от общения с обычными людьми наполняла его.

Дрейфующий дом

Дверь в подъезд со щелчком захлопнулась.

Поздний вечер, и давно пора ложиться спать. Но многие предпочитают устроиться на своих маленьких кухнях, заварить чай и просто поговорить по душам.

Небольшая сонливость чувствуется в каждом, это только добавляет атмосфере неспешности и уюта. Словно сон, который еще не завладел сознанием жильцов этого дома, но уже изменил окружающее пространство. Сидя на кухне, все чувствовали, что дом движется. Такое же чувство испытывают люди, плывущие на корабле по морю.

Неторопливые беседы струятся по всему дому. Завтра, когда наступит новый день, никто уже не вспомнит, о чем тогда говорили, но ощущение облегчения и не зря проведенного времени будет в каждом.

Рождается чувство, что дом плывет в пространстве, по морю или безбрежному океану, и завтра утром на выходе из дома они обнаружат, что оказались в другой стране.

Часы показывают час ночи, большинство жителей дома уже легли спать. Всем им хотелось сохранить этот сонный дрейф, представить себя на настоящем корабле и уснуть под укачивающий плеск волны о корпус дома.

Чтобы не разрушать эту иллюзию, они даже не смотрели в окна, оставив шторы или жалюзи закрытыми. Пора спать, и большинство последовало в страну снов.

Только несколько человек еще не легли и продолжали бодрствовать. Их мысли уже давно оторвались от привычных тем и больше напоминали бумажные кораблики, которые пустились по бурному течению ручья или горной речушки.

Эти мысли привели их к тому, что дом действительно путешествует в пространстве и во времени, не останавливаясь ни на секунду. Нужно только выглянуть на улицу, чтобы убедиться в этом.

Пересиливается сон, раздергиваются жалюзи, и неожиданно для этих нескольких человек свет на кухне выключается. За окном, вместо привычных фонарей и неаккуратно припаркованных машин, расстилается темное, пустое пространство. Ничего не видно.

Первая мысль, которая приходит в голову, – что отключили электричество.

Догадка не подтвердилась, потому что сразу же после этого одинокой точкой пролетела звезда. Затем еще несколько десятков, сотен, а вскоре этот поток стал таким многочисленным, что и считать перестало иметь смысл.

Не только звезды двигались, сам дом летел стремительно в пространстве, включая и жителей, что не спали в эту минуту. Завороженно прильнули они к стеклам-«иллюминаторам». На их лицах и стенах кухни играл свет далеких звезд.

Граница между сном и реальностью исчезла окончательно, и жильцы сами не заметили, как уснули прямо за столом. Утром, когда проснулись, они уже не могли сказать, было ли это в действительности или это им привиделось.

За окном стояло угрюмое утро, и серые облака заволокли все небо.

Впереди предстоял самый обычный день. Но следующей ночью они также не будут спать, чтобы узнать тайну их дрейфующего дома.

Прозрачные пластинки

В пачке находятся несколько пластинок. Каждая из них имеет свой цвет. Приобрести их нельзя ни в одном магазине, единственное место, где их еще можно найти, – так это на старинных блошиных рынках.

Поднеся одну из них к глазам, вы сможете увидеть немного измененную реальность. Дело не в том, что все окрасится в синий или желтый цвет, нет, изменения будут куда значительнее.

Посмотрев через синего цвета пластинку, вы увидите, как в толпе людей, которые вас окружают, появятся новые элементы. Это существа, живущие в другой, окрашенной синим цветом, реальности. Но не стоит убирать пластинку от глаз, чтобы проверить, существуют ли они в вашей действительности. Так ничего не добиться, все знают, что все, что дополнительно появляется в мире, когда смотришь через пластинку, нереально для нас.

А через зеленую или красную пластинку будет видно что-то отличное от синей. Где-то могут появиться новые улицы и тропинки, по которым можно пройтись, если соблюдать меры предосторожности и, не отрываясь, смотреть. Если идти по неизвестным коридорам здания, которого в действительности не существует, а затем убрать пластинку от глаз, то можно запросто оказаться в незнакомом неожиданном месте. Многие люди делают специальные очки, в которые вставляют пластинки одного цвета, и путешествуют по этим иллюзорным мирам.

Поэтому почти никто не продает эти пластинки, храня их у себя, чтобы иметь возможность не только ходить и исследовать новые миры, но и в случае чего сбежать в них.

Несколько человек пыталось в своих экспериментах пойти дальше и соединить несколько пластинок, чтобы выяснить, что произойдет в таком случае. Это всегда заканчивалось плохо, и люди пропадали прямо на глазах в этих прозрачных пластинках, которые после этого становились мутными и теряли свои необыкновенные свойства. Получается, что человек за раз может путешествовать только по одной цветовой реальности.

Эта мысль о том, что человек все равно заперт и ограничен, не дает покоя, и попытки проникнуть за грань возможного продолжаются.

Гигант

Посреди долины, окруженной со всех сторон горами, есть небольшое возвышение, которое со стороны может показаться холмом, покрытым лесом. Но это гигант, примостившийся на отдых.

Он спит, и его сон длится уже не одну сотню лет. Во сне он видит, как шел когда-то по земле, разрушая все на своем пути. Но кроме разрушения и упадка, он приносил изменения везде, где бы он ни был.

Присев однажды на скалу, он застыл в позе раздумий, да так и уснул. Не заметив этого, он продолжил свое существование во сне. Его глаза, громадные зеленые глаза, закрылись.

Но в отличие от него, мир вокруг и не думал засыпать, постепенно гиганта занесло песком и землей, превратив его в огромный холм, и после нескольких лет дождей эта земля стала достаточно плодородной, чтобы на гиганте выросли деревья – лес, под покровом которого он до сих пор спит.

Однако сон не может длиться вечно, даже для гиганта, который запросто может проспать несколько столетий. Для него это мгновение, небольшая передышка перед следующим этапом его путешествия. Сам он уже не помнит, куда идет и зачем, но смутное чувство долга движет им. Он запамятовал, есть ли другие гиганты, кроме него, за все время он не встречал себе подобных.

Ему пора вставать.

Глаза с трудом раскрываются, засыпанные землей, покрытой травой. Несколько мелких зверьков, что устроились на ней, испуганно убежали прочь.

Зеленые глаза внимательно всматриваются в реальный мир. Сладкое чувство после пробуждения все еще наполняло тело гиганта, которому было тепло и уютно под покрывалом леса. Вставать и двигаться совсем не хотелось. Несколько десятков лет великан пребывал в таком состоянии, то закрывая, то открывая глаза, но затем решился встать.

Он медленно поднял руку, высвободив ее из толщи холма, поднес к голове. Там рос древний, могучий лес, непроходимый и густой.

Рука приблизилась к этим деревьям, и провела по ним, как это делают люди, проводя по своим волосам. И уже не несколько зверьков, а тысячи птиц сорвались со своих мест, потревоженные таким прикосновением.

Гигант смотрел, как птицы улетали вдаль. Ему стало очень грустно, и показалось, что эти деревья и есть часть него, словно его собственные волосы.

Здесь, на этом месте, ему стало так хорошо… Такие прекрасные сны снились ему, в которых он был не одинок. Может, это и есть цель его путешествия, конечная точка маршрута.

Великан вернулся в прежнее положение и стал ждать.

Птицы вернулись к насиженным местам. Встать и уйти из этого места будет означать разрушить его, вновь совершить акт уничтожения.

Нет, гигант принял решение остаться. Прежде чем он снова закрыл глаза, пошел дождь, сделав мир этих лесов и долин размытым и таким же прекрасным.

Гигант чувствовал умиротворение и спокойствие.

Весы

На столе у мастера оказались старинные весы, которые никогда правильно не взвешивали предметы.

На тонких, изящных цепочках держались латунные чашечки, на которые и помещали взвешиваемые предметы. Эти весы отдал мастеру один бедный коллекционер-любитель, когда ему не хватило денег, чтобы расплатиться за реставрацию одного из его предметов.

Весы внешне были неплохие, резные, в виде маленькой фигурки в качестве основной части весов. Это был человек, одетый, как монах, лицо которого скрывал капюшон. Вроде ангела смерти или действительно простого человека, скрывающего свою личность.

Конечно, мастер не принял бы такие весы, узнай он про такой дефект в их главной функции. Странным образом, но восстановить весы стало целью для мастера. Механизм в весах был прост, но никаким образом не удавалось его привести к точности. Так, на одну сторону можно было поместить тяжелый камешек, а на другую – пуховое перо, и это самое перо всегда перевешивало камень.

Долго ломал мастер голову над тем, как все это исправить.

В один из таких вечеров раздумий, после того, как он разобрался с основными заказами, он сидел и бездумно взвешивал на чашах весов разнообразные мелкие предметы, которыми был завален его рабочий стол. Результат всегда выходил не таким, какой должен быть.

Задумавшись о том, что это вовсе не весы, а уже предмет декора, мастер закрыл глаза, взявшись за латунный поддон. Но именно в этот момент ему показалось, что все пространство под ним пришло в движение, словно он падал со стула.

Открыв глаза, он увидел, что сидит на чаше весов, которые пришли в движение и колеблются. Ему стало страшно от этого быстрого падения вниз, но затем оно прекратилось, и мастер, вместе с его половиной весов, устремился ввысь.

Это так захватывало дух, что он позабыл обо всем, даже о собственном преклонном возрасте, и радостно ликовал и кричал, выражал все те эмоции, что обычно прятал за своим солидным видом известного специалиста.

Во время очередного взлета он решительно бросился с платформы, на которой стоял, думая, что это всего лишь сон, пусть и очень яркий. Действительно, когда он сделал это, в следующее мгновение он проснулся за своим рабочим столом. Но когда он посмотрел в небольшое зеркальце, что висело рядом, то увидел, что его волосы взъерошены, как будто он действительно всю ночь напролет взлетал и падал на огромной скорости.

Ради того, чтобы проверить, сон это или реальность, он несколько раз повторял все то, что делал в вечер перед этим путешествием.

Каждый раз подтверждалось: он действительно мог стать маленьким и кататься на невероятно веселой качели, коей оказались его старинные весы. Он перенес их домой, чтобы всегда иметь возможность повеселиться, как маленький ребенок.

Многие отметили, что с тех пор мастер стал куда веселее, и что-то детское поселилось в его взгляде, какая-то ребячливость. А еще поговаривают, что иногда он стал показывать эти весы своим ученикам.

Если слухи не врут, возможно, он решил поделиться той чистой радостью, которую испытал сам.

Снежные лепестки

Парк, в котором есть аллея снежных деревьев.

Это любимое место отдыха жителей города, где можно бесконечно долго прогуливаться по мощеным дорожкам или отдыхать в тени.

Среди зелени растений аллея снежных деревьев выделяется своим белым цветом. Эти деревья цветут всего несколько недель в году, но это настоящее чудо посреди лета.

Нежные лепестки обладают таким девственно чистым цветом, что даже вблизи может показаться, что это кусочек зимнего пейзажа был по ошибке помещен посреди летнего изобилия. Если протянуть руку и притронуться к соцветию, то оно рассыплется и несколькими снежинками растворится в воздухе.

Эта аллея так красива, и у жителей города негласно установилось правило – не трогать эти деревья, дать им возможность цвести столько, сколько им необходимо.

Отдельным событием являются последние дни второй недели. Примерно в это время цветение должно завершиться, но точный момент, конечно, нельзя предсказать заранее. Многие ожидают это событие и даже остаются дежурить в парке.

В этом году цветочный снегопад наступил на рассвете. Солнце только-только взошло, легкое дуновение ветра всколыхнуло все снежные деревья, и нежная масса снежинок-лепестков отправилась в полет.

На несколько минут всех присутствующих окутала нежная зимняя вьюга.

Возрождение

Маленький капитан был на своем посту. Он находился в полукруглой нише, скорлупке своего корабля.

Эта скорлупка стояла на земле, присоединенная к изогнутому стволу дерева. Дерево, тонкое и гибкое, представляло собой дугу, к верхушке которого и был присоединен корабль.

Капитан знал, что если потянуть за один из рычагов на его корабле, то можно освободить это дерево от всего того, что сковывало его, и отправить суденышко в полет. Но он еще не делал этого и ждал, сам не зная чего. Зимой его корабль засыпало снегом, и он прятался в одной из кают. Когда наступила весна, корабль, привязанный невидимой нитью к вершине дерева, плавал в потоках тающего снега. Время для полета еще не пришло.

Капитан любил этот лес, на который каждый день смотрел с палубы своего кораблика, и с ужасом думал о том, что когда-нибудь ему придется запустить механизм дерева катапульты. В это жаркое лето такой момент пришел.

Едкая дымка наполнила лес, да так, что дальше ближайших деревьев ничего не было видно. А затем и оранжевые всполохи огня показались за этой серой завесой. Жар, что шел от них, напугал капитана, который поскорее заспешил к рычагу. Ему было больно покидать этот милый лес, и то ли от едкого дыма, то ли от печали, его глаза заслезились. Языки пламени уже подобрались к дереву-катапульте, когда рычаг был повернут.

В тот момент дерево освободило всю свою мощь, выгнулось в мгновение ока и запустило скорлупку ввысь. Она взлетела над всеми деревьями леса и, не останавливаясь, полетела за облака, туда, откуда эта скорлупка и прибыла на землю. Вынырнув на обратную сторону облаков, она поплыла по воздушному океану. Свист ветра утих, наступила тишина.

Капитан вернулся домой, который уже успел порядком забыть. Он взял курс в бескрайнем пространстве облаков, но сам думал о том, что уже скучает по лесу, по его зеленому цвету, по сменам времен года и тем живым существам, что наполняют его движением.

Ему не хотелось надолго оставаться здесь, в вышине, а потому он вел свой кораблик-скорлупку в те места, где облачный океан бурлил и пенился, в надежде, что сможет обнаружить путь обратно, вниз. Но ждать этого ему пришлось очень долго.

Дни сменялись ночами, а скорлупка с единственным членом экипажа, что гордо носил выданное им же самим звание капитана, дрейфовала по рыхлой поверхности облаков.

Но что-то изменилось, облака стали темнеть, и у капитана появилась надежда, что скоро он вернется на землю. Это было начало ливня, и на поверхности облаков образовались просветы, в один из которых попало суденышко.

Оно неслось к земле, забрызгиваемое каплями дождя.

Посреди ночи корабль приземлился на землю. В темноте ничего не было видно, и капитан всю ночь ходил по палубе, слушая, как капли стучали по ней.

Утром, когда рассвело, капитан увидел, что приземлился на том месте, где раньше рос его любимый зеленый лес. Но теперь это была выжженная земля, темное пространство, покрытое пеплом.

Капитан расстроился, спустился с корабля и сел на пепелище.

От гигантов, что росли здесь, остались только головешки. Но тут его внимание привлекло кое-что.

Отряхнув пепел от ближайшего бугорка на земле, он увидел, что зеленый росток пробился наружу. «Значит, лес обязательно восстановится», – обрадовался капитан.

Вернувшись на свой корабль, он стал оглядывать окрестности, ожидая, что скоро эти места будут снова полны цветов, деревьев и создаваемых ими красок.

Труба

Дождь забарабанил по крышам домов, а сын еще не вернулся из музыкальной школы. Родители начали волноваться, позвонили туда, и им сказали, что мальчик вышел и уже должен прийти.

– У него есть зонт с собой, да и идти тут совсем немного, – успокаивал всех домочадцев отец.

Музыкальное семейство собралось в гостиной, где сестра маленького мальчика начала играть на скрипке. Родители устроились на диване и внимательно следили за тем, как она исполняла сложную мелодию. Они одобрительно кивали головами, отмечая про себя, что у сына несколько другое дарование, что они с сестрой – совершенно разные музыканты по своей природе.

Закончив играть, девушка обратилась к родителям:

– Когда брат придет, позовите меня, а я пока в своей комнате позанимаюсь.

С этими словами она вышла из залы, послышался звук закрывающейся двери в ее комнату, а затем фрагмент мелодии, который был особенно труден в исполнении.

Родители, которые были артистами в лучшем оркестре города, читали и слушали свою дочь. Сегодня у них был выходной, а с завтрашнего дня начинались репетиции перед важными гастролями, что пройдут в нескольких десятках городов страны.

В дверь тихо постучали. Это оказался их сын.

– Почему тебя так долго не было? – спросила его мама, которая сразу увидела, что он что-то прячет и не смотрит им в глаза.

Мальчик молчал, никак не отвечая на расспросы родителей. Они забрали у него футляр с гитарой, зонт и стали помогать ему раздеваться. Он весь промок, и сразу же возникло опасение за его здоровье.

Но, сняв с него куртку, мама встряхнула ее, чтобы избавиться от дождевых капель, как на пол просыпались авангардные звуки, похожие вовсе не на музыку, а на истошный крик, сопровождаемый звуками города.

Родители сразу же узнали этот пассаж – это оказалась музыка, которая в их доме была под запретом. Джаз.

– Откуда это? – последовал вопрос, который все семейство задало едва ли не хором.

Сестра, которая услышала, как брат вернулся домой, тоже стояла и изумленно вслушивалась в то, как джазовые композиции распространялись по квартире этаким многоголосным эхом.

Никто не кричал на мальчика, который помимо того, что очень волновался и расстроился, что принес домой запретную музыку, еще и чувствовал небольшой озноб.

Усевшись на кухне и напоив мальчика горячим чаем с медом, члены семьи расспросили его, где он подобрал эти джазовые композиции.

Оказалось все просто.

Он вышел из музыкальной школы, прямо под проливной дождь, раскрыл свой зонтик и пошел домой, попутно разглядывая все, что попадалось ему на пути.

Дождь барабанил, захлестывая все вокруг него, размывая очертания людей, фонарей, да вообще всех предметов. Что-то привлекло его внимание в одном из домов. Фасад не выдавал в нем ничего примечательного, однако от него шел какой-то неизвестный и совершенно новый для мальчика звук. Это была мелодия, которая лилась от самого здания.

Он не смог удержаться, чтобы не подойти и не посмотреть на источник звучания. Большая водосточная труба оказалась тем инструментом, который и изливал эти невероятные звуки. А общий барабанный звон дождя составлял вторую часть этого дуэта.

Потоки воды мастерски вычленяли из жестяной трубы те звуки, которые никогда не слышал мальчик. Это оказалось так музыкально, что он взял и наполнил карманы своей непромокаемой куртки этими неземными аккордами. Сам того не ведая, он принес домой несколько десятков джазовых композиций, что теперь еще тихонько играли одна за другой в коридоре, там, где сушилась куртка.

Родители, конечно, были удивлены, но одновременно это дало им возможность задуматься. Ведь их сын сам принес с улицы несколько импровизаций дождя. Стоило дать ему шанс попробовать себя в этом направлении.

Для этого родителям пришлось подавить в себе врожденную нелюбовь к джазу и позволить своему сыну слушать несколько дней в неделю эту музыку. Конечно, при условии, что он будет выполнять все то, что ему задают в музыкальной школе.

Время шло, и два музыканта младшего поколения творческого семейства все больше и больше становились непохожими друг на друга. Сестра отличалась филигранным исполнением, она всегда следовала советам родителей и наставников, была академична и в своей игре, хладнокровна и собранна. Ее же брату была свойственна свободная манера, он часто импровизировал или делал попытки создать что-то свое. Ему, после того, как он нашел дождевой джаз, нравилось включать элементы звуков обыденной жизни в мелодии. Его попытки приветствовались семьей, так как родители видели, что, возможно, он сможет создавать свои собственные произведения. Однако играть классические произведения ему было скучно, и он мог совершить неточность в исполнении.

Но при всем этом внутри семьи отношения были отличные. Более того, родители знали, что у их детей есть свои недостатки, а потому часто настаивали на том, чтобы брат с сестрой играли вместе. Осваивая один инструмент за другим, они становились все ближе друг к другу, учились чему-то новому во время этого общения и становились самым настоящим дуэтом.

Она, высокая и не выказывающая никаких эмоций даже во время самых трудных мест мелодий, олицетворяла точность и традицию музыкального исполнения, не давая своему брату уходить в дебри бесконечных импровизаций, в которые он имел тенденцию пускаться. А он, уже подросший мальчик, но все еще бывший вполовину ниже сестры, помог ей выработать свой собственный стиль, раскрыться как исполнительнице, вдохнул в нее смелости играть вне шаблонов и жанровых рамок.

Наблюдая за творчеством своих детей, родители были горды за них, радовались, что дети так много смогли понять и освоить благодаря совместной работе. А после пришла идея дать им возможность выступать. Однажды отец объявил, что они смогут исполнить музыку на публике в одном из джазовых кафе. Там располагалась небольшая сцена, на которой выступали многие хорошие музыканты.

– Итак, вам нужно придумать свою собственную программу и выбрать, на каком инструменте будет играть каждый из вас.

– Мы все сделаем, но присутствовать на репетициях не дадим. Мы хотим, чтобы вы услышали премьеру по-настоящему.

Нехотя, но родители согласились. У них самих было множество дел и концертов, и они погрузились в работу, хоть и помнили о том, что первое большое выступление дуэта их детей скоро состоится.

Наконец-то настал день премьеры.

Родители заняли свои места в последнем ряду столиков раньше всех и с нетерпением ждали выступления. Люди собирались, вскоре все кафе было заполнено под завязку, и внимание публики было направлено на сцену.

Под аплодисменты вышли брат с сестрой. Мальчик подошел к микрофону и объявил:

– Вашему вниманию будет представлена программа «Джазовый дождь»!

Дети встали у своих инструментов. Мальчик сел за барабанную установку, а его сестра взяла свою виолончель.

Еще секунда – и игра началась.

Первое впечатление было таким, что это не музыка, а ужасный скрежет. Но никто не встал и не вышел. Все продолжали слушать эти рваные мелодии, под яростный барабанный стук. Родители узнали те мелодии, что когда-то давно принес в кармане промокшей куртки их сын. Но это было не повторение тех мелодий, а их переработка, импровизация, однако уже не дождя, а их собственных детей.

Привыкнув к этому звучанию, все присутствующие в зале попали под гипнотическое влияние размеренных дождевых мелодий, что выводились, со всей старательностью и долей одержимости одновременно, совсем юными исполнителями.

На несколько минут окружающие стены пали, а все пространство заполнилось шумом дождя, запахом сырости и прохлады, словно осязаемыми частицами влаги, падающими на лица слушателей.

Когда первая композиция закончилась, последовал взрыв аплодисментов. Это был настоящий триумф, а для присутствующих – открытием нового музыкального стиля. Еще несколько минут после выступления в головах у всех звучали барабанящие звуки дождя.

Родители в тот день были самыми счастливыми людьми, как и их дети. Они знали, что с этого момента их жизнь пройдет под блестящие ноты уже не дождевого, а солнечного джаза.

Облачный фонтан

Середина лета. Солнца не видно, все небо заволокли облака, но от этого нисколько не легче. Стоит душная, лишающая сил и желания делать хоть что-то погода. Даже дети, эти неутомимые выдумщики и весельчаки, сидят по домам, и вяло проводят эти деньки.

Но легкий и прохладный ветерок вскоре возвещает всем о приближающихся переменах. Люди подставляют лица его дуновению, ожидая, что скоро пойдет дождь и освободит горожан от излишнего тепла. Однако происходит нечто другое.

Облака сливаются в одно фантастически большое образование шарообразной формы. Это происходит все утро, и к полудню над городом зависает невиданная доселе громадина. Она закрывает солнце, но не имеет темного цвета, как грозовые тучи. Нет, солнце окрашивает эту махину во все цвета радуги. Что-то должно произойти. Улицы полны народу, все, запрокинув головы вверх, наблюдают и ждут.

Легкий ветерок, что ознаменовал появление этого чуда природы, исчез. В эту же секунду от цветного облака отделились тысячи струй и направились к земле. Каждая из них имела свой собственный, неповторимый оттенок.

Это мало кто заметил, потому что зрелище, открывшееся глазам жителей, было столь прекрасно, что стояла практически полная тишина, только изредка нарушаемая возгласами восхищения.

Но, ни одна из этих ярких струй не достигла земли. Все они, не долетая всего несколько метров до поверхности и игнорируя физические законы, взметнулись ввысь, обратно к туче. А с неба лились новые потоки. Одни оттенки сменялись другими, но туча не терялась в массе, люди внизу продолжали смотреть, зачарованные игрой красок и света.

Так продолжалось еще несколько часов, пока солнце было высоко. Вскоре, так же неожиданно, как и появилось, цветное облако потускнело и стало расползаться по всему небу в виде обычных облаков. Когда это завершилось, солнце уже село за горизонт.

Люди вернулись домой, улыбаясь и зная, что все будет хорошо. Они навсегда запомнили этот день.

Этой ночью шел дождь. Жара отступила.

Качели

Заброшенный пляж, на котором практически не осталось следов человеческого присутствия. Город, частью которого этот пляж когда-то являлся, давно запустел, и в нем сейчас практически никто не живет.

Этот пляж был излюбленным местом отдыха жителей города, а сейчас о тех счастливых днях напоминает только одно уцелевшее сооружение.

Это качели, на которых было приятно сидеть и смотреть на море. Теперь они располагаются не на песке: так как уровень моря стал выше, то качели стоят опорами в воде, но на них все еще можно при желании покачаться.

Во всем городе осталось несколько семей, которые никуда не уехали по причине того, что несколько поколений жили в этих местах. В свободное время некоторые бродили по пустому городу, в их памяти проносились сцены из прошлого – оживленные улицы, движение транспорта, а в их головах до сих пор звучали шум и музыка того времени.

К одной из семей приехал погостить внук, который учился в другом городе. Ему было удивительно бродить по таким местам, можно было заходить куда угодно, не встретив ни души. Предупредив родных, он ушел к морю.

Дикий, заброшенный пляж встретил его. Чистый песок, отсутствие мусора – все это красноречиво подтверждало, что он первый, кто пришел на этот пляж за долгие годы.

Его внимание сразу же привлекли качели, на которых он захотел покачаться. Сев, он оттолкнулся в воде ногами. Смотрел на воду, слушал ее и просидел так до самого заката. Такое умиротворение ощущалось во всем, что его окружало, и не хотелось никуда уходить. Ему подумалось, что он мог бы просидеть так целую вечность.

Легкое покачивание, плеск воды, шелест листвы деревьев, растущих немного поодаль, и закат – все тревоги остались где-то очень далеко, и его окружала первозданная природа, по которой он так соскучился.

Солнце зашло за горизонт, но еще некоторое время было светло. А человек на качелях захотел остаться и увидеть звездное небо. Он оттягивал момент ухода как можно сильнее, так ему было хорошо.

Вот тьма окутала все пространство, и небо окрасилось тысячами звезд. Особенно приятно то, что на небе не было ни облачка. Человек раскачивался, запрокинув голову вверх, и наслаждался вселенной, раскрывшейся перед ним. Так продолжалось какое-то время, после чего он, разминая затекающую шею, опустил голову и увидел, что поверхность воды отражает свет всех этих звезд.

Не чувствуя уже воды под своими ногами, человек оказался среди звезд, что окружали его со всех сторон. Как если бы эти качели неслись куда-то через космическое пространство, и он вместе с ними.

Сделав некоторое усилие, раскачался сильнее, и он, как ему показалось, провалился в этот неведомый мир, в котором мириады светил проносились мимо него.

Карандаш

Карандаш лежит на столе.

Старенький шестигранник, в котором заключен темный графитовый стержень. Сбоку написано место производства, а также обозначение толщины грифеля. Это самый обычный карандаш, такой можно обнаружить в любом доме.

Этот карандаш плохо заточен и совсем не годится для того, чтобы провести тонкую прямую черту. Гладкий на ощупь, но на его поверхности имеется несколько вмятин и изъянов от того, что его пару раз роняли на пол. Может быть, даже его грыз какой-нибудь старательный ребенок.

Но не стоит думать, что этот карандаш прост, годен только на то, чтобы рисовать им каракули или заштриховывать квадратики в тетрадке. Это не так.

Сколько картин можно нарисовать с его помощью, сколько строк написать, чтобы исчерпать весь запас одного-единственного карандаша. Все зависит только от владельца, от того, кто пишет этим карандашом. Грифель может стать чем-то существенным, прекрасным и значительным, а может остаться нерастраченным.

Если бы карандаши могли чувствовать, то они бы наверняка хотели быть исписанными до самого конца. Тут же на столе находится стаканчик, в котором небольшой кучкой стоят такие же карандаши, но уже растратившие частично свои силы, со стертым грифелем или к которым давно никто не притрагивался.

Броски камешков

У кромки воды собрались отдыхающие.

Вода слишком холодная, и никто не заходит в нее, а просто лежат на песке и бродят по пляжу, собирая ракушки и красивые камешки.

Волнения нет, и морская гладь больше напоминает огромное, бескрайнее зеркало, в котором видны отражения неба и облаков. Дети строят замки из песка, играют в свои игры, иногда – вместе со своими родителями. Через несколько недель можно будет купаться, холодное течение изменит свое направление, вода станет теплее.

Папа, мама и их маленький сын с дочерью подошли к берегу и стали собирать плоские камешки, которые очень удобно бросать. Договорились о том, что у каждого будет несколько попыток, и тот, кто сделает больше отскоков, – тот победил.

– А что будет в качестве приза? – практически одновременно спросили дети.

– Мороженое! – ответил отец.

– Но проигравших не будет, мороженое достанется всем! – мягко добавила мама.

Началась игра, и все по очереди стали запускать по идеально ровной поверхности воды свои камешки. Первые попытки не увенчались успехом, все только приноравливались к тому, чтобы бросить правильно.

Спустя несколько бросков у всех получалось сделать несколько отскоков, даже больше четырех.

Зеркальная поверхность изгибалась, рябь шла по воде после каждого соприкосновения с камешком. В очередной раз, когда вся семья одновременно бросила свои каменные «блинчики», один из них полетел особенно удачно и стал делать отскок за отскоком.

Многие посетители пляжа, до этого без особого интереса наблюдавшие за ходом игры, теперь несколько привстали от удивления. Сделав целую дорожку отскоков, камешек продолжил свое движение и скрылся где-то вдалеке. Невозможно было посчитать, сколько он их сделал, да и к тому же нельзя было определить, остановился он или нет.

Начался небольшой спор, кто же бросил этот камешек. Это был, очевидно, самый лучший бросок «блинчика» за всю историю таких бросков, да и на кону стояло самое вкусное мороженое. Если ты победил, оно всегда намного вкуснее, чем обычно.

Каждый на пляже все еще всматривался вдаль – вдруг удастся увидеть всплеск или что-нибудь, что может указать на то, что камешек остановился? Но нет, ничего такого не было.

Затем семья, уставшая играть, стала собираться домой. Победителями были объявлены все, и было решено отпраздновать это событие в кафетерии на пляже. Все были довольны и перестали спорить друг с другом.

Но тут случайный зритель всего этого действа громко сказал, что на горизонте что-то появилось. Люди прикладывали ладони к глазам и всматривались в горизонт. И действительно, к ним приближалась маленькая точка. Чем ближе она была, тем яснее становилось, что это камешек. Он отскакивал и приближался к берегу с каждой секундой.

Когда камешек достиг берега, он, сделав последний отскок, взлетел и упал прямо в руки маме. Она посмотрела на него: обычный камешек, каких много. Белый камешек, плоский и одновременно достаточно увесистый.

После того, как все осмотрели его и подержали в руках, семья двинулась навстречу желанной награде. Камешек они взяли с собой, как память об этом хорошем и счастливом для них дне.

Медальон

Разбирая вещи, всегда можно обнаружить что-то интересное, у чего есть своя собственная история.

Такой вещью оказался медальон.

Дети, которые и нашли его на чердаке, в одной из запечатанных коробок, сразу стали расспрашивать родителей об этой вещице. Родители с грустью рассказали им историю этого кулона. Но перед этим каждому дали время внимательно рассмотреть его.

Серебристого цвета поверхность имела потертый вид, с несколькими царапинами на поверхности, кулон побывал много где, и его активно носили. Простая застежка легко открывалась, и внутри кулона находилось маленькое зеркальце. А на другой половинке, на внутренней стороне крышки, было написано одно слово – «Навсегда».

Это было не все – у зеркальца была следующая особенность: если в него посмотреть, то вместо отражения своего собственного глаза там оказывался чей-то синий глаз, выражение которого было грустным, на котором выступает слеза.

Это был медальон, принадлежавший дедушке. А у бабушки, которая вынуждена была уехать из страны и так никогда, и не вернулась, был такой же.

Заглядывая в медальон, он каждый раз видел, что его возлюбленная смотрит на него. Сине-голубое счастье в крохотном окошке к ней. Это был единственный их способ связи. О настроении друг друга они узнавали по взгляду.

Когда дедушки не стало, многие его вещи были собраны и отправлены на чердак, где они хранятся, и по сей день. Если посмотреть в медальон сейчас, то вы увидите заплаканные глаза, выражающие только грусть. Это оттого, что его больше нет с нами.

Два кулона – это все, что создавало призрачную связь для двух любящих сердец и оказалось единственным, что осталось от их любви.

Фабрика

Всего несколько содранных коленей, пара десятков мелких царапин и десять минут сквозь кустарники – и вот перед детьми открывается вид на огромный пролом в стене. Отсюда можно попасть на заброшенную фабрику.

Внутри не пусто, как того можно было ожидать. В центральном помещении находится настоящий рай для различных игр – беспорядочно сваленные шкафы, стеллажи и другая мебель.

Все это частично сломано, разобрано и разбито – но и того, что осталось, хватит на тот хитроумный план, что будет реализован.

Дети старались изо всех сил, сдвигая шкафы таким образом, чтобы при открытии они соприкасались с другими. У множества шкафов не было задних стенок, чем можно было воспользоваться.

Так, постепенно, они создавали небольшой лабиринт, в котором можно было бегать, прятаться, а затем неожиданно выйти в совершенно другой точке фабрики. Но за один раз такое сделать было нельзя, да и самые обычные игры часто отвлекали внимание маленьких строителей от возведения лабиринта.

В огромных оконных проемах, в которых давно не осталось стекол, было видно синее небо и ветви деревьев, густо растущих вокруг заброшенной фабрики.

В хорошую погоду солнце наполняет своим светом эти помещения, и тогда мальчикам и девочкам кажется, что в воздухе парят светящиеся частички, напоминающие снег, только не совсем обычный.

А в пасмурные дни, когда идет дождь или дует сильный ветер, под все еще крепкой и целой крышей главного цеха раздается эхо того, что происходит на улице. Только под сводами этого здания эхо становится чем-то большим – в длинные мелодии объединяются звуки, шелест листвы, ветер, стук дождя и, конечно же, детские крики, смех и их общая радость.

В такой атмосфере, день ото дня, из старой и никому не нужной горы мебели создавался и усложнялся лабиринт. Его входы и выходы оказывались по всей фабрике, в самых неожиданных местах, и из какой-нибудь неприметной тумбочки могла выскочить девочка Аня, крикнуть на любого противного мальчика и, смеясь, убежать от него.

Мальчишки всегда брали ее с собой, и в действительности идея построить этот лабиринт пришла ей в голову первой. Но мальчики думали, что это была исключительно их задумка, с чем Аня вовсе и не спорила. Она же только подмечала все тайные ходы и выходы и не упускала возможности подшутить над своими друзьями.

Наконец, после нескольких недель работы, ближе к середине лета, это сооружение было готово. Во всем строении чувствовалась рука каждого его создателя в отдельности, вся аккуратность – или, наоборот, все старались в меру своих сил.

Теперь можно было с удовольствием поиграть, побегать по этим темным, таинственным ответвлениям и выскакивать из скрипучих дверей в царство древности или, наоборот, перенестись в далекое и недоступное будущее.

Так дети стали играть в следующую игру: выбирался один из компании, и в то время, как остальные разбегались в разные части лабиринта, он громким криком запускал под своды цеха гулкое, увертливое эхо. В зависимости от настроения детей, они либо гонялись за этим звуком, либо убегали от него.

Когда эхо начинало звучать прямо за спиной у кого-нибудь, яростно убегающего, можно было услышать, как резкий визг раздается под сводами старой фабрики.

Частенько дети бродили по этим коридорам, делая вид, что исследуют древний город, давно уже никем не населённый, пытаясь найти тайные символы, начертанные на стенах, или бесценный артефакт, спрятанный где-то здесь. В действительности они уже давно нашли такое сокровище, о ценности которого вовсе и не думали, но исподволь ощущали – их дружбу, солнечное и теплое лето, которое можно было посвятить всему, чему угодно. А сейчас пора было идти домой, и все устало искали Аню, которая, как обычно, спряталась лучше всех и не спешила показываться. Ей нравилось, что она так хорошо ориентируется в этих местах.

Завтра у них по плану было отправление на космическую станцию с целью найти осколок самой древней звезды, недавно взорвавшейся ослепительной вспышкой, благодаря которой их космический корабль смог определить место, где это произошло. Для экспедиции уже подготовили шлемы и скафандры, каждый постарался, как мог, а из-за обнаруженной гибкой трубки от сломанного пылесоса едва ли не разгорелась ссора, но все обошлось, и было решено, что она достанется самому младшему мальчику-астронавту.

Но до этого оставалось еще много времени. Целая ночь перелета ожидала всех, плюс, конечно, питательная трапеза в собственном отсеке, приготовленная родителями.

Девочка вышла к своим друзьям, и все разошлись по домам.

Полет к неизвестности в глубины космоса начался.

Туман

Человек развернул свежую газету, сидя в кафе на улице.

Маленький столик был уставлен чашечками с кофе, которые он выпил за это утро. Официант, сонный человек, каждые полчаса приносил новые чашки с черным кофе и уносил старые.

Плотный туман скрывал от посетителя другую сторону улицы, словно он сидел в кафе, одиноко расположившемся на улице, несущейся в пустом пространстве, неизвестно куда. А отсутствие машин и прохожих в столь ранний час только подчеркивало такое впечатление.

Затем из тумана, в самом конце улицы, вышла темная фигура и стала приближаться к кафе. Человек с газетой даже не посмотрел на этого первого прохожего, как и не заметил того, что он одет в старинную одежду, и легкие доспехи надеты поверх нее. В руках неизвестный нес длинную алебарду. Подойдя к кафе, он остановился, словно прислушиваясь, а затем бросил в туман свою алебарду и бросился бежать на другую сторону улицы, скрытую в таком же густом тумане.

Просмотренная газета с шумом была отложена в сторону, и посетитель взял следующую. Таких вот газет у него на столе лежала небольшая стопка.

Карета, запряженная парой резвых лошадей, пронеслась по дороге, а за ней несколько космических кораблей приземлилось около кафе, откуда-то сверху. Из них вышло несколько иноземных существ, которые направились в одну из дверей магазинчика, что располагался неподалеку от кофейни. Теперь человек за столиком, наконец-то, отложил свои газеты в сторону и молча наблюдал за всем тем, что происходило на этой туманной улице.

Несколько деформированных, громадных летающих созданий, отдаленно напоминающих стрекоз, пролетело туда и обратно. На фасаде здания, перед которым сидел за столиком молчаливый наблюдатель, сидела студенистая масса, похожая на бактерию, увеличенную до невообразимых размеров. Только человек за столиком и официант, что время от времени приносил новые порции кофе, вписывались в местный ландшафт, были органичной частью современного города.

Но особенно интересным было то, что все это происходило практически в полной тишине, которую нарушали лишь позвякивания кофейных чашек да шаркающие шаги уже проснувшегося официанта.

– Когда этот кинотуман разойдется? – спросил посетитель, когда официант в очередной раз подошел к его столику.

– К десяти часам, может, минут на десять задержится, но не больше, – ответил официант.

Кинотуман, порождавший раз за разом фантастические изображения, безмолвные и совершенно безобидные, постепенно расслаивался, становился менее плотным. Из него, как из давнего и полузабытого сна, начинал проглядывать и возникать город, с его жителями, машинами, всем тем, что принадлежало этому времени, и было неотделимо от него.

Может быть, завтра он снова появится на улицах города и наполнит утренние часы движением, новыми временами, смыслами и красками.


Оглавление

  • Синие фонарики
  • Набережная
  • Скрипка
  • Персик
  • Кафе-дождь
  • Флотилия
  • Неожиданный сосед
  • Бархатные листья
  • Песик
  • Игуана
  • Переход
  • Далекий остров
  • Окна
  • Творцы
  • Городские колибри
  • Огни далекой вышки
  • Старый магазинчик
  • Снежок
  • Маслины в банке
  • Водитель
  • Университетская лавочка
  • Впечатление
  • Читатель
  • Каштановая голова
  • Маленький Египет
  • Человек-молния
  • Летающий мост
  • Зеленая стена
  • Лавина
  • Частичка
  • Музыкальное дерево
  • Покупка на развес
  • Брелок
  • Гнезда
  • Солнечный бадминтон
  • Пропажа
  • Дрейфующий дом
  • Прозрачные пластинки
  • Гигант
  • Весы
  • Снежные лепестки
  • Возрождение
  • Труба
  • Облачный фонтан
  • Качели
  • Карандаш
  • Броски камешков
  • Медальон
  • Фабрика
  • Туман