КулЛиб электронная библиотека 

Марсианские герои [Хелена Снежинская] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Хелена Снежинская Марсианские герои

Глава 1. Пиковая дама.

Он не спеша шёл по улице и смотрел на ночное небо, не в силах оторвать взгляд от двух лун. Звёзды обрамляли их окружение, как свита, и ему хотелось научиться летать, чтобы однажды присоединиться к ним. Но пока – это мечты, которые когда-нибудь станут явью. Наука двадцать третьего века значительно убежала вперёд, позволив людям жить на Марсе.

Парень глубоко вздохнул, небо начинало светлеть и очертания двух лун постепенно становились призрачными. Время неумолимо приближало утро, а с ним и торжественный день, открывающий всему человечеству космос.

– Марк, ты почему не спишь? – произнёс знакомый голос сверху.

Он поднял голову, встретившись с карими глазами Ди, и тихо сказал:

– Не могу заснуть.

– Понимаю, – выдохнула сестра. – Но если тебя застукает Пиковая дама, прилетит всем.

Марк усмехнулся, Пиковая дама было прозвищем комендантши. Его придумала Ди и кличка прижилась. Весь лагерь ненавидел мисс Кровопийцу, бдящую день и ночь, лишь бы спортсмены не нарушали режим.

– Я подсыпал ей снотворное в чай.

– Лучше бы слабительное, – разочаровалась Ди, заслышав характерный стук низких каблучков. – Прячься!

Нырнув в тень переулка, Марк притаился. На пороге общежития нарисовалась Пиковая дама. Её силуэт тёмным облаком выплыл под свет фонаря и парень невольно вздрогнул. Он помнил, что сделала мисс Кровопийца на прошлой неделе с командой по лёгкой атлетике, и не хотел, чтобы подобное случилось с ним или сестрой. Вжавшись спиной в стену, парень следил за комендантшей, почти не дыша.

Немного постояв, словно принюхиваясь к ночному воздуху, Пиковая дама ушла. Щёлкнул замок на входной двери и Марк понял, что обратно придётся возвращаться через окно. Не беда, он привык к высоте и с лёгкостью мог вскарабкаться дома на дерево. Однако старый дуб под окном был далеко, чертовски далеко, в сотнях, а то и тысячах световых лет. В городе под куполом, защищающим от воздействия Марса, деревьев на улицах не было. Они росли только в специальных парках, пригодных для их жизни. Серый бетон, красно-оранжевая пустыня, призрачные луны обступили его, всё сильнее сжимая в своих тисках. Что теперь делать? Утром мисс Кровопийца заметит его отсутствие и с удовольствием лишит места в олимпийской сборной.

Марк фыркнул, представив широко улыбающееся лицо комендантши, и злобно прошипел:

– Не бывать этому!

Окно, выходящее в переулок, скрипнуло, и парень испуганно сглотнул, ожидая увидеть свою смерть в образе Пиковой дамы. Но в тусклом свете фонаря показалось лицо Ди.

– Скорее, – прошептала сестра исчезая.

Походу казнь отменяется, мисс Кровопийца расстроится. Вот только Марка это не волновало. Фортуна на его стороне, во всяком случае, сегодня.

***

За ужином Марк и Ди, как всегда, сели рядом, стараясь не обращать внимания на полное лицо Пиковой дамы. Её поджатые губы и сведённые брови могли накликать беду на ровном месте. А брат и сестра не нравились комендантше и часто находились в опасной близости от краха.

– Она скоро съест тебя и запьёт чаем как ни в чём не бывало.

– Пусть, лишь бы я успел перед трапезой подлить ей слабительного.

– Какой же ты жесто-о-о-окий, – злорадно протянула Ди, глотнув из кружки.

– Лучше сразу яд, – встрял Артём, плюхнувшись рядом.

– Кто-то встал не с той ноги? – спросил Марк. – Выглядишь ужасно.

– Полнолуние, – многозначительно ответил друг, посмотрев наверх.

– Не знала, что ты оборотень.

– Да станешь тут волком, всю ночь каблуки Пиковой дамы шастали по моему этажу. Только провалюсь в сон, как цок-цок-цок и тишина, а потом всё сначала. Ведьма!

Ребята бесшумно засмеялись, боясь привлечь внимание. Немного успокоившись, Марк спросил:

– Интересно, как сегодня пройдёт открытие?

– Не напоминай, – проворчала Ди. – Завтра у меня выступление.

– Прости, я не хотел нервировать тебя.

– Позд-нооо, – простонала она, уткнувшись лбом в стол.

– Не дрейфь, прорвёмся! Мы будем твоими болельщиками, а потом ты подержишь за нас кулачки.

– Угу, если давеча не сверну себе шею, – Ди внезапно подняла голову и со злостью прошипела: – Какому идиоту пришла мысль  устраивать Олимпийские игры для доказательства, будто Марс прекрасная планета для жизни? – её глаза воспламенились. – Вот пусть он сам в скафандре и скачет на батуте, а я посмотрю за куполом с трибун.

– Ди, ты много раз прыгала и сейчас справишься. Зря мы, что ли, целый год здесь торчим? – прошептал Артём, взяв девушку за руку.

– Ага, целый год в аду.

Настенные часы пробили семь вечера, и по всему залу пронёсся тревожный гул голосов. Спортсмены занервничали, а их тренера и помощники взволнованно засуетились, собирая команды для последних речей перед открытием Первой Космической Олимпиады.

Вот и пришло время.

Глава 2. Открытие Первой Космической Олимпиады.

В помещении царил настоящий хаос. Марк будто очутился одновременно на съёмках фантастического фильма, репетиции циркачей и новогоднего шоу с участием кинозвёзд, моделей и, конечно, популярных исполнителей. Мимо него прошла ведущая топ-модель в блестящем платье и длиннющим шлейфом как хвост павлина. За ней пролетела девочка лет семи в костюме жар-птицы. А Артёму чуть не отдавил ноги диковинный зверь, играющий роль талисмана Олимпийских игр. Глаза Ди наполнились светом, и девушка с кошачьим любопытством рассматривала всех присутствующих не в силах оторваться от блёсток, перьев и звёзд, внезапно оказавшихся в опасной близости к простым смертным.

– Ди, дыши глубже, – ехидно посоветовал Артём, коснувшись плеча девушки.

– Отстань, – прорычала она, жадно рассматривая актёра из фильма «Выиграй или умри».

– В психушке и то спокойнее, – заметил Марк, пропуская цирковых артистов.

– Ад пуст! Все дьяволы сюда слетелись! – зловеще прошептал Тёма, глядя на парней в чёрных плащах и красных масках. – Вот же чудики!

– Тсс! – шикнула Ди. – Начинается.

Перед ними словно из воздуха появилась невысокая женщина в бордовом платье. Ребята знали, что она отвечает за всю организацию мероприятия и не потерпит никаких исключений. Если кто и сохранял спокойствие перед самым грандиозным событием века, то это была мисс Соловьёва. Её прекрасное непроницаемое лицо взирало на них, приказывая замолчать. И все замолчали, как по волшебству.

Лишь мгновение она рассматривала всех присутствующих своими чёрными глазами, а затем тихо, но, безусловно, властно, произнесла:

– Через пятнадцать минут начнётся самое масштабное и невероятное событие нашего времени – Первая Космическая Олимпиада, – мисс Соловьёва сделала паузу, глубоко вздохнула, и продолжила: – Мы стоим на пороге будущего, и теперь вся вселенная открыта для нас. Сегодняшний день войдёт в историю, и мы все станем её частью. Помните, каждая роль важна и незаменима. Здесь и сейчас, весь мир смотрит на нас и завидует. Улыбнитесь, соберитесь и идите вперёд, как космические корабли на новые планеты. Успеха!

Все зааплодировали, и Марк заметил, как его руки машинально поощряют организатора за воодушевляющую речь. Однако коленки по-прежнему тряслись. Весь мир смотрел на них и завидовал, жаждал оказаться среди избранных счастливчиков. Тяжесть жребия давила на плечи и с каждой секундой, приближающей начало, он становился всё невыносимее.

– Сейчас или…, – задорно прошептал ему на ухо Артём.

– Или я съем на завтрак твой носок! – подхватил Марк и его глаза загорелись, как олимпийский огонь, мерцающий среди толпы.

– Фу! Терпеть не могу ваш девиз!

Ребята весело пожали плечами: мол, не суть.

– Марк, Артём! – послышался голос Станислава, их тренера по аэроскейтбордингу.

– Идём! – заорали они дружно в ответ.

Кристина тем временем утянула Ди к команде по прыжкам на батуте.

Атмосфера накалилась до предела, и все присутствующие взволнованно переглядывались между собой, ожидая начала шествия. На последних секундах Марку показалось, будто весь мир окутала зловещая тишина, поглотив разговоры, шорохи платьев и первые аккорды музыкальных инструментов. Время застыло, и он ощутил, как его ноги рвутся вперёд. Олимпиада начинается, а вместе с ней космическое будущее, полное приключений и открытий.

Пройдя по бесконечному коридору, они наконец-то остановились перед делегацией из Японии. Чуть дальше Марк увидел флаги стран и спортсменов, прилетевших на Марс всего неделю назад. По лицам участников он понял, что длительный перелёт дался нелегко. Парень не завидовал им. После такого приключения он месяц не мог прийти в себя. Артём и Ди быстрее восстановились, но тоже долго адаптировались к новым тренировкам. Марс не переставал их удивлять.

Гигантская очередь пришла в движение, и Греция вышла на стадион под громкие крики болельщиков. За ней Австралия, Австрия, Аргентина, Армения, Беларусь, Бельгия, Болгария. Марк отвлёкся на полосатый хвост их талисмана и невольно пропустил делегации других стран.

– Марк, не спи, – прошептал Тёма, толкнув в плечо.

Пришло их время выходить на свет. Страна-хозяйка всегда появляется последней, и ребята гордились своей державой. Они первые вступили на Луну, а теперь первые устраивают олимпиаду на Марсе.

Яркий свет тысяч огней ударил в глаза, а немыслимо громкие крики болельщиков оглушили. Марк вышел вместе с Артёмом на стадион и им открылся знакомый вид на купол, защищающий зрителей от песчаных бурь. Мир разделился надвое: по сторонам их окружали изогнутые трибуны, а впереди точно окно в параллельную вселенную, расстилалась мрачная пустыня и чернеющие скалы. Живописная картина мерцала небольшими фонарями и была знакома. Целый год русские спортсмены были первооткрывателями этого невообразимого мира, и теперь они обязаны показать себя. И они сделают всё возможное и невозможное, чтобы стать чемпионами.

Марк ощутил себя царём Красной планеты и с лёгкостью преодолел положенную дистанцию с улыбкой. Как только команды страны-хозяйки заняли свои места, ведущие пригласили талисман Первых Космических Олимпийских игр. Из темноты коридора сначала показались жёлто-карие глаза, затем послышалось урчание, и на свет выпрыгнул полосатый бело-синий кот.

Весь стадион взревел, и русские болельщики встали, чтобы поприветствовать кота Матроскина. Талисман хитро усмехнулся и запрыгнул на площадку между трибунами. Послышалось урчание и аплодисменты. А Матроскин с невероятной грацией прошёл по узким перилам и спрыгнул обратно к ведущим.

– Вы только посмотрите на лицо Павла Валентиновича! – засмеялась Ди.

Марк и Тёма молниеносно взглянули на директора Олимпийских игр и разразились хохотом. Его пятилетняя дочь Дарья хлопала в ладоши громче всех, радуясь своему обаянию и целеустремлённости. Немногие знали, что именно эта девчушка придумала талисман и привела свой план в действие. Павел Валентинович улыбался, но ребята помнили его недовольство выбором дочурки. Он хотел сделать талисманом игр белого медведя Умку.

Не в этот раз, достопочтенный, – усмехнулся про себя Марк.

Его мысли прервали огненные крылья, пронёсшиеся над их трибуной и воздушный гимнаст в образе ангела, завис в тёмном небе под куполом. К нему моментально присоединились ещё шесть. Они закружились и искры с перьев полетели вниз, как крохотные огни фейерверка, а затем зашипели и взорвались. По стадиону прошлась тёплая волна, и из дыма выпорхнуло множество разноцветных бабочек. Ангелы запели и прозрачный купол, отделяющий трибуны и просторы Марса, окрасился, превратившись в космос. Звёзды пролетали над головами, и до них можно было дотронуться, ощущая тепло. Все присутствующие ахнули, стараясь дотянуться до переливающихся крошек, а затем появилось солнце и девять планет за ним. Меркурий, Венера, Земля и космический корабль покидает родные просторы с российским флагом и приземляется на Марсе.

Быстрые кадры рассказывали о первых шагах космонавтов и строительстве города Виктория, где и проходили Олимпийские игры. И вот появились спортсмены, прилетевшие год назад, чтобы доказать всему миру – мы можем достичь всего, если этого захотим.

Марк видел, как горели глаза его товарищей по команде, и чувствовал гордость за свою страну.

Мы сделали то, что другим и не снилось, – подумал он.

Погас свет, и в центре вспыхнуло пламя, превращаясь в маленькую жар-птицу, поднимающуюся в небо. Полилась красивая мелодия и девочка запела, расправляя огненные крылья, и паря над трибунами. Спустя мгновение на тёмной сцене появились танцоры, сверкающие не хуже звёзд. Они двигались ритмично, и музыка постепенно набирала обороты, пока не достигла своего апогея и не умолкла. Все огни погасли, кроме маленькой птицы, сияющей ярче солнца. Девочка напоминала полярную звезду, выделяющуюся на небе как королева среди простых смертных. Марк, Ди и Артём затаили дыхание, они знали, что будет дальше и ожидали с нетерпением продолжения.

И дождались. За спиной юной птицы появился бутон красной розы, и когда музыка ожила, он раскрылся. Зашипел фейерверк, поглотив беспощадно сумрак и показав зрителям многочисленную толпу танцоров, а в центре стадиона популярную группу «Daybreak». Загремели первые аккорды, и церемония открытия началась.

Спустя два часа зазвучала торжественная музыка и все взоры обратились в центр стадиона, на Виктора Дрозда – чемпиона Олимпийских игр, обладающего двадцатью пятью золотыми медалями по лёгкой атлетике. Он бежал с факелом до ступеней, где к нему присоединилась чемпионка по спортивной гимнастике Наталья Кудряш, завоевавшая двадцать три золотых медали. Вместе они зажгли олимпийский огонь и пробудили огненного феникса. Птица вытянула огромную голову из пламени и, закричав, выпорхнула из него. Весь стадион восхитился, внимательно следя за ней. Пролетев над трибунами, феникс устремился под купол, где и взорвался миллиардами огней, начав ослепительный фейерверк.

Церемония открытия подошла к концу, и восторженные зрители нехотя покидали трибуны, а спортсмены одновременно воодушевлённые и напуганные до смерти исчезали в тёмном коридоре.

– Определённо этот кот войдёт в историю и затмит нас, – буркнул Тёма, стараясь не наступить на хвост.

– Ну уж, нет, – фыркнул Марк. – Коты и так правят миром, пора и нам устроиться под солнцем.

– Смирись, кот всё равно будет любимчиком, – засмеялась Ди, подскочив со спины. – Гляди, он уже чемпион.

Что правда, то правда. Кот Матроскин обскакал всех. Марк усмехнулся, заметив на лицах звёзд недоумение и ненависть к талисману.

Такие вот дела, ребята. Учитесь мурлыкать, – злорадно подумал он.

Глава 3. Победа или поражение.

На следующий день начались соревнования по шести дисциплинам: карате, художественная гимнастика, гандбол, футбол, баскетбол и прыжки на батутах. Поэтому Ди не сомкнувшая за всю ночь глаз была не в духе. Она всё время ворчала и повторяла программу, боясь забыть элемент и провалить выступление. Марк, её старший брат привык к чрезмерным переживаниям, но в этот раз всё было намного хуже. Ведь Ди предстояло выступать не в обычном зале перед судьями, а на улице. По требованиям организаторов батуты перенесли за границу городского купола. И спортсмены должны были надевать специальные облегчённые скафандры. Однако суть от этого не менялась. Приходилось работать в экстремальных условиях. Костюм, как ни старались учёные, оставался жёстким и удушливым.

Настоящее испытание для спортсмена, прыгающего на батуте. Марк не представлял, как сестре удаётся сохранять грацию и лёгкость в этом тесном одеянии. Он с замиранием сердца смотрел за выполнением фляка вперёд, бланша, сальто и любимого винта Ди. И каждый раз гордился ей.

– Ты справишься, я уверен, – успокаивали они Диану, но девушка, казалось, не слушала их.

И когда пришло время одеваться и выходить на «сцену», сооружённую за границей купола, Ди молча ушла. Марк и Тёма списали её дурное настроение на нервы и поднялись на свои места. Напряжение возрастало.

Двадцать девушек покинули защитный барьер и ринулись покорять синие с красным дорожки батутов. Марк и Тёма притихли, держа за Ди кулачки. Она выступала шестой, сразу за китаянкой. Её маленькая фигура, облачённая в скафандр, терялась на фоне красно-оранжевой земли.

Мгновение и она побежала, сделала переворот вперёд и фляк, закрутилась в воздухе точно маленькая птичка и завершила выступление тройным бланжом и, конечно, коньком программы – винтом. Марк насчитал восемь оборотов перед тем, как фигура сестры изящно приземлилась на мат. Взметнулись руки вверх и болельщики загудели, поддерживая крохотную фею, совершившую невозможное. До этого дня ещё никто не делал ничего подобного. Марк заметил её тренера Маргариту Фёдоровну, подбежавшую к Ди. Обе прыгали от счастья. Да Марк сам хотел взлететь к куполу от переполняющей радости. Но ещё было рано. Судьи совещались.

И наконец-то на экране высветилась общая оценка тридцать девять и девять десятых. Один из судей решил выпендриться, никак не иначе. И, тем не менее, это не важно. Оценка была выше предыдущих и Ди имела все шансы получить золото.

Через полчаса в центре пустыни малышку Ди объявили чемпионкой по прыжкам на батутах. Второе место было у китаянки Чжоу Ли, третье у англичанки Сары Мартин. Ди принесла первое золото своей стране. Марк гордился ей, как никогда. И желал на третий день игр повторить подвиг сестры и взять золото.

Глава 4. Летающие футболисты.

На второй день программа соревнований насчитывала сразу семь дисциплин: лёгкая и тяжёлая атлетика, баскетбол, гандбол, спортивная гимнастика, теннис и футбол. Зрителям пришлось несладко. Ведь чтобы добраться от одного стадиона до другого, нужно было проехать не меньше пяти километров на скоростном поезде. Но Марк, Артём и Ди давно научились передвигаться по городу на аэроскейтбордах, что, в сущности, берегло их нервы от чересчур быстрых и набитых вагонов.

Прокатившись с ветерком и взяв доски подмышки, ребята устроились на трибуне, чтобы увидеть собственными глазами соревнование по космическому футболу. На поле встретились команды Великобритании и России. И, разумеется, Марк и Тёма болели за своих. Ди же просто наслаждалась долгожданной свободой и небывалым зрелищем, наблюдая, как футболисты лавируют в воздухе, изображая различные фигуры.

– Я бы хотела купить такие же реактивные кроссы! – мечтательно произнесла она, подперев подбородок руками.

– А в чём проблема? Сходи и купи, – удивился Артём.

– Они жутко дорогие.

– Я смотрю, ты ещё не привыкла к роли богатой девушки, – усмехнулся Марк.

– Неа, – засмеялась Ди. – Не привыкла, да и призовые деньги можно получить только после завершения олимпиады.

– Тогда купишь после официального закрытия, и не будешь хвастать раньше времени. Мы же тоже хотим победить!

– Уж не подведите! Я не хочу оставаться на Марсе без вас.

– Так просто ты от нас не отделаешься! – Марк обнял сестру за плечи. – Получим квартиры в одном доме и будем жить припеваючи.

– Угу, уже завтра покажете себя! А теперь ша! Начинается!

И вправду, игра началась, и над полем запрыгал кот Матроскин. Марк с завистью посмотрел на него, мысленно мечтая научиться летать.

Ничего, после победы и я смогу купить реактивные кроссы, –  подумал он.

Над полем футболисты заняли свои места, и судья дал сигнал для начального удара. Ди смотрела во все глаза, стараясь уловить, что будет с мячом, когда человек в чёрном отпустит его. Упадёт ли он? Или воспарит?

Первый игрок ударил по мячу и тот точно ожил и полетел на всех скоростях в сторону ворот соперника. Игра началась. Российская команда ловко уворачивалась, делала различные виражи, да так захватывающе, что аж Ди замирала от восхищения. Британская команда дышала им в спину и что там говорить, Англия привезла лучших игроков. Борьба будет жаркой.

Стадион ревел, топал ногами, свистел и ни в чём себе не отказывал. Марк, Артём и Ди следовали его примеру и веселились от души, позабыв о предстоящих треволнениях.

По окончании первого тайма лидировала Британия со счётом 3:2, но болельщики не теряли веры в своих спортсменов и знали, что те отыграются. Иначе быть просто не могло. Русские не сдаются, никогда. Ди возмутило поведение живого мяча то и дело ускользающего от игроков. Оказалось этот маленький чёрно-белый шарик, обладает разумом и постоянно норовит сбежать, особенно рядом с воротами. Именно из-за этого русские спортсмены не вышли в лидеры.

– Нет, ну этого кожаного негодника пора расстрелять! – возмутилась Ди, когда мяч вырвался из рук одного из судей. – Почему тренера молчат? Разве это правильно?

– По новым правилам они не могут ругать мяч, даже если он вдруг поменяет направление во время удара, – пояснил Тёма.

– Ужас, – выдохнула девушка. – Я думала, Марс жесток только к акробатике и гимнастике, а оказывается, футболистам вообще худо приходится.

– И не говори, – согласился Марк. – Но зато это очень зрелищный вид спорта.

– Не вздумай сбежать к ним, – зло прошептал Артём. – Ты не мяч и тебя никто не защитит от моего гнева.

– Меня раньше убьёт Станислав.

– И то верно.

– Тихо вы! Второй тайм, – прошипела Ди, болея всем сердцем за русских.

На сей раз для начального удара вышли британцы и мяч, у которого неожиданно проснулась совесть, понёсся к их вратам. Русская команда не растерялась и забила гол. Зал взревел громче обычного, а кот станцевал джигу в воздухе и помахал когтистой лапой Ди. Девушка смутилась, прикрыв румянец волосами. Марк и Тёма прыснули от смеха.

Ситуация изменилась, и мяч возненавидел обе команды одинаково. На протяжении сорока минут он превратился в настоящего беса. И мало того что лихой мячик не позволял вести себя дальше трёх метров, ему вдруг приспичило нападать на участников. Таким образом, обе команды понесли первые потери в виде травм. Несколько игроков заменили, а бешеный мяч продолжил игру на вышибание.

– Господи! – воскликнула Ди, когда бес пронёсся в опасной близости от кошачьей морды талисмана.

– Уж кому-кому, а ему бояться нечего. Он же талисман игр, считай самая уважаемая фигура на олимпиаде. Мячу точно не по зубам, – успокоил Тёма.

Недолго музыка играла, и пресловутый мяч дал пинка Матроскину. Не смертельно, но честь задета. Кот фыркнул и пнул негодника в ответ. Стадион затопал и зааплодировал. А Матроскин сделал реверанс и поклонился.

Как ни странно, это усмирило пыл мяча, и теперь русская команда вела его к вратам соперника. После долгих трёх минут второй тайм завершился победой. Ребята ещё никогда в жизни не видели такой радости болельщиков. Все повыскакивали со своих мест, кричали, аплодировали, бесились, а кот всё вытанцовывал, лихо крутя хвостом. Вот уж точно сорвиголова.

– И что будет дальше? – спросила Ди, доставая доску.

– А дальше будет ещё несколько игр и по окончании, мы узнаем чемпиона, – пояснил Марк, застёгивая шлем.

– Жаль, что завтрашняя игра совпадает с нашим выступлением, – произнёс разочарованно Тёма.

– Зато я свободна, как кот и могу…

– Не можешь! – в один голос оборвали её ребята.

– Да шучу, шучу, – засмеялась Ди.

Глава 5. Ещё один шаг и взлетаем.

Третий день Олимпийских игр насчитывал восемь дисциплин: футбол, баскетбол, песчаный сёрфинг, теннис, скалолазание, аэроскейтбординг (мужчины), аэроскейтбординг (женщины) и фехтование. Марк и Тёма весь прошлый вечер оттачивали программы, совершенствуя выполнение каждого трюка. Однако довести до нужной кондиции, чтобы остаться довольными результатами у них не получилось.

Вернувшись в комнату, они до глубокой ночи просматривали всевозможные видеоролики чемпионов прошлого. Марка в особенности интересовал трюк Твэлвсиксти и благодаря вселенной паутине, парень увидел элемент во всех ракурсах.

– Может, выберешь, что попроще? – спросил Тёма.

– Нет, я не только выполню три с половиной оборота, но и сделаю пять.

– С ума сошёл? – подскочил на месте друг. – Этого никто не делал!

– Эй и на Марсе города не было! Невозможное возможно, главное – понять, как это сделать. А дальше вопрос времени и опыта.

– И ни того ни другого у тебя нет. Стас в курсе твоих планов?

– Конечно, Стас знает. И, между прочим, у меня получалось пять оборотов.

– Раз или два.

– И то достижение! – Марк облокотился о спинку стула и мечтательно произнёс: – Эх, мне бы реактивные кроссы и все виражи, возможные и невозможные будут взяты.

– По правилам только скейт, – ехидно напомнил Артём. – Хотя ты прав аэроскейтборд красивое название, но поднимается доска над землёй всего лишь на 30 сантиметров.

– Угу, – поддакнул Марк и нырнул обратно во вселенную сеть.

***

– Эх, сегодня Марс нас поджарит! – заорал Тёма на всю комнату и быстро впрыгнул в тонкий на вид скафандр.

– Главное, чтобы не съел, – серьёзно сказал тренер Стас. – Соберитесь, парни! Мы становимся чемпионами сегодня или уже никогда.

– Да, тренер! – в одну глотку крикнули скейтеры.

– И помните: Марс хитрая планета. Не расслабляйтесь и не радуйтесь чужим неудачам. Не ровён час, когда ваша доска ускользнёт из-под ног.

– Воодушевляет, чёрт возьми! – съязвил Марк.

– А тебе я скажу персонально: только попробуй грохнуться на зад при камерах, в жизни не прощу такого позора! Ты меня понял?! – Стас проказливо улыбнулся, хлопнув Марка и Артёма по спинам. – Так лучше?

– Отвечу, когда стану чемпионом, – ухмыльнулся Марк и застегнул скафандр.

Вот и пришло время побеждать, – подумал он, глядя на площадку за куполом.

Яркое летнее солнце безжалостно палило над головой, и в тесной амуниции было нестерпимо жарко. Марк, как никогда с ужасом смотрел на разгонки, ступеньки, перила и другие фигуры, необходимые для трюков. Сердце замерло, когда комментаторы представили его. Ещё чуть-чуть и он попробует сделать невозможное на глазах миллиардов зрителей.

Что если он упадёт? Ведь Марк выбрал самые сложные и эффектные трюки. Никто ещё не мнил себя богом и не желал научиться парить на скейте. И всё же Марк страстно мечтал сделать Эйтиндаблзеро – пять оборотов.

Может, стоило послушать Тёму и подготовить номер попроще? Но назад дороги не было. Придумывать на ходу трюки можно, но в этом случае, он рисковал шмякнуться на зад и проиграть.

Глубоко вздохнув, Марк услышал своё имя, а значит, несколько скейтеров впереди него уже откатали программы. И сейчас пришёл его черёд: шмякнуться или победить. Другого варианта просто быть не могло.

– Дерзай, парень! – подбодрил его тренер.

Да, назад дороги не было. Марк посмотрел на площадку, мысленно бросив всем её крутым элементам вызов, и оттолкнулся от земли. Его сорок пять секунд начались.

И первый элемент программы Поп Шовит прошёл на удивление легко. Но Марк помнил наказ тренера и не радовался раньше впереди.

Вэриал Кикфлип, Трисиксти Флип идеально, а на Гекса Хил доска чуть не вылетела из-под ног при приземлении, однако Марку удалось удержаться.

Тэйлслайд, Хардфлип и снова аплодисменты.

Фронтсайд Бигспин Хилфлип и чёртова доска потеряла терпение, вылетев в сторону ещё в полёте. Марк, как и ожидал, шмякнулся на левый бок. Тренер мог им гордиться, зад был цел и позора не случилось.

Последний трюк был устрашающий Эйтиндаблзеро – пять оборотов, и скейт взлетел над треклятыми перилами, позволив Марку совершить всего лишь четыре оборота.

Мягко приземлившись, он услышал голос комментатора о завершении попытки и покатил к своей команде, довольный и при этом подавленный.

– Не расстраивайся! – приказал тренер. – Ты отлично откатал! Вторая попытка будет круче!

– Спасибо.

Марк получил за первый выезд четырнадцать целых и восемь десятых, что значительно выделялось на общем фоне. Однако радости он не чувствовал. Его мечта пока оставалась не достигнутой.

– Ты возьмёшь свою высоту, – подбодрил Тёма, готовясь к выезду в «парке». – Видел, как на тебя смотрят американцы? Бедняги скоро сгорят от собственной ненависти.

– Ну, их, – отмахнулся Марк. – Ты сам готов летать?

– А как же! Пусть знают, что русские везде первые!

– Артём! Твой выход! – позвал тренер.

– Ни пуха.

– К чёрту!

И понеслась. Артём точно вихрь ворвался на пул, сделав сразу Бэксайд скольжения и несколькими секундами спустя Бэксайд Крукед Трисиксти Шовит Аут. Марк и Стас во все глаза следили за Тёмой, оказавшимся в родной стихии.

– И фс рокнролл! – в один голос произнёсли они вдвоём. – Да!

Затем Артём сделал Олли Норс, Инди Грэб, Хилфлип и завершил заезд великолепным Бигхил.

– Молодца! Ни разу не упал! – сказал Стас, хлопнув Тёму по спине. – Так держать! Хотя можно и лучше!

– Молодец! – поздравил друга Марк. – Ты классно откатал!

Судьи были довольны и оценили первый заезд в восемьдесят девять балов. Многочисленные болельщики взревели, поздравив Артёма, подвинувшего предыдущего чемпиона. А Матроскин, вдруг появившийся над площадкой заурчал, улыбнулся и как Чеширский Кот исчез.

– А мы точно не призвали демона? – усмехнулся Тёма.

– Всё может быть, – ехидно произнёс Марк, дёрнув скафандр. – Боже, как же жарко! Не удивительно, что от кота осталась лишь улыбка.

– А ты хотел прилететь на Марс и оказаться на Плутоне? Терпи, у нас ещё один заезд, – заметив довольную мину Тёмы, Стас добавил: – И ты не расслабляйся! За две попытки твои соперники могут взять марш реванш!

– Да, тренер, – веселье быстро сошло с их лиц.

Расслабляться было рано. Любая секунда и трюк могли изменить всё в корне.

В стрите начался второй заезд, и Марк почувствовал дрожь в ногах. Его соперники парили над площадкой лучше птиц и с лёгкостью проделывали эффектные трюки, дыша друг другу в спину. Ян Маседу, бразильский скейтер, сдвинул его с первой строчки, получив в сумме за два заезда двадцать восемь и семь десятых. Становилось жарко и борьба за первое место началась. Последний заезд и шанс получить золото.

Марк помнил накал страстей в отборочных соревнованиях и ненависть в глазах тех, кого он обошёл. Сейчас земля под ногами раскалилась до предела и могла взорваться в любой момент. Три, два, один и комментатор называет его имя. Крики болельщиков оглушали, и если бы Марк слышал их, то, вероятнее всего, улыбнулся бы. Но перед ним простиралась площадка, и палящее солнце било в глаза. Все звуки остались позади.

Ещё один шаг и взлетаем, – подумал Марк и начал заезд.

Поп Шовит, Вэриал Кикфлип, Трисиксти Флип были выполнены на автомате, и парень разогнался на Гекса Хил. В какой-то момент он был уверен, что всё пропало и доска полетит к коту под лапы, стоявшему на площадке меж трибун, но Марк чудом удержался.

Тэйлслайд и Хардфлип прошли без осложнений, как и Фронтсайд Бигспин Хилфлип. Марк воодушевился, но не расслаблялся, впереди его ожидал Эйтиндаблзеро – пять оборотов.

Он был готов поклясться, что Стас, Ди, Тёма и даже кот Матроскин затаили дыхание. Последний трюк и решающий миг. Миллиарды людей смотрели на него, и время будто остановилось, а Марс перестал крутиться. Ещё метр и доска поднимается над площадкой, скользит по периллу и вращается. Один, два, три, четыре и укуси меня марсианский кот, пять оборотов! Приземление получилось почти мягким, если не считать дрожащих колен и круглой спины.

Но это было уже неважно. У него получилось, и весь мир видел это, а летающие камеры зафиксировали прыжок для истории. Марк поднял руки, наслаждаясь криками болельщиков. Стас и Артём прыгали от счастья, словно это им удалось совершить невозможное. Мир вновь обрёл краски и какая разница, что в красных тонах? Марс удивителен, как и две его луны и Марк, как никогда захотел здесь жить. Ни в одном из городов Земли он не сможет повторить этот трюк из-за большой гравитации. Его дом здесь.

– Ты талантливый безумец! – похвалил Стас. – Как ты крутился! Это невероятно! Марсианский чемпион!

– Поздравляю, тебе удалось совершить невозможное! – произнёс Артём. – Твоя мечта сбылась!

– Ага, но у меня созрела новая.

– Что-то они долго советуются, – забеспокоился тренер.

На табло высветились суммированные очки Марка за два заезда. Болельщики возмущённо загалдели, а лица Артёма и Стаса непонимающе уставились на цифры – двадцать восемь целых и шесть десятых.

– Но почему?! – рассердился тренер, направившись к столу судей.

– Стас разберётся, вот увидишь, – успокоил Марка Тёма.

– Ты сам в эту чушь веришь? Что он может сделать?

– Он убедит их…

– Ха! Размечтался!

На плечо Марка легла бело-синяя лапа талисмана, парень вздрогнул от неожиданности, а кот заурчал и через секунду исчез.

– Вот же чёрт! – ругнулся Тёма.

Марк промолчал, ему вдруг стало легче, словно мохнатая лапа сняла с него всю тяжесть и горький осадок поражения. Он понимал, что проиграл. Судьи вынесли свой приговор, и махать кулаками бессмысленно.

Через две минуты вернулся Стас злой как чёрт и парни не стали его расспрашивать. Нужно было готовиться к заезду Артёма. А горевать о несправедливости мира глупо. Марк уже не ребёнок и в свои семнадцать лет умел держать себя в руках.

Тёма без осложнений повторил свою программу и стал чемпионом, опередив прошлогоднего австралийского скейтера на 2 очка. Это была сладкая победа, после поражения Марка. И Тёма чувствовал себя виноватым.

– Это несправедливо, ты должен был получить золото.

– Должен, но не обязан, – фыркнул Марк. – Это жизнь и нужно уметь держать удар, – его глаза озорно сверкнули. – Не всем же быть чемпионами на первых играх, я могу и в следующий раз всем показать Эйтиндаблзеро, а может и кое-что круче. Кто знает, что я выучу за четыре года.

Тёма рассмеялся и Марк вместе с ним. Горького осадка не осталось, и он был готов поверить в собственные слова. Всё-таки ему удалось совершить невозможное, и этого было вполне достаточно. Жаль, конечно, что призовых денег за второе место не хватит на реактивные кроссы, а про квартиру и говорить не стоит. Государство дарило их только чемпионам.

Через час прошло награждение, и Тёма получил свой статус первого космического чемпиона по аэроскейтбордингу в парке, а Марк серебряную медаль и любовь болельщиков.

Когда они вернулись в город и сняли защитные костюмы, Ди бросилась Марку на шею и прошептала:

– Это нечестно.

И бесшумно заплакала, уткнувшись в ворот футболки.

– Нечестно, – повторил он, обняв сестру. – Нечестно.

Глава 6. Закрытие игр.

На следующий день были назначены финальные соревнования по: футболу, баскетболу, теннису, лёгкой атлетики и гандболу. И, разумеется, Ди, Артём и Марк направились на футбол, чтобы увидеть в живую победу своей страны.

Команды России и Аргентины встретились в финале, и игра обещалась быть зрелищной. Как и следовало ожидать, кот Матроскин танцевал над полем и болел всем сердцем за русских. Так, во всяком случае, думала Ди.

Первый тайм пролетел и начался стремительно второй. Россия лидировала со счётом 2:1, но Аргентина сидела на хвосте и в середине тайма забила гол. Болельщики разочарованно завыли и затопали. Трибуны затряслись и Ди возмущённо фыркнула:

– Да намыльте им холки!

Кошачья морда озарилась ехидной ухмылкой, и талисман игр закрутил полосатым хвостом, призывая всех к ответным действиям. Не прошло и трёх секунд, как все болельщики захлопали в ладоши, подхватывая общий ритм. Летающий мяч вдруг проснулся и начал собственную игру в вышибалы. Спортсмены то и дело уворачивались от его ударов, едва не сбивая друг друга. И вот мяч полетел в аргентинские ворота, а потом резко сменил направление и чуть не прибил судью.

Стадион разочарованно загудел и мяч, воодушевлённый общим настроением, повторил попытку. Комментатор спешно описывал происходящее, стараясь призвать к спокойствию. Но мяч взлетел в комментаторскую кабину и его голос оборвался. Все в недоумении уставились на разбитое стекло, ожидая увидеть силуэт в окне.

– Боже, да этот мяч совсем сбрендил, – прошептала Ди.

Через мгновение мяч, как ни в чём, ни бывало, вернулся на поле, и замершие футболисты возобновили игру. Время не останавливали, и судьи хранили молчание.

– А как же комментатор? Почему ему никто не помогает? Он же без скафандра! – испугалась Диана, вскакивая с места.

– Ди, стой! – крикнул Марк, схватив сестру за запястье. – Смотри.

Талисман игр вытаскивал комментатора через окно кабины, тот был в скафандре и, по всей видимости, без сознания.

– Он жив?

– Скорее всего, – пожал плечами Тёма.

– Отвратительная игра и бешеный мяч, – простонала Ди, глядя на то, как мяч опять нападает на Матроскина.

Кот, в свою очередь, доставил пострадавшего к подоспевшим медикам и пнул негодника со всей силы. Мяч пролетел половину поля и его перехватили русские спортсмены, ведя к вратам соперника. Удар и стадион взревел. А Матроскин победоносно вскинул лапы, вильнув хвостом.

– Лучший талисман игр за всю историю! Вот кто настоящий чемпион! – ликовал Марк.

В итоге второй тайм принёс победу русским футболистам и Марк радовался за них, как если бы сам получил золото.

И возвращаясь в общежитие, он чувствовал себя самым счастливым парнем на Марсе, предвкушая завтрашний день и закрытие Олимпийских игр.

***

Над стадионом сияли серпы двух лун, и Марк невольно смотрел на них, проходя вместе с товарищами по команде на свои места. Церемония закрытия первых космических Олимпийских игр началась с парада спортсменов. Затем нынешний президент МОК Алекс Норт произнёс речь, благодаря организаторов и объявив Игры закрытыми. Над стадионом засияли три флага: Греции, России и Бразилии. Кот Матроскин торжественно спустил олимпийский флаг, и предыдущие чемпионы игр пронесли его мимо центральной трибуны.

Зазвучала тихая мелодия, несущая в себе одновременно радость и грусть. Олимпийский огонь, полыхающий в чаше, гас, и от этого становилось невыносимо печально, словно кто-то отбирал солнце. Ди и Артём обняли Марка за плечи. Им тоже не хотелось расставаться с играми, а сестре с котом Матроскином. Как только последняя искра пламени исчезла, вспыхнул фейерверк, озарив яркими огнями всё мрачное небо. Гигантские драконы, феи, птицы, планеты и звёзды шипели, сияли и исчезали навсегда.

Было в этом что-то прекрасное и невозмутимо ужасное. У всего есть своё начало и конец. И история Марка тоже подходила к логическому завершению. Уже на днях он сядет на космический корабль и вернётся на Землю, к привычной жизни и деревьям возле дома. Вот только Марк хотел остаться, а без золотой медали ему не дадут квартиру, работу и визу на жительство. Марс новая земля и тем, кто бесполезен здесь, делать нечего.

Отгремели салюты и громкие песни, оттанцевали артисты и выступили хоры. Пришло время укладывать вещи и тосковать о несбывшемся. На обратной дороге все были подавлены, особенно Ди. Ей посчастливилось станцевать с котом Матроскином и даже сфотографироваться, но скорая разлука с братом омрачала любую радость.

***

– Ты не должен уезжать, – простонала она, наблюдая за его сборами.

– Мне не разрешат остаться.

– Они не справедливо отняли у тебя победу!

– Я знаю.

Глаза сестры наполнились слезами, и Марк заботливо обнял её. Артём стоял у окна и не знал, что сказать другу. А что тут скажешь? Словами делу не поможешь и визу не получишь. Он тяжело вздохнул, услышав знакомый стук каблуков по полу.

– А вот и Пиковая дама.

В дверь постучались и, не дожидаясь разрешения, мисс Кровопийца зашла в комнату вместе с каким-то мужчиной, а затем быстро ретировалась, хитро улыбаясь.

– Добрый день, – произнёс незнакомец.

– Добрый день, – в один голос откликнулись ребята.

– Меня зовут Андрей Соколов, я владелец компании Аэрокросс и мне нужно поговорить с Марком Славиным.

– Я Марк.

– Рад познакомиться с тобой чемпион!

– Я не чемпион, – возразил парень.

Андрей Соколов засмеялся и сказал:

– Да забудь ты про эти игры! Мне совершенно всё равно на то, что там подумали судьи. Мне важен результат и на играх ты его показал как никто другой. Сделать пять оборотов и не получить золото – это абсурд! Преступление! Но не будет об этом, – его взгляд зацепился за чемодан, и он добавил: – Возвращение домой отменяется, парень. С твоим талантом у меня для тебя есть работа.

– Какая? – тут же оживился Марк.

Глаза Андрея Соколова довольно сверкнули.

– Вот теперь я узнаю героя, сделавшего невозможное. Я хочу, чтобы ты представлял новую линию реактивных кроссовок и не только. Мы планируем запустить ещё реактивные: велосипеды, коньки, скейты и на то, на что хватит фантазии у моих работников. Что скажешь Марк?

– А я смогу получить визу на жительство?

Владелец компании фыркнул.

– Ты сможешь не только получить визу, но и купить квартиру в элитном доме. И всё, что пожелаешь.

– Конечно, согласен! – воскликнула Ди, повиснув на плече Марка.

Парень кивнул, прижимая к себе сестру.

– Отлично, – улыбнулся Андрей и добавил: – Запомни, не все победители чемпионы. Добро пожаловать на Марс, укуси меня олимпийский кот!