КулЛиб электронная библиотека 

Кабина дьявола [Ник Картер] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Картер Ник
Кабина дьявола






НИК КАРТЕР






Кабина дьявола



перевел Лев Шкловский

в память о погибшем сыне Антоне


Название оригинала: The Devil's Cockpit







Глава 1







В сорока этажах выше шума какофонии Бродвея здоровенный мужчина ворочался в постели. Взгляд на маленькие золотые часы на прикроватной тумбочке подсказал ему, что уже десять часов. За бархатными занавесками на балконе стоял яркий, голубой, солнечный день, день в конце сентября, предвещавший осеннюю стужу. 1966 год повернул шел к финишу, в то время как мир все еще балансировал на грани войны.


Человек в постели был Ник Картер, элитный убийца AX, и он был тем, кто, больше, чем кто-либо другой, оставил Землю все еще существовать. Не то чтобы Ник когда-либо чувствовал себя так, но это было так. Ему были даны определенные приказы. Он их выпонил. Если при этом, он спас мир это было полностью случайным совпадением.


В дверь его спальни громко постучали. Мужчина в постели проснулся быстро и полностью.


'Кто там?'


«Я, мистер Ник. Пок. Принес вам кофе.'


Улыбка Ника была меланхоличной. Он все еще не совсем привык к домашней прислуге - роскоши, которой он никогда раньше не позволял. Поку было шестнадцать, он осиротел на корейской войне и никогда не знал дома. Последняя миссия Ника была в Корее, QED или что-то в этом роде. Ник все еще не понимал, как он стал приемным отцом. Но это случилось - он дернул за ниточки и победил бюрократию - и теперь Пок был здесь с кофе.


Ник ужасно зевнул. Он начал потягиваться, потом подумал. Он только что вернулся из Нячанга в Южном Вьетнаме, где прошел курс выживания с элитой Зеленых Беретов. Он сильно устал, боль в каждом мускуле мучила его, а на спине у него были болячки из джунглей.


'Заходи.' - Просунув руки под подушку, он почувствовал холодный приклад пистолета люгера, убедившись, что оружие скрыто из виду. Пок ничего не знал о настоящей профессии Ника. По мнению мальчика, то он был просто богатым, сердечным американцем.


Пок поставил поднос с завтраком на плоский живот Ника. Апельсиновый сок, дымящийся черный как смола кофе, твердые булочки с маком, которые любил Ник, и твердый кусок масла.


Пок отступил на шаг и коротко поклонился. - 'Доброе утро, сэр. Приятное солнце сегодня. Отлично для моего первого дня в американской школе ».


Ник улыбнулся мальчику. Выпил кофе, намазал булочку маслом. 'Вот так вот. Сегодня великий день - не забывай, что я тебе сказал: будь вежливым и не спорь с бойцами ».


Идеальные зубы Пока блестели в непонятной улыбке. «Воинами, сэр. Я не понимаю.'


«Это будет», - пробормотал Ник. «О, это будет. Просто забудьте на мгновение об этом. Были телефонные звонки?


Улыбка Пока стала шире. 'Да. Позвонили три дамы. Ты устал, спал, я тебя не разбудил.


Ник кивнул. - "У этих дам есть имена?"


'Да. Написано в блокноте на кухне. Не хотел бы ты посмотреть?'


Ник пил кофе. Он снова зевнул. - 'Еще нет. Я посмотрю. Вытащи тюбик с желтой тряпкой из ванной, Пок, и размажь мне эту мазь по спине. Я буду готов через минуту.


Пока Пок мазал зловонной желтой мазью полдюжины болячек, агент AX вспоминал неделю, которую он только что провел в Южном Вьетнаме. Это было тяжело. Ник скривился, когда кислая вонь мази достигла его ноздрей. Пахло аптекой.


Что, подумал он теперь, было в голове у Дэвида Хока, когда он приговорил Ника к аду на той неделе? И сразу после того, как Ник вернулся с ежегодного курса переподготовки по, собственному варианту тренировочного ада AX. Он, как всегда, работал как сумасшедший, тренировки - с каждым годом становилось все сложнее, - но он закончил первым в своем классе. Затем, когда он был готов к неделе шампанского и женщин, позвонила Делла Стоукс и сообщила, что его отправляют в Южный Вьетнам.


Он немного брюзжал - но напрасно. Он поговорил с Хоуком несколько минут, пытаясь успокоить себя. Это бы очень помогло! У его босса были кремневые глаза и волчья пасть, а также способность к нежной злобе.


«Ты больше не мальчик», - сказал Хоук. И чем старше ты становишься, тем труднее остановиться. Вы знаете это не хуже меня. Так что тем более вам нужно проявить себя


Ник сказал, что он, доказал, что он в форме. Он закончил первым в своем классе в Вагу - сокращенно от Чистилища. А Вагу была самой сложной школой тренировок в мире.


"Не совсем так", - сказал Хоук. 'Уже нет.' Он смеялся над Ником так тонко, что это могло так разозлить агента AX, что он иногда забывал, что Хоук был для него почти отцом.


«Зеленые береты придумали что-то новое», - продолжил Хоук. «Они называют это школой Vercom - школой исследований и командования. Мне сказали, что она самая тяжелая.


Хоук вынул изо рта обгрызенную незажженную сигару, посмотрел на нее с отвращением, а затем бросил в корзину для бумаг. Он сорвал целлофан с новой сигары и направил ее на Ника, как рапиру. - «Программа этой школы Vercom делает упор на скрытность, бдительность и выживание среди врага. Конечно... » - и здесь Ник обнаружил нотку самодовольства или веселья? - 'очевидно, вам придется признать, что это функции, которые необходимы для любого агента AX ?'


Ник открыл рот, потом снова его закрыл. Он собирался ответить, что, поскольку он был еще жив после десятков миссий - поскольку он ходил, говорил и дышал сейчас - он, должно быть, имел немного больше, чем крупицу знаний об этом смертоносном и грязном деле. Но Ник ничего из этого не сказал. Он уже тогда знал, что едет в Южный Вьетнам - по какой-то причине и у Хоука всегда была причина. Но Хоук не сказал Нику об этой причине, пока не придет время.


«Я думаю, вы найдете это увлекательным», - сказал Хоук с кислой улыбкой. - «Они придумали новую шутку: мишени, которые стреляют в вас».


Ник холодно посмотрел на своего босса. - 'Как они это делают?'


«Просто, - сказал Хоук. «Они составляют команды по шесть человек. Затем они посадят вас в самолет и высадят прямо над убежищем вьетконговцев. Пройти курс тоже очень легко. Если выживете - если вернетесь - вы прошли. Удачи, мальчик. Делла отдаст вам приказы.


Теперь, когда Пок прикрепил последний кусок повязки к спине Ника, он должен был признать, что Хоук ничего ему не сказал. После трех дней интенсивных тренировок Ник и еще пять человек были сброшены недалеко от Военгтау, в болоте дельт и рисовых полей, где Вьетконг пытался заминировать канал от Южно-Китайского моря до Сайгона.


Двое из них вернулись; Ник и сержант Бенсон.


Ник скатился с кровати и похлопал Пока по темной голове. "Хорошо, малыш, спасибо. Как только вы закончите здесь, дома, вы можете идти. У тебя все есть? Ключи? Деньги? Книги? Ваша одежда в порядке?


«Имею все», - сказал Пок. 'Все хорошо. Я хожу в школу на полдня первую неделю, ориентируюсь. Как вам нравится новая одежда, мистер Ник?


Ник подавил дрожь и кивнул. - «Это не важно. Она должна понравиться тебе? Вы должны их носить ». Он отпускал Пока в отдел для мальчиков в лучшем магазине города, и если брюки были слишком узкими, пиджак - слишком длинным, туфли - слишком узкими и слишком высокими - ну, мальчик должен был их носить!


«Мне это нравится, - сказал Пок. «Мне это нравится, всё хорошо. Первая новая одежда, которая у меня есть ».


«Тогда все в порядке», - сказал Ник. «А теперь принеси мне список дам».


Расслабляясь в ванной и закуривая сигарету, он изучал листок бумаги, написанный корявым почерком Пока.


Габриэль Морроу - это была Габриель, и Ник должен был сегодня днем ​​отвезти ее на выставку картин. Она была яркой девушкой с рыжими волосами, стройным красивым телом, соблазняющим, дразнящим и дразнящим - телом, которое она еще не отдала Нику. Ник вздохнул, затем улыбнулся. Обещания - обещания. Но они будут выполнены. Может, сегодня вечером.


Flaw Vorhis - это нужно было понять как Florence Vorhees. Ник нахмурился. Он не любил, чтобы за ним гонялись. Он сам хотел быть охотником.


Но девушка Ворхис была настойчивой девушкой. Он должен был передать ей это. Ник забыл о ней.


Делла Сток - это его на мгновение смутило. Но только на мгновение. Делла Стоукс! Личный секретарь Хока. Проклятие! Десять секунд спустя Ник взял красный телефон в своем кабинете. Это была прямая линия в штаб-квартиру AX в Вашингтоне, и в телефоне был инвертор.


Через несколько секунд Делла Стоукс сказала: «Он хочет тебя видеть, Ник. Оставайся на линии.


Хоук взял трубку, и его голос скрежетал вокруг сигары. «Как дела, N3? Полагаю, оправился от тяжелой работы в джунглях.


Ник усмехнулся в трубку. «Хитрый старикан», - подумал он с нежностью. Отправляет меня на смертельное задание, а затем делает вид, что я только что вернулся с праздника.


«Я в порядке, - сказал он своему боссу, - что была просто усердная работа - вот правильное слово, сэр. Если в этом болоте были какие-то женщины, они были бы слишком заняты, стреляя в меня. Все стреляли в меня. У меня на спине была царапина. Теперь она зажила. Так что, не считая болей во всех костях и мышцах и кучи тропических язв, я в хорошей форме. Вы что-нибудь имели в виду, сэр?


Хоук усмехнулся. «Действительно, действительно. Не могли бы вы прийти сюда сегодня днем, N3? Сможешь ли ты оторваться от этого грешного города на достаточно долгое время, чтобы приехать сюда и что-то обсудить? »


В основном чтобы подразнить Хоука, он сказал: «У меня назначена встреча, сэр. Я бы пошел в галерею.


Значит, культурный тур. Я не люблю тебя разочаровывать ».


Смех Хоука был резким и равнодушным. «Немного культуры не повредит тебе, но тебе придется сказать своей девушке, что это будет в другой раз. Самолет AX ждет тебя в Ньюарке. Направляйся туда.'


'Да сэр. Но, боюсь, я не очень хорошо пахну, сэр.


Последовало короткое молчание. Потом: "Что?"


«Что я не очень хорошо пахну, сэр. Это из-за той мази, которую они дали мне от язв в джунглях. Пахнет довольно сильно. Честно говоря, ужасно.


«Забудь об этом, - сказал Хоук. «Куда вы напраляетесь, там все равно, как вы пахнете. Поторопись, мальчик.


Три часа спустя Ник Картер сидел напротив Хоука в его неопрятном маленьком офисе в Вашингтоне. Ник позвонил Габриель, чтобы отменить встречу, оставил Поку записку и взял такси до Ньюарка. Все за час. Теперь он безуспешно пытался расслабиться в одном из неудобных кресел Хоука и закурил одну из своих длинных сигарет с золотым фильтром.


Хоук сделал башню из своих пальцев и довольно странно посмотрел на Ника поверх кончиков пальцев. Он сказал: «Боже, это дурно пахнет». Ник выпустил дым от сигареты. «Тогда зажгите эту вонючую сигару вместо того, чтобы жевать ее. Это поможет. Но перейдем ли мы к делу, сэр? Я был в отпуске, помните?


Хоук зажег сигару и выдохнул клубы вонючего серого дыма. 'Я знаю это. С этого момента ваш отпуск аннулирован. Немного потерпите - мы должны кое кого подождать - мистера Гленна Бойнтона. Он наш нынешний связной с ЦРУ. Может быть здесь в любой момент ».


Ник проявил раздражение. - «Опять ЦРУ! Куда они влезли, что им нужно, чтобы мы их вытащили? '


Хоук посмотрел на старинные часы на коричневой стене. Была минута первого. Ник нетерпеливо скрестил длинные ноги с дорогими туфлями. Он бросил пепел на потускневший изношенный линолеум.


После долгой минуты молчания, отмеченной тиканием часов, Ник спросил: «Это довольно неприятная вещь, не так ли, сэр?»


Хоук кивнул. «Да, мальчик. Довольно грязная. Когда Бойнтон придет сюда, он кое-что вам покажет. Я думаю, что даже твоя кровь свернется. Так было со мной. Увидев это, я пошел в туалет, чтобы меня вырвало ».   

Ник Картер перестал задавать вопросы. Все, что могло вызвать такую ​​реакцию у Хоука, должно было быть отвратительным. Грязным. Грязнее, чем обычная грязь из канализации, к которой он привык в этой профессии.


В дверь постучали. Ястреб сказал: «Войдите».


Вошедший мужчина был высоким и начинал толстеть. У него было два подбородка, и его редкие волосы были седыми. Мешки под глазами были темно-коричневыми. Его костюм, хорошо скроенный, чтобы скрыть животик, был помят и висел на нем. На нем была накрахмаленная, чистая белая рубашка, которая не улучшала его внешний вид. Он выглядел как человек, который проработал семьдесят два часа или больше, и у него было время только переодеться в чистую рубашку и, возможно, принять душ. Ник знал это чувство.


Их представил Хоук. Ник встал, чтобы пожать ему руку. Рука Бойнтона была вялой и липкой.


Сотрудник ЦРУ посмотрел на Хоука. - "Что вы ему сказали?"


Хоук покачал головой. - 'Пока ничего. Я подумал, что он должен сначала увидеть это сам. Оно у тебя с собой?


«Я понял», - сказал Бойнтон. Он залез в пиджак и вытащил картонную коробку нескольких дюймов в окружности и полдюйма глубиной.


Бойнтон передал коробку Нику. - «Смотри, Картер. Это все, что осталось от чертовски хорошего агента. Одного из наших людей ».


Киллмастер взял коробку. Он открыл крышку и посмотрел на что-то темное на фоне белой ваты. Его живот свело судорогой. На мгновение он подумал, что его вырвет, как Хоука, но ему удалось подавить это. Его инстинкты были правильными. Хоук был прав. Было отвратительно.


В маленькой коробке были сморщенные гениталии человека. Маленькие сморщенные яйца. Все, что осталось от мужчины.


Дэвид Хок, пристально глядя на Ника, увидел, как напрягаются и дрожат мускулы на тощей челюсти. Это все. Хоук знал, что достаточно, знал, что выбрал подходящего человека для этой работы. Человек, который будет охотиться, мстить и уничтожать.


Ник Картер сдержал жгучую ярость, захлестнувшую его горло. Его лицо было невозмутимо, когда он вернул коробку Бойнтону.


«Я думаю, будет лучше, если ты расскажешь мне все об этом», - тихо сказал Киллмастер. «Я хотел бы начать это как можно скорее».







Глава 2





Сотрудник ЦРУ положил коробку обратно в карман. Ник подумал, что, черт возьми, они будут делать с чем-то подобным. Что ты мог сделать?


Бойнтон прочитал его мысли. «Мы собираемся кремировать его. Затем мы отдаем его его вдове, добавляя немного древесной золы, чтобы увеличить вес, и немного успокоительной лжи. Она никогда не узнает, что на самом деле случилось с ее мужем ».


Ник щелкнул зажигалкой и поднес пламя к сигарете. "А что же произошло на самом деле?"


«Не сейчас», - сказал Хоук. «Еще нет, Бойнтон. Я хочу, чтобы он первым посмотрел этот фильм. Фильм и прочее. К тому времени парни с головами уже все прогонят через свои компьютеры. Они подготовят для нас синтез, а затем мы сможем вернуться и обсудить его. Хорошо?' Бойнтон кивнул. - 'Хорошо. Вы конечно правы. Гораздо лучше давать ему это постепенно, чтобы он получил полную картину в правильном порядке. Поторопитесь - если я не посплю, то умру стоя ».


Спустились в подвал на лифте. Их удостоверения личности проверил вооруженный часовой, и им выдали значки за лацканы. Второй вооруженный часовой сопроводил их на другом лифте в один из многих более глубоких подвалов.


Часовой провел их через лабиринт коридоров к высокой стальной двери с надписью: « Проекционная комната». Над дверью была красно-зеленая лампа. Зеленая лампа горела.


Длинный узкий зал хорошо освещался люстрами на потолке. Пятьдесят сидячих мест были без подушек для кинотеатра. Ник Картер был в этой комнате бесчисленное количество раз. Он всегда напоминал ему кинотеатр, где он провел столько счастливых часов в детстве. "Биджу". В то время в каждом маленьком городке было свое Биджу. На полпути в кресле у прохода сидел мужчина. Он встал и пошел к ним. Он был высоким, с темными усами и вьющимися черными волосами, а его одежда была изысканно скроена на стройном теле. Ник подумал, что в лице этого человека было что-то знакомое. Когда Хоук представил его, Ник понял, почему это лицо было ему знакомо. Он много раз видел это в журналах и газетах. Мужчина был известным кинорежиссером.


«Это Престон Мор», - сказал Хоук. «Он приехал из Голливуда, чтобы помочь нам в этом». Ник и Мор пожали друг другу руки. Хок спросил: «Вы смотрели фильм, мистер Мор?»


Директор кивнул. 'Да, только что закончил. Технически это неплохая работа - если не считать содержания, конечно ». На лице Мора появилась слабая улыбка. "Но это содержание действительно является главным, не так ли?"


Гленн Бойнтон упал в кресло, его широкие плечи устало опустились. Его глаза были закрыты. Не открывая их, он сказал: «Мы можем продолжить?»


Хоук сделал знак оператору в конце комнаты. Он сказал Нику: «Просто посмотрите фильм. Ничего не говорите. Не спрашивайте. Мистер Мор говорит только здесь. Время от времени он пытается кое-что прояснить для нас. Внимательно слушайте, что он говорит. Хорошо, поехали.


Потухли потолочные светильники. Широкий холст на мгновение оставался темным, а затем превратился в ослепительно белый пустой прямоугольник. Затем появились черные буквы и цифры, кодовые знаки из лабораторий AX. Потом названия.


На первых изображениях был изображен большой огнедышащий дракон, хлопающий своим хвостом и угрожающий публике своими бивнями. Мерцающими буквами, огненными, словно свернутыми из свитка, над драконом появились слова: «Dragon Films» представляет "Позор гангстерам". Рядом с ним Престон Мор сказал: «Заголовки и введение довольно примитивны. Я сомневаюсь, что Блэкстоун имеет к этому какое-то отношение. Наверное, сделано отдельно ».


Блэкстоун ? Ник пожал плечами. Никогда не слышал об этом человеке.


Это был цветной фильм. После кадра американской тюрьмы - в подзаголовке говорилось, что здесь заперты самые опасные преступники, убийцы и сексуальные маньяки - камера показала зарождающийся бунт. Заключенных жестоко избивали и расстреливали. Трупы охранников повсюду лежали в лужах крови. Камера показала другую часть тюрьмы. Женский отдел. Подзаголовок гласил: американские преступницы так же жестоки и развратны, как и мужчины.


Небольшая группа заключенных напала на пышногрудую охранницу. Они набросились на беспомощную женщину, пинали, били и кололи ножом. Вдруг внезапно показали двух молодых женщин в камере. Они были наполовину раздеты, ласкали и обнимали друг друга. Женщина постарше сказала на малайском, по мнению Ника, языке: «Пусть другие дураки дерутся. Мы остаемся здесь, чтобы любить друг друга ».


Камера вернулась к мятежным женщинам. Большинство заключенных отвернулись от почти мертвой охранницы, но один заключенный все еще сидел на неподвижном теле. В руке у нее был длинный нож. Камера увеличила изображение заключенного. Ее лицо заполнило экран. Она была красивой женщиной это бы в состоянии покоя. Теперь на серебряном экране она выглядела как обезумевшая Медуза, ее волосы дико закручивались вокруг искаженного лица, лицо было залито кровью, а зубы блестели, как зубы акулы, в красном рту.


Она резанула ножом. Горло охранницы было разрезано от уха до уха, и из раны хлынули волны крови. Женщина стояла над своей жертвой и размахивала окровавленным оружием. Ее тюремная одежда была разорвана, обнажив красивое белое тело. Камера снова увеличила масштаб и показала ее лицо крупным планом. На этот раз это увидел Ник Картер. Забыл предупреждение Хоука. Он не мог сдержать себя.


'Бог Всемогущий!' - сказал Ник. "Это Мона Мэннинг!" Краем глаза Ник увидел, что Хоук махнул рукой. Проектор перестал мурлыкать. Лицо актрисы, огромное в крупном плане, осталось на экране.


Престон Мор сказал: «Да, мистер Картер. Это Мона Мэннинг. Для вашего же блага, я надеюсь, вы не являетесь ее поклонником ».


Киллмастер ни в коем случае не был фанатом кино. Вот что он сказал сейчас. «Но не так давно я видел ее в старом телефильме. Она была хороша. Он посмотрел на застывшее изображение на экране. «Кстати, это был не такой уж старый фильм. И она не выглядела очень старой ».


«Моне за сорок, - сказал Престон Мор. «Свой последний голливудский фильм она сняла около пяти лет назад. Я считаю, что она сделала несколько фильмов в Англии и еще один в Испании. И эти съемки.


Хоук наклонился к Нику. «Посмотри на нее, мальчик. Возможно, вы скоро ее увидите. А теперь идем дальше. Еще есть на что посмотреть ». Он снова махнул оператору.


В продолжение фильма Престон Мор сказал: «Есть одна вещь, которую вам нужно знать, мистер Картер, чтобы понять это немного лучше. Мона Мэннинг уже много лет безумна!


Фильм длился чуть больше часа. Интрига была достаточно простой. После того, как тюремный бунт был подавлен, подстрекателей судили и приговорили к электрическому стулу. Их было трое - женщина, которую играла Мона Мэннинг, и двое мужчин, похожих на горилл.


По мере приближения времени казни изображение переместилось в Вашингтон. Внутренние кадры встревоженной встречи высокопоставленных представителей ЦРУ. Ник усмехнулся и посмотрел через плечо на Бойнтона. Сотрудник ЦРУ откинулся на стуле, прижав подбородок к груди. Ник услышал его тихий храп. Бойнтон, должно быть, видел фильм как минимум десять раз.


Появились более подробные сведения. ЦРУ не хватало хороших агентов для работы за железным и бамбуковым занавесом. Организация потеряла многих агентов. С теми, кого не убили при исполнении служебных обязанностей, обращались хорошо, даже ласково. Они были размещены в безупречных современных тюрьмах. Многие агенты ЦРУ умоляли дезертировать, остаться со своими тюремщиками и участвовать в новом мире, который возникал, несмотря на преступных гангстеров Соединенных Штатов.


У высших руководителей ЦРУ, которых в основном изображали женоподобными мужчинами, предпочитающими мальчиков, возникла отличная идея: использовать заключенных, приговоренных к смертной казни, вместо пропавших агентов!


Это сделали. Двое мужчин и женщину вытащили с электрического стула, дали краткие инструкции и оружие, и бросили за железный занавес для выполнения шпионской миссии. Здесь интрига пошатнулась, стала несколько расплывчатой, и Ник не совсем понял, что происходит. Это не имело значения. Трое американских головорезов, которые теперь работали на ЦРУ, оказались за железным занавесом. Царство террора началось.


Трио американцев совершило все мыслимые ужасные преступления. Они хладнокровно убивали милых старушек. Маленьким детям они ломали ноги железными прутьями. Они травили целые семьи. Они схватили храброго солдата, облили его бензином и подожгли. Но Ник нашел порнографические сцены самыми интересными и - он не мог этого отрицать - самыми захватывающими. Во время просмотра он почувствовал хриплое покалывание, и ему пришлось сосредоточиться, чтобы не предаваться вопиющим сексуальным оргиям, появлявшимся на экране.


Сцены секса были искусно обработаны, а техника проста. Они начали с того, что закончилось в обычном фильме. В обычном фильме влюбленные - всегда мужчина и женщина - целовались и, возможно, уходили в спальню. Конец фильма.


Но не так в Dragon Films. Камера проследовала за ними в спальню. Каждое слово, каждое возбужденное движение было запечатлено на пленку. Сначала в дуэте, затем в трио были опробованы все сексуальные подходы, исследованы все эротические вариации. Трое американских агентов, в отпуске от своих заданий по шпионажу и убийствам, устроили сексуальный пир. И вечеринку поддерживали щедрые дозы марихуаны и героина. Американцы оказались не только сексуальными маньяками, но и наркоманами.


Когда Киллмастер наблюдал, как Мона Мэннинг поцеловала одного из шпионов-мужчин по-особенному и наедине, и наблюдая, как тот готовит укол героина, он почувствовал, как возбуждение уступает место нарастающей тошноте. В этом было что-то омерзительное, что-то более непристойное в известной кинозвезде, упавшей так низко, от киношной поверхностной непристойности. «Это было так, - подумал Ник с гримасой, - как войти в бордель и встретить там свою девушку».


В конце концов, троих американцев поймали и приговорили к смертной казни. Но вмешался милостивый Народный суд. Двое мужчин были приговорены к пожизненному заключению - в чистой современной тюрьме со всеми возможностями реабилитироваться. К девушке, Моне Мэннинг, относились еще лучше. Диалог подразумевал, что на самом деле это не ее вина. Причина была в ее зависимости, и она была навязана ей мужчинами и еще более чудовищным ЦРУ.


Финальной сценой был парад победы с тысячами крепких, порядочных, чистоплотных крестьян, несущих знамена и поющих вдохновляющую песню, которую Киллмастер признал плагиатом Боевого гимна Республики.


Свет загорелся ослепляющим светом. Ник посмотрел на Хоука. Старик выглядел обеспокоенным и усталым. И злым. Он посмотрел на своего лучшего агента суровым, блестящим взглядом и сказал: «Ну?»


Это был один из немногих случаев в его жизни, когда Ник не сразу знал ответ. Он посмотрел на своего босса и сказал: «Ужас!»


Как ни странно, этот ответ, казалось, удовлетворил Хоука, потому что он кивнул и сказал: «В самом деле, ужас, мальчик». Он добавил с холодной яростью: «Это подлые, гнилые, мерзкие ублюдки!»


Позади них Гленн Бойнтон сказал: «Я видел эту чертову штуку уже пять раз. Не думаю, что выдержу шестой раз. И мне нужно что-нибудь выпить. Есть у кого-нибудь идеи?


Хоук встал. 'Идем в мой офис. Вы все. Я угощаю. У нас впереди несколько дел ». Вернувшись в офис, старик открыл бутылки с бурбоном и виски и заказал лед, воду и еще два стакана. «Это была, - подумал Ник, наливая скотч в свой стакан, - определенно премьера». Хоук никогда не предлагал ему выпить. Он увидел, что стакан его босса был почти наполовину наполнен бурбоном. Это само по себе было необычно. Обычно Хоук мало пил.


Когда все сели, Хоук поставил бокал на стол, сунул сигару в свой старый сжатый рот и кивнул Гленну Бойнтону. «Хорошо, Гленн, продолжай. Расскажите Картеру как можно больше. Тогда ты можешь пойти домой и лечь в постель, прежде чем умрешь здесь ».


Толстый сотрудник ЦРУ потер налитые кровью глаза. Он посмотрел на Ника и похлопал по сумке с картонной коробкой. 'Ты видел это. Вы это не скоро забудете.


Ник яростно заверил его: «Нет, я никогда не забуду».


'Хорошо. Его имя не имеет значения. Уже нет. Но он был хорошим человеком и кое-что понимал. Мы почти год пытались выяснить, где снимаются эти мерзкие фильмы ».


Киллмастер был поражен и показал это. «Не в Китае? Я думал...'


Бойнтон слабо улыбнулся. «Мы тоже - вначале. Мы потратили много времени и потеряли несколько хороших парней, пытающихся найти источник в Китае. Или где-нибудь еще на востоке - Гонконг, Корея, Индонезия. Ничего такого. Они хотели, чтобы мы так думали, что поедем туда на охоту. И мы занимались этим долгое время. Наконец, мы получили достаточное количество этих фильмов, чтобы наши эксперты могли попробовать. Они поняли это по кадрам со стороны. Эти ублюдки довольно хитрые, но все же допустили несколько ошибок. На некоторых снимках экстерьера видны здания, парки, статуи, по которым можно опознать наших людей. Эти фильмы сняты в Европе. В Венгрии. В Будапеште и его окрестностях ».


Ник уронил сигаретный пепел на линолеум Хока. «Русские? Это меня разочаровывает в отношении Иванов. Я бы подумал, что в наши дни они не будут такими грубыми. Много лет назад, да, но теперь русские стали довольно искушенными и… »


«Не русские», - сказал Бойнтон. 'Китайцы. Китайские коммунисты. Это их операция. Все указывает на это. Они за это платят. Вы знаете старый штамп умных китайцев - ну, в данном случае они такие. Эта грязь создается за железным занавесом, а не за бамбуковым занавесом ». Бойнтон сделал глоток и потер лоб короткими пальцами. «Это дерьмовый бизнес, Картер. Во многих отношениях. Мы даже начали сомневаться, знают ли венгры или русские, что операция проходит в их границах. Конечно, они должны знать о фильмах. Полмира о них знает. Но, может быть, они так же сбиты с толку, как и мы, насчет того, где снимаются фильмы ».


«Это возможная отправная точка», - сказал Ник. «Если у китайцев за европейским «железным занавесом» есть фабрика по производству порно, а люди на месте не знают об этом, было бы неплохо проинформировать этих людей на месте. Может, они сделают эту работу за нас. В наши дни СССР и КИТАЙ не лучшие друзья.


Ястреб впервые прервал его. «Мы подумали об этом. Скорее он. Он указал подбородком на Бойнтона. «Но это не так многообещающе, как кажется. Во-первых, это займет слишком много времени. Слишком много лидов, слишком много того, что может пойти не так. Главное - может быть, русским или венграм не понравится идея, что китайцы разыграют это за их спиной. Но может они и не положат этому конец. В каком-то смысле эти фильмы играют на руку россиянам. Может быть, - яростно ухмыльнулся Хоук, - может, они просто взимают с китайцев высокую арендную плату. Мы не можем рассчитывать на то, что кто-то другой вытащит за нас каштаны из огня. Мы решили, что это будет работа по преследованию, миссия по поиску и уничтожению, и ЦРУ вызвало нас. Отныне это наша работа. Правильно, Гленн?


'Точно.' Бойнтон снова похлопал себя по карману, и Киллмастер внутренне съежился: все, что осталось от хорошего человека!


«Он, - сказал Гленн Бойнтон, - был единственным из пяти отправленных нами офицеров, который вернулся - и вернулся с данными. Он позвонил мне из Лондона в ночь, когда его убили. Я считаю - я совершенно уверен - что его убили еще до того, как он со мной заговорил. Или убили, или оглушили и похитили - что-то в этом роде - а потом убили ».


Бойнтон снова похлопал по карману с коробкой. «Это пришло через несколько дней после того, как я поговорил с ним. Из Лондона. Зарегистрировано и экспресс почте. Нет письма. Ничего такого. Только - только то, что ты видел. Конечно, достаточно ясно. Наш человек подошел слишком близко.. Киллмастер кивнул. «В нем действительно есть китайский привкус».


Ястреб выругался. «Вся операция имеет китайский поворот. Воображение и бесконечное терпение. Идея, что у них есть время. Они стирают эту грязь так же, как продают героин и кокаин, полагая, что помогает каждая капля. Каждый раз, когда они заставляют ребенка или взрослого где-нибудь в мире взглянуть на их грязь и купить ее, этот человек становится немного более развратным, чем он был, немного слабее морально и легче поддается пропаганде ».


«Пропаганда, - сказал Ник, - чертовски ясна, может быть, даже слишком ясна: все американцы - преступники, наркоманы, сексуальные маньяки и дегенераты. Этот фильм - ну, это настоящее безумие!


«Этот фильм не должен был показываться в Radio City Music Hall, Картер!» - сердито сказал Гленн Бойнтон. Он тупо показал Нику пальцем. «Мы знаем, что это много крови, но то, что мы знаем, не имеет значения. Этот материал нацелен на миллионы бедных, невежественных бездельников, которым никогда не хватает еды - и они автоматически ненавидят нас за то, что мы делаем. Большинство из этих людей неграмотны. Так что китайские коммунисты дают им это в фильмах, которые всем понятны. Еще одна старая китайская пословица: картинка стоит тысячи слов! И каждый фильм - это медленный яд, который работает против нас. Они этому верят? Вы держите пари, что они верят в это - в это верят миллионы бедных фермеров во всем мире. И дюжина этих фильмов, подобных тем, которые вы только что видели, сейчас показывают по всему Востоку. Не говоря уже о мерзостях, которые они ввозят в эту страну!


Голос Бойнтона сорвался. Он допил стакан и вытер рот тыльной стороной ладони. В комнате воцарилась короткая неловкая тишина. Ник посмотрел на режиссера Престона Мора, который тихонько пил свой напиток в углу. Мор поймал взгляд Ника и почти незаметно покачал головой. Нику было любопытно, как обстоит дело с Престоном Мором. Бойнтон сказал: «Мне очень жаль, Картер. Я не хотел напрягаться. Мои нервы в клочьях ». Он искоса посмотрел на Хоука. «Хорошо, если я исчезну сейчас? Остальное расскажи ему сам.


«Конечно», - согласился Хоук. «Иди домой и оставайся в постели на неделю».


Гленн Бойнтон достал коробку из кармана и некоторое время смотрел на нее. «Я пока не могу заснуть», - сказал он. 'Еще нет. Сначала я должен об этом позаботиться. Я также должен пойти к его вдове ».


Бойнтон положил коробку обратно в карман. Он пожал руки Нику и Престону Мору, кивнул Хоуку и вышел из комнаты.


Когда дверь за человеком из ЦРУ закрылась, Хоук мягко сказал: «Агент, убитый в Лондоне, был его лучшим другом. Они выросли вместе. Бойнтон сейчас не в лучшей форме. Думаю, с ним все будет в порядке, но я бы хотел, чтобы он не носил с собой эту коробку, как какой-то талисман. Это не очень профессионально ».


Ник подумал, что нужно очень хорошо знать Дэвида Хока, чтобы оценить последний комментарий. Его босс не был бессердечным человеком. Но он был профессионалом с головы до пят. Это все, что было им сказано.


Престон Мор налил себе еще стакан и сел в кресло Бойнтона. «Я хотел бы двигаться дальше, сэр», - сказал он Хоуку. «Мне нужно сесть на самолет в Голливуд, а время уже поджимает».


В очередной раз Киллмастер задумался, что же такое Престон Мор, помимо известного режиссера. Для Хоука было очень необычно видеть постороннего на важной встрече на высшем уровне.


Тогда Ник упрекнул себя в своих туманных мыслях. Ответ был прост: Мор не был чужаком. Режиссер набил трубку. Он зажег ее, затем направил стержень на Ника. «Сначала я расскажу вам, что знаю о Моне Мэннинг. Это действительно немного, потому что секрет ее безумия - один из самых тщательно охраняемых секретов Голливуда последних лет ». Ник повернулся к Хоуку. - Ничего страшного, если я задам вопросы по дороге, сэр? Так он полетит быстрее, и если мистеру Мору придется успеть на самолет ...


Мор посмотрел на часы стоимостью несколько тысяч долларов. «Верно, - сказал он. «Дама не ждет - даже меня».


Тонкий рот Хоука с перекрещивающимися складками по углам расплылся в ухмылке. Ему удалось это замаскировать. Он кивнул Нику. «Задавайте столько вопросов, сколько хотите, но давайте поторопимся».


Ник наклонился к Мору: "Как долго Мона Мэннинг была безумной?"


Мор погладил усы мизинцем. «Почти двадцать лет. Я снял ее в фильме десять, двенадцать лет назад, и она уже была отвергнута, как кандидат на психушку. Не постоянно, понимаете? Иногда это случалось. По крайней мере, в то время. Полагаю, теперь она совсем не в своем уме ».


Киллмастер показал свой скептицизм. "И все это время держалось в секрете?"


Мор кивнул. «Это по-прежнему секрет от широкой публики. Голливудские воротилы потратили много денег и думали, что так и будет. Как вы помните, Мона была очень популярна и принесла студии миллионы. Они действительно старались сохранить это в секрете. Когда ей приходилось ложиться в санаторий, что она иногда делала, дело всегда сводилось к алкоголизму или легкому нервному истощению ».


Белые зубы Мора блестели под усами. «На самом деле, они были очень умны. Они выбрали меньшее зло. Для Моны было лучше прослыть пьяницей или даже нервной пациенткой, чем откровенной сумасшедшей. Но некоторые люди знали правду. Даже я бы не узнал, если бы не работал с ней. В моей профессии вы замечаете то, чего не заметил бы обычный наблюдатель. И тогда некоторые вещи становятся понятны даже неспециалисту ». Мор полез в карман и вытащил золотую зажигалку. Он держал ее над трубкой вверх дном. Ник заметил оттенок самокритики и сразу понял это: инстинктивный камуфляж. У него не было предвзятого мнения о Престоне Море, поэтому ему не пришлось пересматривать их сейчас, но он начинал понимать. Вполне возможно, что Мор был членом AX.


Он спросил: «Как Мона Мэннинг оказалась за железным занавесом?»


Мор постучал по зубам стержнем трубки. «Мое честное мнение, которого никто не спрашивал, - ее похитили. Разве я не говорил вам, что последний голливудский фильм она сняла лет пять назад?


Ник кивнул.


Затем она поехала в Англию, где сняла несколько фильмов. Я подозреваю, что хранить ее секрет в Голливуде становилось слишком сложно. Как бы то ни было, Мона становилась старше и больше не пользовалась такой популярностью. Потом она сняла фильм в Испании. После этого ничего - пока эти порнофильмы не начали появляться по всему миру. Насколько я понимаю, Мона не снималась во всех этих фильмах ».


«В последних шести», - сказал Хоук. «Эти ублюдки, должно быть, поняли, что у них в руках что-то хорошее».


«В самом деле», - согласился Мор. «Мона была очень красивой. Она все еще неплохо выглядит? Некоторое время я сам был наполовину влюблен в нее - пока не узнал правду. Затем моя любовь превратилась в жалость. Но во всем мире впечатление от этих порнофильмов должно быть великолепным. В течение многих лет ей поклонялись как идеальной американской девушке, символу чистоты. Теперь они видят, как она делает эти грязные вещи ... '


Ник закурил и допил свой стакан. Он не доливал его. - Вы сказали, что ее похитили, мистер Мор? Не могла ли она быть завербована - и ушла добровольно?


У Престона Мора были светло-серые глаза и он посмотрел на Ника Картера.


«Я думаю, что это, скорее всего и то, и другое», - сказал он наконец. «Может, они дали Моне какой-то выбор. Так или иначе, несколько лет назад она исчезла за железным занавесом. Она была в турне по Вене - что-то вроде песни из кабаре, которую она сочинила, - и внезапно ее не стало ».


Когда Хоук заглянул сквозь стопку тонких листов бумаги на своем столе, послышался шорох бумаги. Он наблюдал за одним несколько мгновений, затем кивнул Мору.


«Мона Мэннинг исчезла 8 октября 1964 года, - по данным Государственного департамента».


«Я предполагаю, что это собрал Майк Блэкстоун», - сказал Мор. «Может быть, он даже поехал в Вену, чтобы поговорить с Моной, чтобы склонить ее к побегу. Или, может быть, он организовал похищение. Понимаете, Майк знал все о Моне, знал, что она сошла с ума. В то время они вместе жили в Голливуде ».


«Вы упомянули Блэкстоуна в проекционной комнате», - сказал Ник. - 'Кто это?'


Хоук издал звук наполовину отвращение, наполовину торжество. «Мальчик! Майкл Блэкстоун был, возможно, до сих пор остается одним из величайших режиссеров всех времен ».


Ник ухмыльнулся своему боссу. Ему не было стыдно. Никто не может знать всего - у всех свои пробелы, нехватка информации.


Престон Мор сказал: «Боюсь, это « было ». Теперь он разорен. Но он был великолепен. Я начинал как молодой помощник с Майком. Вот почему я знаю, что у них с Моной был роман.


Киллмастер снова скрестил свои длинные ноги и закурил еще одну сигарету с золотым фильтром. «Расскажи мне об этом Майкле Блэкстоуне. Он снимает эти порнографические фильмы?


«Я ставлю на это свою профессиональную репутацию, - сказал Мор. «Я изучил все доступные фильмы. Это техника Майка, в этом нет никаких сомнений. Монтаж, поток, переходы и ракурсы, крупные планы - все указывает на Майкла Блэкстоуна. Немного небрежно, но все же это Майк.


«Когда он исчез за железным занавесом? Как и почему? »


Ник услышал вздох Престона Мора. Тогда директор сказал: «Это был случай, когда наказание не соответствовало греху. Греха не было. По крайней мере, сначала. Майк Блэкстоун пережил период Маккарти. Он, конечно, был тогда намного моложе, и, возможно, у него были какие-то радикальные идеи и он даже и заигрывал с красными, но я совершенно уверен, что он никогда не был коммунистом. Не тогда. Конечно не сейчас. В каком-то смысле можно сказать, что покойный сенатор превратил Майка в коммуниста. Он отнял у него средства к существованию ». Он сделал паузу. И продолжил: «Майк всегда был сумасшедшим. Дикий. Гордый. Независимый. Ну, когда его привели перед комитетом Конгресса, он сказал, что ему на них наплевать. Он был великим Майклом Блэкстоуном, и никто не мог ему ничего сделать. Но они смогли. Его разорили в Голливуде. Он был занесен в черный список и вскоре потерял доход. Он не мог больше ничего зарабатывать и не откладывал ни копейки. Насколько я знаю, он и его жена Сибил почти буквально голодали. Понимаете, Майк был слишком горд, чтобы просить кого-нибудь о помощи. Так что он снял несколько быстрых, дешевых фильмов для небольших независимых продюсеров под чужим именем. Затем он поехал в Мексику и снял несколько порнографических фильмов. Наконец, он и Сибил исчезли из Мексики. Должно быть, они купили поддельные паспорта. Госдепартамент отозвал паспорта у него и Сибиллы, а позже он объявился в Москве. К тому времени Майк явно стал настоящим коммунистом. Они предложили ему хорошую сделку ».


Хоук взял со стола еще один лист бумаги. Блэкстоуна видели в Москве, Ленинграде, Варшаве и Белграде, где он работал на партийной работе. Ни Госдепартамент, ни ЦРУ точно не знают, что именно. По последним данным, он живет на вилле за пределами Будапешта. И, видимо получает хорошие деньги.


«Все в порядке, - сказал Ник.


Престон Мор встал. Он снова посмотрел на часы, потом на Хоука. «Если я хочу сесть на этот самолет, сэр? Конечно, если я тебе действительно нужен ». Хоук обошел свой стол, чтобы пожать руку элегантному мужчине. - «Ты сделал свою работу, мальчик. Спасибо. До свидания. Желаю хорошей поездки.'


Когда Престон Мор пожал руку Нику, они на мгновение посмотрели друг на друга. Мор сказал очень мягко: «Возможно, ты найдешь Майка, и тебе, вероятно, придется его убить. Если можете, сделайте это быстро. Мы с Майком давно расстались, но было время, когда он был хорошим парнем ».


Киллмастер на мгновение склонил голову, но ничего не сказал.


Дверь закрылась за Престоном Мором.


Хоук сказал: «Я знаю, что тебе любопытно, и я не могу тебе помочь. Просто забудьте, что вы когда-нибудь видели Престона Мора. Он был под прикрытием в течение многих лет, и даже я не знаю, на кого он работает. Если бы я знал, мне бы не разрешили тебе сказать. Для вас и для нас он просто известный режиссер, которого мы никогда не встречали. Понятно?'


"Понял."


'Хорошо. А теперь загляни в те коробки у стены и скажи мне, что ты в них найдешь ».


Было не похоже, чтобы Хоук действовал так резво. Киллмастер взглянул на своего босса и увидел, что тот не в настроении. Хоук откинулся на спинку стула с незажженной сигарой во рту, глядя в потолок с выражением темной ярости на его мрачном лице.


Ник Картер открыл одну из коробок и стал рассматривать блестящие изображения внутри комиксов. Увидев дюжину, он повернулся к своему боссу. Это был долгий утомительный день. То, что он видел и слышал, одновременно стимулировало и отталкивало его. Пришло время появиться дьяволу в Нике - и он появился. С осторожной наглостью, которую ему всегда удавалось сдерживать, Ник сказал: «Вы меня удивляете, сэр. И вы меня тоже немного шокируете. Я никогда не думал, что ты такой подлый старик!









Глава 3







Проницательные глаза Хоука сверкнули, но он не соизволил ответить на насмешку своего подчиненного. Хоук долгое время работал с Ником Картером над многими опасными и трудными делами, и он знал настоящего Картера почти так же хорошо, как и все остальные. Теперь пожилой мужчина почувствовал, что нервы Ника на пределе, измученные этим проклятым днем. Наконец, N3 был в официальном отпуске.


Внутренние чувства Хоука были довольны. Ник Картер всегда отлично справлялся. Вероятно, он был лучшим агентом в мире. Он справлялся со своей работой еще лучше, когда его возбуждал холодный гнев, который, как прекрасно знал Хоук, скрывался за необычайной жестокостью офицера.


Ястреб сказал: «Грязные комиксы, не так ли? Это, можно сказать, их вторичная торговля. Не так важно, как фильмы, не пропагандистские, но достаточно смертоносные. Чистая грязь ». Хоук позволил себе мрачно усмехнуться. «Я бы сказал, это противоречие в терминах».


Ник молча смотрел на содержимое ящиков. «Почему они прислали вам всю эту грязь?» - наконец спросил он.


Хоук налил себе еще стакан. Ник никогда не видел, чтобы его босс пил так много. «Бог знает что», - сказал Хоук. Он указал на коробки своим стаканом. «Как обычно, что-то пошло не так. Эта куча красоты родом из твоего города, мальчик. Нью-Йорк. Насколько я понимаю, большинство рейдов возле Таймс-сквер, найдено в руках местных парней. Я подозреваю, что тогда вмешалось ФБР, предположительно по запросу Госдепартамента. Какой-то гений с C-стрит передал его ЦРУ, и они передали его нам. Вы уже достаточно насмотрелись?


«Слишком», - бодро сказал Ник. Он смотрел порнографию в форме комиксов; он испытал такое же чувство шока, как когда впервые увидел Мона Мэннинг в возбужденных позах. Он снова почувствовал, что высшая непристойность намного превосходит базовую и поверхностную непристойность. Невозможно без крайнего отвращения принять извращенные сексуальные действия Блонди и Дагвуда, Мэгги и Джиггса или наблюдать, как юную сироту Энни соблазняет злодей Варбакс. Да, они зашли даже так далеко!


«Этот материал потоками попадает в страну, - сказал Хоук, - грязными потоками, которые власти не могут остановить. Его прилетели из Мексики и Канады, как будто это наркотик - в каком-то смысле, кстати, - и они привезли немало на кораблях. Госдепартамент и ЦРУ считают, что китайцы раздают эти книжки бесплатно! Это означает, что посредник и продавец не несут никаких затрат. Это снова как старая игра с наркотиками - большая прибыль при минимальном риске ».


Ник Картер бросил стопку комиксов на пол и вернулся на свое место. Он посмотрел на Хоука яростными глазами. «Хорошо, сэр», - хрипло сказал он. «Это миссия. Я знаю это. Поездка в ад. Найди и уничтожь. И поверьте, я сделаю все, что в моих силах. Как вы можете мне помочь? С чего начать?


Ястреб поиграл своим стаканом. Он посмотрел через край на Ника, и его глаза были ледяными. «Вот где щиплет обувь, мальчик. Я вряд ли могу вам помочь. У ЦРУ немного, у меня, в AX, нет ничего, кроме информации из вторых рук. Мы можем начать, но это все. После этого вы полностью стоите на ногах. Конечно, мы поможем вам, где сможем, но ни на что не рассчитывайте. Кроме того, что вы видели и слышали до сих пор, и то, что я вам скажу прямо сейчас, у нас просто ничего нет ».


«Так это миссия с карт-бланш? Готовлюсь по-своему, собираюсь и забочусь о сроках? Если я выйду за эту дверь, встану ли я на собственные ноги? »


Хоук кивнул. 'Вот так. Вы не получите никаких конкретных приказов. Вы отвечаете только передо мной. А то, чего я не знаю, меня не беспокоит ». Хоук сделал еще один глоток виски и мрачно ухмыльнулся.


Ник тоже ухмыльнулся, сжав губы и сверкнув белыми зубами, что было столь же безрадостно, и на мгновение Хоук подумал о странном двойном существе - наполовину волке и наполовину тигре. С некоторой осторожностью он сказал: «Но не переусердствуйте, N3. Вы понимаете о чем я? Будьте осторожны , кто будет убит, старайтесь не делать слишком много трупов, и помните , что я не могу вам помочь , если вы окажетесь в беде. По крайней мере, официально.


«Как будто это что-то новое», - кисло сказал Ник. «Официально меня даже не существует».


'Я это знаю. Но на этот раз тебя не только нет, ты еще даже не родился! В связи с этим я уже получил инструкции из Министерства иностранных дел. Они надеются, что смогут расширить нынешнее сотрудничество с русскими - а значит, и с Венгрией - до чего-то, напоминающего соглашение. Вы знаете, как эти бюрократы трепещут. В любом случае, это означает, что недоразумений не должно быть. Полагаю, я ясно выражаюсь?


«Совершенно верно, сэр. Это старая песня. Вхожу как привидение, как призрак, и надеюсь, что сам не стану призраком ».


Хоук снял целлофан с новой сигары. 'Как то так. Теперь я скажу вам, в чем, вероятно, будет ваша наводка - она ​​должна быть, потому что у нас больше ничего нет. Есть некий Паулюс Вернер.


Хоук молчал, ожидая ответа Ника.


Ник сказал: «Это имя для меня ничего не значит. Никогда об этом не слышал. Что случилось с ним?'


В ответ Хоук взял со стола лист бумаги. «Это от Гленна Бойнтона: когда его агент, теперь лежащий в ящике, как пепел, позвонил ему из Лондона, он сказал:« Сегодня я нашел некоего Паулюса Вернера. Он только что приехал из Будапешта. Я думаю, он в Лондоне набирает людей. У меня хороший камуфляж, и я постараюсь последовать за ним." Хоук, посмотрел через бумагу на Ника. 'Это все. Конец телефонного звонка. Бойнтон говорит, что слышал шумы, что-то вроде задыхающегося звука и что-то похожее на борьбу. После ничего. Кто-то повесил крючок в телефонной будке ».


Он снова посмотрел на газету. «Скотланд-Ярд смог определить место где-то в Сохо, на углу Греческой и Олд Комптон-стрит. Сотрудники ЦРУ добрались туда за полчаса. Ничего не нашли. Ни крови, ни повреждений, ни следов боя - вообще ничего.


«Нет никаких следов, - подумал Ник Картер. Он не мог согласиться. Не совсем ничего. Там были жалкие останки человека - картонная коробка с ее жутким содержимым. Он вспомнил слова Гленна Бойнтона: «Мы отдадим это его вдове, добавив немного древесной золы, чтобы увеличить вес». '


Киллмастер с бесстрастным выражением лица сказал: «Расскажите мне побольше об этом Паулюсе Вернере. Это немец?


Хоук кивнул. «Мы так думаем. В любом случае у него есть западногерманский паспорт. Нам с этим повезло. ЦРУ ничего не знало о Вернере, и мы в AX тоже ничего не знали, но Интерпол знал. Этот Паулюс был сутенером в Гамбурге. Позже он перешел от сутенерства к вербовке в публичные дома. Как видите, личность амбициозная. Время от времени за ним следил Интерпол, но им никогда не хватало данных, чтобы арестовать его. Они думают, что он, вероятно был белым работорговцем, который привозил женщин из Европы и Англии на Ближний и Дальний Восток. А в последнее время также за железный занавес ».


Ник Картер нахмурился. «Русские очень круты, когда дело касается секса. Они схватят его за это. Наверное, расстреляют ».


Хоук сказал: «Верно. Бойнтон уже сказал это: ЦРУ не верит, что русские знают об этом деле, о фабрике порнографии ».


«Это может быть правильно», - согласился Ник. «Им нужны модели для этих порно картинок. И множество людей для массовок и ролей второго плана к фильмам. Возможно, они получают их от Вернера. Если то, что думает Бойнтон, правда - что русские и венгры не знают, что происходит, - то люди, управляющие этой фабрикой, не посмеют нанять местных талантов. Поэтому они должны набирать девушек со стороны ».


Хоук уже прожевал сигару дотла. Он бросил его в корзину для мусора, затем осушил свой стакан и ударил им по столу. « Вернер был в Лондоне несколько дней назад. Факт. Агент Бойнтона шел по его следу. А также ...'


«И думал, что его камуфляж был хорош, - прервал его Ник. «Это было не так. Факт.'


Хоук нахмурился. «Агент Бойнтона знал, что Вернер только что приехал из Будапешта. Как он это узнал, не имеет значения. Эксперты говорят, что эти порнофильмы снимали в Будапеште и его окрестностях. Создатели фильмов и прочего дерьма нуждаются в женщинах для работы. Паулюс Вернер подозревается в торговле белыми рабами. Правильно, N3.. И это все, что у нас есть ».


«Все, что у меня есть». - Ник слабо улыбнулся. "Можно я тоже получу фотографию этого Вернера?"


Хоук покачал головой. «Да, у Интерпола она есть. Но, похоже, его сейчас ищут где-то в Париже. Нам от этого мало толку ».


Ник закурил. 'Физическое описание? Что-нибудь о его образе действий?


Хоук снова посмотрел на свои бумаги. «Не лучшее описание. Ему за пятьдесят, он невысокий, толстоват, говорит по-английски с немецким акцентом. Одевается с шиком. Никаких особенных манер или экзотических вкусов. Если этот парень не выделяется, люди не замечают таких вещей. Вероятно, он время от времени меняет внешность. Что касается способа работы - может быть, там есть возможность. Вернер, как известно, организовывает театральные коллективы и гастролирует с ними. Но в последнее время этого не происходит ».


Ник сидел на копчике. Теперь он встал. "Конечно, есть многие девочки в этих группах?"


'Конечно. Певицы, танцовщицы, акробатки. Такие дела.


В дополнение к элементам волка и тигра, Ник Картер также имел в себе немалую долю ищейки.


«Это возможно», - сказал он Хоуку. «В любом случае напрвление заманчивое. Может быть, даже слишком. Если присмотреться, это покажется слишком очевидным ».


Его босс сказал Нику то, что он уже знал: хороший агент никогда не упускает из виду очевидное. «И, может быть, это не так очевидно с точки зрения Вернера», - решительно добавил Хоук. «Его никогда не арестовывали. Он просто в тени. Может, он об этом не знает. Может, он думает, что он в безопасности и все под контролем. Он давно не ездил в турне с театральными труппами, и, возможно, думает, что сможет начать все заново, не рискуя. Стоит попробовать, N3. Начни с этого ».


Киллмастер встал и потянулся. Он напомнил Хоуку огромного мускулистого кота.


«Сначала я должен его найти, - сказал Ник. «Лондон - большой город. Восемь миллионов человек ».


«Сохо размером с Гринвич-Виллидж, - сказал Хоук. - И о подобном районе. Когда Вернер вербует девушек в Лондоне, он движется в определенных кругах. Это значительно упрощает задачу. До свидания, мальчик. Расскажешь мне все об этом - когда вернешься.


Прежде чем покинуть здание «Дюпон-Серкл», Ник снова вернулся в нижние подвалы. Ему нужны были новые боеприпасы для Люгера, AX изготовил свои боеприпасы вручную. Ник иногда делал это и сам, но сейчас у него не было на это времени.


Перед отъездом он поболтал со старым Пойндекстером, который отвечал за спецэффекты и монтаж. Хотя круглое лицо Пойндекстера имело внешность доброго святого Николая, сидевшего на строгой диете, старик был худым, как палка, и Ник всегда напоминал ему Кассиуса, а не Клааса. Старик был рад видеть Киллмастера, которого он считал своим протеже не меньше Хока.


"Ты на миссии, мальчик?"


Ник улыбнулся и неопределенно кивнул. Это был риторический вопрос, и оба знали это. Сотрудники AX не обсуждали вопросы между собой без необходимости, и организация AX была строго разделена.


Ник вынул 9-миллиметровый люгер из наплечной кобуры - единственное оружие, которое у него было с собой, и это было больше для удобства, чем для любого предполагаемого использования, - и положил его на стойку. Он снял куртку и расстегнул ремни безопасности.


«Я хочу чего-то другого, папаша», - сказал он Пойндекстеру. «Я хочу поясную кобуру».


«О.» Старик взял «люгер» и провел пальцем по стволу. «Вы знаете, что скоро его нужно будет отполировать».


Ник усмехнулся. 'Я это знаю. Ты говоришь это каждый раз, когда я тебя вижу. Это должно произойти - скоро. А как насчет новой кобуры?


«Давай, - сказал старик. Он скрылся за рядом высоких металлических шкафов. «Изменения», - пробормотал он. «Все меняется. Долой старое, всегда есть что-то новое. Эти молодые люди никогда не бывают удовлетворены. Пластик или кожа, Ник?


«Кожа, пожалуйста. Помните, для ремня должны быть петли ».


Пойндекстер вернулся с кобурой. Он передал его Нику вместе с карандашом и распечатанным бланком. "Подпишите здесь."


Наблюдая за тем, как Ник пишет свои инициалы внизу анкеты, старик спросил: «У вас есть какие-то особые причины для изменения?» Между ними не запрещались такие вопросы.


Ник Картер положил карандаш и подмигнул своему старому другу. «Лучшая причина в мире. Несколько недель назад я проходил тест. Из поясной кобуры пистолет выхватывается на пятнадцатую долю секунды быстрее. Я сам сначала не поверил, но так оно и есть ».


Старый Джордж Пойндекстер понимающе кивнул. В ужасной и неумолимой логике AX это было важно.




Киллмастер вернулся в Нью-Йорк на авиалайнере. Пристегивая ремень безопасности, он смотрел на часы. Он вернется в свою квартиру на крыше только после девяти часов. Он расслабился с легкостью опытного путешественника, не обращая внимания на начало, так как его острый мозг был занят событиями дня, как кинопленка, возвращаемая назад.


Главное - время! Единственным его следом был посредник Паулюс Вернер. А Вернер был в Лондоне - или недавно был. Даже если этот человек уже покинул Лондон и был где-то на континенте, возможно, возвращался в Будапешт со свежим мясом - даже тогда его можно было бы найти или записать его след. Интерпол мог бы помочь, но Ник не хотел их привлекать. Хоук был очень категоричен - это была операция «сделай всё сам»!


Ник задремал. Он отказался от предложенной выпивки. Он вспомнил самые последние слова Хоука. «Ты можешь забыть Вьетнам, мальчик».


«С удовольствием», - сказал Ник. «Там воняет». Он не задал очевидного вопроса, зная, что Хоука будет раздражать его молчание.


«Хорошо, - сказал наконец Хоук. "Я послал тебя туда, потому что думал, что тебе это нужно - мне нравится поддерживать тебя в форме, чтобы ты оставался в живых как можно дольше, и, кроме того, это чертовски трудная работа - показывать новичку всё вокруг - и потому что я получил намек, что эта Грязь тренировок была проходящий. Это был ход на всякий случай.


Ник промолчал. Он действительно не верил, что в святилище Эйкса произошла утечка. Он не поверил, что Хок верил в это. Но старый джентльмен ничего не упускал.


Хоук искал сигару, к своему огорчению, обнаружив, что ее у него нет, и с ворчанием взял сигарету с золотым наконечником. «Я расскажу вам кое-что, что случилось со мной во время войны», - сказал он.


Он знал, что Ястреб имел в виду Первую мировую войну.


«Фактически сразу после войны. Я был просто мальчиком. Нам дали тропическую одежду, и ходили слухи, что мы едем в Африку или, может быть, в Зону канала. Я попал в Архангельск воевать с Красной Армией. Я кое-чему научился ».


Самолет вошел в зону аэродрома и снизился. Ник очнулся от дремоты. Хоук ничего не оставил на волю случая. Но у старика была одна большая ошибка - он давал вам практически невыполнимое задание, а затем делал вид, что отправляет вас в угол за кофе.




Было без четверти десять, когда Ник вошел в свою квартиру на крыше. Пок встретил его в холле. - Леди ждет вас, сэр. Много времени. Хорошо?'


Ник пробормотал что-то непристойное. Но он погладил густые волосы мальчика и впился в корейскую тарабарщину. «Есть имя, да? Эта дама?


Пок нахмурился, глядя на своего хозяина. «Мы говорим, не говори так! Просто говори. Как мне так выучить хороший английский? »


«Я смиренно прошу твоего прощения, Пок. Моя вина. А как теперь зовут эту даму?


«Недостаток», - сказал Пок. - Недостаток Форхиса. Я считаю.'


«Тогда ты ошибаешься», - сказал Ник. «Но, по крайней мере, вы настойчивый человек. Вы каждый раз говорите это неправильно. Вы сказали, что оставили ее в кабинете?


'Да. Давно. Она просит выпить, я завариваю. Тогда я получаю бутылку. Думаю, даме уже надоел бокал. Пок вернулся на кухню.


Ник покачал головой. Может, мальчик слишком много взял на себя, попробовав сразу выучить французский и английский языки.


Он хотел спросить мальчика, как прошла школа, но это подождало. Нику нужно было успеть на ранний рейс в Лондон.


Он снова выругался, идя в кабинет. Теперь он вспомнил золотой с серебром «Ягуар XK-E», припаркованный внизу. Это должно было дать ему подсказку, черт возьми! Флоренс Форхиз снова за ним охотилась. Но - он заколебался, держась за ручку на двери своего кабинета, - что еще он мог сделать? Идти спать в отеле? Отправляться в клуб? К черту! Это был его дом. А Флоренс Форхиз была одной из многих хищных женщин. Тем не менее он стоял у двери, хмурясь и колеблясь. Если бы это была Габриель, ему было бы все равно - игра в секс до тяжелой миссии была для него на пользу. Но это была не Габриель - она ​​не предлагала себя. В отличие от Флоренции. Проблема с Флоренс заключалась в том, что у нее было слишком много денег. Слишком много удачи с мужчинами. Она не могла понять, почему Ник не влюбился в нее. Так что она продолжала бегать за ним. И только сегодня вечером добралась до него...


Потом у него появилась идея. Дьявольская идея. Ник жестоко улыбнулся. «Даже у лучших из нас есть садистские наклонности», - размышлял он. Он напевал мелодию, открывая дверь кабинета. Девушка на длинной кушетке перед камином повернула голову, когда вошел Ник. "Привет, Николас. Где ты, черт возьми, был? Я ждала несколько часов.


Ник посмотрел на красный телефон, стоявший на стойке в углу. Он слабо надеялся, что он зажужжает, что Хоук что-то забыл. Тогда он сможет прилично извиниться, ему не придется продолжать свою запланированную грубость. Это было одно из самых странных противоречий; он мог убить женщину, если бы ему пришлось, но он не мог быть с ней грубым. Но не сейчас? У него это было чертовски хорошо придумано. Он избавится от мисс Хетебрук раз и навсегда.


Его лицо было бесстрастным. Он круто посмотрел на девушку. «Не помню, - резко сказал он, - что у нас была назначена встреча. И здесь.


Девушка встала и на мгновение пошатнулась. Ник заметил, что бутылка на журнальном столике наполовину пуста. Пок должен был быть прав. Она очень устала. Но она держала это под контролем. Он с трудом мог уловить усталый тон в ее голосе.


«Давай, - сказал он. «Я отвезу тебя домой. Ты не можешь выпившая вести машину. Можешь забрать машину утром ».


Девушка пошатнулась к нему. На ней было белое атласное платье, очень скромное у шеи и очень короткое выше колен. Ник подумал: от Dior. Платье на тысячу долларов.


Она споткнулась о толстый ковер на зеркально гладком паркетном полу и упала прямо на Ника. Даже скромный джентльмен должен был поймать даму. Ник поймал ее. Она была тяжестью в его руках, ее глаза были в двух дюймах от него, а надутый красный рот еще ближе. У Флоренс были голубые глаза, которые немного выпучивались. Ее рот был широким и влажным, зубы были хорошими, хотя и не идеальными. Ее кожа была матовой, а нос сильно светился. Она выдохнула запах выпитого тут хорошего скотча.


"Почему я тебе не нравлюсь, Николас?" Она крепче прижалась к нему. 'Я люблю тебя. Видишь, как я безуспешно гоняюсь за тобой.


Ник сделал нерешительную попытку избавиться от нее. Он мог бы раздавить ее одной рукой, как пивную банку, если бы захотел. Но он был немного уставшим, немного раздраженным проведенным днем; ему нужно было немного выпить, ясная голова, чтобы строить планы, несколько часов сна. Беда в том, что он начал ей отвечать. Не имело значения, что реакция была чисто физической - он или, по крайней мере, его тело все больше и больше осознавало близость ее маленького тела. Это была маленькая девочка, но изящного сложения. У нее была маленькая упругая грудь, крепкое туловище и ягодица, а также длинные ноги исключительно хорошей формы.


Флоренс потерлась животом о его. - «Не прогоняй меня, Николас. Ну давай же! Позвольте мне остаться - только на этот раз. Если вы это сделаете, я обещаю, что больше никогда вас не побеспокою.


Ник устало покачал головой. «Ты единственная в своем роде, Фло. И вы выбираете самые безумные моменты. Я отвратительно мерзкий. Я только что сошел с самолета, и у меня был тяжелый день. Мне нужна ванна, и я хочу спать. Если бы только я мог. Она прижалась к нему и снова начала изгибать тело. 'Милый! Я не уйду, пока я не получу то, за чем пришла. Давай, старый Николас. Дай маленькой Флоренс то, за чем она пришла ».


Ник держал ее на расстоянии. Это гибкое, мягкое тело начало влиять на его самообладание. Мрачная мысль пришла ему в голову, и он усмехнулся. «Разве вас не интересует хорошая работа в Будапеште?»


Она сузила голубые глаза. Он увидел, что теперь они стали немного стеклянными. - «Что ты имеешь в виду, Николас? Конечно, я не хочу работать. Мне ничего не нужно - только ты »....


Если бы когда-нибудь была женщина, которая просила об этом ... и в любом случае он бы не заснул, пока что-то бы не сделал. Прошло уже больше недели с тех пор, как у него в последний раз была женщина. Он выздоравливал после Южного Вьетнама и язв в джунглях. Но теперь он был взволнован, ей-богу, и если Ник Картер был взволнован, что-то должно было произойти!


Поэтому он притянул девушку к себе и грубо поцеловал. 'Тогда все в порядке! Хорошо, Фло. Если тебя не волнует, что ты ведешь себя как шлюха и с тобой обращаются как с шлюхой, меня тоже устраивает. Ну давай же. Пошли спальню.


«Неси меня, пожалуйста. Я немного навеселе ».


Ник перебросил ее через плечо и понес в спальню, как мешок с картошкой. Ее юбка соскользнула, и он увидел, что на ней золотые колготки. Ее волосы, трепетавшие в его глазах, были подходящим золотым факелом.


Она хихикнула, когда он бросил ее на кровать. «Я леди», - сказала она. «Ты знаешь это, Николас. Но мне нравится, когда ты относишься ко мне как к шлюхе. Это так мило.'


Ник уже раздевался. «Я намерен так поступить», - холодно сказал он. «Пока ты остаешься. Я не приглашал тебя, я даже не хочу тебя, но если ты останетешься, ты получишь то, что заслуживаешь, и просто получишь удовольствие ».


«Неправильные слова, Николас». Ее слова звучали приглушенно. Она натянула атласное платье через голову. Она бросила платье на пол, повернулась на спину и посмотрела на него. «Неправильные слова», - повторила она снова. «Но мне это нравится! Когда мы начнем, Ромео?


Ник подавил улыбку. К черту эту женщину. Она начала хвататься за него.


«Прекрати», - сказал он ей. «Постарайтесь вести себя как леди, даже если это не так. И… - »Теперь он засмеялся. «А ты не леди, поверь мне».


'Я знаю это. Игра в леди привела меня сюда. Увела меня от папы и мамы. От моих дорогих учителей в школе - даже когда они пытались уложить меня в постель. Но я не дама. Я не хочу быть леди ».


Он проигнорировал это. 'Я собираюсь принять душ. И если ты все еще будешь здесь, когда я вернусь, тебе не будет пощады. Будь мудрой, дитя. Хватай свою одежду и беги, спасая свою жизнь ».


'Привет! Милый Николас. Я уже сказала тебе, что я не леди. И не идиотка. Я знаю, что ты делаешь это только для того, чтобы избавиться от меня. Я знаю, что в этом городе у тебя может быть миллион женщин. И что - ты у меня сегодня вечером, и это все, что меня волнует. Тебе действительно нужно принять душ?


'Да. Это традиция в моей семье. Чистота перед сексом ».


«Не могли бы вы побыть со мной перед отъездом? Мне так одиноко ».


'Снова.'


На мгновение он постоял у кровати и посмотрел на нее. Она лежала на спине, широко расставив ноги. На ней были золотые колготки и маленький черный бюстгальтер. Ничего больше. Она сузила глаза, протянула руки и пошевелила пальцами. «Я скоро приду», - сказал он и исчез.


Когда он вышел из ванной, она сняла колготки и бюстгальтер. Он зажег тусклую лампу и без подготовки взял ее. Он был достаточно добрым, но без мягкости. Флоренс, похоже, это не волновало. Конечно, Ник не удивился, обнаружив подтверждение того, что он знал давно: секс с незнакомцем - а Флоренс почти так и поступила - может быть очень приятным.


Он сдержал свое обещание не жалеть ее. Он много лет практиковал йогу, и его древний гуру научил его многим трюкам, некоторые из которых были сексуальными. Итак, Ник, который от природы был очень чувственным человеком, научился сочетать невероятную выносливость и железную дисциплину с мощной жизненной силой.


В тот вечер Флоренс Форхиз кое-что узнала о мужчинах. Первое, что она узнала, это то, что она никогда раньше не знала настоящего мужчину, несмотря на ее половые данные, которые напугали бы ее родителей до смерти.


Через некоторое время это стало уже слишком, но она сдержала свое обещание и не стала кричать о пощаде. Она знала, что не получит этого. А ей очень не хотелось. Она чувствовала, что этот вечер был важным в ее жизни, звездным часом, ночью, которую она запомнила, когда была старой, старухой.


Позже Ник смотрел на спящую девушку, даже не думая о ней. Теперь все было кончено. Это было хорошо. Освобождение. Пок мог дать ей немного аспирина утром, может, чашку кофе, и отправить домой. Он посмотрел на маленькие золотые часы. Через час ему нужно было встать, принять еще один душ и ехать в аэропорт Кеннеди.


Девушка подала ему идею своим разговором о шлюхах. В Сохо было полно шлюх - платных и прочих. Вот и все - он побщается с девушками. Возможно, одна из них сможет вывести его на след Паулюса Вернера. Это не было особенно ошеломляющей идеей, но это было все, что у него было.









Глава 4







Сохо был занят развлечением. Густой коричневато-желтый туман, столь необычный для сентября, не смог заглушить шумное веселье в барах и дискотеках, пиццериях и частных клубах, где можно было пить в любое время. Конечно, вы должны были быть членом этих частных клубов. Членство стоит от одного до пяти фунтов, и вас должен был представить кто-то, кого вы знали, по крайней мере, на полчаса.


Было только девять часов вечера. Высокий широкоплечий мужчина, стоявший перед бумажным магазином на Грик-стрит, недалеко от площади Сохо, взглянул на часы и чуть глубже нырнул в коричневый плащ от Burberry. Он натянул шляпу с узкими полями еще глубже на глаза. Шляпа была серого цвета с широкими полями, что делало его похожим на спившегося лондонского паразита, и он хотел произвести такое впечатление. Но были и недостатки. Он пробыл в Лондоне уже несколько дней и постоянно бродил по Сохо, так что начинал привлекать внимание полиции.


Его еще не забрали или задержали, но Киллмастер знал, что это только вопрос времени. Лондонская полиция пристально следила за подозрительными людьми.


У Ника Картера было экстрасенсорное видение - это не раз спасало ему жизнь - и теперь, не поворачивая головы, он увидел, как полицейская машина медленно свернула на площадь. Эти проклятые копы! Это был второй раз, когда машина обогнула его за полчаса.


Высокий мужчина повернулся на каблуках и быстро пошел по Греческой улице в сторону Бейтман-стрит. Сегодня у Ника был «люгер», и стилет был в замшевых кожаных ножнах, надежно привязанных к его правой руке. Если его схватят копы, ему придется многое объяснить. Будут вопросы - и многие другие - вопросы, на которые Ник не сможет ответить, не поставив под угрозу свою миссию.


Между площадью Сохо и улицей Бейтман проходила узкая мощеная улочка, ведущая направо. В этот момент было тихо, странная тишина воцарилась над обычной какофонией окрестностей, и Ник услышал тихий гул полицейской машины, мчащейся по улице. Он старался не смотреть через плечо. Не долго думая, он свернул в узкий переулок и пошел спокойно, как человек направлявшися куда то по делу.


Полицейская машина с шипением покрышек проехала по мокрому тротуару, миновала начало полосы и исчезла.


Ник глубоко вздохнул. «Слишком близко, - подумал он. Его счастье длилось недолго. Не то чтобы ему повезло - по крайней мере, в том, что касается обнаружения Паулюса Вернера. Он не нашел этого человека и, похоже, его не найдет. Незаметно расспросив барменов, сутенеров, геев, проституток, водителей такси, лоточников, воров и товарищей по ворам, он ничего не узнал.


Если бы Паулюс Вернер все еще был в Лондоне, ему бы удалось сохранить это в секрете до сих пор. Камуфляж и связи мужчины должны были быть отличными. Ник это ненавидел. Он пообещал себе эту последнюю разведку, эту последнюю ночь поисков, прежде чем привести в действие альтернативный план. Но у него было бы, мрачно признался он себе теперь, даже меньше шансов на успех, чем у первого. Но нужно было продолжать попытки. Он...


"Вы купите мне выпить, сэр?"


Ник обернулся. Девушка стояла в нише стены, в остальном глухой, перед тем, что, казалось, было замурованной дверью. Ник посмотрел на проспект. Из-за тумана и дождя здесь было совершенно безлюдно. Но он ничего не принимал как должное. Тем не менее, это не выглядело ловушкой.


"Что вы думаете, сэр?" - девушка остановилась. Почему нет? Он пообещал себе еще один шанс. Это могло быть счастливой случайностью. Ник Картер, полностью исполняющий роль шпиона, зашагал к девушке в роли мелкого бандита в большом городе.


«Готов подумать, дорогая. Но давайте сначала взглянем на вас.


«Конечно, мистер. - У тебя есть право видеть, что получишь, - прямо сказала девушка. Она вышла из ниши и схватила его за руку. Ник увидел, что она очень молода, слишком молода, чтобы иметь большой опыт в этой работе. И еще кое-что - ее акцент был неправильным. Это был не лондонский акцент. Ник не был профессором Хиггинсом, но он узнал южноанглийский акцент, мягкий, протяжный тон, который она пыталась скрыть. Она приехала из Уилтса? Скорее всего, из Дорсета или Девона. К черту деревенскую девушку, которая попала в ад в Великом тумане!


Он замедлил шаг, когда они подошли к концу проспекта. Она была довольно высокой, выглядела худой и истощенной. На ней был дешевый плащ с потрепанным воротником, голова была непокрытой, темные волосы были собраны в длинный хвост.


'Сколько тебе лет?' - спросил Ник, который, конечно, знал, что любой осторожный пожилой мужчина задаст этот вопрос. «Достаточно взрослая, сэр. Не беспокойся об этом. Я знаю, что делаю ». Она сжала его руку костлявыми пальцами. Он увидел, что на ней не было перчаток. Он почувствовал ее дрожь.


'Тебе холодно?'


'Не так уж плохо. Туман это немного холодно. Надо было надеть норку ». Она глухо засмеялась.


У нее был акцент, но это был не правильный акцент. Она говорила как девушка из низшего среднего класса. В любом случае, казалось маловероятным, что она сможет ему помочь. Она казалась проституткой, но было очень маловероятно, что она знает Паулюса Вернера.


Но все же могло! Возможно, этот мужчина пытался завербовать такую, казалось бы, невинную, но несостоявшуюся шлюху. Во-первых, она была молода. А молодежь дорого обходилась на рынках, где торговал Паулюс Вернер. Они подошли к концу проспекта. Фрит-стрит. Справа паб отбрасывал красно-зеленую неоновую струю на мокрый блестящий тротуар. Девушка сказала: «Вот "Голова турка". Мы можем пойти туда ».


"Ты действительно хотела бы выпить, дорогая?" Ее голос внезапно показался Нику скорее неохотным, чем жаждущим. Она обернулась. Для нее напитком, вероятно, был шенди - пиво с лимонадом - или имбирное пиво. И всегда была возможность, что она играет в умную игру. Может быть, у нее был сутенер, который мог появиться в любую минуту - или вскоре. Это может быть одна из многих вариаций игры с ограблением.


«Меня это особо не волнует», - ответила девушка. "Пойдем ли мы тогда в мою комнату?"


«Минуточку», - сказал Ник. Свет здесь был лучше. Он положил палец ей под подбородок и приподнял его. «Я сказал, что хочу сначала тебя увидеть».


Она приподняла подбородок и показала свое лицо Нику. «Смотри, черт возьми! Вы увидите, что я стою своих денег ».


Гордая. Испугалась, и она пыталась это скрыть. И она недавно плакала. Киллмастер видел все это быстрым и опытным взглядом. Лицо у нее было в форме сердца, очень бледное, с легким движением губной помады по широкому пухлому рту. Глаза у нее были особенно большие, а может быть, их размер подчеркивала бледность. В ярком неоновом свете они казались фиолетовыми. Волосы у нее были темно-каштановые, блестели дождевыми блестками и слегка взлохмачены.


Она отступила назад и вызывающе посмотрела на него. "Достаточно, сэр?" - сердито спросила она. "Стою ли я пять фунтов?"


Теперь Ник решил не упустить из виду пожилых людей. Он принял быстрое решение. Эта девушка не могла помочь ему найти Паулюса Вернера, но, возможно, он мог бы использовать ее для альтернативного плана.


Он позволил своему голосу звучать добрым и сердечным. «Что тебе действительно нужно, детка, так это хороший удар по заднице, а затем отправить тебя к мамочке. У такой девушки, как ты, здесь нет дел на улице.


Девушка сделала еще один шаг назад. «Забудьте об Армии спасения, сэр», - сказала она с неподходящей ей ухмылкой. - «Тебе интересно или нет? Я не могу тратить свое время. Я должен зарабатывать деньги, как и все остальные ».


«Необязательно поднимать голову так высоко», - быстро сказал Ник. «Мне интересно, да. Пойдем со мной. Мы идем в мою комнату и ... '


Девушка собиралась снова схватить его за руку. Но она отстранилась и посмотрела на него прищуренными глазами. 'Твоя комната? Нет сэр. Мы идем в мою комнату или никуда не пойдем ».


«Только моя комната!» - твердо сказал Ник. Он снова посмотрел на улицу. Не рекомендуется больше здесь торчать.


«Пятьдесят фунтов», - сказал он. - Пятьдесят фунтов, если мы пойдем в мою комнату. В остальном ничего. Что вы думаете?'


Дождь пошел сильнее, диагональный дождь проникал сквозь грязно-желтый туман.


Прошла группа парней, пятеро вместе. Ник быстро отвел девушку в сторону. Теперь ему не нужны были неприятности.


Но увы. Парень в конце ряда, высокий, задиристый, сильно врезался в Ника.


Паренек повернулся к Нику с притворным гневом. "Осторожно, старый ублюдок!"


Остальные четверо остановились и собрались вокруг высокого мальчика, выжидательно ухмыляясь. Один из них сказал: «Успокойся, Ронни, ты можешь навредить старому джентльмену - это навсегда останется на твоей совести». Они бурно засмеялись.


Ник крепко схватил девушку за тонкую руку. Он не хотел, чтобы она в панике убежала. Он выругался себе под нос. Эти проклятые ублюдки! Они начали привлекать внимание, а он не мог себе этого позволить. Его образ британца пришлось выбросить за борт!


Он шагнул вперед так резко, что парень был полностью застигнут врасплох. В следующий момент Ник ухватился за лацкан его кожаной куртки одной рукой и поднял его вверх. Он подержал ее на расстоянии вытянутой руки, затем покачал ею из стороны в сторону, как терьер делает крысу.


Ник бросил ему своим обычным американским говором: «Вали отсюда, ублюдок!»


Он одним толчком швырнул его на мокрый тротуар. Его ошеломленные друзья уставились на Ника, их улыбки застыли в пустом благоговении. Затем они помогли другу подняться на ноги и поспешно скрылись в обратном направлении. "Ты янки!" сказала девушка, затаив дыхание. 'Верно.' Голос Ника был резким. Но забудь об этом на мгновение. Я собираюсь взять такси, чтобы мы могли поговорить, и ты решишь, хочешь ли ты пойти со мной в мою комнату. Не забудьте эти пятьдесят фунтов, и уверяю вас, вам нечего бояться.


Она не сопротивлялась, когда он поймал такси и помог ей сесть. Она тут же отскользнула от него и села в другом углу.


Ник попросил водителя поехать в Гайд-парк-Корнер.


Они свернули с Шафтсбери-авеню и вышли на перекресток у площади Пикадилли. Такси освещал бледный свет рекламы «Боврил». Ник посмотрел на девушку и увидел, что под мокрым плащом на ней была мини-юбка и блестящие чулки, которые были слишком короткими для ее длинных ног. Над швом ее чулок он увидел полоску бледной кожи и тусклый блеск пряжки на подтяжках. У нее были красивые ноги, гладкие и стройные, может быть, даже слишком стройные. Похоже, ей нужно было несколько недель хорошо питаться.


Девушка посмотрела на Ника и потянула за свою мини-юбку. Но когда она увидела его веселую усмешку, она остановилась. Вместо этого она скрестила ноги с шорохом нейлона и позволила им болтаться перед ним.


Теперь она спросила: «Если я пойду с вами - чего вы ожидаете за пятьдесят фунтов? Ч-что ты хочешь от меня? Я делаю все за эти деньги?


Ник полез в карман плаща за пачкой сигарет и протянул ей одну.


Она покачала головой. «Нет, я не курю».


Ник сам зажег одну. "Вы поверите, что из-за этих пятидесяти фунтов я просто хочу поговорить с вами?"


Она фыркнула. «Давай, мистер. Что это за игра? Вы только что притворились англичанином - а вы янки. А ты одеваешься как тупица ... Я не понимаю - или тебе придется ... Ой! Она протиснулась еще дальше в угол и посмотрела на него широко раскрытыми глазами, в которых читался страх.


Ник оглянулся. Ее глаза все еще были фиолетовыми. Теперь она говорила нетвердым голосом. - Ты ... ты сутенер! Вот и все. И вы хотите, чтобы я работала на вас.


Ник усмехнулся. « Нет, дорогая. Я хочу, чтобы вы работали на меня, но не таким образом. Но сначала нам нужно поговорить об этом. Что ты скажешь?'


Такси вырвалось из пробки и продолжило движение по Пикадилли. Девушка уставилась на Ника, прижав зубы к нижней губе, легкая нахмуренная морщинка сморщила гладкий лоб под темными волосами, смоченными туманом.


«Ты чудак», - сказала она, взглянув на лицо Ника. «Я могу доверять тебе только наполовину».


«Хорошо», - сказал Ник. «Теперь о другой половине. И быстро! Я не могу играть в игры всю ночь ».


«Хорошо, я пойду с тобой. Но предупреждаю: я могу кричать как сирену ».


«Будем надеяться, - медленно сказал Киллмастер, - что до этого не дойдет». Он постучал в промежуточное окно и дал водителю новые инструкции.


К тому времени, как они добрались до квартиры, которую Ник снимал в Кенсингтоне, он знал ее имя: Памела Мартин. И да, она была из Дорсета - приехала сюда два месяца назад. Но откуда, черт возьми, этот янки узнал?


Ник не объяснил. Он назвал свое камуфляжное имя, Натан Коннерс, имя в своем очередном паспорте, который был прекрасным примером подделки, исходящей из отдела документов AX. Он сказал, что она может называть его Нейт.


Когда они вошли в маленькую квартирку, которая была такой же опрятной и бесхарактерной, как номер в отеле, Памела напряглась, но, тем не менее, направилась прямо к двери спальни. Она остановилась и вопросительно посмотрела на Ника.


Ник бросил шляпу и плащ на стул. «Я сказал, что мы поговорим, Пэм, - сказал он строго, - я имею в виду поговорить. Но сначала давайте выпьем. А потом мы что-нибудь поедим. У меня на кухне много банок. Часть вашей работы, которая принесет вам эти пятьдесят фунтов, состоит в том, чтобы приготовить нам что-нибудь вкусное - после того, как мы поговорим.


Он взял ее плащ, промокший до подкладки. Он положил шиллинг в счетчик и зажег газовый камин, затем повесил камин на вешалке перед огнем.


Девушка сидела на краю горбатого дивана, скромно прижав колени друг к другу, все еще борясь с мини-юбкой, и казалось, что она может вскочить и сбежать в любой момент.


Ник налил им виски с содовой, передал стакан Пэм и сел в кресло. Теперь, когда она была у него, он не был уверен, что хочет ее. В конце концов, она не из тех, кто вписывается в его дикий план на случай, если он не сможет найти Паулюса Вернера. Тем не менее - она ​​была здесь. Он ничего не мог потерять, продолжая заниматься этим делом.


«Надеюсь, ты не обидишься, - сказал он, - но ведь ты не такая уж проститутка, не так ли?»


К его удивлению и удивлению, Пэм стала ярко-красной. Она избегала его взгляда и сделала быстрый глоток, затем подавилась виски и закашлялась.


«Я… я не очень давно этим занимаюсь», - сказала она наконец. «И это не так просто, как я думала. Но я научусь. Я уже учусь Каждую ночь. Каждый день.' Ник наклонился к ней. Теперь он был очарован этой странной девушкой. - «Ты хочешь быть шлюхой? Такая красивая молодая девушка, как ты?


Пэм впился в него взглядом. Ей-богу, подумал он, у нее действительно фиолетовые глаза!


«Я не хочу ей быть», - сказала она. «Но я должна. Я хочу зарабатывать деньги, много денег, и это единственный способ, которым я это могу. Все, что мне можно продать, - это себя! Я родом из унылой маленькой фермы в Дорсете и оставила ту однообразную жизнь позади, чтобы разбогатеть в Лондоне ».


Она сделала еще один глоток, скривилась и хихикнула Нику. «Странно звучит, правда? Но я действительно серьезно. Я хочу преуспеть в мире! '


Впервые в жизни Ник Картер был совершенно ошеломлен. Он встал со стаканом в руке и несколько раз прошел по комнате. Эта девушка была странной! Но, возможно, она говорила правду. Происходили и более странные вещи. Конечно, в этом должно быть намного больше, чем она сказала.


Тем не менее, когда он вернулся на свое место, Киллмастер был слегка шокирован.


Он долго смотрел на Пэм, прежде чем снова заговорил. Она посмотрела в сторону, медленно допила свой напиток, затем натянула мини-юбку на подтяжки. «Вы должны так на меня пялиться? Я не такая уж необычная. Многие девушки приезжают в Лондон по той же причине ».


«Я удивлен», - пробормотал Ник. «Это просто потому, что я никогда раньше не встречал ничего подобного».


Ее острый подбородок выступил наружу. - Знаешь, ты сам чертовски скрытен. Я знаю, что ты не тот, кем притворяешься, но тогда кто ты? И вообще, что мы здесь делаем, если ты со мной не переспишь?


Ник взял себя в руки. Должно быть, это случилось с ним, что он уловил что-то настолько странное. Но - и это было большое но - может, он все-таки сможет ее использовать. Если она действительно так облажалась, как кажется, возможно, она права.


«Что, если, - начал он, - что, если я смогу показать вам способ заработать кучу денег без… без необходимости делать то, что вы… э-э… делали до сих пор?» Что, черт возьми, с ним случилось? Женщина никогда раньше не выводила его из равновесия.


Пэм взялсь за свой костлявый подбородок длинными тощими пальцами. «Конечно, это меня заинтересует. Я уже сказал, что не хочу быть шлюхой. И я с этим не очень хорошо справляюсь. Так скажи мне, Нейт. Как я могу заработать столько денег, о которых вы говорите?


С того момента, как стало ясно, что он не найдет Пола Вернера в Сохо, весь день Ник работал над своим альтернативным планом. Он даже зашел так далеко, что позвонил по номеру в здании Wine Office Mews и договорился о предварительных приготовлениях. Он решил сделать решительный шаг.


«Хорошо, Пэм», - мягко сказал он. 'Я вам скажу. Я ищу девушек, но не по той причине, которую вы думаете. Я организую театральную группу для гастролей по материку - может быть, на Балканы или Ближний Восток. Если ты умеешь петь или танцевать, тем лучше. Но в первую очередь мне нужны красивые девушки - вроде тебя ».


Киллмастер в своей загруженной жизни всегда был начеку, готов ко всему. Но он не был готов к тому, что сейчас делает Памела Мартин.


Она посмотрела на него с выражением крайнего отвращения. Но в фиолетовых глазах промелькнул страх. Ее широкий рот открылся, и ее розовый язык нервно облизал губы.


'О мой Бог! Вы один из таких! Просто ... прямо как он! Она вскочила с дивана и побежала к двери, ее стройные ножки блестели под короткой юбкой.


Она закричала. - 'Выпусти меня! Сейчас же!'









Глава 5







Ник поймал ее мгновение спустя. Он поднял ее, зажал ей рот одной из своих больших рук и отнес обратно к дивану. Она была такой маленькой и хрупкой, такой мягкой против его мускулистого тела. Он сел и держал ее у себя на коленях, как если бы она была младенцем, и зажал ей рот ладонью. - "Что, черт возьми, с тобой не так, Пэм?" - резко прошептал он.


Она подбрасывала свои длинные ноги в воздух и пыталась укусить его. Ник мельком увидел пару тонких розовых трусиков.


«Я не причиню тебе вреда», - сказал Ник. - Попытайся сначала понять это своими тупыми мозгами. Но мне нужно с тобой поговорить. Вы можете знать кое-что, что мне нужно знать. Ну что это за человек, которого ты так боишься? Он обнял ее тонкую шею. «Я позволю тебе говорить сейчас, но если ты закричишь, я заткну тебе рот. Хорошо?'


Она в отчаянии кивнула.


Он ослабил давление на ее горло и убрал руку от ее рта.


Большие фиолетовые глаза смотрели на него. Импульсивно и зная, что мягкость в женщине часто очень ценится и срабатывает, если что-то еще не удастся, он поцеловал ее - очень нежно. Он подумал, что это может повлиять даже на маленькую лондонскую проститутку. И он начал думать, что она ему нужна, что он на что-то наткнулся случайно.


Она села и потерла горло. "Какой ты зверюга!" - сказала она хриплым голосом.


Ник нехотя позволил девушке соскользнуть со своих колен. "Хорошо, Пэм. А теперь скажи мне, кто этот человек и почему я такой же, как он ».


«Он зверюга! Жирное животное. Он бродит по Сохо, пытаясь найти девушек, которые будут работать на него, точно так же, как ты сейчас сказал. Это просто так не работает. Девочки уходят и больше не возвращаются. "Откуда ты все это знаешь, Пэм?" - спросил Ник.


Она стянула блузку с плеча и показала большую царапину и синяк.


"Он сделал это?" - недоверчиво спросил Ник.


Девушка кивнула. 'Да. Посередине улицы, напротив паба. Я пошла с ним выпить. Я ... ну, вы знаете, я согласилась, хотя мне не нравилось его лицо. Так или иначе, мы выпили, и вскоре я узнала, что он не хочет идти со мной. То есть не обычным способом. Я не верю, что ему нравятся девушки, и он был очень пьян. Но через некоторое время он сделал предложение, и я встала и выбежала из паба. Он пошел за мной и схватил меня за руку. А потом он сделал это. Затем он бросил меня в сточную канаву и ушел.


Ник встал и зашагал по маленькой комнате.


Он дал Пэм еще выпить и закурил. Она молча сидела на диване, подперев острый подбородок левой рукой, глядя на свой стакан.


Киллмастер не верил в совпадения. Он глубоко ей не доверял. Но иногда такое случалось. Мудрый человек этим бы воспользовался.


- Этого человека звали Вернер? Пол Вернер?


'Я не знаю. Он назвался каким то именем, но я забыла. Но это не звучало именно так ». Неважно. Вернер вряд ли назовет свое настоящее имя - если Вернер было его настоящим именем .


Ник посмотрел на Пэм. - 'Как он выглядел?'


Ее описание было правильным: невысокий, толстый, лет пятидесяти. Он говорил по-английски с немецким акцентом. Одет заметно броско.


Одно беспокоило Ника. Вернер мог быть сутенером, бездельником и ублюдком, но он определенно не был глупцом. Если бы он был глуп, он бы наверняка не дожил до пятьдесяти.


Ник взял девушку за подбородок своей большой рукой. Он поднял ее лицо к себе и посмотрел в эти большие фиолетовые глаза. Он позволил своим собственным глазам остыть и замереть. Он почувствовал, как она дрожит. Хорошо. Он хотел, чтобы она немного испугалась.


Это важно », - сказал он. «Как вы узнали об этом человеке? Кто он такой, что он делает с девушками, которых вывозит из страны? Кто тебе это сказал?'


«Многие девушки знают о нем.


Двое или трое предупредили меня держаться от него подальше. Он часто приезжает в Сохо, и девушки знакомились с ним. Конечно, некоторые все равно пошли с ним - но они так и не вернулись. '


Этого было недостаточно. Ник сердито покачал головой. Может, он искал приманку или ловушку, которой не было.


"Как девушки узнали это про него?"


Пэм пожала плечами. «Я думаю, что они иногда уходили с ним. Я правда не знаю. Но я им верю. Кажется, у них есть его открытки или письма. Может, в этом что-то было?


Киллмастер кивнул. 'Возможно. Наверно.' Ему пришлось внутренне смеяться. Это было так просто. Паулюс Вернер ошибся. Или кто-то другой. Девушка, которая вечером выскользнула из отеля, чтобы положить письмо в автобус, или дала чаевые, чтобы письмо было вывезено контрабандой. Очень просто. Красиво сделано, но теперь это означало конец Паулюсу Вернеру. Ник стоял, глядя на девушку, и думал, и выражение его лица снова напугало девушку.


«Хорошо, Пэм», - наконец сказал Ник. «Мы должны приступить к работе. Как ты думаешь, сможешь снова найти этого человека?


Пэм колебалась. - Может ... Думаю, он часто ходит в паб. Это "Слепой нищий" в Ист-Энде. Приличный паб.


Вернер, должно быть, понял, что в Сохо ему больше не рады. Он сменил свои охотничьи угодья.


"Как вы думаете, он пошел бы с вами, если бы вы его нашли?" - спросил Ник.


'Я не знаю. Я же сказала вам - я думаю, ему в действительности нравятся мальчики ».


Ник нежно сжал ее круглое колено. «Может, он пойдет с тобой, если ты предложишь ему что-нибудь особенное», - предположил он.


'Я не делаю этого!' - яростно сказала она. «Он отвратительный, толстый зверь, и я не позволю ему снова прикоснуться ко мне ни за что».


«Он не тронет тебя», - сказал Киллмастер. «Не в коем случае. Обещаю тебе, Пэм. Но вы должны отвести его к себе в комнату. Он не ходит сюда, потому что район неподходящий. Так что это нужно сделать в вашей комнате. Отведи его туда! Теперь. Этим вечером! Тебе не придется трахаться, как ты это делаешь, но сделай это. Ты должна это сделать!


Пэм удивленно посмотрела на него. 'Почему? При чем здесь ты и какое тебе до него дело?


Он должен был ей кое-что сказать. «Я хочу увидеть этого человека за решеткой», - торжественно сказал он. 'Надолго. Я его давно ищу. Я не могу вам сказать больше. Кроме того, для вас было бы плохо, если бы вы знали больше. Ты должна мне доверять, Пэм. Вы сделаете это?' Этого было достаточно. Пусть думает, что он какой-то коп - может, из Интерпола. Это не поставит под угрозу его миссию.


Наконец она сказала: «Хорошо. Я сделаю это. Я не знаю , почему Нат Коннор - если это ваше имя - но по какой - то причине я вам доверяю. Я не верю, что ты можешь навредить девушке.


«Верно», - сказал он, снова целуя ее. На этот раз она прижалась к нему. К своему удивлению, он почувствовал привкус соленых слез на ее щеках. «Мне не повезло, - сказала она, - что я не встретила такого, как ты, пока не пошла неверным путем».


Ник осторожно поднял ее. - «Вы не ошиблись», - сказал он. «Во всяком случае, пока нет. И, может быть, сейчас и начинает приходить удача. Хорошо, приступим к работе.




У Пэм была убогая комната в Пултени-Мьюз. Ник взглянул на нее и решил, что она подходит. Ванная была дальше по коридору, но там был чулан. Это было все, что ему было нужно.


Он дал девушке последние инструкции. - Попробуй его напоить, но не слишком сильно. Я хочу, чтобы он был навеселе, но не в отключке. Я должен заставить его говорить, понимаете? Убедитесь, что за вами никто не идет. Это очень важно! И если вы войдете с ним, убедитесь, что вы заперли дверь. Сделайте так, чтобы это выглядело естественно ».


Она кивнула. - "Это было бы естественно. Я всегда запираю дверь, когда прихожу сюда с мужчиной ».


'Хорошо.' Ник дал ей немного денег, но не слишком много. Если бы Вернер увидел ее с кучей денег, у него появились бы подозрения. Он будет таким же хитрым, как змей.


Они отрепетировали то, что она рассказала в такси по дороге: ей не повезло в Лондоне, у нее не было денег, и она обдумала его предложение. Возможно, это Вернер толкнул её случайно, особенно если он был слегка пьян.


Ник проводил ее до двери. Он похлопал ее по ее твердой заднице. Он спросил. - «Вы должны действовать хорошо. Как ты думаешь, ты справишься?


Она улыбнулась ему. Это была первая искренняя улыбка, которую он увидел на ее лице за весь вечер. «Думаю, да», - ответила она. «Я сделаю все, что в моих силах. Но что, если я не смогу его найти?


Ник пожал плечами, ткань его куртки натянулась. «Тогда мы должны попробовать это в другой раз. Но я чувствую, что нам повезет ». Это было правдой. Обычно он не догадывался, но теперь у него было сильное чувство, что удача на его стороне. То, что он встретил эту особенную девушку в эту особенную ночь, казалось хорошим предзнаменованием.


Собираясь уходить, Пэм снова повернулась к Нику. В больших фиолетовых глазах снова появилось сомнение. - «Ты правда полицейский? Вы собираетесь его арестовать? Конечно нет ...или...?


Он предвидел, что она задаст еще вопросы. Она была слишком умна, чтобы этого не сделать. Так что ему просто пришлось солгать и дать ей кусочки информации, чтобы удовлетворить ее.


«Да, я действительно из полиции». В некотором смысле, конечно, это было правдой. Он толкнул ее. - «Иди сейчас же. Позвольте мне ломать голову над остальным ».


Когда Пэм ушла, он быстро проверил комнату. Ничего такого. Это было жалкое зрелище. Обычная грубая неряшливость съемной комнаты в Сохо. По дороге в такси она сказала ему, что прожила там неделю. Это было превосходно для того, что он имел в виду. Не было бы простого способа разыскать такую ​​девушку, как Пэм, и лондонская полиция не выдавала лицензии проституткам.


Он сел на матовую медную кровать и проверил «Люгер». Он повесил шляпу и плащ в шкаф, снял куртку и проверил пружинный механизм замшевых ножен на внутренней стороне правой руки. Стилет скользнул с ручкой в ​​его руку, готовый к действию. Чтобы напрячь мышцы, Киллмастер бросил нож в противоположную стену. Он проткнул квадратный кусок коричневой бумаги, закрепленный там скотчем.


Ник вытащил стилет и посмотрел на клочок бумаги. Это была фотография королевы, вырванная из журнала. Он усмехнулся. Эти англичане! Они любили свою монархию и традиции.


Пэм вернулась через два часа. Ник терпеливо ждал, его напряжение сдерживалось железным самообладанием. Время от времени он слышал стук высоких каблуков по коридору и громкий пьяный смех. Время от времени туалет в холле булькал, стонал и наконец выпускал воду.


Он стоял в туалете, в комнате было темно, и он не спускал глаз с маленькой трещины в двери, когда услышал, как Пэм открыла ключ в замке. Она с кем-то разговаривала. Мужской голос пробормотал что-то с сильным акцентом. Ник улыбнулся в темноте. Ловушка сработала. Она нашла Паулюса Вернера. Ник дал ей как раз достаточно времени, чтобы запереть дверь, прежде чем выскочить из туалета. Мужчина в центре комнаты, который смотрел на стройную задницу Пэм, молча развернулся. Его правая рука метнулась к внутреннему карману тонкого пальто. Его револьвер был на полпути, когда Ник схватил его - самой безжалостной хваткой в ​​мире!


Киллмастер врезался прямо в мужчину пониже его, как будто собирался поцеловать его. Его правая рука, как змея, хлопнула мужчину под левой подмышкой, левая рука схватила его за правую руку чуть ниже локтя и потянула назад. Его правая рука, теперь ощупывающая его спину, схватила его за правое запястье и потянула назад, сгибая его снова и снова. Ник был намного сильнее и крепко держал мужчину за правую руку. Он безжалостно обращался с ним. Плечо с треском выскочило из сустава. Мужчина ужасно взревел. Ник сильно ударил его головой, чтобы заставить его замолчать. Затем мужчина упал в жестокие объятия Ника.


Ник бросил его на пол и наблюдал за девушкой, пока он взял револьвер мужчины, маленький браунинг, и сунул его в свой карман. Он продолжал смотреть на нее, быстро обыскивая Вернера. Она стояла, прижалась к двери, ее фиолетовые глаза расширились от страха, она прижала руку к лицу. Он надеялся, что она тоже не закричит! Паулюс Вернер был без сознания. Другого оружия у него не было. Ник подошел к девушке. Она попятилась, дрожа всем телом. Он нежно хлопнул ее по лицу открытой ладонью, затем обнял и повернулся, чтобы не спускать глаз с Вернера.


Он мягко заговорил ей на ухо. - "Давай, Пэм успокойся.


Не думвй от этом. Вы знаете, что вам все равно, что происходит с таким мужчиной. И я знаю, дорогая, я понимаю. Это шок. Вы не привыкли к насилию. Но ты должна прийти в себя. У нас сегодня ещё много дел ».


Он тряс ее взад и вперед. - "Теперь ты в порядке?" Памела Мартин кивнула ему в плечо. - «Я… я так считаю. М-но я никогда не видела ничего подобного, кроме как в фильмах. Это ...'


Улыбка Ника была холодной. "Это не очень похоже на фильм, не так ли?"


Он быстро избавился от нее. Он дал ей пятьдесят фунтов и ключ от своей квартиры в Кенсингтоне.


«Иди туда и подожди меня», - приказал он ей. «Не открывай дверь, даже не отвечай, пока не услышишь, как я вот так свистну». Он тихонько насвистел несколько нот старинной французской народной песни. 'Поняла?'


Пэм кивнула. Она все еще была расстроена. Он указал рукой на комнату. «Есть ли здесь что-нибудь особенное? Сувениры что ли? Если да, возьмите их с собой. Вы не вернетесь сюда ».


'Моя одежда?'


«Оставь это здесь. Купим вам новые. Хорошо? А теперь иди.


Он проверил коридор и выпустил ее. Когда она проскользнула мимо него, он похлопал ее по заднице и сказал: «И ложись спать, дорогая. Может быть, уже поздно.


Пэм снова посмотрела на лежавшего на полу человека без сознания. Ник увидел форму вопроса на ее губах. Но она промолчала и вышла из холла, щелкнув каблуком. Она крикнула через плечо: «Привет!» Теперь в ее походке было что-то новое, что-то довольно изящное. Это смутило агента АХ, но ему это понравилось. Пэм начала понимать суть происходящего.


Когда Киллмастер вернулся в комнату и запер дверь, его поведение резко изменилось. Он посмотрел на свою добычу, которая теперь начала тихонько стонать глазами эксперта, человека, который точно знал, что делать.


Вернер пошевелился, когда Ник наклонился над ним. Ник мягко хлопнул его рукой за ухом. Он еще не хотел, чтобы он пришел в сознание. Он поднял тяжелого мужчину и бросил его на кровать. Затем он полностью раздел его, бросив всю одежду в одну кучу, его личные вещи в другую. Вернер был одним из тех психов, которые носили и подтяжки, и пояс, и это подходило Нику. Он уложил Вернера на спину, разведя руки и ноги, и привязал руки человека над головой к одному из латунных прутьев. Он использовал ремень для ног. Ник подошел к туалетному столику Пэм с личными вещами Вернера и осмотрел их. Когда он начал это делать, он заметил фотографию в углу зеркала. Он увидел Пэм в рабочей одежде с мужчиной и еще одной девушкой. На заднем плане стоял старый каменный фермерский дом. Пэм не улыбалась. Ник, задумался на мгновение, а затем положил фотографию в карман. Она могла многое прояснить о Пэм.


Вернер имел с собой обычные вещи человека, который много путешествует. Плюс некоторые менее распространенные, например фотографии молодых людей в позах геев. Ник тихо присвистнул и пожал плечами. Они были у вас всевозможными. Пэм была права насчет этого человека.


Денег было много. Почти сто фунтовых банкнот и несколько пятифунтовых. У этого человека было два паспорта: один на имя Паулюса Вернера, другой на имя Ханса Готтлиба. Оба имели многочисленные визы. Он нашел водительские права международного образца и несколько билетов. Из прочего ничего ему не было нужно, кроме денег. Ник положил их в карман. Ему нужно будет купить одежду для Пэм, и он был рад, что Вернер заплатит за это.


Ник оставил все остальное на туалетном столике и вернулся к кровати. Пришло время начинать вечеринку. Прежде чем начать, он отвинтил каблук одной из своих туфель и достал небольшую бумажную печать. Она была размером с большую почтовую марку и имела символ AX. - Топор. Это был единственный документ, который у него был с собой. Он думал, что этого будет достаточно.


Он снял куртку и бросил ее на стул. Он надел новую поясную кобуру на спину - Вернер мог попытаться схватить оружие свободной рукой - и сунул стилет себе в ладонь.


Через две-три минуты Паулюс Вернер проснулся с новой болью. Его поросячьи глаза открылись, и он с нарастающим ужасом посмотрел на остроконечное лезвие, пронзившее его сонную артерию. - «Привет, - сказал Ник. "Вы чувствуете себя немного лучше?"


Вернер застонал. «Пить - дайте воды! Пожалуйста!'


«Не будет воды, пока мы не поговорим. И говорите по-английски! ' Ник ткнул его стилетом.


- Ах, Либер Готт, стоп! Кто ты? Чего ты хочешь от меня?'


«Я задаю вопросы. Но сначала я хочу тебе кое-что показать, Пол. Посмотрите внимательно.' Ник держал маленькую печать ТОПОРА прямо перед глазами мужчины.


Лицо Вернера, уже красное, теперь стало зеленым. Он закрыл глаза и простонал: «Mein Gott. Американский Мордклуб! »


Рот Ника скривился в холодной усмешке. «Совершенно верно, Пол. Американский клуб убийств. И ты в трудном положении, мой друг. Но, может быть, у тебя еще есть выход. И как я уже сказал - говори по-английски! ' Он воткнул стилет на дюйм в тело мужчины.


Вернер тихо закричал. - 'Нет нет! Битте - пожалуйста! Больше не делай мне больно. Чего ты хочешь?'


«Информацию», - ответил Ник. «И правдивую». Вернер тихонько простонал. - «Но я ничего не знаю. Я ни о чем не знаю - я просто бедный, простой немецкий бизнесмен ».


Ник подошел к изножью кровати. Он просунул кончик стилета под ноготь на большом пальце ноги мужчины. - «Ты просто плохой немецкий рекрутер и сутенер! Вы набираете женщин здесь и в других местах и от​​возите их в разные места. Но ты всегда снова оказываешься в Будапеште. Я хочу знать, что вы делаете с этими женщинами, когда они у вас в Будапеште, кто их забирает, как и где ».


Киллмастер умел читать по лицам, как один из лучших в своей работе. В противном случае он мог бы пропустить мимолетное растерянное выражение лица Вернера, выражение, сразу за которым следовало выражение, в котором Ник был уверен, что он испытывает некоторое облегчение. «Как будто Вернер ожидал другого вопроса», - подумал Ник.


Рыхлое лицо Вернера теперь было пустым, хотя в его свиных глазах промелькнул страх, и Ник знал, что что-то упустил. Что ж, с этим ничего нельзя было поделать. Он должен был двигаться дальше. Он просунул кончик стилета под ноготь - совсем чуть-чуть.


Ой! Давай, перестань что ли! Я все расскажу. Хорошо? Тогда ты меня не убьешь?


'Убить тебя? Конечно, нет, Пол. Это вовсе не намерение. А теперь слушай внимательно, Паулюс, потому что я люблю тебя и восхищаюсь тобой, я расскажу, как все пойдет. Конечно, тебя не выпустят. После того, как мы поболтаем, мне на помощь придут несколько мужчин. Они собираются тайно вывезти вас из Англии и посадить в камеру AX в Америке. О тебе будут хорошо заботиться, и ты сможешь жить спокойно в камере, пока мы проверяем информацию, которую ты собираешься мне дать. Если ваши ответы будут верны, вас отпустят вскоре после этого. Если окажется, что ты лжешь - даже если это всего лишь мелкая ложь. Ну ты знаешь. Тогда тебе конец?' Ник чуть сильнее нажал на стилет. - Вернер закричал. - 'Я буду говорить! Я тебе все расскажу ».


«Я знал это, старый приятель, - сказал Ник Картер. Когда Паулюс Вернер заговорил, слова вышли бурным потоком.


«А теперь еще раз», - сказал наконец Ник. «Куда вы ведёте девушек, когда они у вас в Будапеште?»


- В отель «Венгерский Ир», - быстро повторил Вернер. Отель маленький, дешевый. Там живет много писателей ».


'А потом?'


Потом получаю деньги и ухожу. Я больше никогда не вижу этих девушек ».


"Что с ними будет?"


«Я не знаю, auauau ... Либер Готт!»


«Еще одна ложь, и я отрежу тебе ноготь», - ледяным тоном пригрозил Ник. - "Ты хорошо знаешь, что с ними происходит, сволочь. Их используют для создания порнофильмов в студии за пределами Будапешта ».


Mein Gott - ты все знаешь! Эти люди AX - волшебники ».


«Да, мы. А где эта студия?


Я не знаю… - Он издал сдавленный булькающий крик. 'Стоп! Я правда не знаю. До меня дошли только слухи, что он в Буде, за рекой. Это все, что я знаю - клянусь!


Киллмастер убрал стилет. Он понял, что Вернер, вероятно, не знал точного местоположения студии.


«Кто вам платит за девушек, когда вы приедете в Будапешт?» - спросил Ник.


Мужчина по имени Кояк, Бела Кояк. Мы встречаемся где-нибудь в другом месте - никогда в отеле - а потом я получаю свои деньги и исчезаю ».


"Чтобы завербовать новую партию девушек?"


«Яаволь - да. Понимаете, это просто бизнес.


Ник цинично рассмеялся. 'Да, я вижу это. Я также вижу, что тебе не нравятся девушки. Тогда зачем вы пришли сюда сегодня вечером?


Мясистое лицо Вернера поникло. Его толстые губы задрожали. - Я… я сошел с ума! Я пошел сюда только потому, что девушка пообещала сделать для меня что-то особенное. И она также согласилась поехать в тур, и нужно было сделать все необходимые приготовления ».


Пэм проделала отличную работу. Ник был доволен. Но какая это была грязная работа для нее. Возможно, он сможет как-нибудь отблагодарить ее.


«Это подводит нас к другому вопросу, - сказал он сейчас. - В Лондоне девушек не было. Но я знаю, что вы разместили группу в другом месте. Значит, ты зависишь не только от девушек, которых можешь найти в Лондоне. А где остальные?


Паулюс Вернер был настолько далеко, что не мог вернуться. Его полное лицо блестело от пота, и из его жирного рта текли слюни. Он облизнул влажные губы. «Они ждут в Гибралтаре. Они приехали из Танжера, где друг нанял их для меня ».


"Где они остановились в Гибралтаре?"


«В "Рок-отеле"».


'Ой! Ну давай же! Я клянусь , что это правда. Видите ли, так и должно быть. В Rock Hotel дорого и очень шикарно, но, видите ли, мы должны произвести хорошее впечатление. Англичане очень правильные, очень подозрительные ». Ник мог подумать, что Вернер разместит свою партию девушек в Ла-Линеа, в дешевом отеле. Но теперь он пришел к выводу, что Вернер, вероятно, говорил правду. Человеку по профессии Вернера не нужно было осложнений, которых можно было бы избежать, а испанская полиция смогла действовать очень жестко.


«Эта группа ждет тебя сейчас, в Гибралтаре?» - спросил Ник. 'Да.'


'Сколько их там? Кто они?'


«Всего шесть. На этот раз все прошло не так гладко. Женский оркестр - четыре певицы - и две танцовщицы. Очень необычно - негритянские девушки из Гарлема в Нью-Йорке. Двойняшки.' Даже в нынешней ужасной ситуации голос Вернера казался довольно гордым за эту работу по подбору персонала. Он продолжил добровольно: «Понимаете, очень необычно заставить черных женщин поехать за железный занавес. Они там главная достопримечательность. Эти близнецы оказались в Танжере ».


Киллмастер, который не был жестоким человеком, испытал ярость на этого хвастливого сутенера. Он нажал на стилет. «В Будапеште продадите их по хорошей цене», - сухо прокомментировал он. Свиньи глаза Вернера выпучились.


Кстати о Будапеште. Что вы знаете о неком Майкле Блэкстоуне? Ник продолжил. - "Просто он известный кинорежиссер, которого давно изгнала из своей страны капиталистическая Америка. Я никогда с ним не встречался ». Наверное, это было правдой. Блэкстоун не стал бы возиться с таким подонком.


"Вы знали, что он снял эти порнофильмы?"


«Нет, я узнал это только по слухам».


«Ты слышишь много интересного, толстый ублюдок», - сказал Ник с ухмылкой. «И ты слишком громко кричишь. Я сказал тебе, что ты можешь стонать - потому что я гуманен - ​​но еще один громкий крик, и твой палец на ноге будет отрезан ».


Он напоил Вернера водой из грязного графина на туалетном столике. Он не хотел, чтобы мужчина упал в обморок. Вернер жадно глотнул воду и посмотрел на Ника с проблеском надежды в своих поросячьих глазах.


Вода стекала по его подбородкам. Его глаза теперь умоляли. «Это все, пожалуйста? Ты больше не будешь мучить меня?


Ник на мгновение оставил его в замешательстве. Это была здравая психология. Ему вдруг захотелось задать следующий вопрос.


Он зажег сигарету и засунул ее между мокрыми пухлыми губами Вернера. Обнаженный мужчина с потным жиром, похожим на свинью, скривился. Ник посмотрел на него без сострадания.


Это была работа, дерьмо, но она почти закончилась.


Киллмастер отошел от извращенца на кровати и на мгновение задумался. Он думал далеко вперед.


Наконец он вернулся к кровати, вынул сигарету изо рта Вернера и выбросил ее на грязный пол. Затем он небрежно спросил: «Как зовут китайца, которому подчиняется Бела Коджак?»


Паулюс Вернер удивленно уставился на Ника, словно посмотрел на дьявола. Затем Ник увидел, что его свинячьи глаза начали хитрить. Мужчина снова собирался солгать. Он был довольно крутым для труса. Ник поднял стилет и начал раскачивать его взад и вперед.


«Фанг Чи», - быстро сказал Вернер. «Я считаю, что он прикреплен к тамошней миссии».


«Ты чертовски хорошо всё знаешь, жирный ублюдок», - сказал Ник. Это было очевидно. Член китайской дипломатической миссии - фонтан, из которого хлынуло золото.


Вернер мрачно кивнул. - «Яаволь - да, я знаю», - признал он.


'Откуда ты это знаешь? Вы имеете дело только с Коджаком, не так ли?


«Мне было любопытно, вы это понимаете. Однажды вечером, поговорив с Коджаком, я сначала ушел, а затем последовал за ним. Он встретил этого Фан Чи и вместе уехал ».


«Как вы узнали, что его зовут Фан Чи? Он представился?


Вернер сделал жалкую попытку усмехнуться. «Ах, вы, американцы! Всегда вы шутите. Конечно, он не представился. Я уже знал, кто он такой. Он хорошо известен в Будапеште. Его фото часто публиковалось в газетах ».


Агент АХ свирепо посмотрел на своего пленника. Похоже, ты много знаешь, Вернер, для обычного мальчика на побегушках. Какие ещё у тебя заработки? '


На этот раз Вернеру удалось сдержать выражение лица, но глаза его блеснули. Он сказал: «У меня нет дополнительных заработков. Я просто бедный немецкий бизнесмен, который имеет дело с женщинами. Вы, американцы, и англичане тоже - дети. Вы не понимаете таких вещей. Вы думаете, что это аморально. Ба! Без меня все мои бедные девочки умрут с голоду ».


Ник ничего не сказал. Он ходил по комнате, курил сигарету. Он хотел дать Вернеру немного поволноваться, прежде чем он дойдет до последнего акта этого фарса.


Через мгновение Вернер спросил: «Ваши друзья скоро приедут забрать меня в Америку?»


«Да, - сказал Ник. - 'Очень скоро. Но сначала я хотел сделать вам предложение. Это все зависит от вас. Для меня это ничего не значит. Подумай хорошенько, Вернер! Подумайте обо всем, что вы, возможно, знаете об этой киностудии в Будапеште, о ваших труппах, обо всем, что связано с этим, о чем вы мне еще не рассказали. Может ты что-то забыл. Если вы о чем-то думаете - а это оказывается правдой - это может иметь большое значение, когда вы будете в Америке. Я замолвлю за вас словечко. Вы получите дополнительное питание, льготы. Но поторопись. Мои люди скоро будут здесь.


Вернер подумал. В конце концов он сказал: «Это всего лишь слух, вы должны это понимать, но я слышал, что человек, стоящий за этими фильмами, человек, который все это организовывает, - это доктор Мильяс Эрос». Голос толстяка звучал искренне. «Это, как вы говорите, подходящее имя, да? Если это правда, конечно. Я не знаю точно.'


Киллмастер подумал, что Вернер говорит то, что он считал правдой. Этот человек был увлечен идеей поехать в Америку и не стал бы ставить под угрозу свои «привилегии» бессмысленной ложью.


"Кто такой доктор Миляс Эрос?"


Ответ Вернера удивил Ника. «Я не знаю», - сказал толстый сутенер. «Я знаю о нем только по слухам, шепотом от людей с криминальным прошлым. Я никогда его не видел и не знаю никого, кто его видел. Время от времени его имя всплывает в барах. Затем внезапно наступает тишина, прежде чем люди снова начинают говорить. Вы понимаете, мой герр? При мысли о избавлении от этого ужасного американца Паулюс Вернер начал расслабляться.


Ник подошел к кровати с графином для воды. Это отвлечет внимание мужчины в тот момент, когда должно было произойти его действие. Это не было бы милосердной смертью - это было невозможно в данных обстоятельствах - но она уменьшила бы ужас - а ужас - это дополнительная боль.


«Вы мало что рассказали мне об Эросе, - сказал он человеку, которого собирался убить, - но я прослежу, чтобы его проверили. Что-нибудь еще?' Вернер жадно выпил и посмотрел на Ника. Вода потекла из его рта. «Я знаю одно точно, - сказал Вернер. «Девочек, которых снимают в фильмах и фотографируют, позже отправляют в Китай и Северный Вьетнам для солдат. Мне это не нравится - это неприятно и ... '


Теперь он понял намерения агента АХ и попытался закричать. Но было слишком поздно. Ник уже сжал его горло своей большой рукой. N3 хотелось бы сделать это лучше и быстрее. Но это было бы невозможно. Пристрелить его не мог из-за шума, зарезать стилетом не мог из-за крови. Он не мог рисковать измазаться пятнами крови. И всегда была кровь .


Когда Вернер перестал ерзать, Ник, не глядя на него, повернулся и быстро принялся вытирать платком все, к чему он прикасался в комнате. Затем он стер все, к чему могла прикоснуться Пэм. Это не сильно помогло бы - очевидно, он что-то упустил - но он все равно это сделал. Ванная, конечно же, была там, но на это у него не было времени. Ему следует спросить ее, зарегистрированы ли ее отпечатки пальцев и хватило ли у нее здравого смысла сменить имя, когда она приехала в Лондон. Памела Мартин. Это определенно походило на ее собственное имя. И, возможно, она не отказалась от него здесь.


Он обыскал ящики туалетного столика. Искал письма. Ничего с ее именем на нем. Он как раз поворачивался, когда его осенила мысль. Он тихо выругался. Вы всегда что-то забываете. Нашивки прачечной! Ворчая из-за задержки, так как это увеличило бы риск его ареста полицией, он сделал грубый мешок для белья из широких брюк Вернера и бросил туда вещи Пэм и любую одежду, которая была в комнате. Его было не так уж и много. Он выглядел бы чертовски странно и подозрительно, идя по улице со свертком из мужских штанов, но он ничего не мог с этим поделать.


У двери он еще раз бросил быстрый взгляд на комнату. Он остался доволен своей работой. Он многое узнал и скоро узнает больше. И у него был план. Кроме того, в тот вечер у него было несколько дел.


Ник Картер тихонько спустился по обшарапанной лестнице. Дождь лил сейчас на Палтни-Мьюз, затопляя извилистую мощеную улочку. Мусорные баки были опрокинуты нарастающим ветром. Мокрый кот подбежал к двери, мяукал, ища убежища от ливня.


Ник остановился у входа и посмотрел на Палтени-стрит. Несколько человек спешили мимо него, опустив головы, их плащи блестели в тусклом свете фонарей. Это ни в коем случае не было оживленным районом Сохо. Через два угла он нашел решение своей проблемы. На углу стоял большой металлический контейнер. Знак гласил: Любая старая одежда приветствуется. Спасибо. Благотворительные организации Лондона. Будьте здоровы.


«Да будет здоровы и вы», - пробормотал Киллмастер, проталкивая пухлые штаны покойного Паулюса Вернера через прорезь.


Он увидел телефон-автомат и стал искать мелочь. Ему пришлось позвонить на склад и попросить бригаду быстро и усердно поработать сегодня вечером. Он много просил за короткое время - и это будет сделано. Мне пришлось. Он был руководителем этой миссии. Фактически, во всем АХ его авторитет был бы превзойден только авторитетом Ястреба. И то, что Хоук не знал, не могло причинить ему вреда. Так сказал бы сам Хоук.


Когда Ник услышал, как монета упала в устройство, он задумался, действительно ли Пэм будет в квартире. Возможно, она запаниковала и убежала в последнюю минуту - с пятьюдесятью фунтами.


Когда к телефону послышался голос, и Ник начал использовать жаргон для идентификации, он надеялся, что она не исчезла. Если она все-таки уйдет, она окажется в опасности, и, по крайней мере, он для нее что-то должен ещё сделать.






Глава 6







Наступил новый день, когда Киллмастер покинул величественный особняк в Хэмпстед-Хит. Это была тяжелая ночь даже для человека его жизненных сил. Эта операция, подумал он, сидя в черной машине с водителем, вероятно, обойдется AX и американскому налогоплательщику примерно в миллион долларов. Ник улыбнулся и потер горящие глаза. Что ж, это были только деньги.


Но за этот миллион он получил очень много: самолеты, сотрудничество Скотланд-Ярда, МИ-5 и МИ-6 , Специального управления, Интерпола, властей в Гибралтаре - которые ничего не знали, потому что они были задействованы втемную - плюс огромные ресурсы полиции. ЦРУ и AX. Все это были законные операции, но после этого должна была быть подотчетность человеку АХ и кассовой книгой.


К этому добавились «черные» деньги. Сегодня Ник уже потратил немало денег на взятки. Большинству еще нужно было заплатить, но это было обещано. Сегодня вечером были куплены агенты и подкуплены малоизвестные пограничники. Или это скоро произойдет.


Черная машина высадила его возле Мэрилебон-роуд, и Ник вызвал такси. Он дал адрес квартиры в Кенсингтоне. Он надеялся, что девушка будет там. Он нуждался в ней сейчас. Профессионально - а может и иначе. Он никогда не был так увлечен проституткой, но Пэм проституткой не назовешь. Она только начинала. Он задавался вопросом, сколько именно мужчин у нее было за свою короткую карьеру девушки для удовольствия. Он засмеялся над своим старомодным выражением. Это было то, что даже Хоук мог сказать.


Этой ночью старик сделал для него все, что мог, довольно призрачным образом. Никакого личного контакта. Четыре слова в радиотелексе:




Вилла Blackstone в Vac.






Когда такси остановилось на тротуаре в нескольких кварталах от кондоминиума, Ник заплатил за проезд, подумав, что это будет иронично, если в результате какой-нибудь случайности его поймают за убийство Вернера. Это разрушило бы все. Все эти деньги были бы потрачены зря. Одним из случаев, когда англичане отказались сотрудничать, было убийство.


Однако шансов на это было мало. Паспорта Паулюса Вернера теперь лежали в лаборатории на Пустоши. Лишние паспорта всегда пригодятся. Ник усмехнулся, когда пошел в квартиру. Ребятам из Скотлендярда придется нелегко. Некоторое время Вернер останется в их списке неопознанных трупов.


Ник задумчиво вошел в ворота дома. Сегодня вечером потрачен миллион долларов. Жужжание проводов, мерцание компьютеров, шипение радиоволн. Мужчины, которых вытаскивали из постели посреди сна или совокупления. Сказанная ложь и скрытая правда, или наоборот. И все, что угодно, лишь бы доставить в Венгрию человека с пистолетом.


Ник пожал плечами, поднимаясь по лестнице в свою квартиру. Он надеялся, что это сработает. Если это не сработает, для него это больше не будет иметь значения. Тогда ничего не будет иметь значения.


Пэм, должно быть, ждала его шагов. Он едва насвистел первые ноты французской песни, как дверь открылась. - «Нейт! Как давно тебя не было! Я начала волноваться! '


"Разве ты не испугалась?" - спросил он с сухой улыбкой, опуская шляпу на диван и снимая пальто. Он увидел, что она смотрит на него, затем на его костюм.


"Вы переоделись!" - воскликнула она в изумлении. «Прошлой ночью ты выглядел как шпион, а теперь - как джентльмен».


'Спасибо. Это то, чем я всегда стараюсь быть ».


"За исключением случаев, когда вы не избиваете людей?" Она подошла к дивану и села на него. Она взяла его шляпу и провела по ней пальцем. Она надела его халат и накрылась им, как палаткой, скрывая свое красивое, тонкое, маленькое тело. Он увидел, что она уложила волосы и нанесла помаду.


Ник подошел к дивану и поднял ее. Он увидел, что она обнажена под его халатом. Он обнял ее за узкую талию и похлопал по спине. «Налей мне выпить, Пэм. И иди сюда. Нам нужно серьезно поговорить, тебе и мне. Вернувшись, она протянула ему стакан и села рядом с ним на диван. Она посмотрела на Ника. - "Вы убили его, не так ли?" - неуверенно спросила она.


Киллмастер ждал этого момента. Теперь он подумал, что сейчас самое время узнать, сколько у нее мужества. Если она поедет с ним, ей понадобится много этого.


«Пришлось», - признал он. «Другого пути не было. Я ничего не мог поделать, поверьте мне ».


Большие фиолетовые глаза холодно смотрели на него. Ее кожа была очень гладкой и белой. Ее волосы, теперь высушенные и зачесанные, были темными и блестящими. Ник подумал, знали ли люди, которые когда-то платили ей, то, что они получают.


Наконец она сказала: «Это означает, что я причастна к убийству».


Ник мрачно кивнул. - «Технически говоря, да. Но это не обязательно должно означать для вас неприятности. Сначала скажите мне - Памела Мартин ваше настоящее имя?


«Памела да, а Мартин - нет. Я не такая дура. Моя настоящая фамилия - Хаворт.


"У вас когда-нибудь снимали отпечатки пальцев в этой стране?"


'Да. На военную службу. Но меня так и не вызвали ».


Делать было нечего. Наверное, это не имело значения. Лондон и весь мир - прекрасные места, и Памела Хаворт вот-вот исчезнет из них обоих - если она захочет принять участие в его задании.


Ник нежно обнял своей длинной рукой ее тонкие плечи. - Скажите, правда ли, что вы мне рассказали? Что вы сбежали с фермы и приехали сюда, чтобы разбогатеть работая проституткой?


Она не хотела на него смотреть. Ник увидел, как ее щеки и шея покраснели. «Это… это было почти правдой. Я это спланировала. Только я не смогла - когда дело дошло до этого. Я откладывала это, пока не кончились все мои деньги. О, однажды я привела домой старика, но он ничего не мог сделать. Я была в ужасе, и, думаю, он это увидел. Он все равно заплатил мне. Думаю, он смеялся надо мной и одновременно жалел меня ».


"А Паулюс Вернер?" - любезно спросил Ник.


Ба! Я действительно не собиралась поехать с ним. Но я подумала, может, он заплатит мне за еду. Тогда я бы ударила его. Только он был каким то фальшивым ».


Ник ей поверил. Она, конечно, немного облажалась, может быть изрядно облажалась, и, может быть, не была слишком ласкова. Но иногда это бы пригодилось - если она не была слишком хороша. Ник начал задаваться вопросом: у него было право нанимать персонал AX, которое он редко использовал. Это могло стать для нее постоянной работой. Но с этим пришлось немного подождать.


'И я? Вы действительно пошли бы со мной? - Ник поддразнил ее.


'Ах, да!' Она подняла лицо и прижалась к нему. «Но не только из-за денег. Я была напугана, одинока и… и ты мне сразу понравился ».


Затем Ник поцеловал ее.


У Памелы был восхитительный язычок, и она знала, как им пользоваться. Когда поцелуй закончился, Ник спросил: «Все ли девушки из Дорсета целуются так?»


«Откуда мне это знать? Но ведь мы же не все крестьяне! Ее фиолетовые глаза были закрыты, когда она снова искала его рот. - «Нейт! О, Нейт, дорогой. Я верю, что люблю тебя. И это глупо с моей стороны, не так ли?


Киллмастеру она понравилась. В своем редком философском настроении он иногда думал, что такие моменты, как эти, между смертью, грязью и опасностью, делают всю работу стоящей.


Затем он оттолкнул ее. - 'Прекрасно. Ты влюблена в меня. Но тогда, конечно, вам придется сменить профессию ».


«Я уже сделала это. '


«Хотите новую работу? Пока это временно, но хорошо оплачивается. И это может стать постоянной работой ».


Пэм погладила его по щеке. "Вы действительно предлагаете мне работу?" - удивленно спросила она.


«Своеобразная работа. И помните: я сказал, что это временно ». «Это может оказаться слишком временным», - мрачно подумал он. Он подвергнет этого ребенка опасности, если она согласится, потому что она может очень сильно ему помочь. Если все пойдет хорошо, он станет первым агентом, который возьмет свою «жену» на задание!


Ник поцеловал ее, затем накинул на нее халат и застегнул. «Вы не только ужасное животное», - прошептала она, - «вы еще и бесчеловечны. Откуда у вас такое самообладание?


Позже Ник сказал: «Я покажу вам, что такое самоконтроль. Но теперь надо поговорить о работе ».


Хорошо, если нужно. Я должна быть шпионкой или что-то в этом роде? Она играла с его ухом.


«Этот ребенок, - подумал Ник с удивлением, - может оказаться умнее, чем она выглядит или притворяется». «Послушай, - сказал он ей. «Отпусти мое ухо на мгновение, сядь и слушай - и слушай внимательно. И хорошенько подумай. Потому что раз ты здесь, и мы не можем сюда вернуться - это все: мы не можем вернуться! »


"Неужели то, что мы собираемся делать, опасно?"


«Я сказал тебе послушать! Да, это опасно, чертовски опасно. Ты можешь рисковать своей жизнью. И вы сделаете это только ради денег, а не ради доброго дела или чего-то еще - и вы делаете это, толком не понимая, что все это значит. Потому что я тебе не скажу подробностей. Я не могу сказать тебе. Я буду читать вам сценарий построчно, и так вам придется его разыграть. Вы выполняете приказы и не задаете вопросов. А когда мы работаем, между нами нет ничего, кроме деловых отношений, чисто деловых отношений ».


«Мне не нравится эта часть».


«Ты нахальная сука, но ты мне нравишься. Хорошо, теперь я собираюсь еще раз выпить и принять душ. А пока хорошенько подумай. Если вы решите присоединиться ко мне, у нас впереди тяжелый день. И я вам все расскажу по дороге ».


Включив душ и намылившись, он подумал, что это может сработать. Он, конечно, в чем-то солгал Пэм, не раскрывая подробностей, потому что еще не рассказал ей всех фактов. Например, что ей, возможно, придется провести какое-то время в венгерской тюрьме. Он не думал, что они причинят ей вред даже в худшем случае, хотя она, безусловно, подвергнется допросам. АВО, или как бы они себя ни называли в наши дни, будет трудно убедиться в ее невиновности. Но она будет невиновна. Потому что он не сказал ей ничего, что ей не нужно было знать. Киллмастер признался себе, что временами он бывает чем-то вроде крысы. Но нужно было использовать людей, даже тех, кто вам нравился. Если этот случай сработает, и они оба останутся целыми, он позаботится о том, чтобы Хок дернул за ниточки и доставил Пэм в Америку. Может, даже устроил на постоянную работу в AX.


Ник был так занят убеждением своей совести, что не слышал, как открылась дверь ванной. Затем она скользнула в душ рядом с ним, взяла мыло с его рук. «Позволь мне сделать это, Нейт».


Они целовались под горячим душем, и ее язык резвился у него во рту, как маленькая красная змея. Ник был так же взволнован, как и она, при мысли о надвигающейся опасности. Это был безумный, жестокий мир, в нем происходило много безумных вещей, и этот был одним из них. Вот как это было. Он просто должен был это принять.


Пэм вылила воду ему в лицо. «Я решила это сделать», - сказала она. «Взяться за эту работу. Когда мы начнем?'


Я очень сознательный человек, - медленно сказал Ник. «Я всегда стараюсь выполнять свой долг. Но долг может подождать еще немного ».









Глава 7







Когда поезд отправился из Вены к венгерской границе, Ник и Памела снова репетировали свою историю. Они сели в вагон перед группой исполнительниц. Группа - девичья группа оказалась четырьмя южноамериканскими девушками, говорящими только по-испански - прилетела из Гибралтара и встретила Ника в Вене.


Но особенно впечатлили Ника близнецы-негритянки. Он видел все, но ничего подобного этим двум девушкам не видел. У них была очень темная кожа, но их волосы были окрашены в светлый платиновый цвет. Их ногти были выкрашены в серебро. Это был поразительный эффект.


Ник не имел большого отношения к группе. Это было частью работы Пэм. Она была сопровождающей и менеджером. Но все шесть девочек выглядели старше ее.


Времени оставалось мало. Ник понимал, что ему не следует предполагать, что Паулюс Вернер работал в Лондоне самостоятельно - кто-то убил этого сотрудника ЦРУ и отправил Бойнтону ужасный результат. Но Ник не думал, что это сделал Вернер. Поэтому, когда тело будет найдено - до отъезда из Лондона в газетах ничего не было, но это произойдет в ближайшее время - будет опубликовано описание и начато расследование.


Теперь Пэм сказала: «Я начинаю немного бояться, Ник. Он сказал ей свое имя Ник вместо Нейта, но это все.


«Это превосходно», - сказал он. «В определенной степени страх иногда спасает вам жизнь. Но продолжайте - повторите еще раз ». Он небрежно огляделся. Они были практически единственными в грязном вагоне. В наши дни в Венгрию мало кто ездил.


«И это из-за тебя, Ник. Вы меня немного запутали, - добавила она, критически осматривая его. «Я просто не верю, что ты тот мужчина».


Прекрати, Пэм! Повторите это еще раз. Скоро будем на границе. Он слегка зарычал, немного напряженно. Он направлялся к заключительному этапу адской миссии, поиску и уничтожению, и он практически превратил все это в проклятие и вздох. Вся ответственность за неудачу или успех лежала на его плечах. Все вовлеченные жизни находились под его ответственностью. Он заметил изменения в Пэм. За короткое время она немного прибавила в весе и теперь со своим здоровым дорсетским румянцем, удобными туфлями и твидовым костюмом стала олицетворением преданной английской жены.


- Вы Джейкоб Вернер, - послушно сказала Пэм. «Я твоя жена. Я встретил тебя на отдыхе в Борнмуте около года назад. Мы полюбили друг друга и поженились примерно через шесть недель. Сейчас мы живем в Лондоне, а вы работаете клерком в винном магазине Barney and Sons. Так ли это до сих пор?


«Да, и ты можешь это запомнить», - резко сказал Ник. «Мы прошли это всего тысячу раз. Но это правда. Сколько тебе лет?'


- Мой возраст двадцать два года. Моя девичья фамилия была Хаворт, я из Дорсета. Все действительно зависит от меня. Я люблю тебя, и я отправилась с тобой в это путешествие, потому что ты этого хотел, и потому что это был шанс провести необычный отпуск. Мы взяли отпуск. Мы едем в эту поездку, потому что твой двоюродный брат попал в беду и просил тебя помочь ему.


'Хорошо. И не забывай, если я попаду в беду или сделаю что-то вроде того, чего я не должен был делать, ты об этом не знаешь ». Ник старался защитить ее как можно сильнее. Все, что ей нужно было сделать, это заткнуться и придерживаться своей истории, и все должно было пройти хорошо. Она была просто сбитой с толку молодой английской женой, намного моложе своего мужа и не знавшей его работы.


«А теперь я», - сказал Ник. «Конечно, именно то, что я сказал тебе во время нашего недолгого брака».


«Вы натурализованный английский подданный. Тебе тридцать пять. Вы приехали в Англию из Германии около десяти лет назад и очень старались избавиться от акцента. По большей части это было успешным. У тебя нет семьи. Они были почти полностью убиты во время бомбежек во время войны. Единственный оставшийся у вас родственник - это Паулюс Вернер, двоюродный брат. Он старше вас, и именно он пришел к вам в Лондон и сказал, что у него проблемы


Суббота.


Киллмастер - в этот момент он выглядел как угодно, только не Киллмастера - похлопал свою "жену" по пышному колену. - "Что за беда?" Пэм нахмурилась. Ник увидел, что ее фиолетовые глаза ярко сияют, а лицо теперь натянуто и бледнее, чем обычно. Девушка действительно испугалась. «Я мало что знаю об этом», - ответила Пэм. «Вы говорили наедине со своим двоюродным братом, когда я готовила обед, и когда вы объясняли мне это, я не совсем поняла. Но это как-то связано с полицией. У вашего кузена конфисковали паспорт, и он не мог покинуть страну. И из-за этого он потеряет много денег. Это было связано с театральной труппой, которую ему пришлось привезти в Будапешт. Но ваш паспорт был в порядке, и полиция не могла вас остановить, поэтому он попросил вас помочь ему. Он хорошо вам за это заплатит. И это был бы хороший праздник для его молодого кузена и его милой жены. Все очень необычно, потому что за железным занавесом очень мало приличных людей ».


«Не многие этого хотят», - пробормотал Ник. Прошел кондуктор и отдал ему билеты. Когда этот человек ушел, он спросил: «А где сейчас мой дорогой кузен?»


«Надеюсь, он в аду», - резко сказала Пэм.


Ник рассмеялся. 'Наверное. Но правильный ответ, пожалуйста. У нас мало времени ». Когда Ник рассмеялся, кто-то, сидевший за несколькими скамейками перед ними, повернулся и посмотрел на него. Они собирались въехать в Венгрию, и смеяться было не над этим.


«Я действительно не знаю», - покорно ответила Пэм. «После того, как все было договорено, кузен Паулюс исчез. Но я считаю, что он может сидеть в тюрьме в Англии ».


«Верно, - сказал Ник. «Это история, которую мы составили, и английская полиция сотрудничает с нами. Хорошо, а куда мы едем в Будапеште и какие у нас дела? Тогда мы закончим репетицию ».


Пэм обняла его. «О, Боже, Ник, я действительно напугана. Вы правда думаете, что мы справимся?


Он посмотрел на нее холодным взглядом даже сквозь толстые очки в роговой оправе, которые он носил. - «Не забывай, что я сказал. Мы не можем уже вернуться. Как дела?


«Наша группа уже месяц работает в Café Molnar. Мы останавливаемся в отеле Венгерский Ир. Наверное, там есть клопы и тараканы ».


«Готов поспорить, - решительно сказал Ник. Он огляделся. На них никто не обращал внимания. Он улыбнулся Пэм, затем провел рукой под ее скромной юбкой.


'Ник! Здесь?' - Пэм была шокирована.


«Я возбужденный мальчик. Честно говоря, это было прощание, дорогая. У нас не будет много времени в отеле. Понимаешь? Конечно, это является. Я должен скоро уйти ».


«Я знаю - и я выдержу удар».


'Брось это. Мы забронировали билеты на эту поездку ».


Она прислонилась к нему. - «Они причинят мне вред, Ник? Я имею в виду, если что-то пойдет не так и нас поймают.


«Ну допустим вас задержали! По крайней мере, вам придется отвечать на вопросы. В этом вся идея - дать мне время поработать. Но если вы справитесь со своими нервами и будете придерживаться своей истории, все будет в порядке. Помни, я доставил тебя сюда и снова вытащу. Давай, поиграй в сопровождающего, или в менеджера, или что-то в этом роде. У тебя с собой все документы?


«В сумочке».


'Хорошо. Если вы все еще волнуетесь, то когда мы доберемся до границы, сохраняйте спокойствие. Я обо всем подумал ». Я надеюсь! - подумал он, когда Пэм ушла. Бог знал, что это стоило AX достаточно, чтобы можно было легко пересечь границу. Вот почему он сделал это именно так, с камуфляжем в виде молодой жены. Он мог бы сделать это сам - с помощью новой оборонительной организации, которая была у венгров. ЦРУ отправило в Лондон последнюю разведывательную информацию об этой организации. Ник откинулся на кушетке и нащупал трубку. Сигарет пока нет. Он мог видеть отчет, поскольку он должен был быть получен в тот вечер на складе «Хаус» в Хэмпстед-Хит.




Были удалены старые мины и улучшено поле обзора - широкая полоса земли с видимыми следами - а за ней находится 300-метровая зона, которая усиленно охраняется и мины - сторожевые вышки с пулеметами и снайперами, укомплектованными 24 часа в сутки. На башнях есть телефоны и радиосвязи - собаки - за ними система из шести электрифицированных ограждений с системами сигнализации - сразу за последней зоной параллельно ей проходит улица, по которой днем ​​и ночью патрулируют вооруженные караульные на машинах и мотоциклах.




«Да, - подумал Ник. Он мог бы это сделать. И его могла поразить одна случайность, и давно бы был упущен шанс положить конец этой мерзости. Человек из ЦРУ попытался и потерпел неудачу - с ужасными результатами: пытки человека, останки которого были положены в коробку. Теперь мяч был передан АХ, и Ник, без какой-либо ошибочной неосмотрительности, знал, что он лучший человек в этом деле.


Теперь они были на границе. N3, одетый в мятый костюм и дешевое пальто, с рыжими усами и седыми прядями в волосах, смотрел в проход и ждал, действительно ли все пойдет по плану. Он легко замаскировался. Ничего такого, что могло бы оторваться и попасть под дождь. Это был он сам, но все детали несколько изменились. В основном это была маскировка позы - он выпятил живот, а плечи поникли. А очки с толстыми стеклами полностью изменили его лицо. Это был Якоб Вернер, натурализованный английский подданный, который помогал своему кузену Паулюсу, который теперь горел в аду.


Дверь в коридоре распахнулась, послышался ропот резких голосов и знакомый топот бронированных сапог. В проходе появились два солдата в коричневой форме с автоматами на плечах. Позади них офицер отдал короткий приказ на венгерском языке.


Все должны были выйти на таможню и досмотр! Весь багаж нужно было показать!


Ник как раз потянулся за тяжелыми чемоданами на стеллаже, когда заметил офицера, стоящего позади него. На трудном английском языке мужчина спросил: «Ваше имя, пожалуйста».


На своем лучшем английском с легким немецким акцентом N3 сказал: «Вернер. Якоб Вернер. Еду с группой певиц. Мы едем в Будапешт и ... '


"Паспорт, пожалуйста!" офицер строго перебил его.


Ник передал документ офицеру. Это, конечно, были настоящие докумены, как и у Пэм. Британское правительство полностью сотрудничало. Подделывались только визы - и они были работой самых умелых фальсификаторов.


Офицер просмотрел паспорт и вернул его Нику.


- Вам не нужно выносить багаж на улицу, герр Вернер. Вы с женой можете оставаться в вагоне ».


«Моя жена в другом вагоне. Я ...


Офицер коротко кивнул и пошел прочь. Ник сел на диван и спрятал улыбку за фальшивыми усами. Фирма дала шестимесячную гарантию. Это действительно было нормально. Кого-то, высокопоставленного чиновника на нужном посту, «уговорили». Были отданы приказы - осторожные приказы.


Ник смотрел в окно на обветшалую станцию, догадываясь о взятках. В тот вечер в Лондоне он отдал первоначальный приказ, но после этого дело было снято с его рук. Но особенно эффективный человек хорошо и быстро справился со сложным делом. Самая большая проблема заключалась в том, чтобы убедить чиновника в отсутствии государственной измены. Так вот и случилось. N3, досконально разбираясь в подобных вещах, оценил цену около ста тысяч долларов. В конечном итоге часть из них достанется пограничникам.


Пэм вернулась после того, как поезд пересек границу, направляясь в Будапешт. Она села рядом с Ником и натянула юбку на колени. «Это было не так уж плохо», - сообщила она. - «Он почти не смотрел в наши паспорта».


«Как только вопрос будет решен, - сказал Ник, - все станет легко. Если что-то пойдет не так, то получится довольно плохо ».


Ближе к вечеру поезд остановился на станции Пешт. Ник и Пэм собрали свою группу. Южноамериканские девушки болтали, как сороки, и привлекли к себе много внимания. Они пошли к Парламентской площади, а Ник внимательно следил за двумя носильщиками, несущими часть багажа и музыкальные инструменты. Если что-то бы случалось с барабаном, у него были бы проблемы.


Носильщикам, неспособным отвести взгляд от двух привлекательных негритянских танцовщиц, Дури и Рени, наконец удалось остановить два такси. Они вошли. Ник остался рядом с барабаном. Это означало, что он был с южноамериканскими девушками, которые нахально смотрели на него и болтали друг с другом. Все они были несколько пухленькими и не особо красивыми. Ник подумал, как бы они выглядели в порнофильмах, если бы он не преуспел в своей миссии.


Отель Hungarian Ir оказался в районе холма Геллерт. Ник не обратил особого внимания на город, но, судя по тому, что он увидел, все значительно улучшилось с тех пор, как он был здесь в последний раз. Тогда повсюду еще были видны шрамы войны, а улицы кишели русскими солдатами.


Когда они остановились перед гостиницей, обшарпанным серым каменным зданием, N3 подумал: а вот это должно случиться! Это была та часть, о которой он не сказал Пэм. Он не осмелился сделать оговорку, опасаясь, что это предупредит Белу Коджака. Сначала он был готов пойти на такой риск, готов пойти на любой риск ради пятиминутной частной беседы с Коджаком - с Люгером и стилетом. Но затем Хоук послал свои четыре слова по радиотелексу, и все резко изменилось. Последним мужчиной, которого он хотел сейчас видеть, был Бела Коджак. Мужчина узнает о прибытии группы достаточно скоро. К тому времени Киллмастер уже должен быть в пути.


Сначала было общее замешательство, но не такое, как ожидал Ник. Менеджер немного говорил по-немецки, и очевидно, что появление групп девушек в отеле Hungarian Ir не было чем-то новым. Но этого не ожидалось! Вот в чем проблема. Они не получили обычной телеграммы от господина Паулюса Вернера - был другой господин Вернер? И они не были уверены, есть ли свободные номера.


За изрядную сумму в форинтах оказалось, что комнаты наконец-то доступны, и вспотевший Ник Картер поднялся на старый шаткий открытый лифт с музыкальными инструментами. Он смотрел, как их вели в комнату, где спали двое музыкантов.


Через минуту он нашел Пэм в холле. Она поговорила с негритянкой Рени, которая говорила по-немецки достаточно, чтобы выступать в качестве переводчика. Ник отвел Пэм в сторону.


«Слушай следующее», - сказал он ей. - Пусть все придут к вам в комнату поговорить. Скажите что-нибудь - мне все равно что - но держите их подальше от этих инструментов. Мне нужна минутка.


Она не задавала вопросов, и это было в ее пользу. Пэм старалась изо всех сил. Он надеялся, что она справится.


Через пять минут он был в комнате. Он запер за собой дверь, подошел к барабану и вынул перочинный нож. Он поднял барабан и потряс его. Он ничего не услышал. Люди AX в Гибралтаре хорошо поработали в короткий срок.


N3 разрезал пластину барабана, сунул руку и нащупал оружие. Это оружие было ему незнакомо, но ему приходилось с ним обращаться. Было бы безумием пытаться перейти границу с оружием в багаже, независимо от того, решен вопрос или нет. Случайная проверка могла бы все испортить.


Ник вытащил автоматический кольт 45-го калибра. После его люгера он казался тяжелым. Были три дополнительных магазина, латунные кастеты с остриями и нож с коротким лезвием с шарнирно-поворотной рукояткой. Это все, что он приказал спрятать.


Его ищущие пальцы коснулись чего-то еще, гладкого и стеклянного. Что это было? Вещь была приклеена к внутренней части барабана. Ник вытащил ее. Это был небольшой прозрачный конверт с белым порошком внутри. Ник вскрыл тварь и попробовал на вкус, хотя знал, что найдет.


Он был не прав! Он был неправ! Это был не героин. Это был сахар, молочный сахар. Что ему теперь об этом думать?


Сейчас у него не было на это времени. Он снова пощупал барабан изнутри рукой, чтобы проверить его, и обнаружил, что его внутренности почти полностью покрыты небольшими конвертами.


Через несколько минут Ник подошел к двери и выглянул. Он как мог разделил арсенал по карманам, и с ним ничего не случится, если его не проверит. Если это случится, по крайней мере, для него все было бы кончено.


В коридоре было пусто. Ник небрежно спустился по лестнице и пересек холл. На него никто не обращал внимания. Он был занят у стойки. Он не сдал свой паспорт и не заполнил регистрационную карточку полиции, и если они попросят его сейчас, все пойдет не так.


Киллмастер вышел из гостиницы "Венгерский Ир", и никто не перезвонил ему. Он быстро повернул направо и пошел по наклонной улице. Были сумерки, небо было цвета брюха макрели и начало отражать индустриальное сияние Пешта. Он спустился по склону и смотрел, как дымовые трубы излучают маслянистый дым. «Здесь им крайне необходимы средства для очистки дыма», - подумал N3. Теперь он усмехнулся про себя. Худшее было позади - ожидание. Теперь это начнется. Он был рожден для этого, хотя и говорил себе, что ненавидит это. Действие! Теперь Киллмастер приступил к работе, один человек с несколькими примитивными видами оружия. Но этого было бы достаточно.


Он достиг конца склона и направился в район гавани на Дунае. Он шел неторопливо и спокойно, кивал прохожим. Так он и планировал: получить несколько часов передышки с действительными документами в кармане.


Потребовалось много планирования, денег и мыслей, чтобы выделить ему эти несколько часов. Он не мог позволить себе терять ни минуты.


Киллмастер чуть не начал насвистывать французскую народную песню, которую так любил. Он остановился как раз вовремя.









Глава 8







Слова, появившиеся в телексе, изменили весь план Киллмастера. Вак был городом примерно в 30 км к северу от Будапешта.


Поскольку он не был нелегалом - по крайней мере, пока, - он вполне мог сыграть роль туриста. Он прогуливался вдоль реки, выглядывал сквозь очки с толстыми стеклами, спотыкался обо все, что только можно было, держал плечи опущенными, а живот выпяченым, улыбался людям и пытался найти кого-нибудь, кто говорил бы по-немецки или по-английски. Это было среди рабочих и шкиперов, которые шли работать.


Его вопросы привели Ника к небольшой гавани и седому старику по имени Йозеф. У него была старая баржа. Да, он бы отвез сэра в Вак за 500 форинтов, если бы его старый двигатель продержался. Да, это было дорого. Но сейчас было темно, и им придется ехать очень медленно - его единственный бортовой фонарь работал не так хорошо, - и все это займет время. Он согласился.


Хорошо. Были у него документы? Надо было быть осторожным.


Киллмастер растянулся на жесткой койке в маленькой кабине старой баржи, которая медленно поднималась вверх по течению. Он задавался вопросом, сколько у него времени. Пэм, конечно, справлялась, но чтобы защитить себя, ей придется вызывать полицию, если он не появится в течение нескольких часов. Это была уловка. Ей пришлось продержаться как можно дольше, затем позвонить в полицию и притвориться обеспокоенной женой. Принимая во внимание бюрократию и языковые трудности, а также обычные заблуждения среди полиции, он мог бы получить несколько дополнительных часов.


Но за этим было нечто большее. Ник безрадостно хмыкнул в темноте пропахшей мазутом каюты. Был Бела Коджак. У этого человека явно были контакты в отеле. Он будет немедленно уведомлен о новой партии девушек. Он может заволноваться. Новые девушки и никакого звонка от его старого приятеля Вернера. Возможно, его тоже беспокоило другое. Ник полез в карман и вытащил прозрачный конверт. Он попробовал еще раз и кисло улыбнулся, молочный сахар. Им пришлось использовать его, чтобы разбавлять героин! Это было очевидно. В такой стране будет сложно получить молочный сахар. Как и большинства вещей, его было бы очень мало, и тот, кто контрабандой ввез наркотик, не мог рискнуть привлечь внимание, купив его слишком много. Таким образом, дельцы ввозили в страну и сахар контрабандой.


Ник подошел к трапу и оглянулся.


Он увидел старика за рулем, его тупая трубка превратилась в светящийся шар на ветру. Ник вернулся в свою клетку и начал разбирать кольт, работая наощупь в темноте, как он делал это много раз прежде. Закончив с этим, он проверил пружинный механизм магазинов. Кольты этого типа иногда рикошетили. В этой работе он мог произвести только один выстрел.


Пока он работал, он все мысленно перебирал. Героин, конечно, был причиной странного взгляда в глазах Паулюса Вернера и облегчения, когда Ник не спросил его об этом. Вернер, должно быть, подумал, что если Ник или АХ знали о героине, венгры тоже должны были знать. Контрабанда героина каралась смертью в Венгрии.


Киллмастер, несмотря на чувство отвращения, восхищался китайскими коммунистами: порнография из страны и контрабанда героина в страну! Конечно, это должны были быть китайцы. Все немного сложнее, как сказал Хоук в тот день в своем офисе. Два коммунистических гиганта поссорились друг с другом. Что может быть проще, чем ввозить в страну героин и разводить наркоманов? Затем был вопрос о личной выгоде. Кому это было нужно? Бела Коджаку? Фан Чи из китайского представительства? Таинственному доктору Милясу Эросу? Может быть, самому Блэкстоуну и его жене. Или Моне Мэннинг? Нет, не Моне. Она, наверное, нуждалась в этом, если бы она была сумасшедшей, но она бы не стала действовать в соответствии с этим.


Киллмастер пожал плечами. Это была загадка второстепенной важности. Ему было все равно. Он попытался составить план кампании, решить, в каком порядке их убивать, но сдался. Такие планы всегда путались. Ему просто нужно было действовать по обстоятельствам.


Он вернулся к трапу и крикнул старику. «Разбуди меня прямо перед тем, как мы приедем в Вак».


Ник вернулся в свою каюту и через несколько секунд заснул.


Было уже за полночь, когда старик высадил его на каменный пирс. Вак не казался чем-то особенным. Но наверняка там будут копы. Ник шел по мощеной улице, которая, как сказал ему старый босс, приведет его к городской площади. Он добавил, что где-то там было такси. Если оно было в состоянии ездить.


Свет упал на детские головы перед ним, и он услышал смех и пение. Бренчал какой то струнный инструмент. Ник усмехнулся. Даже коммунизм не смог подавить любовь мадьяр к музыке. Он осторожно подошел к таверне и заглянул в ромбовидные окна. Вот они. Два полицейских. Они пили вино и аплодировали, когда несколько мужчин кружились в неистовом танце.


Ник перешел улицу и продолжил свой путь, хорошо укрывшись в тени. Пройдя несколько сотен метров на холм, он вышел на площадь. Перед аптекой был припаркован оборванный «ЗиС». Ник подошел.


На переднем сиденье "ЗиСа" спал молодой человек в кожаной шапке, закрывавшей глаза. Ник разбудил его. У него не было времени, поэтому он говорил по-венгерски.


'Добрый вечер. Вы можете отвезти меня на виллу мистера Блэкстоуна?


'Какие? Кто?' Водитель потер глаза от сна и подозрительно посмотрел на Ника.


«Мистер Блэкстон, известный кинорежиссер. Но, может быть, вы его не знаете. Прошу прощения. Я постараюсь ...'


«Конечно, я его знаю! Я слышал о нем. Все в Ваке слышали о нем. Но кто ты? Ты откуда, черт возьми?


Ник закурил трубку, чтобы мужчина мог увидеть его лицо, пустое лицо некоего Джейкоба Вернера. Он оставил след шириной в милю, но с этим ничего нельзя было поделать.


У вас есть документы? - осторожно и мягко спросил водитель. - Разве вы не хотите, чтобы у вас были неприятности?


Ник громко вздохнул. «Конечно, у меня есть документы. Я бы не гулял посреди ночи без бумаг? Я старый друг мистера Блэкстоуна, очень старый друг, и я хочу сделать ему сюрприз. Я в Венгрии ненадолго. Можешь отвести меня к нему? Я приехал из Будапешта ». Он достал из кармана толстую пачку форинтов. 'Сколько это стоит ? Поскольку уже так поздно, я готов доплатить ».


Вы обращались в полицию? - спросил водитель.


'Еще нет. Они там пьют в таверне, и я не хотел их беспокоить. Может быть, мы можем пойти к ним сейчас ». - Ник хотел положить стопку форинтов обратно в карман.


Водитель колебался, колеблясь между страхом и жадностью. Ник практически мог читать его мысли: если что-то не так с этим сумасшедшим иностранцем и если полиция арестовывает его, он теряет плату за проезд - и привилегию! Лучше взять его сейчас и доложить о нем позже - если он это сделает.


«Садись», - отрывисто сказал водитель.


Пятнадцать минут они ехали по узкой асфальтированной дороге, направляясь на юг вдоль Дуная. Ник узнал от водителя, что Блэкстоун живет в особенно красивой вилле на холме с видом на реку. К вилле вела подъездная дорога. «Просто высадите меня на подъездной дорожке», - сказал Ник. «Я пройду незаметно, чтобы удивить моего друга. Видите ли, я не видел его много лет. Он даже не подозревает, что я здесь.


Водитель кивнул.


Через несколько минут он высадил Ника в начале гравийной дорожки. Ник заплатил и дал щедрые чаевые. Потом смотрел, как старый «ЗиС» уезжает. Может, этот человек сообщит о нем в полицию, а может, и нет. Позже это уже не будет иметь значения. Это могло быть даже полезно, если бы полиция не знала, что произойдёт на вилле Блэкстоуна. Затем они смогут явиться и убрать крошки, которые Ник оставит после себя.


Ветер свистел сквозь высокие сосны и стройные белые березы вдоль дороги. Ник перешел дорогу, его шаги громко звучали на асфальтированной дороге. У Майкла Блэкстоуна было уединенное место. Ник отсюда не мог даже видеть виллу. Тонкий полумесяц пробился сквозь облака, давая достаточно света, чтобы Ник мог видеть каменную лестницу, ведущую вниз с дороги к Дунаю. К причалу, выходившему в реку, было пришвартовано большое прогулочное судно. Ник услышал мягкий скрип лодки, раскачивающейся на кранцах. Это была большая лодка, длинная и тонкая, с подвесным мотором. Позже, подумал Ник, лодка могла бы помочь спастись, если бы он смог сбежать.


Он снова перешел дорогу и пошел по подъездной дорожке, избегая гравия. Холм был усеян хвойными деревьями, белыми березками и буками, а подлесок был густым. Но вдоль подъездной дорожки была довольно ровная полоска травы.


Теперь больше всего Ника беспокоили собаки.


Однако собак вроде не было. До сих пор по дороге внизу не проезжала ни одна машина, и он не слышал ни звука, ни света. Если в этом районе и были другие виллы, ничего не было бы видно. N3 начал сомневаться, что, может быть, Блэкстоунов нет дома. Это здорово испортило бы дело!


Луна теперь полностью скрылась за облаками. Киллмастер остановился на поляне, подождал, пока снова появится луна, затем достал из кармана банку сажи. Он снял шляпу, пригнулся за кустом и стал размазывать мазь себе по лицу. Намерение состояло в том, чтобы сделаться частью призрака, так Ник планировал убить Блэкстоуна. Он планировал подождать несколько часов до самого рассвета, когда тот будет наиболее уязвим. Затем он пробирался в спальню и будил Блэкстоуна, чтобы тот увидел чернолицого дьявола. Чтобы сопротивляться в таких обстоятельствах, нужно быть чертовски храбрым, и Ник не думал, что Блэкстоун окажется таким храбрым.


Он осторожно поднялся на холм. Через сотню метров он услышал неожиданные звуки. Он стоял в удивлении, когда до него доносились звуки музыки и громкий веселый смех.Агент AX выругался себе под нос. У них там была чертова вечеринка! Но почему не было света?


Через минуту он обнаружил причину. По обе стороны от проезжей части на расстоянии около ста ярдов был построен высокий частокол. Он чуть не столкнулся с ним. Ник почувствовал это и обнаружил, что он сделан из веток ивы, типа забора, который люди ставят вокруг бассейнов для уединения. Блэкстоунам понадобилось уединение. Частокол был высотой более семи метров и эффективно защищал виллу от дороги.


Ник проскользнул мимо забора, на цыпочках по гравию и нырнул обратно в подлесок. Теперь он мог видеть огни.


Дом трясся до основания!


Киллмастер обогнул подъездную дорожку справа и подошел сбоку. Свет от ламп был очень ярким. Приближаясь, он плавно упал на землю и пополз, как тигр, по влажным, только что опавшим листьям. Затем он пошел дальше.


Теперь Ник увидел, что вилла построена на прочном каменном фундаменте. Подъездная дорожка извивалась, как белая змея, и вела к большой автостоянке с асфальтом. Кроме того, в необработанном камне Ник увидел четыре гаражные ворота. Два из них были открыты.


На стоянке стояли большие машины. Они были похожи на грузовики. Ник заметил, что это были не грузовики, а специальные фургоны! Он увидел блеск проволочной сетки в стекле задней двери.


Свет и звуки исходили с первого этажа дома, который оказался двойным.


Ник смотрел на парковку пять минут. Возле фургонов никого не было. Верхняя половина виллы была темной, но нижний этаж гремел музыкой и смехом, буйным женским смехом. Теперь, когда он был ближе, Ник уловил в смехе странную нотку истерии. Это было слишком пронзительно, даже похоже на крик.


Киллмастер насторожился. Это был крик. Внезапно он сломался и сразу же растворился в очередном музыкальном взрыве.


Киллмастер внимательно изучил окружающую среду. За воротами гаража тянулся узкий каменистый выступ. Если бы он смог дотянуться до него, то смог бы посмотреть в одно из зарешеченных окон. Это означало на мгновение показаться, пока он пересекает открытую парковку, но другого выхода он не видел. Тем не менее он колебался. У него был только один шанс, а время было на исходе. Если он напортачит, все будет кончено. Но у него не было выбора ...


Ник собрался с силами, затем бесшумно побежал через парковку с кольтом в правой руке и ножом в левой, готовый к бою.


Добравшись до большого камня рядом с гаражом, он засунул кольт за пояс и зажал нож между зубами. Затем он взобрался на скалу с ловкостью обезьяны.


Это был очень узкий выступ, шириной менее трех дюймов. Но для Ника Картера этого было достаточно. Он проскользнул мимо нее в сторону ближайшего окна.


Теперь музыка была поистине оглушительной, а смех девушек, еще более истеричным. Киллмастер осторожно выглянул в окно. Он увидел длинный узкий бальный зал с блестящим полом. Пары танцевали, кружились и вальсировали, другие просто гуляли или обнимали друг друга. Все танцоры были девушками и носили одинаковые костюмы! Небольшой черный бюстгальтер, вырезанный ниже сосков, короткая пара брюк или пояс с длинными подтяжками, к которым прикреплялись темные чулки. Все девушки носили особенно высокие каблуки - тонкие, четырехдюймовые туфли на шпильке.


Музыка доносилась из огромного музыкального автомата на другом конце комнаты. На длинном монастырском столе стояли бутылки, стаканы и высокие стопки бутербродов.


За столом, на подиуме, стояла большая пленочная камера. Рядом с ней в складном льняном кресле сидел мужчина. Он был единственным мужчиной в комнате и выглядел усталым и скучающим. На глазах у Ника мужчина встал, чтобы что-то настроить для камеры. Он зевнул и снова сел.


Вдруг одна из девушек закричала. Ник обернулся и увидел дородную женщину в черном с кнутом. Закричавшая девушка, блондинка с тонкими ногами, захныкала и упала на блестящий пол. Дородная женщина взмахнула кнутом. Девушка быстро встала, дико искала себе пару, но не нашла. Потом она с трудом начала танцевать чечетку. Казалось, это удовлетворило дородную женщину. Она улыбнулась и засунула хлыст обратно за широкий пояс.


Киллмастер посмотрел на матрону, похожую на амазонку, обдумывая отвратительные образы, которые он видел перед собой. По-видимому, это был конец путешествия девочек Паулюса Вернера, пока они не выдыхались и не отправлялись в Китай или Северный Вьетнам. Между тем ублюдки максимально эксплуатировали девушек. Он снова посмотрел на камеру. Предположительно прошлой ночью они снимали фоновый материал, возможно, кадры сцены оргии.


Ник снова посмотрел на амазонку. Она должна была весить около двухсот фунтов. У нее было лицо, как кусок теста, груди как баскетбольные мячи. Ее черное платье было туго застегнуто на толстой шее и доходило до сапог. Черный пояс застегивался вокруг ее выпуклой талии блестящей серебряной пряжкой. Кнут на ее бедре имел короткий стержень с плетеным кожаным концом.


Некоторые девушки танцевали близко от Ника, прямо под окном. Затем его взгляд упал на что-то, что казалось неуместным даже в этой непристойной неразберихе. Он не поверил. Одна из девушек была негритянкой. Ее волосы были окрашены в яркий платиновый цвет, а ногти у нее были серебряные. На ней был белый бюстгальтер и белый пояс. Она, казалось, танцевала с закрытыми глазами, крепко прижимая к себе партнера.


Это была одна из близняшек! Под наркотой, подозревал Ник. Но как, черт возьми, она могла ...


Его взгляд упал на партнера негритянской девушки. Это была Пэм ...









Глава 9







Был кто-то, кто действовал быстро - слишком быстро! Быстрее, чем Ник считал возможным. У Пэм не было возможности воплотить их план в жизнь или вызвать полицию. Кто-то был там раньше, у кого-то также был план, а также сила и ресурсы для его выполнения. Бела Коджак? Ник понял от толстого человека, что Кояк был всего лишь мелким дельцом. Он был более важным, чем Вернер, но все же подчиненным. Кто тогда? У кого хватило силы, смелости и ресурсов, чтобы поймать группу и Пэм, посадить их в фургоны с решетками на дверях и приехать сюда из Будапешта, пока Ник медленно плыл вверх по течению на старой барже?


В зале звучала флейта. Музыкальный автомат медленно остановился. Амазонка с серебряным свистком между пухлыми губами выстроила девушек в один ряд. Теперь, когда музыка прекратилась, они выглядели вялыми. Кинооператор накрыл камеру льняной тканью. Очевидно, бальный зал Дьявола был закрыт на эту ночь.


Теперь эта женщина открыла дверь, и девушки стали уходить подгоняемые ее хлыстом. Ник видел, как шевелились ее пухлые губы, пока она считала девочек. Памела шла послушно, как и все остальные. Он был уверен, что все они получили успокоительные наркотики. Их, вероятно, держали под успокоительным, пока они были здесь.


Взгляд Ника проследил за Пэм, когда она вошла в дверь, повернула налево и спустилась вниз. Там вероятно был подвал, где должны были быть комнаты или камеры, где девушек запирали, когда они не работали.


Пэм была последней в очереди. Жестокая женщина в черном закрыла за девушкой дверь. Оператор скрылся через другую дверь. Спустя несколько мгновений свет погас.


Киллмастер задумчиво похлопал по стеклу. Решетки стояли по ту сторону окна. В любом случае, попытаться через них проникнуть не имело смысла. Он вернулся по уступу, все еще держа нож в зубах, и спустился обратно на асфальт. Теперь, когда в бальном зале погас свет, снова стало темно.


Затем внезапно в задней части гаража загорелся свет. Ник слышал голоса, мужские голоса. Он бесшумно проскользнул в гараж, уклоняясь от машины, похожей на «линкольн». Он пошел к свету и голосам.


К задней стене гаража по диагонали поднималась лестница. Ник подкрался по лестнице, как кошка. Теперь он понимал слова, произнесенные на венгерском диалекте. Конечно. Это были слуги. Конечно, у Блэкстоуна были слуги. Их жилище должно было быть наверху, с входом через дом или гараж. У Ника все еще был нож в зубах. Он схватил его, держал наготове в правой руке и положил кольт в кобуру на левое бедро.


Ник подошел к небольшой площадке наверху лестницы. Он остановился перед дверью и осторожно повернул ручку. Дверь была не заперта. Он осторожно толкнул ее и заглянул внутрь. Короткий коридор вел к другой двери. По обе стороны коридора были комнаты. Ник услышал звук душа.


Мужчина крикнул: "Тибор?"


Ответ пришел из одной из освещенных комнат. «Что случилось, Дьюла? Я сказал тебе, что у меня болит голова. Оставь меня в покое.'


Мужчина в душе засмеялся. - Вы, конечно, слишком много выпили виски. Разве ты не пойдешь сегодня вечером?


'Снова. Кстати, все они у меня уже есть.


'Идиот! Сегодня вечером пришла новая партия.


'Я знаю я знаю. Вы можете их получить. Я ложусь спать. Меня тошнит от похмелья. Я бы предпочел умереть.'


Киллмастер ухмыльнулся.


«Я возьму одну из тех черных девушек», - сказал мужчина в душе. "Возможно обоих. Это снова что-то новенькое ».


'Хороший. Хватай их. Но, пожалуйста, заткнись. Ты можешь мне все рассказать завтра ».


Ник вошел и молча прошел по короткому коридору к освещенной двери. На кровати лежал мужчина, прижавшись лицом к подушке. Он застонал. Ник подумал: вот и лекарство от похмелья. Теперь ему нужно было приступить к работе и защитить свой арьергард. Он не мог позволить себе позволить всему идти своим чередом.


Доска заскрипела, когда Ник подошел к кровати. Мужчина повернул голову и посмотрел на лицо черного дьявола. Его рот открылся.


Ник ударил его рукоятью ножа в шею. Мужчина зарычал. Ник толкнул его коленом в спину, поднял голову и перерезал горло.


Другой слуга крикнул из-под душа: «Ты что-то сказал, Тибор?»


Ник легко на цыпочках побежал по коридору в ванную и вошел внутрь. Была старинная ванна с душем и желтой занавеской. На занавеске был узор в виде красных гусей. Мужчина в душе запел. Киллмастер отдернул занавеску и одной рукой безжалостно прекратил песню, а другой воткнул нож глубоко под левое ребро. Он опустил жертву в быстро краснеющую воду в ванне. Потом вытер лезвие и выключил душ.


Ник достал из туалета в ванной единственное, что искал - ключи. Их было много.


Он положил ключи в карман, быстро подошел к двери через холл и подошел к лестничной клетке. Единственная тусклая лампа светила на наклонном полу, ведущем к стальной двери. Справа спускалась железная винтовая лестница. Он молча подошел к лестнице и прислушался. Он видел тусклый свет и слышал, как женщины говорят по-немецки. Ник выжидательно улыбнулся. - "Я скоро буду рядом с вами, дамы!" - весело пробормотал он. Он поднялся по пандусу к стальной двери. Она, конечно, была заперта. Вероятно, она давала доступ к верхней части дома, и поэтому была заперта.


Ник вернулся к винтовой лестнице. Он спускался очень медленно, следя за тем, чтобы его ноги не производили ни малейшего шума на железных ступенях. По мере того, как он спускался по лестнице, свет становился ярче, а голоса становились яснее. Ник стиснул зубы на почерненом лице, когда услышал немецкий. Несомненно старые друзья с войны.


Прежде чем войти в маленькую комнату, он осмотрел сцену из холла. Там были две амазонки, женщина, которую он видел в бальном зале, и еще одна, которая, похоже, была ее близнецом. В общем, подумал он, около пятисот фунтов весом. Они пили чай и ели маленькие пирожные, болтая, как обезьяны. Он увидел их кнуты, лежащие на столе.


Ник взял нож в левую руку, вытащил кольт из-за пояса и шагнул к двери. - «Guten Morgen, дамы. Нет, не кричите!


Они не кричали. Чашки с грохотом упали на пол из их парализованных толстых пальцев, и они беззвучно смотрели на Ника. И Ник знал почему. Эти две суки-садистки видели ужасного окровавленного негра с пистолетом.


Ник тихонько закрыл дверь. Амазонки не двинулись с места, когда он полез в карман куртки и вытащил оттуда кастет.


В качестве своей первой жертвы он выбрал женщину, которую видел в бальном зале, которая загнала Пэм в дверь. Он подошел к ней с ледяной улыбкой и сказал: «Простите, gnadiges Fraulein ». Затем он ударил ее тяжелым кастетои по голове. Она соскользнула со стула на пол, как тающая масса.


Нику пришлось обезвредить и вторую. Она поднялась со стула своим массивным телом и напала на него с ножом для мяса.


Киллмастер отступил в сторону и позволил лезвию своего ножа вонзиться в ее толстое запястье. Её нож упал на пол. Он вонзил большой кулак в выпуклый живот. Женщина согнулась пополам, и его начало рвать. Ник схватил ее за волосы и откинул ее голову назад, прижимая кончик ножа к ее горлу. Он кивнул в сторону другой женщины. "Вы видели, что я с ней сделал, не так ли?"


'Jawohl. Д-да.


«Это еще ничего. Я уже убил двоих из ваших людей и готов убить еще - столько, сколько нужно. И я даже хочу убить тебя. Понятно?'


'Да. М-но, пожалуйста , не убивай меня ! Я ничего не сделала. Я просто старая женщина. Он мог рискнуть. Ник злобно ухмыльнулся. «Старушка, работавшая в концлагере? Которая не может вернуться домой? Разыскивается за военные преступления? Ее лицо исказилось.


На мгновение он нажал на нож. - "Где Блэкстоуны?"


Она ответила немедленно. «В Будапеште. Они скоро вернутся.


"Как скоро?"


'Я не знаю. Они опаздывают


"Почему они поехали в Будапешт?"


Толстые плечи на мгновение пошевелились. 'Для бизнеса.'


"Кто еще живет здесь, кроме Блэкстоуна и его жены?"


Снова легкое пожатие плечами. Она бесстрашно села и посмотрела на него, не мигая. Ник потянул за седеющие волосы. - 'Кто еще?' - повторил он строго.


«Ещё знаменитая кинозвезда Мона Мэннинг! Но она не гость. Вы понимаете , это ménage a trois ? Он пристально посмотрел на нее. 'Конечно я понимаю. Все трое спят в одной постели. Неважно. Сколько девушек внизу?


- Сейчас шестнадцать. Сегодня вечером прибыло несколько новых.


Ник отвел нож от ее горла и отступил. Время было на исходе. Он посмотрел на амазонку, и она увидела что-то в его глазах, которые безжалостно блестели на черном лице, от чего ей стало холодно. Она соскользнула со стула на колени и обвила руками его колени. - «Битте, мой герр, пожалуйста! Не заставляй меня ...


Ник на мгновение посмотрел на нее. Где-то был шум, который его беспокоил. - «Сколько еще людей сейчас в доме? Я знаю все об этих двух мужчинах наверху. Так что не лги, а то я тебя убью!


Теперь она раскачивалась на коленях. - «Других нет! Только мы сегодня празднуем. Клянусь. Четырех всегда было достаточно - у нас здесь никогда не было проблем и ...


«Сегодня вечером будут проблемы», - мрачно сказал Ник. Затем он выстрелил ей в голову.


Не оглядываясь на нее, он подошел к другой женщине и прикончил и её . Выйдя из маленькой комнаты и взбежав по винтовой лестнице, он стал искать ключи в кармане. Теперь на счету каждая секунда.


Он открыл стальную дверь третьим ключом, который попробовал, и прокрался, как призрак, по широкому залу с толстым ковром. Затем он услышал щелчок телефонного набора. Звук доносился из ниши у входной двери. Ник стоял неподвижно. Он услышал мужской голос: «Поторопись, идиот. Пропусти меня - пропусти меня! '


Оператор! Ник забыл о нем. Он молча подошел к алькову.


Человечек ахнул, уронил телефонную трубку и побежал к входной двери. В то же время Ник увидел через широкое стекло рядом с дверью свет фар на подъездной дорожке. Теперь он не мог стрелять. Ник бросил в него нож. Мужчина издал короткий крик, закончившийся бульканьем. Он упал на колени с ножом в спине и отчаянно царапал дверь. Ник прыгнул вперед. Еще было время. Но предательской крови не было видно!


Он сломал мужчине шею ударом карате, затем поднял тело на плечи и вставил нож в рану, чтобы ограничить кровоток. Когда он повернулся и побежал обратно по коридору, свет фар переливался через стекло, как свет маяка. «Это очень близко, - подумал Ник.


Справа была пара высоких арочных двойных дверей. Он повернул ручку, и двери открылись в длинный холл. Стены освещались мягким светом, который не был виден снаружи из-за плотных штор. В центре комнаты стоял большой блестящий стол, готовый для встречи, с блокнотами, карандашами, стаканами и графином для воды. На чайном шкафчике рядом с ним была коллекция бутылок. Встреча, может быть, будет сегодня вечером! На мгновение Ника соблазнило, но драгоценные секунды шли. Ему еще не нужна большая расплата. Наверняка их было слишком много и было очевидно, что с ними будут вооруженные телохранители ...


Справа от Ника по всей комнате тянулся огромный каменный камин. От этого было мало толку. Он посмотрел налево, надеясь, что мертвец на его плечах не сильно истекал кровью - к счастью, ковер был красного цвета. Вдруг он заметил домик музыкантов! Вероятно, построен просто ради эффекта и никогда не использовался. Около трех метров над землей коробка закрывала высокий холл. По стене поднималась узкая лестница.


Ник Картер побежал к ней.


Он стоял на коленях за парапетом, вытирая окровавленный нож о рубашку мертвеца, когда под ним открылась дверь и загорелась большая люстра. Ник заглянул в отверстие. Он увидел, как вошли пять человек. Последний что-то сказал нескольким телохранителям. Это были крупные грубоватые мужчины с пистолетами. Ник вздохнул. Это было ещё то. Теперь ему пришлось изменить тактику. Волку пришлось превратиться в лису.


Бесстрастным взглядом человека, который очень скоро убьет или обезвредит всех этих людей, он наблюдал, как группа собралась вокруг большого стола. Это была многоязычная группа головорезов, говоривших на венгерском, французском, немецком и английском языках. Лампа была яркой, и Нику ничто не мешало их видеть. Он внимательно осмотрел каждого человека, сидящего за столом.


Фан Чи был маленьким, аккуратным и жилистым. На нем был хорошо отглаженный серый костюм, белая рубашка и черный галстук. Его угольно-черные волосы блестели когда он открыл толстый портфель и начал раскладывать бумаги на столе рядом с собой. - «Я должен вернуться в Будапешт сегодня вечером. Так что давайте сделаем это быстро ».


- Останься здесь сегодня вечером, Фан. Вы знаете, что будет весело, и здесь много места. Я попрошу Тибора и… Приглашение Сибил Блэкстоун было внезапно прервано.


'Это невозможно! Мне нужно вернуться в миссию. А теперь, пожалуйста ...


Киллмастер почувствовал облегчение. Тибор, конечно, не ответил бы на телефонный звонок, если бы он не ответил из ада, и это привело бы к новым осложнениям.


«Фан прав! Уже поздно. Мне нужно вернуться в замок, чтобы подготовить кадры к завтрашнему дню. Вы знаете, как это важно - комитет приедет их посмотреть. Давай поторопимся!'


Голос этот звучал глубоко и ярко, с ноткой власти. Ник посмотрел на говорящего с некоторым удивлением, потому что он был странно одет. Затем он пришел к выводу, что мужчина, должно быть, прилетел прямо с бала-маскарада. Мужчина поднялся из-за стола, чтобы налить себе стаканчик. На нем была клетчатая кепка, белый шарф на шее, твидовый пиджак и розовые бриджи, заправленные в высокие блестящие сапоги. Фигура выглядела как кинорежиссер 1920-х годов!


«Кстати о Комитете, Бела, я понимаю все в порядке для приема?»


Бела Коджак! Ник взглянул на странно одетого человека с новым интересом. Так это был Коджак! Похоже, он занимал более высокое положение в этой нечестивой группе, о чем Паулюс намекал Вернеру.


Сибил Блэкстоун была тощей блондинкой с жилистой шеей и руками с пальцами похожими на когти. У нее были подстриженные волосы в мужском стиле и на ней был темный костюм. Ник подумал о словах мертвой амазонки и улыбнулся про себя. «Ménage a trois», - сказала она. С клинической точки зрения было бы интересно посмотреть, как все трое себя ведут.


Чуть ниже Ника были Мона Мэннинг и Майкл Блэкстоун. Женщина схватила Блэкстоуна за руку и заговорила громким вызывающим шепотом. - «Я говорю тебе в последний раз, Майк! Мне просто нужны роли получше. Я звезда, но со мной не обращаются как со звездой. Моя гримерка - позор! Мне не хватает уважения, абсолютно любого уважения от этих окружающих людей. Я больше не потерплю, Майк. Однажды я покину это место и больше не вернусь. Вы увидите его!'


«Пойдем-пойдем, Мона! Вы должны набраться терпения, дорогая. Все будет хорошо. Завтра я лично поговорю с CB об этом. Я улажу дело. Заткнись, дорогая, и позволь мне насладиться твоим превосходным выступлением. Хорошо?'


Это был голос опытного человека. Ник мог почти подтянуться, чтобы дотронуться до Майкла Блэкстоуна. Он был похож на какого то неприличного Линкольна. Он был очень высоким и очень костлявым, с массой растрепанных седых волос. Его морщинистое лицо выражало печаль Люцифера, пытающегося умилостивить сумасшедшую женщину.


Мона Мэннинг цеплялась за высокого мужчину. Ее голос резко изменился с голоса злой ведьмы на хихикающую, глупую девочку-подростка. «О, Майк, дорогой! Вы такой ангел. Я знал, что ты мне поможешь. Ты всегда делаешь это. О, Майк, Майк! Вы действительно верите, что мое возвращение прошло успешно? Вернется ли оно к тому, как было раньше? '


Killmaster, глядя через отверстие на Мону Мэннинг, почувствовал волну подлинной жалости. На этом расстоянии и под этим беспощадным светом, бывшая любимица Америки представляла в печальном виде. Маска из толстого грима на ее лице не могла скрыть ущерб, нанесенный ему временем, дурманом, выпивкой и безумием. Все, что осталось, это ее фигура, которая была еще сочной и с полной грудью. Ник вспомнил фильм, в котором он видел ее, думал о сценах грубого секса. Любимица Америки стала известнейшей шлюхой в мире! «Мона, Майк. Подойдите сюда, пожалуйста. Нам нужны ваши подписа. Это было Сибила Блэкстоун. Она и Фан Чи были заняты с кучей бумаг. Бел Koджак стоял в стороне и выпивал в своем нелепом костюме. Он выглядел скучно, но Killmaster, наблюдая за ним из окна, понял, что это будет следующий враг, человек с вооруженными охранниками. Здесь был человек, который должен был пойти в замок-то, и везде, где это может быть нужно, чтобы подготовить на следующий день съемки, потому что придет какой то Комитет!


Ник послушал и кое-что понял. Сегодня вечером, очевидно, была ночь выплаты жалованья, и Фан Чи расплачивался с ними золотом коммунистического Китая. Это был сложный бумажный бизнес, который начался в Будапеште и продолжился через швейцарские банки в Гонконге. Ник запомнил данные для своего отчета - если он будет еще жив, чтобы его написать.


Через пять минут он понял, что «замок» - это место, где снимались фильмы. Прибывший завтра комитет был официальным подкомитетом венгерского правительства, которому было поручено производство учебных и документальных фильмов. Ник улыбнулся. Вот и все! Венгры ничего не знали о порнофильмах! Эта команда также снимала документальные фильмы и таким образом создавала идеальный камуфляж для порно-работ. Это объясняло, почему девушек так тщательно прятали и доставляли на работу и с работы в закрытых фургонах.


Фан Чи положил бумаги в портфель. - Ты уверен, что в замке все в порядке, Бела? Теперь ничего не может пойти не так. Мы - мое правительство - очень довольны результатами. Фильмы имеют огромную пропагандистскую ценность. Особенно те, в которых играет Мона Мэннинг. Нам бы хотелось, чтобы ее видели больше в главных ролях, и надо больше фильмов, таких как « Позор гангстерам». Это был шедевр ».


Бела Коджак постучал по столу хлыстом, который, по всей видимости, носил все время с собой. «Я уже сказал тебе, что все в порядке, Фан. Я проверю это в последний раз, если я когда-нибудь выберусь отсюда - но уверяю вас, что все в порядке». Он усмехнулся. - «Все… э-э… более экзотические декорации хранятся в подземельях. Девочки здесь в безопасности. Мои люди знают, что нужно на время проверки заткнуться. Он ударил кнутом по столу.- «Нам не о чем беспокоиться. Комитет не увидит ничего, кроме тракторов и хохочущих болванов. Я пользуюсь услугами местных фермеров ». Мона Мэннинг и Блэкстоун снова отошли и остановились у огромного камина со стаканами в руках. Ни один из них, похоже, не очень интересовался деловой частью. Фан Чи спросил: «Сколько у нас сейчас девочек?»


«Девять по последнему подсчету», - ответила Сибил Блэкстоун. Она повернулась к Беле Коджаку. - «Нам нужно больше девочек, Бела, и в ближайшее время. У нас были те трое, которые сейчас мертвы, и другие, которые пришли в негодность и отправлены в лодке. Вам нужно скорее связаться с вашим Вернером.


Коджак встал у стола и налил себе выпить. Он не обернулся, когда сказал: «Я сделаю это очень скоро».


Ник прятавшися в коробке быстро подсчитал. Девять девушек. Амазонка сказала, что их всего шестнадцать. Шесть человек в группе, а с Пэм было семь. Семь и девять - шестнадцать!


Кто-то - и Ник держал пари, что это была Бела Коджак - привез на виллу дополнительных семь девочек, не сказав Сибиле или Фан Чи. Майк Блэкстоун и Мона Мэннинг явно не в счет.


Киллмастер пристально посмотрел на спину Белы Кояк. «Ты моя следующая цель, Коджак», - тихо сказал он себе. Но как мне тебя достать?


Он посмотрел назад, поверх тела оператора. В задней стене был ряд окон в нишах, идущих от пола ящика до потолка. Ник начал избавляться от ключей, которые он принес с собой. Ключи гремели. Он осторожно вынул все ключи и по очереди положил их на пол. Он воткнул нож с одной стороны пояса, кольт - с другой. Потом стал очень осторожно подползать к окнам. Если это не настоящие окна или они заперты снаружи, у него проблемы. Домик был семь метров глубиной. Если бы он был у окна, его не было бы видно из холла внизу. Только звук при открывании окна, или сильный сквозняк, мог выдать его. Он все еще мог слышать их разговор. Бела Коджак колебался, но был крайне нетерпелив. Хорошо. Нику потребовалось всего несколько минут, чтобы понять, что он задумал.


Окна оказались настоящими и заперты изнутри. Ник повернул замок и открыл одно из окон. Это была чертовски тяжелая работа. Он заранее внимательно изучил виллу и подумал, что знает, что находится за окнами, но не был уверен. Конечно, телохранители Коджака все еще были рядом. Сколько их было? Где они были? Если бы дом патрулировал охранник, он бы увидел свет, когда Ник откроет окно.


Он очень медленно выглянул. Он почувствовал облегчение. На улице было кромешно темно. Он протянул руку и нащупал холодную гладкую плитку на крутом склоне. Если он угадал правильно, то сможет соскользнуть с крыши на парковку.


Киллмастер молча протискивал свое здоровенное тело дюйм за дюймом через окно. Сначала свои ноги, затем он вцепился в оконную раму и закрыл окно за собой. Он искал ногами сточную канаву под собой, но не нашел. Он отпустил оконный косяк и соскользнул почти на три фута, прежде чем его пальцы ног коснулись водостока. Звук спуска по черепице был слишком громким.


Он лежал лицом вниз, не двигался и почти не дышал. Ветер пронесся мимо него, и он услышал тихий стук окна. Проклятие!


Прошла минута. Больше он ничего не слышал. Теперь надо спешить, иначе Бела Коджак уйдет. Он спустился в сточную канаву, схватился за ее кромку сильными пальцами и перелетел через край. Он приземлился на землю. Как он и ожидал, он оказался на стоянке, гараж был слева, а выступающая часть каменного фундамента виллы - справа. Он на цыпочках пошел в том направлении.


Охранник прислонил автомат через плечо к скале, где подъездная дорога вела от асфальта. Он скрестил руки на груди и беззвучно присвистнул. Позади него на гравии был джип. Между Ником и охранником стояла машина. Оказалось, что это «Шкода», вероятно, машина Коджака. Проблема: Он не смог спрятаться в ней до того, как этот человек вышел? Этот проклятый охранник определенно был проблемой.


Но на этот раз Нику не пришлось решать проблему самому. Перед домом послышалась суета, а затем грубый голос позвал: «Саша?»


Охранник зарычал и поплелся за угол. Ник подбежал к «Шкоде», прежде чем мужчина ушел. Он повернул ручку задней двери так медленно, чтобы ее не было слышно, и залез внутрь. Он тихонько закрыл дверь, затем накинул на себя находящееся там плотное пальто и свернулся калачиком на полу. «Чертовски мило со стороны Коджака дать мне пальто», - подумал он.


Поездка оказалась на удивление короткой. Ник Картер, который мог хорошо ориентироваться, лежал сзади, проверяя путь.


Слева в конце съезда - значит на юг, в сторону Будапешта. Дунай справа. Почти сразу они свернули с главной дороги, на этот раз свернув направо, в сторону реки. Это была неровная дорога, круто спускавшаяся вниз. Бела Коджак открыл окно, и Ник почувствовал запах реки и сигары Коджака. Они не могли поехать дальше, иначе они оказались бы на дне реки. Коджак напевал старую американскую песню: «Я мечтаю о Джинни со светло-каштановыми волосами ...» Иногда он пел некоторые слова на венгерском языке.


К этому времени Ник уже хорошо понимал, что означает «замок». Он знал, что Дунай, как и Рейн, окружен разрушающимися старыми крепостями. Многие из них были построены крестоносцами и…


Дорога стала ровнее и ровнее. Затем машина наехала на деревянные доски, бугристые камни и остановилась.


«…, Бела Коджак вылез из машины и захлопнул дверь. Ник ждал под пальто, положив руку на рукоятку кольта. В этот краткий момент его осенило, что все, что он слышал прошлой ночью, не было под действием наркотиков - как и некий доктор Мильяс Эрос ...


Огни слепили. Они упали в машину с холодным белым сиянием, ярким и ярким. Где-то снаружи голос Белы Кождак весело сказал: «Ты там, сзади! Выходи с поднятыми руками и немедленно. Без шуток, пожалуйста. Выходи, говорю тебе. Считаю до пяти - потом мои люди стреляют из автоматов. Один два ...'


Киллмастер привык к невзгодам. Но тем не менее, когда он выбрался из машины и поднял руки, его сердце было похоже на свинцовый шар в его широкой груди. На этот раз он потерпел неудачу, но не знал, как это случилось.


Теперь он увидел, что находится во дворе старого замка, выложенного плиткой. И его окружила дюжина хорошо вооруженных людей. Бела Коджак, все еще в костюме 1920-х годов, стоял в четырех ярдах от него, стуча своим хлыстом по блестящему сапогу. Через мгновение он подошел и с любопытством посмотрел на Ника.


Вдруг Коджак засмеялся. - 'Ха-ха! Теперь я понимаю. Уловка с почерневшим лицом. Нападение коммандос, да? Но почему? Кто ты? Почему ты прячешься на заднем сиденье моей машины? Кто ты, черт возьми, чтобы быть похожим на самого дьявола? Коджак снова засмеялся. - «Вы должны быть очень осторожны, мой друг, иначе вы напугаете моих людей. В конце концов, они просто глупые крестьяне ».


Ник Картер посмотрел на него, но ничего не сказал. В ответе не было необходимости.


Коджак продолжил: «Тебе может быть интересно услышать, как я узнал, что ты сидишь сзади? У меня на приборной панели есть электронное устройство, которое сообщает мне такие вещи. Умно, не правда ли? Но, думаю, тебе не повезло. Бела Кояк махнул хлыстом.


Один из мужчин ударил Ника по затылку прикладом автомата.






Глава 10





Его спина была холодной. Он не мог пошевелить руками и ногами, и в его глазах горел ослепительный свет - горячий, обжигающий свет. Между волосками на груди струился пот.


Кто-то отдал приказ, и ослепительный белый свет погас. Он узнал голос Белы Коджак. «Мы должны быть осторожны с этими прожекторами, да, приятель? Это может сделать тебя слепым ».


Теперь Ник мог открыть глаза. Первым он увидел Белу Коджака, сидящего в кресле и улыбающуюся ему. Мужчина мягко постучал хлыстом по ладони. - «Ах, ты наконец-то пришел в себя. Хорошо. Теперь мы можем перейти к делу. Но сначала вам нужно было взглянуть на твою ситуацию. Боюсь, на данный момент это не очень многообещающе. Но возможно, что все станет лучше, если вы будете полностью сотрудничать ».


Ник обдумал ситуацию, в которой оказался. Конечно, это было нехорошо. Он лежал, вытянув руки и ноги на холодном каменном полу, скованные наручниками запястья и лодыжки были прикованы к стальным кольцам. Он был обнажен, за исключением трусиков.


Он одним быстрым взглядом он увидел на полу набор опор, кабелей, дорожек и проводов. Это была звуковая студия. Без сомнения, в замке.


Бела Кояк поднял волосатый коричневый предмет.- «Твои усы», - сказал он. «Мы также стерли черноту с твоего лица. Вы очень хорошо выглядите, мистер Неизвестный, и у вас фигура как у Атласа. Если бы мне нравились мужчины, а это не так, я бы непременно постарался завести такого любовника. Но хватит. Готовы ответить на мои вопросы? '


Ник сказал с пустым лицом: «Все, что я должен сообщить, это мое имя, звание и армейский номер. Хорошо. Гектор Глотц, Т / 5.15534335 г. Доволен?' Коджак ударил хлыстом по ботинку и от души рассмеялся. - "У вас есть чувство юмора, мистер Неизвестный. Хорошо. Оно может вам еще понадобиться. Надеюсь нет. Надеюсь, ты поступишь мудро. Мне бы не хотелось причинить вред этому великолепному телу или хитрому холодному мозгу. Ах да, с виллой я был на связи!


Коджак встал и подошел к Нику. Агент АХ мог видеть свое отражение в блестящих сапогах. Они действительно вымыли его лицо. Он взглянул на Коджака и впервые увидел, что у этого человека лягушачье лицо с большими выпученными глазами. Тогда он понял, почему глаза казались такими большими. Кожак носил прочные контактные линзы. Но это были не просто линзы. Это были выпученные фальшивые глаза. Этот человек замаскировался! Глупый костюм, режиссерская одежда 1920 года, должен был быть его частью. Тем не менее, остальные на вилле приняли его вчера вечером без комментариев.


Коджак наклонился и коснулся лица Ника хлыстом. - «Я сказал, что контактировал с виллой, мистер Неизвестный. Вы убили пять человек! Включает двух старушек. Боже мой, какой вы хладнокровный ублюдок, мистер Неизвестный. Я приветствую тебя.'


В выражении лица Коджака не было сомнений в восхищении. Он снова коснулся лица Ника хлыстом. - «Я имею в виду это искренне, когда говорю, что не хочу тебя обидеть. Я хочу, чтобы ты был в хорошей форме. Я мог бы использовать такого человека, как ты. Но вам придется сотрудничать. Так что ответь! '


Ник подумал. Он снова оглядел комнату. Теперь они были одни.


«Мои люди прямо за дверью», - сказал Коджак с уверенной улыбкой. - «Они глупые крестьяне, но они не глухие. Вы хотите поговорить?'


Киллмастер быстро подумал. - 'О чем?'... В какую игру играл Коджак? Был ли шанс выбраться живым из этой ловушки?


Коджак вернулся на свое место. Он сел и скрестил свои длинные ноги в ботинках. Он погладил подбородок хлыстом. "У вас есть поговорка в Америке - да, я очень хорошо знаю, что вы американец - у вас есть поговорка, что-то вроде, для начала? Да? Хорошо. Ну, для начала, что, если бы вы сказали мне свое имя?


«Хорошо, - сказал Ник. 'Я буду говорить. Но для начала ты ошибаешься - я англичанин, а не американец ». Он молчал, ожидая ответа Кояка на его ложь.


Кояк кивнул. 'Верно. Продолжай.'


«Меня зовут Якоб Вернер. Я офисный клерк, живущий в Лондоне. У меня есть двоюродный брат, пожилой мужчина по имени Паулюс Вернер. Что ж… - Он рассказал всю историю, которую хорошо выучил, пока Пэм и он ее репетировали.


Бела Коджак молча слушал, не перебивая. Он не улыбался. Он продолжал бить хлыстом по своим сапогам.


Ник закончил. «Я думал, кузен Паулюс мог быть в чем-то замешан. Все эти женщины ... И у него были проблемы с полицией. Так что я взялся помогать своему двоюродному брату и планировал немного осмотреться, чтобы посмотреть, что я смогу узнать. Может быть, тоже заработать немного денег. Может быть, я смогу шантажировать кузена Паулюса, когда вернусь в Лондон ».


«Гм… верно. Как вы узнали о Блэкстоунах и их вилле?


Ник был к этому готов. «Когда ко мне пришел кузен Паулюс и попросил помочь ему с труппой театра, он дал мне немало денег. Из бумажника выпал листок бумаги. В коридоре было довольно темно, и он не мог этого видеть. Я держал ногу на бумаге, пока он не ушел. На нем что-то было написано. Майкл Блэкстоун, Вак, Венгрия. На карте я увидел, что Вак был недалеко от Будапешта. Поэтому я сказал своей жене Пэм, чтобы она не волновалась, и приехал сюда, чтобы узнать об этом ».


Бела Кояк кивнул, не улыбаясь. - «А вы посчитали необходимым убить пять человек? Даже двух женщин?


«В этом, - сказал Ник, - мне лучше признаться. Я не совсем то, кем выгляжу - я не продавец в винном магазине. Это просто камуфляж. Я довольно крутой парень. В Англии меня разыскивают за убийство ».


Бела Коджак встал и потянулся, он спросил. - "Это вся ваша история?"


«Клянусь, это правда, Коджак».


Коджак подошел к Нику и ударил его по лицу изо всех сил. Затем он вернулся и снова сел. Один из глаз Ника начал закрываться, и он почувствовал вкус крови.


Коджак рассмеялся. - «Вы не лжете, мистер Неизвестный», - сухо сказал он. Он что-то достал из кармана. Ник узнал в нем свой паспорт. Кояк пролистал его большим пальцем. - 'Настоящий. Только виза фальшивая. Кстати, сделано очень красиво. У англичанки, которую вы называете женой, был похожий паспорт - настоящий, но с фальшивой визой.


Коджак наклонился вперед. - "Вы английский агент?"


Ник молчал.


Кожак вздохнул. - "Почему-то я этому не верю. Я думаю, ты американец, друг мой. О, твоя маскировка была в порядке. Профессиональна. Это заставляет задуматься, не так ли? Если вы не английские агенты, то, может быть, вы американские агенты? Или, поскольку девушка англичанка, возможно, американские и английские агенты работают вместе. Но почему? Почему здесь и сейчас? Что вы ищете?'


Вдруг Бела Коджак рассмеялся. Он согнулся пополам на стуле от веселья. Ник бесстрастно наблюдал, сжимая руки в наручниках и желая сдавить руками эту толстую шею.


Наконец, Коджак перестал смеяться. Он вытер глаза белым шарфом и сказал: «Это действительно очень просто, не так ли? Вы охотитесь за киностудией и людьми, которые там работают. Пропагандистские фильмы начинают воздействовать на вас, чувствительных американцев. Так вот чем ты занимаешься? Вы отправляете другого агента вслед за этим беднягой, чьи ... э ... останки были отправлены вам из Лондона.


Киллмастер закрыл глаза. Он не хотел, чтобы Коджак видел в них гнев. Тогда, возможно, этот человек убьет его на месте.


Наконец Ник спросил: «Так ты это сделал?»


Я приказал это. Я мог бы сделать то же самое с вами - если бы я только знал, куда отправить останки.


Ник не стал комментировать.


После короткого молчания Бела Коджак мягко спросил: «Вы из AX, не так ли? Только AX отправит бы такого убийцу, как ты. Только у AX есть такие убийцы! '


Ник промолчал.


Коджак снова ударил его по лицу. - «Знаете, вы будете говорить. Вы будете выть и всё расскажете еще до того, как это закончится. Потому что, если вы из AX - а я так думаю, - у меня есть такое представление, кто вы. И если я прав, ты для меня стоишь миллион долларов. А я жадный человек, мистер Картер!


Ник по-прежнему ничего не сказал. Он снова закрыл глаза.


Коджак снова ударил его по лицу. Затем он сказал: «Отлично. Посмотрим. У меня есть хобби, мистер Картер - я буду так называть вас, и это может освежить вашу память. Мое хобби очень увлекательное: средневековые пытки. Есть несколько очень забавных, и я их все изучил ».


Коджак подошел к двери и поманил своих людей. Он отдал приказы и вернулся к Нику. - «У меня такое чувство, мистер Картер, что вы считаете меня эксцентриком. Этот камуфляж, не правда ли? Моя прихоть, вот и все. Но поскольку я режиссирую наши художественные фильмы, мне нравится играть эту роль. Я знаю, что это ребячество с моей стороны. Но я всегда находил детей очень обаятельными и очень жестокими. Вы заметили, мистер Картер, что я довольно много говорю. Я дам тебе возможность все обдумать, прежде чем мы начнем пытку. Я имею в виду, когда говорю, что не хочу разрушать это великолепное тело ».


Теперь Киллмастер начал думать, что у него есть шанс. Хотя Коджак подозревал, кем он был, у него еще не было доказательств. Он попытается получить эти доказательства, чтобы подтвердить свои подозрения. А до тех пор он должен был сохранять Нику жизнь. Агент АХ теперь мог вздохнуть с облегчением. По крайней мере, он проживет еще немного, и пока он жив, у него будет шанс. Рано или поздно Коджак или его люди должны были совершить ошибку. Ник просто надеялся, что он ещё будет в форме, чтобы воспользоваться возможностью, когда она представится. А пока ему пришлось сдерживаться, использовать всю свою хитрость, испробовать все, чтобы эти звери не покалечили его навсегда.


Четверо мужчин вошли через дверь. По крайней мере, это было похоже на дверь, но на ней не было ни петель, ни ручки. На самом деле это была доска толщиной в два дюйма, размером с дверь.


Коджак указал на него хлыстом. - «Положите это на него, идиоты! К настоящему времени вы должны были знать, как это происходит ».


Мужчины положили на Ника доску, оставив свободным только его лицо. - «А теперь принеси первые два камня», - приказал Коджак. Он вернулся к своему стулу и холодно посмотрел на Ника. - «То, что вам предстоит претерпеть, мистер Картер, - это старая пытка, известная как peine forte et dure. Грубо говоря, "сколько боли ты можешь вынести?" . А вот и первый камень. Жернов, мистер Картер. По моим оценкам, он весит около ста килограммов ».


Вошли двое мужчин с жерновом. Они потели и тащили, скользя по неровной земле, пока шли к Нику с огромным камнем. - «Успокойся», - предостерег Коджак. «Он не может раздавить твою грудь. Еще нет. Это произойдет скоро, медленно и изящно ».


Мужчины опустили камень на полку и отступили. Ник напрягся, чтобы расширить свою могучую грудь, и камень сдвинулся по доске. Он все еще мог дышать почти нормально. Почти. 'Браво!' - сказал Бела Коджак. - «Вы прекрасный образец, мистер Картер! Боюсь, нам придется использовать много камней. Но у нас большой запас. Но чтобы избавить тебя от ненужной боли и меня больше лжи, я сначала скажу тебе то, что знаю. Это может уменьшить боль и время ».


Коджак придвинул свой стул ближе к Нику и закурил сигару. Он выпустил ароматный синий дым в лицо агенту АХ. Камень на груди Ника с каждой минутой становился все тяжелее.


«К примеру, Картер, я знаю, что Паулюс Вернер мертв,» продолжал Kojak. «Его задушили. Я думаю, что вы сделали вы, Картер. Его тело было идентифицировано моим агентом, и я был уведомлен немедленно, даже прежде чем вы и ваш жалкий отряд прибыли в Будапешт. Я должен признать, что было большим ударом. Я понятия не имел, что ты быть таким смелым. Но тогда я ничего не знал о вас. Тем не менее, я рассчитывал на неприятности, Картер. К сожалению, я прибыл слишком поздно, чтобы поймать вас. Через полчаса после того, как вы покинули отель, мои люди, одетые в форму полиции безопасности, взял твой отряд и погрузил всех в фургоны с решетками.


«Ты умный ублюдок», - только и смог сказать Ник. - «Но однажды настоящая полиция схватит вас и изрешетит пулями».


Коджак снова рассмеялся. - «О, Картер! Ну давай же! Если бы вы только знали, как это смешно. Я действительно хотел бы сказать вам что-нибудь ещё. Но я не могу. Давайте двигаться дальше.'


Сигарный дым снова клубился в лицо Ника. Камень неумолимо давил на него. Он все еще мог дышать, но едва.


«Эти две негритянские девушки ничего не стоят». Коджак презрительно фыркнул. - 'Ничего особенного. Не так хороши, как обычные поставки Вернера. Но эта англичанка ... ах, это другое дело. Думаю, я оставлю ее при себе ».


Ник знал, что Коджак смотрит прямо на него. Это была резкая смена его тактики. Ник ответил: «Возьми ее и иди к черту! Она ничего для меня не значит ».


Но Коджак ему не поверил. - «Я возьму ее», - сказал он. - «Сначала я с ней повеселюсь, потом будем снимать в кино, а потом ее отправят на Дальний Восток. Вы можете избавить ее от всего этого, Картер.


Это было слишком. Камень теперь тяжело давил на его легкие. Ник рассердился и тяжело дышал. Бела Коджак поднял хлыст. - «Принесите еще один камень», - приказал он.


Картеру удалось удержать и его. Теперь он напрягсяизо всех сил, чтобы дышать, и его массивная грудная клетка горело от боли. Но почему-то он держался. Он закрыл глаза и сражался со страшным давлением. Он едва мог расширить свои легкие сейчас, и быстро задыхался..... Koджак приказал. - "Ещё один камень."


Ник начал отчаиваться. Около шестисот фунтов такого груза было слишком много для смертного. Что он должен был сделать? Как он мог выиграть время? Думай, блин, думай.


Вспотевшие крестьяне подняли еще один жернов и положили его на грудь Ника вместе с остальными. Он почувствовал, как его ребра начали сгибаться. Воздух был вытеснен из него, и его легкие превратились в два пылающих сосуда. Когда последняя капля воздуха вырвалась из его легких, он сумел тяжело выдохнуть: «Я… я тебе кое-что расскажу! уберите их - я заговорю!


Коджак жестом приказал своим людям убрать все камни, кроме одного. Он придвинул стул немного ближе. - "Итак, Картер? Вы признаете, что вы Картер? Воздух в студии был горячим и пахнущим, но это был самый сладкий воздух, которым когда-либо дышал Ник. Он снова и снова наполнял свои легкие, наслаждаясь этим, глотая воздух, когда камень поднимался и опускался. Голос Кояка был теперь резким. - "Ну говори?"


«Я не Картер», - упрямо сказал Ник. - «Но, может быть, я могу сказать вам то, чего вы не знаете. Что-то, что вы можете использовать для собственной выгоды. Кто-то использует вашу доставку девушек для контрабанды наркотиков в страну! Этим кем-то, конечно же, мог быть Бела Коджак. Но это могло дать ему передышку.


Он посмотрел прямо на Коджака. Впервые тот показался шокированным. Его лицо напряглось, а глаза сузились. Он провел хлыстом по подбородку, глядя на Ника. Наконец: «Откуда вы это знаете?»


Ник рассказал ему о молочном сахаре, спрятанном в барабане. - «На этот раз это был сахар», - сказал он. «В прошлый раз, вероятно, это был героин. Вернер, должно быть, использовал всевозможные уловки, чтобы доставитьего сюда. Дело в том, с кем он работал? Если ты узнаешь кто это, Коджак, ты до них доберёшься! Тогда ты сможешь их шантажировать и заработать состояние. Или ты сможешь сообщить о них в полицию, и сможешь получить вознаграждение. Это был бы самый безопасный способ, Коджак. Ты знаешь, что героин в этой стране означает расстрел ».


Ник заговорил быстро, отчаянно, пытаясь выиграть секунды. Он больше не мог выдержать эти камни. Но он больше не знал, что сказать. Коджак посмотрел на него сузившимися глазами.


Потом он получил вдохновение. Это могло дать ему еще несколько минут передышки.


«Пол Вернер говорил в Лондоне о человеке - докторе Мильясе Эросе. Он, казалось, мало о нем знал. Но у меня сложилось впечатление, что Эрос - важный человек, и все в Венгрии его боятся. Ты его знаешь, Коджак? Может, он стоит за организацией по сбыту наркотиков? Вернер работал с ним, а вы об этом не знали ». Это была чистая выдумка. Но с этими словами он выиграл время. Он выиграл жизнь.


Интересно отреагировал сам Бела Коджак. На этот раз он не засмеялся. Он улыбнулся, как будто знал секрет. А затем он жестом приказал мужчинам убрать последний камень с груди Ника. Затем он отдал приказ на местном диалекте, которого Ник не понял.


Двое мужчин исчезли.


Коджак снова подошел к Нику. Он провел по залитому потом его лицу верхом хлыста. - «Вы замечательный человек, Картер. Вы убийца, вы чрезвычайно изобретательны и определенно умеете говорить спасая свою жизнь. Что ж, теперь вы выиграли эту битву. Я не собираюсь тебя убивать. Тебе действительно удалось мне доказать, что ты Ник Картер. Я слышал истории, легенды, и сегодня вечером я увидел доказательства. Интересно, кто больше заплатит за тебя, Картер - русские или китайцы?


Коджак закурил сигару. Двое мужчин вернулись и поставили перед ним высокий шкаф на колесах. Они поставили шкаф по указанию Коджака и снова ушли. Коджак указал на шкаф. - "Вы знаете, что это?"


Ник вдохнул как можно больше воздуха. Его сила начала возвращаться. - "Нет, а мне нужно знать?"


Коджак подошел к шкафу и открыл дверь. Он был пуст. - «Это шкаф фокусника. Иногда мы используем его для фильмов. Сейчас я тебе кое-что покажу, Картер. О, я знаю, ты думаешь, что я сумасшедший. Не важно. Это меня забавляет. У меня очень развито чувство драмы. Иногда я вижу себя доктором Калигари. А теперь обратите внимание, Картер.


Бела Коджак вошел в шкаф и закрыл дверь. Ник продолжал глубоко вдыхать. - «Совершенно сумасшедший, - подумал он, - но пока он играет в игры, я могу дышать». Он проверил кандалы, которыми он был прикреплен к кольцам. Это не имело смысла. Все, чего он действительно добился, - это несколько минут передышки, еще несколько минут жизни. Он не поверил обещанию Коджака не убивать его. Дверь шкафа открылась, и из нее вышел мужчина. Ник смотрел широко раскрытыми глазами. Это был высокий стройный джентльмен, который как бы был одет в одном из лучших лондонских магазинов - шляпа-федора; жесткий белый воротничок с неброским галстуком; безупречно скроенный костюм с запахом одеколона; блестящая обувь ручной работы; палевые перчатки с тростью. И в завершение - монокль.


Мужчина поклонился. - «Могу я представиться, мистер Картер? Я доктор Миляс Эрос, заместитель командира Венгерской полиции государственной безопасности ». Ник раньше не слышал этого голоса.


Киллмастер посмотрел, с трудом сдерживая удивление. Что происходило?


Затем человек голосом Белы Коджака продолжил: «Я ценю ваше изумление, Картер. Это комплимент. Да, я одновременно доктор Миляс Эрос и Бела Коджак. Руководитель Полиции безопасности - пьяница и гомосексуал. Он слишком занят своими пороками, чтобы выполнять какую-либо работу. Но у него есть влиятельные политические друзья, и его нельзя ликвидировать - пока. Я возлагаю большие надежды на будущее. А пока я делаю настоящую работу по-своему. Очень легко иметь два лица, две личности. Еще у меня две квартиры с двумя любовницами. Можно сказать, всего по два.


«Кроме жизней», - сказал Ник. "У вас есть две жизни?"


Эрос Коджак вынул монокль из глаза и протер. Он подошел к Нику и ткнул его тростью. Потом вздохнул. - Ты с привычной проницательностью ткнул пальцем в больное место, Картер. У меня нет двух жизней. У меня только одна жизнь, и она мне нравится. Я хочу сохранить её. Но в данный момент из-за вас это очень сложно. Почему, Картер? Почему вам нужно было узнать о героине? Вы поставили передо мной огромную проблему!


«Да, это дерьмо для тебя», - сказал Ник. «Я понимаю твою дилемму. Я стою миллион для вас, но если вы меня продадите, боитесь, что я заговорю. Вы находитесь в высоком положении, поэтому у вас должно быть много врагов. Одно слово о героине, и вы попадете под расстрел. Но все же, если ты убьешь меня, ты выбросишь миллион долларов. Как я уже сказал - это плохо для тебя. Эрос Коджак потер подбородок. - «Как ты сказал - это проблема для меня. Но мне не нужно принимать решение сегодня вечером. И еще многое предстоит сделать. Прошу прощения.' Он нырнул обратно в шкаф.


Ник проживет еще какое-то время - если Коджак Эрос не выполнит свой план. У него было очень мало времени, но у него появилась надежда. Рано или поздно кто-то должен был ошибиться.


Вышел Бела Коджак. Ничего не сказав Нику, он подошел к двери и отдал короткие приказы. Несколько мгновений спустя вошли трое мужчин с пленочным фотоаппаратом на штативе. Коджак кивнул на агента АХ. - «Сделайте несколько снимков. Со всех возможных ракурсов. А где эта шлюха, Джина?


- У Джозефа, сэр. Это его ночь ». - Трое мужчин засмеялись.


- Бери ее, - приказал Коджак. - «Когда вы здесь закончите, отведите его к декорациям спальни».


Один из мужчин возразил. Но эту декорацию снесли. Ты приказал это.'


Коджак яростно повернулся к мужчине. - «Тогда её нужно восстановить! Поторопитесь.'


Коджак опустился на колени рядом с Ником Картером. Он достал из кармана металлическую коробку и достал шприц. - «Не бойся», - заверил он Ника. «Это средство не может причинить вреда. Это просто для обеспечения вашего сотрудничества ».


Киллмастер выругал его. Теперь ему нечего было терять, и от этого ему стало легче.


Коджак поднял иглу.


"Разве вы не пьете алкоголь?" - спросил Ник. «Я могу заболеть от заражения крови и умереть».


Коджак воткнул иглу в руку Ника. - «Ты милашка, Картер. Я действительно надеюсь, что мне не придется тебя убивать. Хорошо, теперь перейдем к съемкам. Они предназначены для того, чтобы узнать, узнает ли вас кто-нибудь в Москве или Пекине. Я в этом уверен. Потом мы сделаем несколько снимков для собственного удовольствия. Когда-нибудь они могут пригодиться ».


Ник уже успокоился и расслабился. Дела шли намного лучше. Это выглядело обнадеживающим. Ему было тепло, комфортно и немного хотелось спать. Коджак молодец! Возможно, он был сумасшедшим, но он был неплохим парнем.


Но когда в нем росло удовольствие, Ник боролся с этим. Он потеряет контроль над своими мышцами и мозгом. Это было неизбежно. Но если он сможет контролировать небольшую часть своего мозга, у него будет шанс. Он должен был держать часть своего мозга свободной, а это было возможно только из-за боли. Ник повернул язык так, чтобы он прижался к его зубам. Он сильно укусил и почувствовал вкус крови. Он должен был проглотить кровь, а не показать, что он делал. Но все равно было недостаточно больно. Ему пришлось укусить сильнее!


Ник уплывал на мягком розовом облаке. Он лежал неподвижно с глупой ухмылкой на лице, когда они расстегнули кандалы и помогли ему подняться по лестнице в спальню. Были яркие огни и фотоаппарат. Коджак, старый добрый Коджак, отдавал приказы. Они принесли Ника к кровати. Ах, эта прелестная кровать!


Ник скользнул обнаженным языком к другой стороне рта и снова прикусил. Он чуть не подавился кровью. Но ему нужно было упорствовать. Если бы он мог цепляться за эту часть своего мозга, он был бы готов, когда представится его шанс. В любом случае это займет некоторое время. Потому что теперь рядом с ним на кровати лежала женщина.


Смутно, сквозь адский рев, Ник услышал, как что-то сказал Коджак. Слова, которые были расплывчатыми и шаткими, но, казалось, читались так: «Джина - ты знаешь, что делать - с ним - нет, нет, нет, Джина - ты должна с ним - заставь его сделать это с тобой ...»


Она была прекрасной девушкой, вся розовая, белая и нежная. Она знала все уловки. Некоторых из них он никогда раньше не делал, но девушка горячо шептала ему, и он их делал.


Ник проглотил еще кровь и снова пошевелил языком. «Это сработало, - подумал он. По крайней мере, у него было смутное представление о том, что происходит. Но это было тяжело, Боже, это было тяжело! Никогда еще тонна перьев не давила на его наготу больше, чем эти щекочущие мягкие перья - только это были не перья, а женские волосы.


Его двигательные нервы на мгновение не выдержали, и Ник чуть не погиб. Он дико кусался, слыша крик Коджака в конце трубы длиной в милю.


«Он почти ушел - опусти его - Джина , черт возьми !»


Яркие огни наконец погасли. Ник все еще цеплялся. - «Если бы у него осталось десять минут», - в отчаянии подумал он. Десять минут! Чтобы заставить себя зевнуть, пойти, ударить меня по голове. Искупайтесь в ледяной воде. Десять минут, и я справлюсь. Он знал, что был почти у цели, когда ясно понял Белу Коджака.


«Отведите его в темницу», - приказал мужчина. «Во втором подвале. Не туда, куда мы сажаем девушек, а в камеру строгого режима. Вы трое и приготовьте пистолет-пулемет. Все трое ответственны за него. И Бог не поможет вам, если он сбежит. Уберите его отсюда.'


Он все еще был крайне слаб, и ему нужно было помочь встать с кровати, но его разум начал возвращаться. Хорошо. Но сила его мускулов еще не восстановилась, а без мускулов он ничего не мог сделать. И оружие! У него должно было быть оружие! Трое мужчин. Три пистолета-автомата Томпсона. Все, что у него было, его онемевшее тело.


Они спустились по широкой лестнице. Он услышал, как один из мужчин сказал: «Второй подвал! Как Коджак думает, что мы заставим его спуститься по лестнице? Они крутые, как тридцатиметровая лестница. Ты поймешь это только тогда, когда будешь трезвым ».


Другой мужчина сказал: «Толкните его вниз, и готово».


«Ты идиот, Малка. Босс не хочет, чтобы он сдох. Вы двое идете первыми, чтобы поймать его, если он поскользнется. Я спущу его держа за пояс ».


Итак, он был снова одет! Ник, спотыкаясь между двумя мужчинами, пробежался пальцами по ноге и почувствовал, как чувство прикосновения вернулось. да. На нем были штаны.


Когда они достигли крутой лестницы, ведущей в зловонную тьму этого старого замка крестоносцев, Ник понял, что нашел свое оружие. Не имело значения, что оружие могло убить и его - это все, что у него было. Все или ничего.


Простое изменение математической вероятности принесло решение. Двое из его охранников первыми спустились по лестнице. В противном случае он бы никогда этого не сделал.


Двое мужчин, теперь неся на плечах автоматы Томми, сделали несколько осторожных шагов вниз по крутым каменным ступеням. Они были высечены в скале и располагались под углом не меньше 45 градусов. Это могло означать смертельную ловушку. Ник глотнул кровь и подавил мрачную улыбку. Именно это он имел в виду: смерть.


Внезапно он полностью расслабился. Человек позади него выругался и попытался удержать мертвый груз тела Ника. Он перекинул автомат через плечо и обеими руками обвил Ника за пояс, пытаясь спустить его на несколько ступенек.


«Черт побери, ублюдок», - сказал человек, стоящий за спиной Ника. - «Я бы хотел, чтобы мы бросили его туда, чтобы он сломал себе гребаную шею».


Лестница была узкой, достаточно широкой для хорошо сложенного человека. Ник наклонился, упал на колени, потянулся назад и схватил человека позади себя за колени. Он нырнул вперед, одновременно перебросив мужчину через себя.


Два других были на три ступеньки ниже него. Падающий человек ударил их. Киллмастер прижал голову к груди, раскинул руки и бросился вниз по коварной лестнице, увлекая за собой троих мужчин.


«Вниз», - мрачно подумал он. Внизу пересчитываем головы!









Глава 11







Это было большое падение! Киллмастер имел некоторое преимущество, потому что знал, что происходит, и пытался уберечьсяться за телами других. Тем не менее не вышло. После первых пятнадцати ярдов никто из мужчин не издал ни звука. Нику удалось защитить свою голову, но он потерял довольно много кожи и сломал левое запястье. Он услышал щелчок незадолго до того, как они упали на землю.


Соблазн полежать там несколько секунд был непреодолимым, но Ник сопротивлялся. Теперь ему нужно было приступить к работе, иначе все было бы потеряно. В этот мимолетный момент на его стороне был элемент неожиданности, и он должен был извлечь из этого максимум пользы. И теперь в его распоряжении была только одна здоровая рука!


Он отжался этой здоровой рукой. Двое мужчин были без сознания или мертвы, но третий застонал и попытался встать. Ник схватил один из автоматов за ствол. Он взмахнул им, как дубинкой, и выбил этому человеку мозги. Он подошел к двум другим, перекатил их ногой на живот и сломал им шеи прикладом автомата. Он не хотел, чтобы кто-то преследовал его.


В каком-то смысле эта ужасное падение было преимуществом. Это ускорило его выздоровление от наркотика. Он снова работал почти нормально. Он услышал, как течет вода, и обнаружил небольшой подземный ручей, протекающий через каменный желоб. Он провел драгоценную минуту, растягиваясь в желобе и позволяя ледяной воде течь по себе. Минута! Он досчитал до шестидесяти, выпил немного воды и заставил себя снова встать. Полежать час было бы неплохо.


Его левое запястье было бесполезно, он расстегнул ремень и положил свою руку между ними. По крайней мере, таким образом рука не мешала. Он взял дополнительные магазины с патронами с тел и поместил их в карманах. При этом он взял чью то куртку, и это помогло. Он закинул два автомата за плечах, скрестил их на спине и под мышками, и снова поднялся по лестнице. Размещая третий пистолет-пулемет в локтевом сгибе, и уравновешивая его должным образом, он был в состоянии сделать многое.


Достигнув верхней ступеньки второй лестницы в подвал, он увидел свет и услышал хихиканье и стоны. Безусловно, это были свонобразные стоны. Справа от него был ряд камер. В одной из камер исходил тусклый свет. Вот откуда слышались стоны.


Ник прокрался по плитам и заглянул в камеру. Один из охранников был с девушкой Джиной. Ник бесшумно вошел в камеру и ударил охранника по голове. Он своей большой рукой прервал крик девушки. Он не хотел убивать эту бедную шлюху, которая ничего не знала. Значит, он ее напугал. Он поднес свое окровавленное, разбитое, грязное лицо к ее лицу и прошептал: «Я оставлю тебя в живых, девочка! Я запираю тебя. Один только крик, и я вернусь и перережу тебе горло от уха до уха. Поняла?'


Все, что могло сделать бедное существо, - это кивнуть. Только Бог мог избавить ее от этого демона, который стоял там, истекая водой и кровью и несший три пистолета-пулемета.


Ник запер ее и поднялся по широкой лестнице в первый подвал. Теперь он был готов ко всему, но никого не видел. Кроме гула электрического генератора, звуков не было. Неужели Коджак ушел? Вернулся к виллу, чтобы сообщить о своем открытии? Ник в этом сомневался. Он чувствовал, что Koджак играет двойную игру с Блэкстоунами настолько, насколько он был двоедушен со всем и всеми.


Он шел как можно тише по длинному коридору с цементным полом. Огни тускло и неуверенно мерцали, пока генератор заколебался на мгновение, а затем двинулся дальше. Слева и справа он видел приборы и звуковое оборудование. Это была довольно большая организация. Должно быть, они оставили только каркас старого замка и начинили все техникой.


Он подошел к съемочной площадке, которая явно была готова к съемкам. Он увидел тракторы и другую сельскохозяйственную технику на поворотных столах, небольшой экран и доску. Коджак сказал правду - он был готов к работе с Комитетом, и все сомнительные сексуальные принадлежности были убраны.


Тишина начала действовать Нику на нервы. Киллмастер через многое прошел и был чертовски зол. Он страдал от боли и хотел закончить дело сейчас же. Он перешел на другую сторону и вошел в коридор, пахнувший краской и ацетоном.


В тот же момент Ник услышал негромкий шум откуда-то из здания. Он не мог его идентифицировать. Кто-то ударил что-то ногой, слишком сильно хлопнул дверью или ударился металлом о металл. Дело в том, и Ник усмехнулся, это был заглушенный шум. За ним следили.


Ник пошел по запаху и нашел сокровище: комнату с краской. По соседству находилась комната с металлическими шкафами, в которых хранились стопки банок с пленкой, может быть, сотня банок. Ник начал раскладывать пленку по комнате, разбрасывая целлулоид повсюду, пока не стало похоже, что у большого животного раскинувшего щупальцы. Держа концы пленки в руках, он нырнул за дверь и вернулся в комнату с банками с краской. Когда он это сделал, красный глаз в конце коридора подмигнул, и пуля отскочила от стены рядом с ним.


«Развлекайся, бомж», - сказал Ник. Он выпустил град пуль по коридору. Чтобы отвлечь его. Он подумал, что это Коджак, сбитый с толку Коджак, который точно не знал, что пошло не так. Мужчина, вероятно, не был трусом. Нику это понравилось. Залил пол краской, вставил концы пленки как запалы в краску. Он подбежал к двери и дал еще один залп по коридору. Затем он подбежал к единственному окну в комнате и выбил его. Он присел на подоконник и посмотрел вниз. Под ним он видел только глубокую темную пустоту. Ник не любил падать в неизвестность, но ему пришлось. Вдалеке он увидел подвижное сияние Дуная. Звезд не было, ночь была черной, но он знал, что рассвет наступит через час или два.


В луже краски он оставил большую банку уайт-спирита. Он выстрелил из автомата, позволив пулям попасть в банки с краской и пленки. Краска начала гореть. Пленки кинофильмов загорелись с резким звуком, и огонь вырвался из комнаты. Ник упал с подоконника.


Он упал примерно на десять футов в мягкую грязь. Он упал снаружи замка на берег реки. Он немедленно встал и побежал..... Он вспомнил мост, который они пересекли по пути туда, и надеялся, что это единственный путь внутрь или наружу, потому что, если Коджак поедет назад, он сможет все забыть. Тогда он так и не достал этого ублюдка.


Ник проследовал по покрытой мхом стене замка к подъездной дорожке. Справа от него был мост. Раньше это, должно быть, был подъемный мост, теперь это было всего лишь несколько досок над глубоким сухим ровом. За ним находился двор, в который его привели. Грубые камни двора уже начали окрашиваться разгорающимся огнем. Он услышал громовой взрыв, когда взорвалась бочка. Был бы хороший костер. Но если не считать потрескивания пламени и взрывов, царила та же мрачная тишина. Ник понял, что случилось. Он прикончил их всех, кроме Коджака. Так оно и было, иначе некоторые из мужчин уже бы сбежали.


Ник не пересек мост. Вместо этого, он тихо соскользнул в ров. Затем он перешел на другую сторону и проклял сломанную руку. В верхней части рва он залёг, поставил три пистолета-пулемета Томпсона вправо, и стал ждать. Двор теперь был хорошо освещен пламенем, и он мог видеть машины Skoda и Jeep. Он надеялся, что Kоджак возьмет Skoda. Он хотел оставить джип себе, и он не хотел в него стрелять.


Он начал ждать. Через три минуты после этого, Коджак выбежал из горящего внутреннего здания. Он бежал зигзагообразно и сгорбившись, с длинным пистолетом в руке. Бежал к Шкоде. Ник одобрительно кивнул.


Взревел двигатель «Шкоды». Шины завизжали, когда Коджак развернул машину и поехал к воротам. Он не включил фары. Киллмастер подошел к центру дороги и выпустил очередь из автомата по приближающейся машине. Оружие попыталось подняться из за отдачи. Он вытащил раненую руку из-за пояса и положил ее на дуло грохочущего оружия, чтобы держать ее на прямой линии. Он целил в лобовое стекло. В последний момент он уронил автомат, нырнул боком и покатился по склону рва.


Skoda не попала в мост и тоже скатилась в ров. Она ударилась о другую сторону, отскочила назад, перевернулась и начала гореть. Ник снова выбрался из канавы, поднял один из автоматов и выстрелил в горящую машину. Затем он побежал к джипу с оставшимся автоматом в здоровой руке.


Он уже собирался сесть в джип, когда подумал о девушке.


'Проклятие!' - Он повернулся и побежал в замок. Теперь это был ад, но пламя по-прежнему было сосредоточено только на съемочной площадке и студии. Ник затащил кричащую истеричную девушку во двор и толкнул ее к воротам. - 'Поторопись.'


На сиденье рядом с ним лежал автомат, когда он мчался на джипе к вилле. Достигнув мощеной дороги, он оглянулся. Небо над замком светилось. Огонь должен был привлечь внимание, и скоро. Пора ему и Пэм исчезнуть. Он сделал свою работу. И в этот момент он почувствовал запах гари. Он посмотрел вниз и увидел, что его штаны горят в коленях. Ему пришлось на мгновение остановить джип, чтобы здоровой рукой погасить пламя.


Фары джипа осветили их, когда они проносились перед ним на дороге: Майкл Блэкстоун его жена, и Мона Мэннинг. Ник нажал на тормоза, разворачивая джип и выстрелил над их головами. Они остановились, повернулись и посмотрели на него, ослепленные светом фар. Они казались направлялись в какое то путешествие. Мона Мэннинг несла большую сумку. Сибила Блэкстоун несла чемодан. Бабло, подумал Ник. Он вышел, но сделал это так, чтобы держать их в свете фар. Он направил на них автомат.


Ник заговорил с Блэкстоуном. - «Я говорю. Вы слушаете и отвечаете. Женщины заткнулись ».


Майкл Блэкстоун не выглядел напуганным. Его морщинистое лицо было спокойным, когда он спросил: «Кто ты, черт возьми?»


«Я сказал тебе заткнуться. Повернись.' Он проверил Блэкстоуна. Мужчина не был вооружен. Ник посмотрел на женщин. На Моне Мэннинг был длинный норковый плащ. На Сибил Блэкстоун были брюки и тяжелое пальто. У них могло быть что угодно, но он должен был рискнуть. Время было на исходе.


"Где девушки, которых вы заперли?" - рявкнул он Блэкстоуну.


«Они все еще заперты. Нам это казалось лучшим. Их найдет полиция. Мы определенно не можем взять их в лодку ». Блэкстоун указал на то место, где находилась лодка.


"Сколько узлов идет эта штука?" - Ник посмотрел на небо над замком. Теперь он светился красным. Было очевидно, что скоро туда придут люди.


«Тридцать узлов», - сказал режиссер. «Скорость большая».


Ник направил автомат на троицу.


'Хорошо. А теперь слушайте внимательно. Вы втроем поднимаетесь по подъездной дорожке. Когда мы подойдем к дому, я хочу, чтобы ты, - он махнул автоматом Сибил Блэкстоун, - вошла и освободила всех этих девочек. Приведи ко мне англичанку. Ее зовут Памела Мартин. И убедитесь, что она в хорошей форме!


«Она все еще может быть под успокоительным», - сказала женщина. - «Мы делаем это, чтобы они успокоились. Это безобидная штука.


«Не думаю», - сказал Ник. 'Ну давай же. И поторопись!


Мона Мэннинг ничего не сказала. Теперь она посмотрела на Ника с царственным презрением и повернулась к Блэкстоуну. - «Кто этот парень, Майк? Я не хочу, чтобы он был главным героем, вот что я могу вам сказать ». Блэкстоун схватил ее за руку. «Давай, Мона, дорогая. Мы должны делать то, что он говорит. Это своего рода репетиция ».


Ник погнал их в дорогу, держа автомат на сиденье джипа рядом с ним. Он задержал Блэкстоуна и Mona Мэннинга на стоянке, а Сибила побежала в дом. Он рисковал и знал это. Одна вещь, о которой он не должен беспокоиться о том, что она будет звонить в полицию!


Но женщина вернулась с Пэм почти сразу. Когда девушка увидела Ника, она заколебалась, обеспокоенная его внешним видом.


«Все в порядке, детка», - сказал Ник. «Под всей этой грязью бьется золотое сердце».


'Ник! Ник! Боже мой - Ник! - Воскликнула она и бросилась в его объятия. Она не выглядела под действием снотворного и была одета только в дешевую хлопковую пижаму.


Ник указал на Мону Мэннинг автоматом. - «Дай ей свой плащ».


'Я не сделаю этого! Майк, это чудовище. - Она плотно закуталась в норковую шубу.


Ник сорвал шубу с ее тела и швырнул в Пэм. - «Пожалуйста, милая. А теперь приходите в себя и слушайте. Мы еще не в безопасности, но у нас есть шанс. Я поведу эту лодку вверх по реке и попытаюсь добраться до Австрии. Вы можете плыть или остаться, как хотите. Но пойдем сейчас же! ' - Он поманил Пэм. «Садись в джип».


Под норковой шубой на Моне Мэннинг были только бюстгальтер, пояс и чулки. Она прикрыла грудь и причитала: «Мне холодно».


Ник повернулся к Майклу Блэкстоуну. 'Ты готов? Ты идешь или останешься здесь?


«Я иду», - сказал Блэкстоун. Он снял свой вельветовый пиджак и обернул его вокруг Моны Мэннинг. - «Я позабочусь о ней. Она тоже идет со мной.


'Ты спятил!' - яростно закричала Сибила Блэкстоун. «Они пригвоздят тебя к кресту, если когда-нибудь вернут тебя в Америку, Майкл. Одного раза не хватило?


Ник подтолкнул Блэкстоуна и Мону Мэннинг к джипу. «У нас больше нет времени болтать!'


Сибила Блэкстоун положила руки на бедра. - 'Я останусь здесь.'


«Поздравляю, - сказал Ник. - «Передайте привет секретной полиции». Он помчался на джипе по подъездной дорожке. Его грудь невыносимо сжалась, и он знал, что это значит. Он достиг точки, когда секунды могут иметь решающее значение.


Это было как раз вовремя. Когда лодка отошла от причала на волнах белой воды, Ник увидел, как две машины набирают скорость и останавливаются на подъездной дорожке. Дюжина красных глаз мигнула в сумерках. Ублюдки стреляли по ним, не зная даже почему.


«Сволочи», - сказал он. Сидевший за рулем Майкл Блэкстоун резко и безрадостно засмеялся. - «Они передадут радиосообщение. Мы никогда не доберемся до Австрии ».


'Мы можем попробовать.'


Блэкстоун повернулся и на мгновение посмотрел на Ника, его морщинистое лицо выглядело мрачным в тусклом свете. - «Кто ты такой, чувак? Вы вторгаетесь в нашу жизнь, как ураган, разрушаете работу многих лет и теперь тащите нас всех насмерть. Вы человек? Или природный элемент? Или, может быть, дьявол?


«Я агент Соединенных Штатов, - сказал Ник. - «И даже сейчас вы все еще разыгрываете комедию. Заткнись и шагай!


Ник подошел к трапу и крикнул: «Пэм!»


Она появилась в темном дверном проеме. Они шли без огней.


"Да, Ник?"


"С тобой все впорядке?"


Она издала звук где-то между всхлипом и хихиканьем.


«Я никогда не буду тем, кем была. Никогда! Ты думаешь, мы справимся, Ник?


«Мы справимся», - сказал Киллмастер с уверенностью, которой он не чувствовал. - "Как поживает наша знаменитая кинозвезда?"


- Она в углу каюты и смотрит вниз. Я накинула на нее одеяло. Она думает, что я ее парикмахерша или что-то в этом роде.


'Хорошо. Следи за ней. Она сумасшедшая, но может стать опасной. Держи за нас пальцы скрещенными, дорогая, и умение молиться тоже может быть полезным. Он взял штурвал, чтобы двинуть лодку. Большой корабль рванул вверх по течению на полной скорости. Пока они не видели никакого движения, кроме буксирной баржи по левому борту.


«Вы давно живете здесь, - спросил Ник. "Сколько времени до рассвета?"


'Около часа.'


«А сколько времени потребуется на такой скорости, чтобы добраться до границы?»


«Примерно столько же».


"Это будет близко".


«Мы никогда этого не сделаем», - сказал Блэкстоун. «Вы не знаете, во что ввязываетесь - кем бы вы ни были. Я вам кое-что скажу: у них повсюду сторожевые катера. Патрульные катера вооружены 50-мм орудиями. Они расстреляют « Мону» меньше чем за минуту ».


«Может быть, а может и нет. Они всегда могут промахнуться ».


«Они не промахиваются. Их предупредили, и, кстати, в ночное время на этом участке реки запрещено движение. Как только они услышат или увидят нас, они пойдут за нами. Даже если они нас не поймают, у нас все равно будут преграды ».


Ник нащупал в кармане сигарету, хотя знал, что ее у него нет. Он нашел трубку Якоба Вернера и бросил ее за борт. Он ненавидел трубки. Он повернулся к Блэкстоуну, который стоял вытянувшись в полумраке маленькой рулевой рубки. - "У тебя есть приличная сигарета?"


Блэкстоун протянул ему сигарету и прикурил. Ник удовлетворенно вздохнул. - «А теперь скажи мне, что означают эти препятствия».


«Три ряда в ширину реки. Кабели со стальной сеткой. Они поднимаются и опускаются в определенные часы, чтобы пропустить трафик, но только трафик, который был проверен. Сейчас они, конечно, занижены. Невозможно пройти ».


Они плыли через широкую излучину реки, и двигатели визжали, как демоны. Ник оставался настолько близко, насколько мог, к берегу. - Здесь мелководье? Отмели? Если они застряли, все потерялось.


- Насколько я знаю, нет. Но я не очень хорошо знаю эту реку. Я не плавал здесь».


Они прошли поворот. Ник продолжал плыть к берегу, позволяя кораблю скользить по воде. Он взглянул на восток. Пока не рассветало?


Рядом с ним Блэкстоун сказал: «Это немного. Около тридцати километров. Мы доберемся туда незадолго до рассвета. Он засмеялся.


'Вам нравится это?' - кисло спросил Ник.


'Не совсем.' - Но мужчина снова засмеялся. - «Я просто подумал, что почти передумал возвращаться. Сибил была права. Не думаю, что смогу это вынести. Полагаю, меня будут судить за измену? Ник пожал плечами. - «Это не мое дело. Но вы выбрали подходящее время, чтобы передумать!


'Да. По крайней мере, я последователен. Вот так я разрушил всю свою жизнь ».


«Прежде чем вы начнете жалеть себя, расскажите мне что-нибудь о береговых установках, колючей проволоке. Сторожевые башни есть?


'Я полагаю, что да. Я действительно не знаю - я никогда не пытался выбраться отсюда. Но я слышал, что колючая проволока простирается до самой воды. И есть подводные препятствия, чтобы вы не могли их обойти ».


«Это, - сказал Киллмастер, - будет очень мило и уютно».


После короткого молчания Блэкстоун спросил: «Вы не возражаете, если я спущусь к Моне? Я все равно ничего не могу здесь сделать. Я нужен Моне, бедняге.


«Идите и отправьте Пэм наверх. Но не надо со мной шутить ».


"Что я мог попробовать?" - спросил Майкл Блэкстоун, выходя из рулевой рубки.


После минутного колебания Нику пришлось признать, что этот человек был прав. Буквально все были в одной лодке: утонуть или выплыть ...


Пэм вошла в рубку. Она вцепилась ему в руку и положила голову ему на плечо. Ее трясло. Пытаясь подбодрить ее, Ник сказал: «Если мы выберемся отсюда живыми, ты можешь оставить себе эту шубу. Такая норка стоит целое состояние ».


Она поцеловала его в щеку. - «Боже, как ты ужасно пахнешь! И я так тебя люблю! Вытащи нас отсюда, дорогой. Пожалуйста, вытащите нас отсюда. Тогда я буду спать с тобой всю оставшуюся жизнь ».


«Я мог бы вас выдержать», - сказал он. «И ...» Они услышали выстрелы внизу. Пэм вцепилась ему в руку. - 'О Господи ...'


Еще один выстрел. Ник сказал: «Пойди, посмотри вниз, но будь осторожна».


Он подумал, что у Моны Мэннинг должен был быть пистолет в этой большой сумочке. Вероятно, Блэкстоун положил его туда, а Мона даже не знала, что она носила.


Пэм вернулась. - «Они оба мертвы,» сказала она. Ее голос был напряженным, но твердым. - «Я-я думаю, что он первым выстрелил в нее, а затем в себя.» Ник кивнул. - «Он сказал мне, что он изменил свое мнение о возвращении. Это лучше для них - оно ​​стало бы тюрьмой для него и для нее.


Краем глаза он увидел патрульный катер, вырисовывающийся вверх по течению по левому борту. Было все еще темно, но он мог видеть белый отблеск отлетающей волны.


«У нас есть компания», - сказал он Пэм. «Найдите линь.


'Линь?'


«Веревку, черт возьми! Поторопись!'


Он не думал, что патрульный катер будет тратить время на предупредительный выстрел. Этого не произошло. Первый выстел попал в « Мону» низко в корму.


Большое судно закачалось. Тут же лодка потеряла скорость. Нику показалось, что он увидел перед собой первую преграду.


Пэм вернулась с мотком полудюймовой веревки. - «Это все, что я смогла найти».


'Хорошо. Снимите нож с моего пояса и ...


Пуля пролетела через маленькую рубку. Пэм цеплялась за него. "Ой ой...!"


«Сохраняй спокойствие», - грубо сказал Ник. «Отрежь достаточно веревки, чтобы обсвязать нас по отдельности. Петля вокруг тела, затем около шести футов провисания, затем петля для меня. Возьми меня за левую руку, положи ее в карман и крепко завяжи ».


Теперь он повернул на правый борт, свернув на берег, где заканчивался первый барьер. Где начинался заграждение из колючей проволоки на суше. Если у них был шанс, он был там.


Девушка работала быстро. Ее руки казались твердыми и твердыми, когда она следовала его инструкциям.


Длинный белый луч света пригвоздил их, как насекомых, к доске. «Подержи руль на секунду», - приказал Ник. «И иди прямо, как сейчас».


Он натянул на голову ремень автомата, поставил ствол на поручень и дал длинную очередь в прожектор, стреляя высоко и рассчитывая траекторию пули. Свет погас. Через секунду на "Мону" засветили два новых луча , сливаясь с разных сторон. 'Проклятие!' - сказал Киллмастер. Он выстрелил, а затем уронил автомат за борт. Он взял руль у Пэм. - «Вынуть все из моих карманов и выбрось за борт. И эту шубу.


Извини. Если я выживу, я куплю тебе другую.


Она сделала то, что он сказал. Он выскользнул из куртки, и она выбросила его за борт. В лодку попал новый снаряд. Теперь Мона бросилась к преграде. «Не больше пятисот ярдов, - подумал Ник. В них попало сразу четыре или пять снарядов. Один заглушил двигатели, а два попали намного ниже ватерлинии. Другой снаряд выбил половину рубки. « Мона» перевернулась и начала тонуть.


Киллмастер схватил девушку. - «Оставайся под водой как можно дольше! Следуй за мной - я потащу тебя за собой ». Дунай был холодным, мрачным и грязно-темно-коричневым. Ник глубоко нырнул, затем поплыл мощными рывками. Пэм с самого начала была тяжелым бременем. Она не могла угнаться за ним. Он не сказал ей - не было времени, и он все равно спас бы ее, - что он может оставаться под водой более четырех минут и что она должна сделать то же самое. Бедный ребенок захлебнется. Может, он сможет ее оживить.


Первый барьер оказался достаточно легким. Между сеткой и дном было пространство, и Ник скользил под ним, как рыба. Но Пэм уже пыталась выбраться на поверхность. Она запыхалась, и теперь ее инстинкты пересилили ее. Ник мрачно поплыл, таща за собой пинающуюся девушку.


Вторая преграда доходила почти до русла реки. Ник яростно копал и разбрасывал вокруг них лужи грязи. Теперь она была мертвым грузом на веревке. Когда он закончил, ему пришлось вернуться по короткой веревке, ощупывая в темноте и вытаскивая ее неподвижное тело через щель в грязи. Было лучше, что она в отключке. Это облегчило ему маневрирование.


. Он думал, что через три минуты уже прошло. Его легкие начали болеть. Каким-то образом он оказался в состоянии подкатиться под барьер и вытащить девочку за собой. Он был почти запыхался ...


Но они были почти у цели. Они все еще могут это сделать. Еще одна минута ...


Он остановился.Ник страдал от боли, мучений в его измученном теле. Он повернулся и снова ощупал за собой ее обмякшее, одетое в пижаму тело. Она зацепилась за колючую проволоку, обмотанную вокруг согнутого металлического крючка. Он отчаянно отцеплял проволоку. Это не сработало. Она застряла. Теперь они оба оказались в ловушке. Он дергал за колючую проволоку здоровой рукой, разрывая себе кожу, он дергался, тянул и дергался.


Она вылетела. Его легкие разрывались от боли. Он подплыл, почувствовал темноту, приближение смерти. Еще один удар - еще один - еще один - еще не дыши - еще не дыши - продолжай, продолжай ...


Киллмастер мог быть без сознания всего несколько секунд. Он обнаружил, что может дышать, если повернет голову. Он лежал в грязи, на глубине не более двух дюймов. Было темно, очень темно, и он понял, что находится в небольшом ручье или обнажении берега реки. Он увидел над головой деревья, скрывающие рассвет. Ник двинулся и прикоснулся к холодному телу девушки.


Ее пижамная куртка зацепилась за колючую проволоку. Он приложил одно ухо к холодной твердой груди и прислушался. Ничего такого. Со стоном он перевернул ее в грязи, поднял ее лицо над водой здоровой рукой и сел на нее. Он позволил своим коленям погрузиться в ее тело под ребрами. Вверх-вниз - вверх-вниз ...


Пэм задрожала. Она издала приглушенный звук. Ник перевернул ее на спину и, удерживая ее голову над водой, начал дышать ей в рот.


Что-то двигалось на берегу, под деревьями. На них упал горячий луч белого света. Киллмастер подумал: мы все-таки проиграли! Они нас поймали!


К черту это. Он сделал все, что мог сделать мужчина. Он был на пределе своих возможностей. Он продолжал дышать в рот Пэм, ожидая резкой команды или, возможно, пули с именем Картера на ней ...


«Добро пожаловать в Австрию», - сказал дружелюбный голос.









Глава 12







Они пытались продержать Ника в больнице AX на неделю. Он устроил такой скандал, что его отпустили через два дня. С гипсом на левом запястье он отправился навестить Хоука.


Старик был рад видеть его живым и сказал об этом. Он не светился - Хоук никогда не сиял от радости - но он явно был очень доволен своим чемпионом.


«Вы хорошо поработали», - сказал он. - «Хорошая работа. По всем сообщениям, все ликвидировано. Я думал, ты заслужил долгий отпуск; один месяц?'


«Вы слишком хороши, сэр». Голос Ника казался холодным. «У меня остались две недели моего последнего отпуска, из которого вы взяли меня на эту миссию. Вы помните?'


Хоук сорвал целлофан со своей сигары. - «Хм, верно. Я забыл об этом. Тогда отпуск шесть недель, мой мальчик. Ты заслужил это.'


По просьбе Хоука Ник сделал подробный устный отчет. Хоук слушал, не перебивая его, затем взял со стола лист бумаги. - «Это проясняет проблему закладок в барабане - маленьких пакетов. Когда наши инженеры в Гибралтаре вставили пистолеты в барабаны, они нашли этот материал. Они не трогали его, оставили его в покое, но у меня есть отчет, в котором говорится, что вы, вероятно, незаконно ввозите наркотики в качестве побочного заработка. Окружной офицер по Средиземноморью представил его в пяти экземплярах ». Ник пожал плечами.

Хоук улыбнулся незажженной сигаре. - «Ты в Венгрии в розыске, мальчик. Это уж точно ».


«На этот раз это была не совсем праздничная поездка», - резко сказал Ник.


- Знаешь, твой Бела Коджак умер не сразу. По моим данным, он умер в больнице, бормоча что-то про AX.



«В Организации Объединенных Наций поднялся шум, - продолжил Хоук. =«Обычная ситуация - возмущение по поводу того, как агенты США действуют на священной территории Венгерской Народной Республики, и тому подобное. Они когда нибудь успокоются? ».


«Надеюсь, что да», - пробормотал Киллмастер. - «Я бы не хотел, чтобы меня экстрадировали».


Хоук зашуршал бумагами. - «По сути, я считаю, что венгерское правительство признательно, хотя, конечно, они никогда не могут этого признать. Очевидно, это очень sub rosa ».


Через некоторое время Ник встал, чтобы уйти. Хоук подождал, пока добрался до двери, прежде чем спросил: «А как насчет той англичанки? Памела Мартин?


Ник закурил свою золотую сигарету с мундштуком. "Что вы имеете в виду, сэр?"


«Ну, черт возьми, она все еще в больнице! Ты даже к ней не заходишь? Она любит тебя. Согласно моим отчетам, наши медсестры проводят ее предварительный осмотр, и она все время говорит о тебе ».


«Нет, - сказал Ник. «Не думаю, что мне стоит к ней идти. Особенно, если она меня любит. Кстати, миссия окончена. Найдите ей работу, сэр. Она хорошая и смелая девочка. Она будет отличным агентом в определенных сферах. Это все, сэр?


«Ну вот и все, - сказал Хоук. "Удачи в отпуске".


«Спасибо», - резко сказал Ник. И ушел.


Он позвонил Поку из аэропорта и сказал, что его босс скоро будет дома. Боссу нужна была еда, бутылка виски, кровать и много сна. Несколько дней. И конфиденциальность. Пок сказал: "Да, сэр!"


Jaguar XK-E был припаркован перед квартирой. Ник поднялся на лифте в квартиру на крыше с нарастающим гневом.


Пок встретил его в холле. Он виновато развел руками. «Мне очень жаль, сэр! Сразу после вашего звонка приходит мисс Форхис. Проникает внутрь. Не могу ее остановить ».


«Должно быть, у нее прослушивали этот проклятый телефон», - прорычал Ник. 'Где она?'


Пок пожал плечами. «В офисе, сэр. Где еще? Я принес ей бутылку.


Ник Картер проскользнул мимо Пока в кабинет. На этот раз он выбросит ее за дверь на ее красивой попке!


Или...?





* * *











О книге:



-


Где-то в преступном мире Будапешта группа, хорошо обученная, снимает тысячи порнографических пропагандистских фильмов с ужасной нечеловеческой целью.


Ник Картер попадает в водоворот ужаса, борясь за свою жизнь с невероятными планами обезумевшего маньяка...


Ник Картер, главный агент AX, сверхсекретной разведывательной организации Америки, который получает приказы только от Совета национальной безопасности, министра обороны и самого президента. Ник Картер, человек с двумя лицами, любезный ... и безжалостный; известен среди коллег как «Киллмастер».








Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12