КулЛиб электронная библиотека 

Неудачный призыв [С. Симонов] (fb2) читать онлайн

Возрастное ограничение: 18+

ВНИМАНИЕ!

Эта страница может содержать материалы для людей старше 18 лет. Чтобы продолжить, подтвердите, что вам уже исполнилось 18 лет! В противном случае закройте эту страницу!

Да, мне есть 18 лет

Нет, мне нет 18 лет


Настройки текста:



Неудачный призыв. Книга 1

Пролог.

Начну с того, что моя жизнь очень похожа на серые будни строителя. Что-то делаю, куда то иду, а зачем и почему, хрен его знает. До вечера в универе, потом домой и спать, вставать приходится очень рано, поскольку моя альма матер находится в трех часах езды. Автобус, метро и… Канализационный люк. Это было последнее, что я увидел перед тем как меня накрыла тьма, поглотившая мою душу…

***

Пролог.

— Что будем делать, Корин?

— Снимать штаны и бегать. Остаётся только один способ покончить с этим…

— Я так понимаю, протест не уместен?

— Никак нет! Начинаем!

На маленькую деревушку, что стоит на окраине королевства Эскир, где правят люди, опустилась могильная тишина. Однако шёпот в головах местного населения сводил с ума даже самых стойких и ко всему привыкших ветеранов. Замерло само время, страх бегал по душам не замечая преград. Но вот сверкнула лёгкая вспышка, и перед глазами воинов из красного тумана вылезло нечто. Бледное лицо, нос с небольшой горбинкой, короткие волосы цвета космической пустоты и… Яркие, вселяющие ужас во всех кто "забыл" закрыть свои веки, красные глаза. Присутствующие неотрывно смотрели на это существо, старались не совершать лишних движений и даже не дышать без крайней необходимости, но несмотря на это были заинтригованы и впечатлены таким эффектом призыва.

Новоявленный же, смерив всех своим взором, сказал: "Не знаю как вы, товарищи, но я посъё… 

Глава 1. Призыв

Проснулся я как обычно, в четыре утра. За два года привык, даже будильник уже не завожу. Умылся, позавтракал, сделал важное утреннее дело и уже направился на выход, чтобы не опоздать на автобус, но не успел открыть дверь, как зазвонил сотовый.

— Здорово, Кирюх! Узнал? Это я, Макс!

— Привет. Угораздило тебя позвонить так рано, ты же на больничном, чего не спишь?

— Да я всю ночь не сплю, хрень какая-то снится, вот и убиваю её кофейком. Это впрочем не важно, я ведь по делу звоню! Ты не мог бы приехать сегодня? Лекарства надо купить и привезти. Сам знаешь, что кроме тебя некому больше, вместе в интернате выросли…

— Макс, у меня учёба, препод снова орать будет!

— Дружище, ну плиз, денег я перекину на карту, только купи и привези! Просил местных работников, но всем по херу, "не их проблемы".

— Вот ведь какие ублюдки. Ну хорошо, привезу, куда ж я денусь. Но с тебя потом стрясу по полной, если в универе вломят!

— Не вопрос! От души спасибо, бро!

— Давай, через пару часов приеду.

— На связи!

"Вот же вовремя", — подумал я и вышел на улицу. Пасмурное небо и серые лица, мелькающие перед глазами, не поднимали мне настроения… Ну ни разу. И отказать я не мог, с малых лет вместе росли. Так получилось, что наши родители были близкими друзьями, и в тот роковой вечер отдыхали на природе, а нас с Максом оставили у моей бабушки. Когда возвращались домой, им на встречку выехала фура, гружённая металлическими трубами. Все произошедшее после было вполне обыденно, но не менее страшно — лобовое столкновение, грохот, треск разбивающихся стекол, скрежет и лязг сминаемого как бумага металла.

В общем, наши родители погибли, а гребаный ублюдок, водила фуры, только лбом ударился о руль и потерял сознание. Ну, не будем о грустном… Городская администрация определила нас в местный приют и до достижения совершеннолетия мы росли вместе. Он даже хотел, чтобы я с ним своей девушкой поделился! Ну братья же почти, все дела. Кхе!

Пока предавался своим воспоминаниям, подъехал мой автобус, на котором примерно полчаса я ехал до метро. В подземке было всё как обычно: толпа, суета и музыканты, играющие на разных инструментах, некоторые из парней довольно неплохо пели.

До больницы оставалось десять минут пешком или пятнадцать на маршрутке. Я, конечно же, выбрал первый вариант и потопал к светофору.

Переходя дорогу я начал чувствовать, что теряюсь, в ушах зашумело, а глаза заволокло белой пеленой! Но кое-что я успел заметить…

Это появившийся из ниоткуда канализационный люк. Посреди дороги. Там, где его никогда не было. И в принципе быть не могло.

"Что за хрень тут происходит?" Странно, я вроде бы что- то сказал, но… Но ведь не говорил вовсе!

"Ты в моих объятиях, смертный!!!"

"Эмм. Шта?"

"Тебя призвали, имбецил на стадии созревания! Советую осторожно подбирать слова при общении со мной, от этого будет зависеть то, кем ты возродишься".

"Зря я читал мангу на ночь.»

" Вот придурок, и кто его выбрал вообще. Что, кандидатов получше не было? "

" Женщина, а вы, собственно кто? И откуда испускаете свой голосок?»

" ЖЕНЩИНА? ДА ТЫ, НИЧТОЖЕСТВО,СОВСЕМ АХУ… ДА Я ТЕБЯ ПО МИРАМ РАЗМАЖУ, ГОВНА ТЫ КУСОК, ДА Я… ДА Я…"

" Именно ты! Слушай, мне всё равно скоро в психушку путёвочку выпишут, так что давай говори что надо от меня и удались из моей головы….пожалуйста", — но лишь тишина была ему ответом.

" Аууу, женщина… Значит, и правда показалось". Фуххх…

" Хрена тебе моржового! Меня назначили твоей смотрящей, так что радуйся, ибо Смерть бывает намного более жестокой… "

" Пиздец"….

Глава 2. Знакомство

— "Допустим, я тебе поверю. И что дальше? "

— " Для начала позволь представиться! Арсания, смотрящая за тобой, нубом, в этом мире. На начальном этапе буду тебе подсказывать что делать, чтобы не сдохнуть раньше времени."

— "Это всё замечательно, и мне правда очень приятно познакомиться, но для начала объясни, что тут происходит. С самого начала и по порядку. "

— " Ты, Кирилл Смирнов, был призван в мир под названием Эла-Фар. В этом мире чем выше уровень, тем ты сильнее, каждые пять уровней получаешь новые способности, которые выдаются в зависимости от класса и титула. В общем… По месту сам разберёшься."

— " Так, стоп… Я что, попал в мир РПГ? "

— " Ты в другой галактике, и тут свои законы".

Арсания молчала несколько минут, давая мне переварить информацию, которую я получил. Ну что я могу сказать по этому поводу? Если в двух словах, то… Сбылась мечта идиота."

— "И ещё, смертный! Не мечтай о доблести и чести, и о статусе белого рыцаря со своим личным гаремом. Ты — МОНСТР, основные характеристики я тебе скину, как будешь на месте…"

— " Слушай, раз уж ты моя смотрящая, не могла бы ты хоть показать себя? А то смотреть в белое полотно уже не могу, глаза болят."

" Я планировала это сделать чуть позже, но раз уж ты так настаиваешь…" Я почувствовал лёгкую ухмылку в ее голосе.

Сначала всё было как обычно, белый экран по всему обзору моих глаз. Картинка резко сменилась… Я стоял на крохотном островке в абсолютно пустом пространстве, передо мной сидела на стуле из резного дерева молодая девушка лет двадцати-двадцати двух на вид. Салатовые, прямые волосы чуть ниже плеч, правильные черты лица, объёмная грудь третьего размера, с торчащими из-под чёрной мантии сосками, узкая талия, симметричные объёму груди бёдра, стройные ножки.

Вид этой недосягаемой мечты озабоченного ботаника-девственника портили глаза. Чуть более узкие, чем у простых людей, с вертикальными зрачками глубокого чёрного цвета и ярко-красными белками, они вызывали желание наложить кирпичей и построить из них благоустроенный склеп для себя любимого.

— Можно мне домой? — Душа, ныне обитающая в моих пятках, была полностью согласна с разумом.

— Я тебе не нравлюсь? Она искренне изобразила такую обидку, что захотелось погладить её и… Кхм, не о том думаю.

— Всё норм, честно. Просто глаза твои, они вселяют не симпатию, а желание скоропостижно почистить кишечник.

— Ничего, привыкнешь! Вы, людишки, вообще ко всему привыкаете. Даже к виселице…подергаетесь, подергаетесь и привыкнете.

Чем дольше я с ней общался, тем больше к ней привыкал. Даже ее аура, так и растекающаяся вокруг, стала меньше давить мне на мозги. Или мне так кажется, и она со мной попросту играет?

— Приготовься, сейчас ты окажешься в центре такой жопы, что мне даже интересно, какой будет твоя реакция, хи-хи-хи…

— Обнадёжила. Слушай, а можно мне хо…. Договорить я не успел, мир вокруг перевернулся и с чувством тошноты, примерно таким же как наутро после свадьбы сокурсника, я очутился в центре какой-то поляны. Так, стоп… Это скорее центральная площадь маленькой деревушки. Деревянные дома и запах коровника, как будто я снова нахожусь в гостях у бабушки, дали мне понять что начал я действительно с ЖОПЫ, и, как и обещала мне моя "начальница", в саааамом её центре.

Моему взору предстали две очень важные картины. Первая- позади меня были люди, кто в полном вооружении, а кто просто с вилами и топорами для колки дров. Вторая — впереди стояла ОГРОООМНАЯ такая хрень с кучей тентаклей, круглой пастью с несколькими рядами игловидных клыков, четырьмя жёлтыми голодными глазами, многослойным хитином не известной мне природы, и шестью лапами с когтями-кинжалами на каждой.

— Не знаю как вы, товарищи, но я даю по съёбам!!

Глава 3. Первый бой

Как долго я бежал не помню, но судя по болевым ощущениям во всём теле, летел напролом без задней мысли.

— Говорю же, придурок!

— Ааааааа, бл…

Причиной моих криков, вскарабкивания тела на ветку дерева (вцепился всеми конечностями) и кучи кирпичей на земле, прямо под моей бедной тушкой, послужила Арсания, чей голос я никак не ожидал услышать, особенно в такие важные для моей душонки моменты.

— Чего ты так орёшь? Это всего лишь Я!!! Улыбка в стиле зловещего оскала князя демонов заставила меня притвориться побелкой на ровной коре дерева.

— А чччееегггоо тты ттак ппуггаееешшь? Меня трясло как последнего эпилептика, которому в припадке не повезло схватиться за оголенный высоковольтный провод.

— Ничего я не пугаю… Бука!

Она точно со мной играется, клянусь здоровьем того бомжа с соседнего района, который с голодухи сожрал последнюю нитку своей рубашки.

Немного придя в себя, я все-таки слез на твёрдую поверхность и сделал вид, будто таки должно было быть. Посмотрел на источник моей недавней паники, прикинул варианты… Хотя вариант-то, по сути, был всего один.

— Ар, можно вопрос?

— Ар? Хм, а что, мне даже интересно!!! Задавай.

— Почему меня забросили в этот бедлам без предварительной подготовки? Я даже не знаю того, что я могу, а что нет. Ты мне, кстати, обещала характеристики мои скинуть… "Хорошо, что сам вспомнил, а то ждал бы ОЧЕНЬ долго, вот жопой чую."

— Нууууу, надо же тебя было проверить!

Прелестно. Она ещё и издевается… Но ничего, я еще ей все это припомню, вот только немного подкачаюсь и сразу же припомню… Много раз… В разных по… Так, СТОП! Кажется, меня снова понесло. Соберись, Кирюха!!!

— Ясно всё с тобой, давай лучше мои статы!

— Лови!

………

"Фейспалм". Слов нет, одни эмоции…

Имя — Кирилл.

Класс — не выбран.

Титул — не присвоен.

Уровень — 0

Способности:

Взгляд смерти — начинающий.

Предчувствие опасности — легенда.

Везунчик — без комментариев.

Рывок — начинающий.

Характеристики:

Сила — 10

Ловкость — 10

Живучесть — 15

Интуиция — 30

Скорость — 10


Взгляд смерти — простые смертные бессознательно опорожняют кишечник и бегут в Нарнию от одного твоего взгляда. Активация — по желанию. Время действия — пока не отведёшь взгляд. Чем выше ранг способности, тем сильнее эффект.

Предчувствие опасности — мозг еще не осознал, а ты уже успел увернуться. Легендарный ранг получен от способности "Везунчик".

Везунчик — без комментариев.

Рывок — Смотри под ноги… Я предупредила!!!.

Внимание!

В связи с тем, что смотрящая за тобой, нубом, является порождением Смерти, скорость прокачки увеличивается в 2 раза. Выполняя отдельные поручения Арсании, можно получить полезные плюшки… Ну или хрень какую-нибудь. Удачи!

Внимательно перечитав развернутый перед глазами текст, я сделал вполне логичный вывод! Мне писец….

— Ар, а как ты представляешь себе поединок между мной и той здоровой хренью с тентаклями?

— Если бы ты не торопился с выводами и забрал у одного из воинов хотя бы меч, то сейчас всё было бы иначе… Этот монстр не такой уж и сильный! Проткни ему глаз мечом и он умрёт от болевого шока… Имбецил!

— Не ругайся! — Я постарался улыбнуться как можно более искренне. — Ну пойду, попробую что-нибудь сделать, качаться ведь надо.

— Я тебя тут подожду, у меня для тебя найдется подарок, если ты вынесёшь ту тварь! — И все, она в мгновение ока испарилась в красном тумане…

— Понял, Кэп. Рискнём.

Убежал я не так далеко, как казалось. Всего пару километров продирался сквозь кусты и прочие экземпляры местной флоры. Вышел к воротам деревушки и замер. Все люди и монстр стояли и тупо смотрели друг на друга, они были в дичайшем ахуе от того, что тут недавно произошло. Не долго думая, я решил воспользоваться инструкцией Ар и подошёл к самому здоровому верзиле, что стоял впереди всех.

— Кхм, уважаемый, одолжи меч на пару сёк?

— Чо?

— Меч, говорю, дай. Вы призвали, вот и мучайтесь теперь…

Наконец он пришёл в себя и даже начал соображать что тут происходит!

— А? Да. Вот, возьмите! Только верните потом, а то жена меня вместо удобрений в огороде использует за него… Годовую получку на этот шедевр кузнеца потратил.

— Верну, мне он потом не нужен будет…

Взяв меч этого богатыря в квадрате, я понял, что не такой я и слабый. Вес оружия почти не ощущался, вот только навыков нет, как им пользоваться вообще?

— "Воткни его в глаз монстру, чего тут непонятного? Тебе доступнее объяснить?"

— "Не стоит, я всё понял." — Ну что, Кирюха, пошли попробуем. А если все-таки сдохну, то не беда, умер уже один раз…

Мерным шагом я подошёл к твари на расстояние пяти метров. Причем чем ближе к нему подхожу, тем уже становится у меня в заднице.

Монстр побуравил меня своими гляделками, понял, что я не разговаривать прилетел. Он весь собрался и начал медленно передвигаться, готовясь к рывку… А я…Две секунды, столько мне потребовалось времени, чтобы сообразить, что меч в моей руке уже погрузился по самый эфес прямо в левый нижний глаз чудища… Я не понял, как это произошло, пока Ар не подсказала… Монстряка этот был самым слабым из всех, что обитали в этих краях (но для обычного человека он достаточно сильный). Мои ловкость и скорость сделали своё дело быстрее мозга. Надо это учитывать в будущем!

Выдернул оружие из туши монстра, отдал верзиле, сказал "спасибо" и свалил как можно быстрее. Надо срочно встретиться с Арсанией.

Ар встретила меня на том же месте, где мы и разошлись. Она сидела жопой на земле, с вытянутыми ногами, прижавшись спиной к стволу дерева. По её лицу было видно, что она задумалась, ибо не обращала внимания ровным счётом ни на что и ни на кого. Даже на меня. Признаюсь, обидно стало.

— Неплохо для первого раза!

— У меня много вопросов, Ар. — Говорил я как можно спокойнее, но плохо получалось собрать чувства и эмоции в кулак, не каждый выдержит такую психологическую нагрузку за максимально короткий срок.

— Так задавай! Денёк на перекур у тебя есть.

— Я не курю.

— Мне пофиг!

— Не сомневаюсь. Вопрос первый! Что. Я. Такое?

— Пока что ты простой герой, которого призвали. Кстати, Смерть уже забрала душу призывателя в качестве платы за призыв тебя, нуба…

Эту новость я предпочту забыть.

— Если эта тварь такая слабая, почему местные не убили её?

— Слишком слабы. Не физически, а больше в психологическом смысле. Аурамонстра не давала простым людишкам даже шевельнуться. Ты же не видел и не чувствовал преграды между собой и Ксанором, так называется этот вид монстров.

Видишь ли, та информация, что я тебе скинула, не полная… Некоторые способности открываются независимо от системы, она их просто не видит!

— И ты мне, конечно же, не скажешь, какие способки у меня есть вне системы…

— Тридцать очков интуиции дают о себе знать, смертный!

Она точно издевается. Ну ладно, как говорил один безбашенный герой, "запишем в склерозник"! Позже поквитаюсь.

— И что мне делать в этом мире? Монстра я убил, как там его? Ксанор? "Великую миссию" выполнил! Может, я домой пойду? Меня друг ждёт, я ему лекарства так и не принёс ведь…

— Неееет, смертный!!! Теперь ты в лапах Высшей!

— Не прокатило. Эх… А я так надеялся!

— Ахахах, Кирюшенька, ты меня забавляешь! Кстати, вот мой "подарок" за первый квест.

Она щёлкнула пальцами, и на траве передо мной появился сундук. Обычный деревянный такой сундук. С обычным замком. Вот только алое свечение через прорези крышки не давало мне покоя. Ну и хитрющая, как у лисы, морда Арсании.

Чутьё моей задницы молчит, значит, либо я и вправду ещё нуб, либо там ничего, угрожающего моей бедной тушке, нет. Да и смысл меня убивать, если бы Ар хотела этого, я тут не развлекался бы, это уж точно.

Проверив стальные ли у меня яйца, полез открывать сундук. На удивление замок был лишь показухой, он даже не закрывался… Вообще… Откинул крышку" подарка" и тихо присвистнул!

— Медь твою, да зачищу, да сдам… Это что? — наконец сумев совладать с собой, спросил я.

— Агрона, Богиня Войны, перед тем как уйти из этого мира, вложила в клинок частицу своей силы, смертный! Советую обращаться с ним бережно и не злить!!! Произнеси "оценка", и система выдаст подробное описание предмета.

— Хм. Оценка!

Перед глазами, словно голограмма, появился текст описания данного клинка. Даже изображение приложили!

Название — Клинок Крови.

Количество способностей — 5.

Жажда крови — пассивная способность. Впитывая кровь поражённого существа, вбирает в себя силу в размере 3 процентов от общего значения. Чем больше крови, тем смертоноснее атака.

Нерушимая сталь — клинок не требует чистки и заточки лезвия.

Душа Агроны — клинок может влиять на разум носителя.

Трансформа — клинок трансформируется под разные стили боя.

Клинок Крови, секира простая, копьё Ужаса, лук Рода.

Привязка души — где бы ты ни был, клинок всегда с тобой.

Описание! Агрона — богиня войны мира Эла-Фар. Кровожадность, жестокость и безграничная мощь. Эти качества богиня вложила в клинок при его создании. Будь осторожнее, смертный, это далеко не игрушка для простой драки.

Ознакомился, подаху… немного, но деваться некуда, чую, если откажусь от "подарка", то просто сдохну… Ну или не просто Сдохну. Тут уж как настроение Арсании повлияет на её мозговую активность.

— Ознакомился? Молодец! Осталось последнее… Возьмись за рукоять клинка.

Серьёзность, с которой она говорила, послужила мне пинком для ускорения движений.

Осторожно взялся за рукоять клинка, как и требовала Ар. По всему телу прошла такая волна энергии, что я, в прямом смысле, ощутил на себе пару киловольт тока.

— "Долго же я тебя ждала!"

— "Агрона?"

— "Почти угадал, смертный!!! Я — часть её души."

— "Ээээм, ясно! И что делать?"

— "Всё просто! Я заберу твою душу, и ты буд…"

Внимание! Активация способности "Везунчик". Инородные потоки энергии были отвергнуты твоей душой… Везёт же дебилам! Жизнь, где справедливость?"

— "Что это было, смертный?" — она что, испугалась? Или просто нервничает?

— "Слышала поговорку про дураков и везение? Нет? А жаль! Может, договоримся по хорошему? Ты помогаешь мне в повседневной жизни, а я не бросаю тебя в болото!!!"

— " Ты не посмеешь…"

"Сейчас, нет! Но как буду рядом с болотом, а они тут по-любому есть, тогда и посмотрим."

"… "

— " Слушай, я не собираюсь с тобой ссориться и выяснять отношения! Мне вообще тебя подарили, я не выбирал! Давай просто жить дружно?" — Мне, честно, не хотелось быть её марионеткой, спасибо способке!!!

— "Докажи, что имеешь право на моё покровительство, тогда и поговорим!"

— «Ты же ушла из этого мира, какое покровительство?»

— «Ты взял мой клинок в руки? Взял! Так что ты, смертный, никуда не денешься!!! С возвращением меня!!!»

— «Грац! Верни меня в реальность…Пожалуйста.»

— «Грубиян!»

В себя пришёл от удара в мозг, боль пронеслась по всем органам чувств, но быстро улетучилась. Я лежал спиной на земле, рядом с тем же деревом, возле сундука… Чтоб в нём бомжа похоронили. Я когда-нибудь уйду дальше этого дерева? Оно меня уже бесить начинает…

— Очнулся? Ну, как всё прошло?!

— Лучше и быть не может…

— Сарказма в тебе хоть отбавляй!!! — По-детски хохотнула моя "начальница".

— Мне нужен отдых!

— Тогда вставай и пошли в столицу. Как я и обещала, день на перекур у тебя есть!

Я реально думал, что пойдём на своих двоих, но как это обычно со мной бывает, вышла маленькая ошибочка. Я почувствовал только лёгкость во всем теле и чувство жара, градусов так под сорок…

Глава 4. Приятная встреча

Из воронки портала мы вышли недалеко от города Токан, столицы королевства людей. Длинная колея вела в сторону главных городских ворот. Хорошо хоть, что ночь на дворе, а то отбрёхивайся еще от прохожих.

— Все, дальше сам! У меня и так дел по самую матку.

И пафосно испарившись в красном тумане, оставила меня одного. Вернее, бросила. В чужом мире. Тролинг — божественный уровень, мля… Ладно, хай с ней, пойду искать ночлег в городе.

В столицу меня пустили без проблем. Но предупредили, что хулиганить не стоит, а то жопу расширят до пределов…эмм… В общем, хорошо так расширят, основательно.

Ну, что я могу сказать о месте своего пребывания… Типичный город типичного средневековья! Каменные, хорошо укрепленные стены вокруг внешнего кольца, через каждые метров двадцать невысокие башенки для стрелков. Освещение было явно магическим, ибо факелов или прочих детищ местной инженерии я не видел, но точно различал световую гамму возле каждого гвардейца.

Кстати, о них. Броня у стражей была полностью глухой, только прорези для глаз на шлемах имелись. У каждого был или двуручный меч, или секира самого серьёзного вида.

Уточнять дорогу у патруля я не решился, ну их на хер. Лучше потрясти простое местное население на предмет постоялого двора.

Бродил по переулкам я, наверное, часа два, пока случайно не наткнулся на шевелящийся предмет в темном углу. Аккуратно подкрался и схватил этот предмет, оказавшийся чьим-то телом за… Хвост?

Визга было, почти как в фильмах студии Бразерс. Поспешно закрыв зверолюдке рот ладошкой, попытался объяснить, что ничего против её компании и простого разговора не имею. Вроде бы поняла меня и слегка кивнула.

— Пригнись! — Прошептала она, как только я освободил её рот. Блин, двусмысленно как-то звучит. Да что же это со мной такое?

— Чего ты визжала? Я думал это рука, не ожидал тут зверолюдку увидеть.

— А ты глаза свои давно видел? Ну само воплощение добра и справедливости. Я ж прям таю.

А чувство юмора у неё в норме, так что проблем не должно быть! Я даже порадовался этой встрече. Я ведь таких существ только в анимэ и манге видел!!!

— Бля, точно! Пока я не знаю, что с этим делать, вот и мучаюсь.

— Странный у тебя клинок, незнакомец.

— Подарок от бабушки! — Улыбка не вышла, но, судя по медленно отползающей самке, получился замечательный оскал!

"Как ты меня назвал?"

"Милой, доброй, красивой, нежной и самой-самой лучшей страшилкой из всех, которых я видел".

"Подлиза".

— Ты, судя по-всему, очень сильный! Я это чувствую. Помоги, пожалуйста! Денег у меня, правда, нет, но…

— Давай так, я тебе помогу, а взамен ты расскажешь где в этом городе можно отдохнуть, хорошо поесть, помыться и поспать!

— Правда? — Интонация, с которой она задала вопрос, заставила меня умилиться… Прямо как кот из мультфильма "Шрэк".

— Смотря какая у тебя проблема… А то у меня и своих забот полна жопа огурцов!

— Дело в том, что я состою… точнее состояла до недавнего времени в гильдии воров, и меня очень серьёзно подставила одна шлюха, «лижущая» себе место под солнышком. Я уже четвёртый день прячусь. Идти некуда, свистну разок за день поесть и окапываюсь…

— И ты предлагаешь мне разобраться с целой гильдией? Не, я пас…

— Ахах, ты при всём желании не сможешь этого сделать, ибо весь город будет тебя пинать взад-вперёд. Я прошу помочь мне выбраться из столицы, дальше я сама как-нибудь справлюсь!

По её голосу было заметно, что я её последняя надежда! Герой, мля, комнатный. Ну что тут поделаешь? Ладно, хай с ней, попробую помочь, а если что, слиняю по тихой грусти…

— Ладно, хвостатая, уговорила. Но учти, из города я буду линять завтра ночью, а сейчас я желаю отдыха, хорошей трапезы, самку и сон!

— Я провожу до такого места, но там нужны деньги. — Глаза в пол, плаксивая моська и шаркающая по земле правая ножка сделали своё дело!

"Извращенец".

"Ар, я мужик и хочу ласки". Хи-хи-хи…

— Почему ты смеёшься? — С виноватым выражением мордашки спросила хвостатая.

— Мой внутренний голос говорит мне, что я на правильном пути!

Блаженная улыбка на моём лице была вполне красноречивой! Только возникает вопрос, причём самый важный на данный момент. Где мне достать деньги? И вообще, какая тут валюта? Я задумался. Ар?

"Отстань, я занята"!

Хм, а если так попробовать? Даааа, а ещё вот так, и так, ну и вот так…

"ТЫ НЕ ОХРЕНЕЛ ЛИ, СМЕРТНЫЙ? Я ТЕБЕ ЧТО, МАСТЕР ПО ГИМНАСТИКЕ?"

"Тебя только это смутило?!!!" — тут я не выдержал и заржал как гиена.

"Медь, серебро, золото! По возрастанию! Всё, иди в жопу…"

"Пасиб, при встрече чмокну!"

"Пф".

Немного успокоившись, вернулся в реальность и сказал с самой настоящей обречённостью: — У меня нет денег.

Продолжила разговор новая знакомая только спустя минут десять. Согласен, если бы мой собеседник ржал бы просто так, я бы в нём тоже засомневался.

— Нуу, у меня только две золотые и семь медных, этого хватит на всё, кроме… кроме…

— Нууууу!

— Кроме… "самки"! — Она что, боится меня разочаровать?

— Хай с ней, главное, что на остальное хватит. Пошли!

Тот факт, что она проговорилась насчёт денег, я не стал брать в расчёт. Она поняла, что деваться некуда, вот и спалилась. Не моё дело, главное, сегодня я подведу первые итоги моей новой жизни и попытаюсь вытрясти из Ар ответы на некоторые вопросы.

Столица оказалась не такой большой, как я ожидал. Два кольца, внешнее отгораживает торговые площади, кузницы и хибары простого люда. Внутреннее же, как мне объяснила хвостатая, является вторым слоем защиты для местной знати и Его Величества. Как я понял, правитель людей вполне нормальный мужик, но его взгляды не разделяют некоторые бояре во главе с женой короля. Два раза пытались совершить переворот в королевстве. Не вышло, но по настроению в столице можно понять, что уже назревает третья попытка. И будет она не менее кровопролитной!

За внутреннее кольцо мы не крались, там нам делать нечего. Но признаться честно, заглянуть туда хоть одним глазком было бы неплохо. Эх… Мечты мои, мечты!

Постройки из грубой древесины стояли ровными рядами, так что если бы не вывески над дверями, я бы заблудился. Такое всё одинаковое, почти не отличимое!

Примерно через полчаса мы подошли к трёхэтажному дому. Вывеска на парадно дверкой оповестила нас о названии данного заведения: Заходи не ссы, уходя, возьми трусы! Даже не знаю, стоит ли тут ночевать? Пофиг, я спать хочу. Окна закрыты ставнями, от первого этажа тянуло ароматами сочного жареного мяса, пряных трав и эля. На втором этаже слышались стоны девиц, уверен, самого потасканного вида. На третьем было тихо, как-то подозрительно тихо…

Клинок пристегнул к поясу специальным ремнём, который дала мне ушастая. Откуда он у неё взялся я не стал спрашивать, помня её рассказ о воровском ремесле. Проверил остальное снаряжение, которого, увы, не было, и собрав яйца в кулак, открыл входную дверь.

Увиденное мною зрелище оправдало все мои ожидания! Довольно просторный зал типичной средневековой таверны был заполнен разного рода мебелью — грубо сколоченными деревянными столами, табуретами, лавками, а на стенах висели чучела каких-то зверей. Освещался зал неким подобием люстр — к потолку на железных цепях крепился железный обод, по периметру которого крепились свечи. Свет, кстати, от них был приятный, хоть и тускловатый. Зато не резал глаза. А то помню фонарь у нас в гаражном участке стоял, я относил его к разряду «Лучше бы его тут вообще не было».

Так, сейчас не об этом! Запах в зале представлял собой ядреную смесь из дешёвой выпивки, сочного жареного мяса и крови. Людской крови. Кстати, о них! Комната была забита битком людьми разного пошиба- торговцами, купцами, рабочим людом, а то и вовсе завзятыми пьянчугами и типами явно разбойничьей наружности. Кто употреблял пищу, кто надирался элем, кто уже валялся под столом, кто бдил окружающую обстановку в полглаза, ибо другая его половина была закрыта от полученных ударов, нанесенных не понятно чем и кем.

Дабы не мозолить глаза местному населению, мы со зверолюдкой прошмыгнули к барной стойке. Ходьба по мусору тошниловки, уровень бог. Стойка располагалась прямо напротив входа. За ней была дверь ведущая, очевидно, на кухню. Слева же, в дальнем конце комнаты, притулилась шаткого вида лестница, ведущая на верхние этажи.

Барная стойка представляла собой грубо сколоченный полукруглый прилавок, за которым стоял довольно приметный тип, видимо владелец заведения. Выглядел он впечатляюще: высокая статная фигура, широкие плечи, голый торс с потрясающей мускулатурой. Образ дополняли волосы до плеч пепельного цвета и яркие синие глаза, которые смотрели пронзающим и оценивающим взглядом.

Немного поиграв в гляделки, я стал нервничать… Чувствуется стойкость человека, прожившего немало лет, но без потери сил и энергии. Я сдался первый! И почему «Взгляд Смерти» не сработал?

— Доброго здравия хозяину сего прекрасного заведения! — Улыбнувшись, я огляделся… Перестарался я с комплиментом, мммда… — Мне и моей… подруге хочется поесть чего-нибудь и переночевать!

— Ужин уложится в одну золотую и шесть серебряных, это если с доставкой в комнату.

Ночёвка в три серебряных! В комнате есть бадья с чистой водой, а всех клопов вчера покромсали…

— Одна золотая и девять серебряных… Отлично, берём!!! Хвостатая?

— Вот, возьмите.

— Сдачи не надо! Где наш номер располагается?

— Третий этаж, вторая дверь налево. Вот, ключ не забудьте.

Ключ был весом с монтировку. Какие тут двери тогда?

Стоял я перед дверью в наш номер и думал. Долго думал… НА ХРЕНА ДЛЯ ТАКОГО ПРОСТОГО ЗАМКА, КОТОРЫЙ МОЖНО ОТКРЫТЬ ПРОСТЫМ ПЕРОЧИННЫМ НОЖОМ, ТАКОЙ ЗДОРОВЕННЫЙ КЛЮЧ? "Фейспалм"… Никакой техники безопасности. Надо будет дверь подпереть чём-нибудь…

Комната была довольно простая. Одноместная кровать из дерева, матрас вроде чистый! Сундук для личных вещей и бадья с чистой, слегка тёплой водой. Один стол, один стул, одна кровать… Хозяин заведения мозговитый попался, хи-хи-хи.

А Хвостатая, оказывается, стеснительная дама. Хоть и пришлось при мне раздеваться догола, но мылась отвернувшись. А мне все было похер! Я просто наслаждался чистой водой, а впоследствии чистым телом! Только оделись, как принесли в номер еду. Принёс, кстати, сам хозяин. На мой вопросительный взгляд только развёл руками и сослался на то, что все подавальщицы "заняты".

На стол нам поставили поднос с жареным мясом, две чашки с тушёными овощами, хлеб и бутылку, я так понимаю, вина! Не густо, но даже этому рад больше, чем студенческому дошику. Но перед трапезой надо хотя бы имя зверолюдки узнать. Все-таки это же она обеспечила вкусный ужин и теплую постель. Кстати, как оказалось, девушка относится к кошачьей расе. Треугольные чёрные ушки, зелёные глаза с вертикальными зрачками, слегка хитрые, но преданные. Гладкошёрстный хвост метровой длины. Ну и просто милая моська. Ну и сиськи второго размера. Ну и попка аппетитная. Бля, я её хочу!!!

"Извращуга… Меня ты так не оценивал" — кажется, моё начальство слегка расстроилось. Хе-хе.

"Не переживай, Ар, и до тебя очередь дойдёт!!!" — ну а что еще мне надо было ей сказать?

— Ну что, хвостатая, давай знакомиться?! Меня зовут Кирюха, и я из другого мира! — при этих словах её тушка начала медленно оседать на пол. Причем непонятно что вызвало больший шок — мой ласковый оскал вместо улыбки, или новость о том, что я иномирец.

***
— Ну и как спалось? — спросил я после того, как эта нека слегка очухалась.

— Ккто вввы? — дрожащим голоском спросила она в ответ.

Да она конкретно так напугана, трясется вся как осиновый лист. Прелестно. И как ее теперь успокаивать?

— Как бы тебе объяснить. Я — простой человек. Ну, почти простой. Смертный, немного сильный. Частично умный, ибо в универ попал, но так его и не окончил. Просто знай, я тебе не враг! — я развёл руки в сторону, приглашая на обнимашки! О боги, я чувствую… Я чувствую их! Упругие сиськи с торчащими розовыми сосочками!!!

"Да пошёл ты. Свинья!!!"

"Ар?… Ну Аааар, ну ты чего?" — и молчок. Ладно, потом разберёмся с этой обиженкой.

— У тебя жуткая аура.

— Какая есть! Ну так что, как тебя звать то?

— Дорэна Таркийская… Знаю, нелепое имя.

— Буду звать тебя Дора! Очень приятно! Ну, раз уж знакомство прошло успешно, предлагаю это дело отметить! Садись к столу!

— Тут всего один стул… Я на сундуке поси…

— На коленках посидишь! Сундук занят важным делом. Дверь нашу сторожит!

— Ххорошо…

Еда была очень вкусной, были бы деньги, скушал бы ещё. Вино некрепкое, но приятное на вкус, да и расслабило в нормальной степени! И Дора, сидящая на моих коленках, тоже начала расслабляться. Я невольно сглотнул потёкшую слюну… Надо бы узнать о ней побольше!

Уместились спать в одноместной кровати почти как по классике. Я под ней, она на мне! Дора быстро уснула, пуская слюни мне на грудь. А ведь приятно блин, может, разбудить её? Ладно, хай с ней, пусть спит. Да и мне отдых нужен. Пройдусь пока по статам своим, может, капнуло чего. Стоило только об этом подумать, сразу заметил небольшой восклицательный знак, маячащий на грани восприятия! Хм… Сконцентрировал на нём внимание и тут же система выдала сообщение!

***Внимание!

Вы отняли душу у монстра первого уровня, вид Ксанор.

+1 к силе, +1 к ловкости.

***Внимание!

Вы синтезировали свою ману с маной богини войны Агроны.

+10 ко всем характеристикам. Докажи, смертный, что достоин её покровительства, и получи полезную плюшку.

***Внимание! Сообщение от Арсании!

Смертный, если Дорэна погибнет, я тебя съем… В прямом смысле!!!

За. Ши. Бись. И как это понимать вообще?

— "Ар, ничего не хочешь мне сказать?"

— "Иди в жопу".

Так, ясно-понятно. Пока не отойдёт, лучше её не беспокоить.

Итак, что мы имеем? Статус!

.

Имя — Кирилл.

Класс — не выбран.

Титул — вселяющий страх (присвоен Смертью при призыве).

Уровень — 0

Способности:

Взгляд смерти — начинающий.

Предчувствие опасности — легенда.

Везунчик — без комментариев.

Рывок — начинающий.

Характеристики:

Сила — 11 (+10)

Ловкость — 11 (+10)

Живучесть — 15 (+10)

Интуиция — 30 (+10)

Скорость — 10 (+10)

Взгляд смерти — простые смертные бессознательно опорожняют кишечник и бегут в Нарнию от одного твоего взгляда. Активация — по желанию. Время действия — пока не отведёшь взгляд. Чем выше ранг способности, тем сильнее эффект.

Предчувствие опасности — мозг еще не осознал, а ты уже успел увернуться. Легендарный ранг получен от способности "Везунчик".

Везунчик — без комментариев.

Рывок — Смотри под ноги… Я предупредила!


Неплохо, только вот "Везунчик" меня волнует. Он спонтанно активируется, или как? Впрочем, ну его, потом разберусь, сейчас я просто хочу спать. Крепче обнял мирно спящую Дору за талию и, конечно же, попку, закрыл глаза и сам не заметил, как уснул.

Глава 5. Проблемы

Проснулся я словно от резкого толчка, ибо жопа моя так и свербела от чувства опасности. Дора поначалу непонимающе на меня уставилась, но по моей роже сразу поняла, что мы в заднице. В очень глубокой и вонючей.

В приказном порядке она скрылась под балкой на потолке, причём так, что я вообще не понимал, тут хвостатая или нет. Круто… Тоже так хочу!

Угроза исходила со стороны двора. Судя по ощущениям, там стояли не менее трёх десятков мечников, которых прикрывал добрый десяток стрелков, рассредоточенных по периметру на крышах домов. И самое стрёмное в том, что у них был маг. Его я не ощущал, просто один недоумок кричал ему, чтоб огненным шариком кинул. В нашу комнату. В меня. Прямо в зад. Ну уж нееет, товарищи, щас я дам вам угля, много, да помельче. Му-ха-ха-ха, кхм… кхм. Бля.

Взяв клинок правой рукой, вспомнил одну вещь. Я НЕ УМЕЮ МЕНЯТЬ ЕГО ФОРМУ.

"Если ты ещё не понял, то подскажу, нуб несчастный… В этом мире много способностей активируется словом! Дальше объяснять нужно?"

"Ар, солнце ты моё, если не умру в ближайшее время, то женюсь на тебе! — Чмок".

"Смотри, смертный, пожалеешь!!!" — блин, не нравится мне её сарказм, ох как не нравится.

Ладно, как говорится, война войной, а разделка мяса по расписанию!

— Клинок Крови!

В следующий миг я ощутил прилив сил и такой мощи, что почувствовал себя терминатором. Вышел я через парадный ход… Прямо в окно! Приземление оказалось очень мягким, поэтому не ударил в грязь лицом перед врагом, а посмотрел прямо в глаза магу. Да так посмотрел, что он обмяк быстрее, чем успел доплести свои магическиеплетения.

Так. Потеря сознания на минут пять. Должен успеть! Легендарный ранг предчувствия опасности не шутка, и в этом я убедился с первого раза. А это значит, что мне придется хорошенько попотеть, если хочу выжить.

Не знаю как и почему, но тело как-будто начало жить само по себе, отделившись от сознания. Я изгибался, отпрыгивал, совершал совершенно невообразимые кульбиты и сальто, буквально в последний момент уходя с траектории полета стрел.

Одновременно с этим умудрялся еще и махать клинком, блокируя удары и нападая сам. Одного пореза клинком обычно хватало, чтобы тело противника полностью иссыхало. Но их было много, слишком много. Во время боя мне воткнули шальную стрелу в правое плечо, чуть не отрезали левую руку и голову. Уф. Трудно уворачиваться от стрел и биться с тридцатью мечниками. Мой клинок уже раскалился от силы, которую я в него влил! Мне самому страшно стало, так что я принял решение немного изменить его форму!

— Секира простая!

Клинок изменился за доли секунды, и жар исчез! А в руке у меня оказалась простая секира из темного средневековья: слегка укороченная рукоять, лезвие в форме полумесяца, острозаточенное. Недолго думая, разрубил последнего воина на две ровные половинки, от макушки до задницы. Обе половинки медленно осели на землю, а на пыльную дорогу вывалились все внутренности, в том числе и остатки последней трапезы умершего. Меня вырвало… Я видел всякие жуткие картины по телику, но чтобы такое…

Причем после поединка с Ксанором у меня такой реакции не было! А тут вдруг накрыло. И что делать? А привыкать мне к этому придётся, хочу я этого или нет! И к виду выпотрошенных тел, и к кучам кишок, и к лужам крови. И ко всему остальному, что увижу в этом гребаном мире.

"Ар?"

"Чего тебе?"

"Почему я завалил тридцать двуногих почти играючи? И куда лучники делись?"

"Ты туповатый что ли? Всё логично: ты бил Клинком Крови, они были в ступоре и так далее… А лучники завалили мага и свалили."

"бля."

Посмотрел на тело волшебника и прифигел — шесть стрел в голове и четыре в груди. Что тут происходит вообще?

Внимание!

Активация способности «Везунчик»! Лучники перешли на твою сторону… Чтоб ты в аду горел, смертный!!!

«Чего меня так система не любит?»

" Советую забрать свою любовницу и валить из города! Ты только что умертвил шестёрок главы самой влиятельной воровской гильдии в столице!"

— Дора?

— Я тут… — как она оказалась за моей спиной, и я её не почувствовал?

— Валим!

— Но…

— Не ебёт, хвост в лапы и бежим! — я заорал так, что ушастая летела быстрее ветра.

*****

На дворе было часов шесть утра. Алое небо оповещало всех разумных, что пора на работу. Но не в нашем с ушастой случае. Мы сидели в катакомбах канализаций местных вонючек. Да у меня в родном мире люди гадят меньше!!! Но деваться некуда, встречу мне назначили именно тут.

— Подведём итоги, смертный… — начальница явно не в духе, надо будет поаккуратнее с ней. — Следи за своей силой, в бою с шестёрками гильдии воров ты переусердствовал, они даже осознать ничего не успели… И способка твоя «Везунчик» сработала как нельзя кстати! Но не всегда так везти будет, учитывай это…

— Ар, это я и сам прекрасно понимаю! Давай по делу, что мне надо делать в этом злом и… вонючем мире? — я не мог тут долго находиться, нужно срочно заканчивать с разговорами…

— Для начала выведи Дорэну из столицы! Только не думай, что она отвяжется, вам теперь вместе блуждать среди опасностей и прочей ереси в этом мирке.

— В каком это смысле? — Я что-то не понял, что она этим хочет сказать?

— Этим я хочу сказать, что судьбинушка у тебя теперь не в твоих руках!

— У меня хоть отпуска будут? — надо же скрасить упавшее настроение хоть чем-нибудь.

— Если хорошо попросишь!!! — ух и хитрющие глаза у неё. Ладно, чего греха таить, я не против! Хоть и ужасом от неё веет не фиговым, но если это отбросить, то вполне симпатичная особа…

— Да не в этом смысле, извращенец недоделанный! Выполнишь некоторые задания, полученные лично от меня, тогда и поговорим на эту тему…Но поверь, это ещё не скоро будет!

— Кстати…Может, ты прекратишь мои мысли читать?

— Может, и прекращу…Может быть… Когда надоест!!! Смертный, я тут много веков в одиночестве просидела…И мне скучно!

— Я тебя понял, потом поговорим на эту тему! Давай ближе к делу… Куда мне… нам с ушастой отправиться надо?

— Какой ты быстрый, сначала из города выберись, не поломав ничего. Ну, почти ничего! Убивать всё, всех и вся, я тебе запрещаю…

— Ар???

— Чего? — «Чмок» — Ээээй, ты совсем охамел?

— Я же обещал тебе, что при встрече чмокну!!! — Я чуть не умер от страха, это же сколько у неё злой и древней маны???

— Денёк будет долгим! Дора, пока тут посидим, есть у меня мысль одна! — так, срочно нужен план побега…

— Как скажешь, я тут рядом посижу тогда!

— Я свою задачу выполнила, озадачив вас, удачи!!! — и снова красный туман. Классика…

Перед тем, как серьёзно обдумать план наших действий, заглянул в статус!

Внимание!

Поздравляю, смертный, теперь ты имеешь второй уровень! +10 к свободным очкам.


Имя — Кирилл.

Класс — не выбран.

Титул — не присвоен.

Уровень — 2.

Способности:

Взгляд смерти — начинающий.

Предчувствие опасности — легенда.

Везунчик — без комментариев.

Рывок — начинающий.

Характеристики:

Сила — 13 (+10)

Ловкость — 14 (+10)

Живучесть — 16 (+10)

Интуиция — 34 (+10)

Скорость — 12 (+10)

Свободные очки 10.

Взгляд смерти — простые смертные спонтанно опорожняют кишечник и бегут в Нарнию от твоего взгляда.

Активация — по желанию. Время действия — пока не отведёшь взгляд. Чем выше ранг способности, тем сильнее эффект.

Предчувствие опасности — мозг не понял, а ты уже увернулся. Легендарный ранг дан от способности "Везунчик".

Везунчик — без комментариев.

Рывок — Смотри под ноги… Я предупредила!!!

Глава 6. Астрал

Ну-с, и что мы имеем? Двое против всей гильдии!

— Дора, а ну-ка скинь мне свой статус.

— Зачем? — о как занервничала, значит есть, что скрывать! Мне определённо нужно узнать её получше. Мало ли что.

— Затем, что мы теперь команда! Двое против всех. Слышала мою начальницу?

— Х… Хорошо, — помялась немного, но статус свой скинула!


Открыл статус, ознакомился. И аж завис на пару минут. Девочка-то с сюрпризом оказалась!!! Увесистым таким сюрпризом.


Имя — Дорэна Таркийская.

Класс — вор, скрытник.

Титул — убийца ночи.

Уровень — 26.

Способности:

Незаметная кража — от класса "вор".

Безшумое передвижение и скрыт в тенях — от класса "скрытник".

Убийца — от титула "убийца ночи".

Характеристики:

Сила — 90

Ловкость — 120

Живучесть — 45

Интуиция — 100

Скорость — 100

Свободные очки — 1

Навыки:

Владение мечом — 14 уровень. (новичок).

Владение щитом — 3 уровень. (новичок).

Владение метательным оружием — 150 уровень. (легенда).

Тихий шаг — 96 уровень (мастер).

Взлом замков — 50 уровень (мастер).


— И какого хрена я один бился с этими придурками?

— Ты приказал спрятаться, я и спряталась… — пробормотала девчонка. Сама невинность, блять.

Вот же подстава. Но в чем-то права хвостатая, сам виноват! Ладно, что было, то было, надо думать, что сейчас делать. План есть… Был! С её статами по-другому соображать придётся!

Начнём сначала!

— Итак, что мы имеем? Нуб с читерскими способками и скрытник, причём неслабый.

— Хм… Дора, в этих катакомбах есть ход в королевское хранилище экипировки?

— Есть, но долго идти, да и не помню точно, как именно… Я тут редко бывала, — и снова пристыженная моська.

— Слушай, хватит уже виноватую морду строить, я разве невозможного требую? Просто спросил.

— Если честно, то мне страшно рядом с тобой, боюсь быть бесполезной! Аура у тебя жуткая.

— Не писайся раньше времени, сам я добрый! Сможешь найти дорогу до хранилища?

— На это полдня уйдёт!

— Возражения не принимаются. Придётся нам задержаться в этом клоповнике!

Тяжело вздохнув, хвостатая повела меня по лабиринтам канализации. Помимо вони и стрёмных местных падальщиков, нам встретился какой-то монстрик. Слепой, как крот и с длинными когтями… Как крот… Скорее всего ориентировался он по звукам и чувству тепла. Драться не полез, как только нас заметил, сразу свалил куда-то! Да и пофиг, нам же лучше!

На привал остановились в месте, где в потолке было небольшое отверстие, хоть какое-то освещение. Хотя я в принципе не жаловался на зрение в темноте. Оказывается, мои глаза подстраиваются под освещение местности. Днём обычное зрение, а в ночное время я вижу так же, но с красноватым оттенком. Полезная способка!

Сверху доносился шум буднего городского дня! Дора села и о чём-то задумалась. Наверное, о том, куда дальше идти. Я не мешал. Тоже сел, расслабился, а погрузившись в свои мысли не заметил, как потерял контроль над своим телом… Я перестал его чувствовать!

"Что происходит? Ар?"

"Добро пожаловать в астрал, Кирюша."

"Можно я умру? — я так испугался, что перехотел участвовать в людских делах.

" Не получится!"

" Почему же? Клинок в сердце. Мгновенная смерть!"

" Потому что я не дам."

" Я что, умру девственником? Плохая перспективка, знаете ли!"

" Какой же ты озабоченный… Высшая, можно я его сожру и дело с концом? Пришлём сюда другого претендента! Есть из кого выбрать."

" Нельзя, Арсания, не разочаровывай меня".

Если я очнусь в своём родном теле и обнаружу вонючую кучу кирпичей в штанах, то не удивлюсь. ЭТО, БЛЯТЬ, РЕАЛЬНО СТРАШНО!!!

Даже не голос, а скорее шёпот в ушах, и не один. Пронизывающие саму душу, хищные, голодные, безумные, они заставляют покорно пасть на колени и молиться всем, чтобы уничтожили быстро и без боли…

Кое как придя в себя, огляделся. Тьма! Самая натуральная тьма, как будто очутился ночью дома, под кроватью, окутанный одеялом и с закрытыми глазами. Даже моё ночное зрение не прокатывает!

"Очухался? Тогда начнём."

"Ар! Арсания! Арсаночка моя! Скажи мне, что я сплю."

"В какой-то степени, ты спишь! В данный момент ты в своём астральном пространстве. Пошли, экскурсию проведу!" — что-то мне подсказывает, что моя начальница чувствует себя увереннее в астрале, нежели в реальном мире.

" Урок намбер уан! Скажи мне, что ты видишь? "

" Ничего! Вообще ничего."

" Слушай и запоминай! Твоё астральное тело это, как дом для души! Чтобы построить его, нужна мана, много маны! Получить такое количество этой маны можно от покровителя или самому стать неебически сильным!"

" В твоём рту троян поселился, Ар, ну сколько можно материться? Ты же всё-таки жен… Девушка. Ну нельзя же так!!!"

" Даже не знаю, переварить тебя за наглость и оскорбление, или чмокнуть за заботу?" — она реально задумалась!

" Я выбираю второй вариант!!!" — не знаю точно, но вдруг прокатит.

" Бегу и раздеваюсь… Не дождёшься, смертный, ты не в моём вкусе!"

"Значит, ты не будешь меня кушать! УРЯ!" — я максимально по-детски обрадовался. "В общем получается, что пока я не могу построить этот дом, так? Хмм. Землю дали, и успокоились. И дальше сам, вертись как курица гриль в жаровне. Зашибись. Прямо как в моём родном мире!"

" Можно и так сказать! Как только будешь готов, я научу тебя самостоятельно сюда приходить. На этом всё, я ушла!"

"Ар!!!"

"Чего ещё?"

"Чмок! Прости, не удержался!"

" Говнюк ты… " — на этот раз уже не так активно возражала! Это хорошо, будем продолжать в том же духе. Посмотрим, к чему придем.

Очнулся я, как и утром, от слюней хвостатой, стекающих по моей груди. И когда только успела? Прислушался к себе, задумался. Попытался осмыслить то, что узнал о АР. Ощущение пустоты внутри меня настораживало. Скорее всего это из-за того, что мой «домик для души» пуст. Хотя какое «пуст»? Его совсем нет! Ну ничего, исправим как-нибудь. Не все сразу.

Судя по крикам над потолком, "спал" я недолго, минут десять всего. Но чувствовал себя отдохнувшим на пару дней вперёд.

— Дооораааа! — тихо пропел я над ухом ушастой.

— Ня? — … как же это мииииило, надо будет ей приказать почаще такой звук издавать!!!

— Вставай, нас ждут великие дела! И слюни свои убери.

— Холосо! Нюм-нюм-нюм, — твою медь, да она слизала их с меня, как кошка сметану. Ох, вот выберемся из этой задницы, "накажу" её. Хи-хи…

Примерно через пару часов блужданий среди мусора и фекалий, отбивания своих тушек от особо хищных представителей местной флоры и фауны, порядком провоняв, мы всё-таки остановились! Впереди была простая деревянная лестница наверх и закрытый люк. Вокруг стояла гробовая тишина, которую я, естественно, нарушил!

— И что дальше? — я себе не так представлял проникновение на особо важный, стратегический объект столицы королевства.

— Замок простой, я могу открыть, но люк закрыт на задвижку с той стороны и придавлен сверху горой всяких железяк.

— Открывай замок, остальное оставь на меня. И где обещанный звук в конце речи?

— Ня!!!

— Умничка дочка, начинай! — кажется, я к ней привязываюсь.

А хвостатая оказалась хорошей отмычкой! Может, это и действительно легко, просто я ни шиша не понимаю в этом деле, но замок сдался буквально через минуту! Что ж, теперь мой ход.

"Аааааар?"

"Чего орёшь?"

"Не хочешь помочь? С меня причитается!!!"

"Я не могу вмешиваться, только если силой поделюсь."

"ЭХ, второй раз же всего живём. Давай, любимая, я готов!"

"Это предложение??? — так, кажется, начальство в шоке. Хорошо плывём, как говорится.

"Не думаю, что сейчас есть на это время!"

"Только учти, могут быть последствия," — да знаю, от свадьбы всегда последствия есть…

Додумать я не успел. В моём теле как будто демон поселился! Сила переполняла так, что мою бедную тушку чуть не разорвало! Собрав мысли в одной комнате, дал им хорошего отцовского леща и надавил плечом на деревянную крышку люка. Затрещало со всех сторон: снаружи и внутри… Меня… Кажется, это был позвоночник, не помню! Я отключился.

"Говорила же, что могут быть последствия!" — голос Ар! Удивительно, он меня больше не пугает, а скорее даже успокаивает немного.

"Я думал, ты про свадьбу."

"Разбежался! Говорю же, ты не в моём вкусе." — а это мы еще посмотрим, дорогая, посмотрим!!!

"Я умер?"

"Нет, тебя сейчас подлечат, и ты вернёшься в реальность."

"Подлечат?" — интересно, кто. Если нас с Дорой поймали, то нам писец. Здоровый такой, толстый и пушистый!

"Всё, смертный, возвращайся! И запомни, больше тебе таких подарков никто не сделает."

" Каких под… "

И снова я очнулся. Когда же я нормально жить буду? Мне вообще обещали сутки покоя и ласки!!!

"Ласки?"

"Ну ладно, просто покоя! Отстань." — Оценка!

" Грубиян!"

" Чмок!"

" Ещё раз и те…"

Дальше я не слушал, читал описание шмоток, которые были надеты на мне. К слову, мои фирменные кроссы, спортивные штаны и безрукавка были аккуратно скомканы и выброшены в дальний угол. Хай с ними, переживу, сейчас у меня другая причина ступора мозга!



Название — Костюм Элонуса.

Способности:

Регенерация тела — легенда.

Регенерация маны — легенда.

Самовосстановление — легенда.

Описание!

Элонус — древний бог крови! В бытность молодым богом создал костюм, защищающий своего носителя. При получении раны любого характера использует кровь носителя или ману (в случае внутренних повреждений организма) для регенерации клеток. Самовосстановление не требует жизненных сил носителя, а использует ману создателя! При первичном использовании костюма повышает уровень маны до половины от максимального значения, которое может выдержать душа носителя!

Внимание!

Привязка к душе прошла успешно! В связи с тем, что древний занят, разговор переносится на "потом"! Бля, смертный, да иди ты на хуй! Вот как так? Где справедливость в жизни? Я два века пытаюсь добиться нормального существования, а меня с дерьмом смешивают… А тебе, читер хренов, такие плюшки подкидывают, что сама Лияна в ахуе! ГОРИ В АДУ, ТВАРЬ!!!


Ну что я могу сказать. Да, Я — ЧИТЕР!!! Но если верить Арсании, то это последний чит в моей нелёгкой жизни. Даже не представляю, что ещё кроется в этом костюме, ведь система мне не всё показывает. Кстати, о ней! Чего она меня так не любит? Что лично я ей плохого сделал? Попозже надо будет разобраться с этим вопросом, думаю Ар мне расскажет, что с ней произошло…

Мой новый прикид выглядел вполне впечатляюще! Сапоги на мягкой подошве, штаны из кожи какого-то ранее разумного существа, клинок закреплён на поясе, причём так мастерски, что я не чувствовал его… Совсем! Куртка с длинными рукавами и множеством кармашков, потайные, кстати, тоже имеются, какие-то крепления, вроде для метательных предметов. Весь костюм был тёмно-красного цвета, причем точно мой размер, как будто сам под мое тело подстроился. Обновка меня порадовала. Даже очень. Ладно, потом полюбуюсь на себя. А сейчас за дело, хватать нужное снаряжение и валить, пока стража не замела!!!!

Ну что, посмотрим, что здесь можно экспроприировать?

Глава 7. Шопинг

Ну что сказать. Арсенал королевства был более чем обширным! Тут было всё: оружие, доспехи, артефакты.

Но из всего этого оружейного многообразия мне пригодились только сюрикены, ибо метательной фигни у меня не было. И кое-что еще мне приглянулось не на шутку! Обычный плащ до пяток, с глухим капюшоном, без каких-либо свойств, которые видит система. Но глянув на него, я всеми органами чувств уловил тихий шёпот «Я тут, хозяин!» Сначала я сомневался, думал крыша едет уже, но подойдя ближе, понял, что зовёт он меня всерьёз! Что это значит вообще? Читерских шмоток и способностей мне обещали больше не давать, и я это прекрасно помню. А раз система не может дать мне оценку этого «плаща», то он явно не такой простой, каким кажется. Что ж, была не была. Быстро накинул плащ на себя и понял, что прилепил к своей «жопе» ещё одну хрень с «глубокими» последствиями!

Внимание!

Ты, смертный, только что подписался на божественный квест! При его успешном выполнении этот артефакт остаётся у тебя. Ну а если провалишь задание, то будешь год ходить с голой жопой.

Условия квеста! Уничтожить самую влиятельную гильдию воров в столице королевства людей. Срок выполнения — трое суток.

P.S. Чтоб ты провалил это задание!!! Твоя уважаемая Система!!!

«И тебе плюшек побольше» — вот это я влип. Ладно, три дня у меня есть!

Собрав мысли в кучу и разложив их по полочкам, я огляделся ещё раз. Больше ничего интересного для меня не нашлось! Костюм читера и плащ… Читера.

Собрался на выход и заострил внимание на хвостатой!

Имидж сменила досконально: вместо куртки из кожи одела полностью чёрный балахон с глубоким капюшоном, чёрные брюки, туфельки на каблуках заменила на лёгкие, с мягкой подошвой, сапожки, чёрные перчатки с вырезом для пальцев. Из оружия прихватила с собой небольшой кинжал с волнистым лезвием, сюрики и метательные иглы.

— Готова?

— Так точно! — шутовски вытянулась в струнку и отдала честь… Откуда она знает про это воинское правило? Эххх, мне б рабыню такую!!!

Внимание!

Способность "Везунчик" активирована! Отныне и навеки Дорэна Таркийская является вашей рабыней.

Печать рабства не даёт рабу нанести вам урон любого характера.

Печать рабства обязывает раба к беспрекословному подчинению.

Печать рабства сбросится исключительно после смерти хозяина.

Сообщение от системы!

"Иди в жопу…"

— Дора? — я осторожно осмотрел объект моего недавнего желания.

— Хозяин? — и тут же закрыла рот ладошкой. — Что произошло? Как? Почему? — ещё чуть-чуть и она разрыдается. Нужно её срочно успокоить.

— Дора! Я сам не понимаю. Но не спеши реветь, всё норм. Поверь мне, если я тебя обижу или причиню вред, моя "начальница" меня сожрёт. И это не шутка! Обещаю, всё будет хорошо!!! — надеюсь прокатит.

— Правда? Я… Я боюсь, — да её трясёт, будто не в рабство подалась, а бухала всю жизнь.

— Правда! Давай мы кое-что сделаем, потом выберемся из этого города и более подробно всё обсудим?

— Что сделаем? Что ты задумал??? — Бля. Я что, реально похож на извращенца?

"А то нет?"

"А то да? Ар, я хочу спокойной жизни! Давай я на тебе женюсь, мы уедем на необитаемый остров и будем жить долго и…"

"Не дождёшься! Всё, отстань."

Вот недотрога!!! Ладно, вылечим! Хе-хе.

— Да не в этом смысле, извращенка ушастая, мне тут " божественный квест" выдали. И мне нужна подробная информация о той гильдии, от которой ты улизнула.

— Зачем это? — о как недобро она прищурилась! Но в приказном порядке инфу выбивать не хочу. Она такая милаааашка!!!

— Не думаю, что тебе понравится ответ.

После пары минут размышлений до моей рабыни всё-таки дошло.

— ТЫ ЭТО СЕРЬЁЗНО? ДА НАС ЖЕ ПО ВСЕМ ПЕРЕУЛКАМ ГОРОДА РАСКАТАЮТ.

— Дора! Если ты боишься, можешь пока в канализации посидеть. Я не заставляю.

— Но… Я ведь теперь твоя рабыня и..

— И дорогой мне друг! Я не собираюсь тебя на смерть отправлять. Хочешь иди, а нет, так сиди и благоухай в канализации. Если останусь в живых, то вернусь!

— Хнык! Да ни… за что… — хнык, хнык, — с тобой пойдуууууууу… — теперь она разревелась всерьёз.

Я обнял это милое создание, вытер её сопли своим плечом и чмокнул в щёчку!

Дело в том, что раб должен уважать хозяина и любить, ведь если будет ненавидеть, это уже плохо… Очень плохо! Да и сам я не изверг! По факту, Дора — моя собственность, а за собственностью надо ухаживать и следить. Честно признаюсь, сам волнуюсь не меньше неё…

— Тогда слушай мою команду! Сейчас ты в подробностях расскажешь мне всё, что знаешь об этой гильдии. Места постоянной и временной дислокации, кто глава, приближённые, численность, охрана, вооружение, секретные ходы, пароли, явки и так далее!!!

— Это займёт много времени! Но постараюсь ничего не пропустить.

Занимательная лекция, ей богу. Вот честно, мне на парах не так интересно было!

Начнём с главы гильдии. Типичный разжиревший, стрёмный «предводитель лягух». Место главы получил в наследство, сам он ничтожество и угрозы не представляет, но охрана у него лучшая в столице… Даже у короля такой нету! Три тысячи заядлых и бессердечных убийц, не считая скрытников и элиты. Повторюсь, это охрана такая, а не армия местного барона.

Базируется, как это обычно бывает, в подземном комплексе. Парадный вход находится в элитном борделе, в кольце самой элиты. Так что этот вариант отпадает. Есть ещё пять потайных ходов с районов бедняков и простой челяди, но там тоже не всё так просто. Охраны много… Но!!! Есть одно место, где почти никого из «вражеского» населения нет. Сынок одного из приближённых главы живёт богато, но в бедном районе, его папаша позаботился об экстренном отступлении от основного базирования и САМ ВЫРЫЛ ТОННЕЛЬ!!! За три месяца! Даже не спалился ни разу! Это единственный более-менее безопасный путь в тыл. К сожалению, Дора не знает, сколько человек проживает в этом доме, и какая там планировка! Но это недолго выяснить, так что разберёмся на месте.

Из числа приближённых только пять человек из высшего сословия, которые занимаются организацией дворцового переворота. Пароли требуются только в основных местах прохода, так что этот вопрос отпал сам собой!

Думал я, думал, как уничтожить эту армию, и созрел в моей головёшке план! Хороший, но рискованный. Просто попросить аудиенции у короля и заключить с ним «временный» союз! Единственная загвоздка в том, что ни я, ни Дора, не знаем, кто именно эти пятеро богачей короля. Никто не знает, а то повесили бы уже. На выяснение обстоятельств времени нет, всего три дня дали, так что будем импровизировать!

— Дора! Как добиться разговора с королём наедине?

— Никак! Нужен весомый аргумент для такой встречи. И желательно, чтобы никто не видел, что мы вообще во дворце были.

— То есть нужно проникнуть во дворец, в покои короля, побеседовать и уйти так же тихо… Ты со мной?

— Как прикажете! — и снова глаза в пол.

— Дора, ну прекрати уже быть такой… Правильной! Я ведь не приказываю, сколько мне ещё раз повторить?

— Я поняла, мне просто нужно время привыкнуть к этому… Ощущению.

— Привыкай! И запомни, я не тиран, а ты не пушечное мясо. Просто считай меня своим другом и всё!!!

— Х… Хорошо! — Ну вот, хоть улыбнулась, и то радует!

— У тебя есть друзья, кто сможет тебя прикрыть?

— К сожалению, нет! Я была одинока до встречи с тобой.

— Я тебя понял. Тогда твоим прикрытием буду Я!!! Значит так, слушай и запоминай…

Глава 8. Проникновение

— Хозяин, а может, я…

— Тихо!!! Не шуми, дальше идём молча.

Кивнув в ответ на мой строгий взгляд, моя хвостатая собственность двинулась дальше по коридору.

За шесть часов блужданий по катакомбам дворцового кольца я узрел вкладку «навыки». Если быть точным, то выглядело это примерно так.

Навыки:

Владение мечом — 11 уровень.

Владение метательным оружием — 3 уровень.

Тихий шаг — 5 уровень.

Подавление ауры монстра — 5 уровень (Качайся и будешь расти).

Ну вот. Как-то так! Хвастаться особо нечем, но ведь и призвали меня только два дня назад. Всё ещё впереди.

— Мы на месте, Хозяин! — и на хрена ж так резко тормозить было? Чуть нос об её тушку не сломал!

— Отлично, сколько у нас времени?

— Минут десять есть, плюс-минус три.

— Готовься! Я полезу первым, если всё будет норм, следуй за мной. Звать не буду, «зашиваем» рот и общаемся жестами клоунов — недоучек!!! — кивком меня оповестили о принятой к сведению информации. Хорошо, а теперь, как говорили на моей родине:” Главное, не обоср…”

Выждав какое-то количество времени, я выбрался наружу (замок мы тихо скрутили, причем заблаговременно). Тихо… Как на курорте!!! Если к местному населению с расспросами не лезть!

Огляделся ещё разок, на всякий случай, и жестом позвал Дору.

Сидели мы в кустах, в обилии растущих на территории королевского дворца. Так как растительности много, то можно тут хоть весь день ныкаться! Проблема была в другом! Попасть в покои Его Величества незамеченными. Дора скрытник и знает местность лучше меня, но вот со мной проблемы… Глаза! Я так и не понял, можно ли менять их вид на обычные? Пробовал за повязкой спрятать, но видеть в темноте и видеть сквозь какие-либо предметы это две разные способки. Но решение нашлось!!! Я оторвал кусочек материи с чулочков ушастой! Не полноценное зрение, но сходу не заметишь моих глаз, если не приглядываться!

Глава 8–1
Планировка дворца была в лучших традициях богатого человека! Дворец в восемь этажей, по площади выходит где-то семьсот квадратных метров. И это только основное здание! Дома для обслуги и фейс-контроля были с другой стороны, так что я не видел, что там творится. Да и незачем! Я тут "по делу"! Огромный сад с разными деревцами и цветочками. Небольшой прудик с чистейшей водой, где проживали лебеди и другая водная живность.

План был прост и… Почти невыполним. Ибо с моим то уровнем "скрытности" только по королевским дворцам лазить! Если вкратце, то нужно пробраться в сам дворец, потом найти покои короля и, наконец, поговорить с ним "по душам".

Возле неприметной двери, скорее всего там чёрный ход, дежурили два стражника, в полном металла одеянии. У одного в руках копьё с блестящим наконечником, а у другого полуторный меч! И как их пройти? Хм… Может, вот так?!

— Дора! — как можно тише позвал я хвостатую, главное, чтобы не услышали раньше времени.

По "манящему запаху" её тела, ибо после канализации нас трудно не учуять, я понял, что она рядом и прекрасно меня слышит!

— Нам бы отмыться от вони, а то спалимся!

— В пруд? — после получения рабской печати Дора стала более уверенной! Интересссннно.

— Давай! Только по-тихому.

Мылись по одному! Один стоит на стрёме, другой плещется в воде. Которая действительно оказалась довольно чистой. УФ. Вроде никто не заметил. Шмотки что мои, что хвостатой, сами себя почистили. Щёткой. Периодически споласкивая её в водоёме…

Мда. Похоже, у меня крыша едет. Вернувшись "на исходную", обдумал план проникновения в местный дворец ещё раз! Вспомнил про способку… и решил не заморачиваться.

— Дора, пока сиди тут, а как подам сигнал, рысью бежишь ко мне! Приказ ясен? — хоть где-то изобразить командующего могу.

— Так точно, сэр!

Погладил её мягкую шевелюру и отправился на подвиги. Провентилировав лёгкие, я с блаженным выражением на лице "подкрался" к двум стражам короны.

— Прошу прощения, добрые люди! Не подскажете, как пройти в библиотеку? — знаю, я дебил, но другого плана в голове нет, хоть ты тресни…

— Ты кто та… — договорить эта обмякшая и оседающая тушка не успела. Как и его соратник! Оба потеряли сознание, посмотрев мне в глаза. Хм… Интересная способка, жаль, что только на простых смертных действует, и то не на всех.

Подал сигнал Доре и прислушался к тому, что может поджидать нас за дверкой! Чуйка моей задницы молчит, интуиция тоже.

— Дорушка, работай, открывай дверку!

Кивнув, ушастая принялась отпирать замок. Интересно, какой такой умный инженер придумал поставить здесь замок только с наружной стороны? Найти бы его и пожать горло! Чуть скрипнув, дверь приоткрылась. Мне пришлось снять чулок с глаз, ибо ночное зрение с ним не очень функционирует. При лунном свете было ещё терпимо, но вот в кромешной тьме уже другой разговор.

За первой дверью нас встречала вторая, но, к сожалению, открыть можно было только изнутри. Собственно, для этого там и стояли трое стражников. Другого выбора у нас нет, так что я вежливо постучался.

— Ну наконец-то! — послышалось за дверью. — Давно пора пост сменить,

Как только дверь открылась, все трое удивлённо уставились на мою тушку с чулком на голове и абсолютно без оружия.

— Ты кто такой? — один из троих близнецов, ибо по их доспехам не отличить друг от друга, задал давно заезженный вопрос.

— Я — это ты, а ты — это я! — ласково улыбнулся им напоследок и увидел, как один из стражей оседает на пол с иглой в левой глазнице.

Время на размышления я не стал давать этим дуболомам. Не успел первый полностью осесть на пол, как от моего резкого выпада, в его сторону полетела отрезанная голова ближайшего ко мне соперника. Оставшийся в одиночку против нас двоих, понял, что он обречён, но вот тут уже не понял я. Какого хрена он так лыбится? Дальше не помню…

Глава 8–2. В темницу!
Судя по всему, нахожусь я в местных монарших казематах, так как руки и ноги качественно скованны кандалами. Цепи короткие, можно сказать, что я почти пришпилен к стене. Света в помещении нет, но для меня это не проблема, вот только… Я вижу в темноте так же, как и раньше, но ощущения в изменениях глаз были явными. Потом разберёмся.

А сейчас вопрос на засыпку! Что случилось и где моя «собственность»? Про шмотки и оружие я не переживаю, они привязаны к моей душе! Кстати, костюм хвостатой тоже к душе привязывается. Пока размышлял о бренном бытии своём, скрипнули петли массивной двери.

Делегация вошла плотным строем… из двух разумных. Первый — высокий статный мужчина, если бы не чёткий шрам на пол-лица, то можно было бы сказать, что он, достаточно красив! Грубоват, в плечах широк как северянин. Взгляд дерзкий, проницательный! Второй прибывший был максимальной противоположностью первого! Тощий как собака в пустыне, спина его напоминает сказку «Конёк — Горбунок», видимо привык жить за счёт других, не прибегая к помощи своего мозга! Одним словом — НИЧТОЖЕСТВО, я таких терпеть не могу. Сначала эти незнакомцы осматривали меня, о чём-то шептались и иногда хихикали. Меня это начало нервировать, и я не сдержался!

— Здорово, мужики! Как дела? Говорят, погода хорошая на неделе, но к пятнице грозу обещают! Вы зонтики купили? — не, ну а чего? Надо же разговор с чего-то начать.

— О чём это он?

— Не знаю. Нил, начинай допрос! Да поживее, а то проголодался, пока сюда шли! — да по его комплекции понятно, почему он голодный! Два кабана в час, двадцать четыре на семь, вот зуб даю.

— Ты вечно голодный, Гром. Ладно, самому тут неуютно! — кто бы сомневался, привык небось сидеть на диване во дворце, а тут в яму какую-то отправили. Неженка, бляха муха.

— Как тебя зовут, нарушитель?

— Это так важно? Не думаю! Давай следующий вопрос!!!

— Для объявления приговора нам нужно знать твоё имя, и это как минимум…

— Приговора? Не слышал о таком. Где моя подруга?

— Ты о зверолюдке? Она в соседней камере, спит пока, но мы скоро это исправим!!! — и нехороший такой оскал от верзилы! Клянусь своим существованием и последующим перерождением, если они что-то ей сделают, им пиндец.

— Исправите, не сомневаюсь, только о последствиях подумайте хорошенько!!!

— Не в твоём положении так разговаривать и угрожать нам, подонок! Ты вломился в королевский дворец, убил двоих стражников, ещё двое отправились на лечение психики и кишечника! Тебя завтра повесят, ну или дадут шанс, зависит от тебя! Так что подумай лучше, что и как говорить!

— Не поверишь, уважаемый, но я пришёл мирно поговорить с вашим королём… Один на один! У вас сейчас есть выбор, либо отпускаете меня и мою подругу, и мы с ней дальше идём по своим делам…

— Либо…

— Либо вы отправитесь на лечение в компанию к тем двум несчастным!!! Времени у меня нет на диалог с вами, так что решайте быстрее!

— Ну что ж, не хочешь сотрудничать, так и хрен с тобой!!!! Ты умрёшь как собака, да еще и без имени! Пошли, Гром, с ним не о чем разговаривать.

— Решать, конечно, тебе! Но на твоём месте, я бы выслушал дерзкого.

— Ну и разговаривай с ним сам, а я пошёл отсюда!

Нил, как его величает верзила, откланялся по своим делам, оставив меня одного наедине с тем, кто мне на хер не нужен! «Система, и ты говоришь, что я читер и мне постоянно везёт?»

— Говори! Я не бюрократ, как этот идиот с богатым наследством. Тебя всё равно завтра повесят, так что можешь ничего не скрывать.

— Последнее желание смертника — закон?

— Допустим.

— Пить хочу!!! — я не ел и не пил с того момента, как поселился на ночь с Дорой в какой-то забегаловке!

Верзила снял с пояса флягу, открыл и протянул к моему рту! Отвязывать он меня не решился. Я сделал несколько жадных глотков и, глубоко вздохнув, принял самый серьёзный вид.

— Я уже озвучил цель моего временного пребывания на территории «короны».

— Пропустим это. О чём ты хотел поговорить с королём? — серьёзность этого типа заставила меня напрячься.

— Да о своём, о девичьем! Хотел спросить, как у него де… Кха-кха… Да ты озверел что ли? — один удар, а весь воздух из организма выбил.

— У меня есть все основания считать тебя предателем королевства Эскир, твоё проникновение во дворец говорит само за себя! Говори правду или тебе никто не поможет!

— Будто ты можешь помочь!

— Могу, если буду уверен в твоей искренности.

— Какая искренность? Ты не веришь ни одному моему слову.

— Не верю, но у меня есть много средств для того, чтобы взять и отрезать тебе яйца, если ты и правда окажешься предателем!

— Если это так, то освободи меня и хвостатую, и дай нам встретиться с королём.

— При одном условии! Я буду присутствовать на вашей встрече. — Упс, а вот это не входило в мои планы. Но если учесть то, как они нас повязали, тягаться с ним мне пока рано, придётся согласиться на его условие.

— Хорошо! Я согласен!

— Вот и договорились. Как только я вас освобожу, идёте впереди меня, никаких резких движений и попыток меня умертвить. Всё равно не получится! Я буду говорить куда и как идти, всё понятно?

— Понял, отвязывай уже, конечности затекли вконец.

Выждав пару минут, верзила всё-таки отстегнул кандалы и кивнул в сторону двери. Я послушно вышел с лапками вверх, оглядел просторы коридора! Чёрные стены, чёрный потолок, чёрный пол. Идиллия, ёпта… И тут я почувствовал то, на что не обращал раньше внимания! Дора!!! Я чувствовал её, вот там, за третьей дверью справа. Видимо камеры «пыток» изолируют всё, и вся от внешних воздействий! Но только в одну сторону. Магия, больше нет объяснений. Я только дёрнулся в ту сторону, как меня остановила могучая рука!

— Отпущу её только после разговора с королём! — по моему взгляду он понял, что я хотел ему сказать. — Не переживай, её никто не тронет. Как только очнётся, ей принесут еду и воду. Ты уж извини, но на моём месте ты поступил бы так же.

С этим я не спорю. Почему у меня создаётся впечатление, что он «за» короля, а не «против»?

— Показывай дорогу!

— Ты пойдёшь за мной! Твоя подруга — скрытник, а ты мне ничего не сделаешь, так что иди за мной и не отставай.

— Ясно! Веди…

Глава 9. Аудиенция и первый опыт

— Тут направо!

Мы уже минут десять петляем по темным коридорам дворца. Даже скучно стало.

— Когда мне отдадут моё снаряжение? — все решил задать этот глупый вопрос.

Почему глупый? Во-первых, ответ прост. После разговора с королём! Так что можно было и не спрашивать. Во-вторых, я могу сам себе его вернуть хоть сейчас! Но светить свои способки и козыри пока не охота.

— После того, как выйдешь за пределы дворца! При условии, что не повесят раньше.

Ну-ну, посмотрим, как они будут меня вешать! Уверен будет весело!!!

— Пришли. Отойди к стене и жди моего приказа.

— Как прикажете, ваше превосходительство!!! — ох, зря я так съязвил, просто выражение морды у амбала было очень уж специфическое. Вот и не сдержался. Но нужно отдать ему должное, нервы у него и впрямь стальные.

Гром аккуратно постучал в дверку королевских помо… Кхм, пардон, покоев.

Апартаменты были шикарные! Здоровая такая комната, размером с хорошее футбольное поле, и с огроменным таким траходромом в центре! Естественно всё было дорогое, комфорт — шесть Дукалесов из пяти по шкале Дукалеса! Шёлковые ковры, шкуры каких-то неизвестных мне зверей, ярко красные тона стен, потолок золотистого цвета! Прям VIP-комната клуба "Арс" на привокзальной.

— Гром, если ты принёс не срочные и бесполезные новости, я тебя повешу! — голос у короля был строгим и мужественным. Видно, что жизнь прожил своими силами и умом. Что ж, респект ему, коли так!

— Мой король! Я привёл нарушителя! У него какая-то важная новость по поводу заговора.

— И ты привёл его сюда? — видимо от недосыпа этот местный правитель такой злой, что даже мне стало немного не по себе.

— Ручаюсь, он ничего не сделает! Я убью его раньше…

— Назови своё имя, смерд!!! — хм, какое бы имя себе придумать?

— Алёша меня зовут, очень приятно, правитель смердов!

— ЧЕГО???

— Я же, по-вашему, смерд! А вы наш правитель! Всё логично.

— Чья семья достойна виселицы за такое воспитание сына? Гром, разберёшься.

— Да, мой король!

— Правитель смердов, прошу меня выслушать и не перебивать, несмотря на ваш статус и положение в обществе. И кроме того, Вы можете дать гарантию, что ваш верзила не будет чесать языком на всю страну?

— Как ты меня назвал? — ох, и чего это он? Чем я его так задел? Неужто правда глаза колет?

— Гром, отставить неуставные отношения, потом возражать будешь! — а вот это как-то подозрительно. Откуда они знают воинские выражения моего мира? Чует моя жопка, что я тут не один такой "счастливчик".

— Да, я могу гарантировать конфиденциальность информации, говори, что хотел!

— Вы хотите уничтожить самую влиятельную воровскую гильдию, которая пьёт вино и трахает ваших девок у вас же под боком?

— Допустим! — что же он такой нетерпеливый?

— Я могу помочь! Только у меня всего два дня осталось, если не успеем, то Грому будет уже необязательно искать моих родных и наказывать за рождение и воспитание меня любимого.

— И как ты собрался это сделать за такой ничтожный срок?

— План у меня есть, но нужна ваша поддержка для отвлечения внимания! И никакие ваши сановники, особенно высшего звена, не должны знать о грядущей заварушке! Вы в курсе, что пять из них сами воры?

— С чего мне тебе верить? — просил же, не перебивать! Бюрократы, чтоб им…

— У вас есть выбор?

— Говори, что знаешь, а я подумаю!

— В общем, дело такое…

Минут сорок я объяснял этому "вождю", что я задумал провернуть. За это время я выпил три чашки какого-то травяного чая и съел весь поднос с трапезой, приготовленной "на троих". Я лишь сказал, что больше суток не кушал, тем самым отбрехавшись от лишних вопросов.

Не то, чтобы моя идея понравилась королю, звали его, кстати, Ворум. Но лучшей идеи, на тему как завалить "биг босса" местной братвы за два дня, ни у кого не нашлось. Впрочем как и не было времени на долгие размышления и дискуссии.

При удачном стечении обстоятельств король недосчитается в своей гвардии где-то двухсот-трехсот двуногих! При неудачном развитии событий, около тысячи. Риск был и для меня, ибо реального боевого опыта, без использования клавиатуры и мышки, у меня не было, но выбора мне не оставили. Так что будем выкручиваться. И вообще, меня сюда не по моей воле закинули, так какого лешего я тут думаю о сохранности своей шкуры?

«Желаешь возразить?» — Ар как всегда вовремя.

«Желаю! И Возражаю!!!»

«Знаешь, такого недоумка как ты, я бы сама не призывала! Но на то она и воля Высшей, если есть, что сказать, могу устроить с ней встречу!»

«Я, пожалуй, подумаю над своим поведением!»

«Вот и славно! Удачи в грядущей войне, смертный».

«Чего?» — что она имела в виду? Какой еще войне? Молчок… — «Эй, это не риторический вопрос!!!»

«Всему своё время, Кирюша! Просто качайся пока, а я за тобой присмотрю, не переживай! Если откинешься раньше срока, договорюсь о лучшем месте на пустоши. Хи-хи!!! Решай иди свои проблемы, мне не до тебя сейчас», — и снова пропала из области моего восприятия.

Эхх!!! Дать бы ей порцию пропиздюлин! Ну или просто дать! Хи-хи!!!

Ладушки, потом помозгуем на тему вселенской херни и глобальной кары моей бедной тушки. Подведём итог и в крайний раз переговорим о плане борьбы со СПИДОМ… Ну, то есть о плане борьбы с врагом нашим!

— Когда начнём операцию? — король явно не терпит промедлений, и это довольно странно! Что-то он скрывает. Ну или поскорее отомстить хочет, наверное.

— Как бы парадоксально это ни звучало, но начинаем операцию на рассвете! Вы, кстати, покормили мою подружку? — с серьёзным лицом я уставился на Грома.

— Да, скоро она прибудет к нам.

— Хорошо. Что нужно делать вам, я уже объяснил! Остальное оставьте мне. Надеюсь, справимся.

Ещё минут десять мы просто молчали и обдумывали предстоящий хаос. Король и верзила начали постепенно внушать доверие, так что я решил пока не впадать в паранойю и надеяться на "авось" в плане предательства со стороны Грома.

Королю, думаю, все же нет смысла бить в спину, но вот второй персонаж. Пока вроде доверяем друг другу, да и Его Величество поручилось, так что затрамбуем мысль о ноже в задни… Пардон, в спине! Глубоко и качественно! Из моих раздумий меня вывел лёгкий стук в дверь.

— Мой король, Дорэна Таркийская по вашему велению прибыла! — хмм, когда мы заходили в эти апартаменты, никого из прислуги у дверей не было. Может, позже пришли?

— Пусть зайдёт! Вы обеспечили конфиденциальность её и нашего "гостя" присутствия?

— Да, мой король! Нилонису уже стёрли память и загрузили на её место простой ужин в доме его любовницы! Всё, как вы и приказывали!!!

— Хорошо, можешь быть свободен! Охрану у двери снять.

— Но… — попытался возразить "дворецкий".

— Это приказ! Всё, оставьте нас. Дорэна, прошу, садитесь! Ваш друг введёт вас в курс дела! Алёша, если всё получится и останешься жив, ты будешь лучшим другом короны со всеми правами пребывания на территории королевства! Льготы и все прочие формальности прилагаются!

— Ключевое слово — ЕСЛИ! — иметь в числе друзей коронованных особ, конечно, хорошо! Но надо ли мне налаживать такой контакт?

С одной стороны — да! Если меня Ар не стебёт, то грядет какая-то война! А с другой стороны? Я ведь "монстр", а если исходить из знаний про средневековый мир, которые в основном почерпнуты из книг и сериалов, монстров тут не особо должны любить! Хоть добрых, хоть злых. Больше всего меня пугает другая мысль… Если я монстр, то не снесёт ли мне крышу в будущем? Ар?

"Будет зависеть от тебя и от того, с какими богами ты свяжешься!" — блин, как же я скучаю по ней уже. Надо же, не ожидал от себя. Видимо, стресс сказывается.

"Скучает он, как же. Да не переживай! Потрахушки меня и твоего мозга ещё долго длиться будут!!!"

"Я не против! Главное, будь рядом!"

"В няньки меня записал?"

" Агась! Кстати, чуть не забыл…"

" Что именно?"

" Чмок!!!"

"Чмок!" — а вот тут уже я в ахуе! Не ожидал такой реакции. Она же злиться начинает, когда я отправляю ей мысленный поцелуй.

" Всё, смертный, дальше сам справляйся!" — и снова ушла в неизвестные дали!

— Хозяяяииииин!!! — радости полные трусы, бля.

— А где обещанное "НЯ"?

— НЯ!!!

— Так-то лучше, иди ко мне! — сев мне на коленки, ушастая вопросительно на меня глянула. — Наши дальнейшие действия таковы…

И снова по очередному кругу! Я уже "на зубок" заучил наш план вторжения на вражескую территорию, с последующим вырезанием хера главы "компании" воровской гильдии.

— Хозяин? — король немного впал в ступор.

— Королю ли человеков мира сего удивляться?

— Ты называл её "подругой", разве нет?

— По бумагам я её хозяин! Но по факту, я ценю её как друга и спутницу, приказы отдаю редко и не пользуюсь своими полномочиями в похотливых целях!

— Ясно! Ты вроде не человек, но душа у тебя есть!

— Может быть и так, узнаем это через пару лет! Когда там уже местное светило подниматься начнёт? — если честно, мне уже не терпелось проверить себя и избавиться от божественного квеста на моей заднице! Ну или сдохнуть, тут как карта ляжет!

— Судя по твоему плану… Допивайте свои напитки и отправляйтесь на исходную! Свою задачу мы выполним, не сомневайся!

— Ворум, сколько звёзд на погонах у майора?

— Одна боль…. - опаааааа.

— Так и знал! Поговорим после операции. Ты, кстати, кто по званию? — кажется, рановато я проверил свою теорию! Ворум был хмур и красен, но вроде безопасен!

— Капитан. Позже. Один на один.

— Мой король, что происходит? — Гром начал нервничать и, непонимающе бегал глазами то на меня, то на своего короля! Всё-таки со "стальными нервами" верзилы я погорячился!

— Всё нормально, внештатная ситуация! Не бери в голову, поверь мне на слово, он — и указал на меня пальцем, — наш друг.

— Дорушка, допивай свой сок и пошли, нам добираться ещё полчаса.

Выбрались из дворца мы тем же путём. Ну, почти! Только местные камеры для косячников мы не проходили! Ворум-"капитан" своё слово сдержал, на пути не было никого, даже крысы спрятались. Дора шла в тенях чуть впереди меня, в качестве разведки! Светило едва показалось на горизонте, а мы уже стояли в тёмном закоулке домика, в котором находился тайный проход к главной базе неприятеля!

В этот "поход" король выдал мне кристалл, небольшой такой, красненький! Размером с половину моей ладони, имеющий четыре ровные грани. Особенно завораживающе был центр этого кристалла: он светился чуть ярче всей конструкции и отдавал импульсом. Люблю красный цвет, особенно в сочетании с чёрным. Помню, была у меня как-то ру…

"Не отвлекайся, балбес! У тебя тут битва на носу, а он думает не о том!"

"Всё, всё! Молчу."

В общем, как только операция под названием "яйки" начнётся, этот кристалл потускнеет и рассыплется в труху. И если честно, от ожидания "грядущего пиздеца" у меня кишки заработали! Я реально хочу срать!!!

— Дора! Постой здесь, я скоро вернусь! Не спрашивай, просто жди! — шёпотом оповестил свою скрытницу и, убедившись, что никого больше на улице нет, отбежал за соседний забор.

О ДАЛЬНЕЙШИХ ДЕЙСТВИЯХ ГЛАВНОГО ГЕРОЯ ИСТОРИЯ УМАЛЧИВАЕТ!!! ТВОЯ ФАНТАЗИЯ В ТВОИХ РУКАХ!!!

Вернулся на исходную и ещё раз проверил кристалл.

— Фуууух, успел! Слава яйцам и их создателю!

— Хозяин, я не понимаю ва… Тебя!

— Забудь, всё норм! Жди сигнала, скоро должны начать.

Через несколько секунд кристалл выполнил свою задачу. Мы с Дорой почти мгновенно перелетели через невысокий забор. Скрытница на лету умудрилась умертвить сторожевую псинку отравленной иглой! Яд оказался более чем быстродействующим. Не успели мы приземлиться, как сторож “терем-теремка” завалился набок и испустил последнюю каплю жизни. Жаль собачку, но другого выхода не было.

Хозяева дома ещё спали, "по легенде" они простые рабочие, и встанут не раньше чем через час "по моему времени". Это сыграло нам на руку! Проникнув в дом, мы быстро вырезали трёх "предателей короны", оставив одного в качестве "языка". Тот в недоумении и в сонном состоянии уставился на мою морду и, не скрывая своего "мужского достоинства", создал жёлтую лужу на белой, кстати далеко не дешёвой, простыне. И… Отрубился! Бляяя, да что же с ними такое? Я так понимаю, что на сильных духом не действует моя способка с глазами, но он же из этих… Как их там? Аристо? А, ну да, точно, они же все только языками сильны! Вот тут я, правда, не подумал!

Пока Дора приводила выжившего в чувства, я перестал себя сдерживать и выбежал на первый этаж в дальнюю комнату! Руки тряслись, дыхание прерывалось, а то, что не успело перевариться в желудке после трапезы у короля, вышло тем же путём, как и зашло! Странно, когда видел и убивал Ксанора, никаких эмоций не было! Видимо, людей убивать труднее в моральном плане! Но я же умертвил уже минимум три десятка шестёрок, тогда, в трактире! Как-то тут всё непонятно в этом мире, разбираться и разбираться ещё!!! Отдышавшись, я умыл лицо и потопал к пленному!

Ну вот, просто прелестно. Картина брата Репина "Уплыли"! Этот сопляк умудрился двинуть кони…

— Ты его завалила? — я чутка разозлился, хотя прекрасно понимал, что он сам сдох.

— Хозяин, я только пыталась привести его в чувства, но было поздно. Он умер сразу, как отрубился! — ну вот, опять двадцать пять. Она же сейчас зальёт всю комнату своими слезами.

— Отставить панику! Я тебе верю, просто спросил. И как нам теперь искать ход?

— Ну, он явно на первом этаже и…

Договорить хвостатая не успела. Из-под крышки сундука вылезла рожа мужчины лет так сорока. Чувак осмотрелся, ахуел, икнул и залез обратно!

Таааак, а ну-ка глянем, кто это тут прячется!!! Заценим этот “киндер-сюрприз”.

Глянул. Заценил. ОФИГЕЛ.

Да уж, вот такого поворота событий я не ожидал бы даже в своём, давно и безнадежно сошедшем с ума мире! Вход в тоннель, ведущий к местному Бугру — это сундук! На втором этаже дома! Открыв его, я увидел длинную лестницу вниз. Чёрт, если тот тип далеко убежит, нас раскроют.

— Дора, догнать и обезвредить! Быстро, быстро, быстро!!! — я почти пинками отдавал приказ.

— Слушаюсь, хозяин! — а скорость у неё неплохая. Летела она быстро, а лестницей так вообще не пользовалась, и уже через несколько мгновений оказалась внизу и скрылась из виду.

— Я так не умею! — «так вообще не честно!!!»

Быстро спустившись по лестнице, побежал куда глаза глядят, то есть в единственном возможном направлении! И как оказалось, недалеко убежал наш несчастный. Метров сто максимум!

— Хозяин, не нервничайте, он жив. Просто отключился! — хвостатая правильно оценила моё выражение лица.

— У тебя чулки остались?

— Х… Хозяин? Что, прямо тут? Но мы же…

— Дура, мне глаза завязать надо. Озабоченная, блин…

— Аааа! Да, вот, — она оторвала от целых чулочков кусок ткани и протянула мне.

— Спасибо, родная! — поблагодарив девушку, я забрал "повязку для глаз" и натянул на зенки, завязав сзади в узел.

— А…Аа…Мм…Что случ…илось!!! — надо же, заика попался. Но это нормально, у меня на родине таких много!

— Ты упал и ударился головой! Скажи, уважаемый, как пройти к Бугру и сколько нам встретится по пути народу?

— Вы кто такие? — почти заверещал хозяин этого прохода, а в том, что это он, я не сомневался ни секунды!

— Заезженный вопрос! И вообще, тебя не ебёт! Говори или умри.

— Гарантируете мне безопасность, если я выдам всё, что знаю? — Вот уж наглость налицо.

— Торговаться вздумал? Хм… Ладно, гарантирую, мне ты нах не нужен, говори и вали на все четыре стороны.

— Идите прямо до упора, потом налево и в конце ещё раз налево! Выход из подземки не охраняется, у Главного охрана в три сотни элитных убийц, но треть из них он отправил на разруливание ситуации в городе! Королевская стража начала вырезать всех, кто относится к нашей гильдии. Выйдете как раз под его покоями. У двери Главного два десятка бойцов элиты и один маг. Больше я ничего не знаю.

— Благодарю!!!

Шмяк…

Проход под землёй был прост, но со вкусом! Пол и стены выложены из грубого тёмного дерева, а потолок перекрыт корнями разных растений, как будто друид сотворял это великолепие. Через каждые три метра на равном расстоянии на одной стене висели факелы, а на всём протяжении туннеля я насчитал четыре масляные лампы, подвешенные к потолку на металлической цепи. Дошли мы до лестницы наверх, проход был, как клялся и божился "потерпевший".

— Хозяин, вы ведь обещали ему…

— Дорушка, он трус и предатель, чтоб я его за спиной оставил? — наивная, надо будет её потренировать на предмет доверчивости к одушевлённым. И к неодушевлённым. Кстати, убийство этого ублюдка далось намного легче, тошноты нет, руки не трясутся, как будто курей по малолетке воровал.

— Ты прав, хозяин! Я такая глупая… И зачем ты меня таскаешь с собой? Я ведь обуза.

— Ещё одно возражение против твоей компании у меня под боком, и я сначала вырежу всех, кто будет против нас на верхнем ярусе, а потом на трупах этих ублюдков буду тебя трахать их внутренностями, пока не возьмёшь свои слова обратно.

— Прости!!!

— Просто не заводи такой разговор больше! А таскаю я тебя с собой, потому что у тебя статы хорошие, ты скрытник, и я просто не мог тебя оставить. Кошки — моя слабость. — «Чтоб её». — Так, всё! Отставить сопли, дуй на разведку! Если там кто-то будет у входа, аккуратно спускаешься обратно. Приказ ясен?

— Да, хозяин!

Пока Дора лезла на разведку местности, я обдумывал одну очень простую вещь! А ведь и правда, почему я к ней так сильно привязался? Мы знакомы от силы пару дней! Ну да, она няшка! Забавно ушками шевелит и хвостиком дёргает! Да, она далеко не слабый скрытник. Нужно будет покопаться в её статусе!!!

Глава 10. Операция «Яйки»

— Хозяин, на выходе чисто! Я прошвырнулась по периметру, никого нет. Даже у двери главаря!

— Видимо, шухер на верху неслабый, это хорошо! Ворум, да благословит тебя Ктухлу… Ладно, поднимаемся, пора с этим заканчивать!!!

— Хозяин… — бля, да что же она такая эмоциональная.

— Чаво?

Дора обняла меня так, будто мы женаты пару тысяч лет! Блин, приятно! Если выживем, дам ей конфетку.

— Всё, начинаем операцию "яйки"! Будь чуть позади меня! Вперёд не лезь, твоя задача — прикрытие моей жопы от любой угрозы и надругательств! Задача ясна?

— Да, хозяин!

— Гоу, Гоу, Гоу…

Поднявшись наверх, я внимательно огляделся. Никого, жопа молчит, значит, путь пока свободен! Мерным шагом направился навстречу судьбе!

Бля, я что-то очкую… И это не жопная чуйка! Мне просто стремно. Не думал, что так страшно будет!

"Привыкнешь! Освоишься в своих способностях и навыках, характеристики тоже учитывай, и будет намного проще! И да… Высшая дала добро на прикрытие, если что — поделюсь силой!"

Внимание!

Сообщение от системы!

«Настанет день, и я спущусь с небес на землю. Ты будешь умолять тебя убить. Пощады, снисхожденья не приемлю. Я ненавижу твою ЧИТЕРСКУЮ жизнь».

"Что, двести лет мужской ласки не видала? Спускайся давай, так и быть, утолю твою жажду любви! Предвкушаю твой стон от анала! Будь послушной, Системка, и жди".

" Смертный, я ведь могу и передумать!" — кажется, я задел чувства начальницы.

"Ар! Вот честное слово! Когда-нибудь я на тебе женюсь!!!"

"Ну-ну! Подлиза!"

Пока беседовал с "начальством", успел споткнуться три раза, матюкнуться два раза и разбить нос о косяк! Победитель по жизни.

Дверка в "тронный зал" главного вора столицы была простой, но явно с магическими плетениями! Я не ощущал за ней никого! Интуиция молчит, чуйка задницы тоже. Но я не сомневаюсь, что там сидит тот жирдяй, чьи потроха будут лежать на мостовой в центре города.

— Ушастая, ты что-нибудь ощущаешь за дверкой? — может, у неё получится.

— Нет, хозяин! Дверь запечатывал сильный маг! Только в подчинении у короля есть такие!

— Ясно, тогда пробуем в лоб! Готова?

— Готова, хозяин!

Ээмммм…

"Арушка, любимая, не подскажешь, как вынести эту дверь?" — вот об этом я вообще не думал.

"Клинок Крови трансформируй в Лук Рода, натяни тетиву, я запитаю стрелу маной, достаточной, чтобы снести преграду. Только встань подальше!"

— Принял, выполняю!

Только подумал о клинке, как он оказался у меня в руке! "Рифмоплёт, бля".

— Лук Рода! — пара мгновений, и в правой руке я держал лук. Тетивы на нём не было! Но это только казалось. Стоило моим пальцам мысленно её тронуть, как она сформировалась, такая же чёрная, как и само оружие. Натянул тетиву, и из сгустка серого облака образовалась стрела!

"Запитываю маной. Отпускай по команде!"

"Как прикажете, ваше величество!!!"

"Три… Два… Два с половиной… Два на ниточке…"

"Бля, Ар!"

"Один… Выноси эту хрень!!!"

Отпустил тетиву и стрела, с чуть покрасневшим наконечником, улетела в цель! Промахнуться я не мог, расстояние небольшое, да и дверка немаленькая! По телу пронеслась волна жара, как я понял, это отголосок маны, напитавшей стрелу.

Как только наконечник стрелы коснулся двери, меня и Дору слегка снесло ударной волной. В ушах звенит, сознание плывёт. От двери почти ничего не осталось.

Но самая главная проблема была не в двери, а в том, что находилось за ней! Бля, да там человек семьдесят, с разным видом холодного оружия и с разной снарягой. Минут пять стояла немая сцена! Они пялились на меня, я зыркал на них. Они с ахеревшими мордами, а я с кучей кирпичей.

"Аааааар? Я же сдохну раньше!" — паника, паника, паника…

"Чулок с зенок сними. Бабник хренов!"

Меееедленно, не торопяяяясь, снял с глаз чёрную ткань.

"Ну допустим! Минус десятка три! Но остальные, видимо, уже сходили в комнату раздумий!"

"Призывай Клинок Крови! Секирой бесполезно, лук тоже отпадает, а копьём в таком тесном помещении смысла нет размахивать".

— Клинок Крови! — и шёпотом добавил — Дора, бей из тени, скрытники на тебе! — то, что хвостатая меня услышала, я не сомневался, так как ощущал её горячее дыхание на своей шее! Блин. Я её точно трахну!!!

"Клинок я запитала маной, плюс в тебя немного влила! Твои статы увеличились где-то в четыре раза! Больше ничем помочь не могу! И так почти всё за тебя сделала! Удачи…"

"Чмок!"

— Лебят! Давайте жить длужно? — эхх, как не успокаивай нервы, ничего не выйдет. Надеюсь, хоть голос не как у осипшей мыши.

С минуту мы играли в гляделки, но я упорно сдерживал свою позицию! Соперник в игре «молчанка» сдался первым!

— Кто ты, незнакомец? — говоривший был весьма спокоен.

— Разве это важно? Я просто человек, который дико желает открутить яйца вашему главному!!! — главное в разговоре с врагом — не показать свою слабость! Эхх, как же мне не хочется испытывать судьбу. Рано ещё, опыта мало. Но что поделаешь, приперло.

— Просто человек. Ухум… Не думаю! Ты не человек, но вроде и не монстр.

— Уверен в этом?

— Монстры либо убивают, либо дохнут при попытке сожрать кого-нибудь! А ты ведёшь вполне конструктивный диалог!

— Может, я УМНЫЙ монстр?!!! — а оскал получился недурной! Некоторые разумные даже начали пятиться!

"Ты хоть сам понял, что сказал? Умный монстр… Ахахах…" — казалось, Арсания щас умрёт от смеха!

— С какой целью ты сюда пришёл, мы уже поняли. Но неужели нужно испытывать судьбу и пытаться убить всех без исключения? — а вот это уже серьёзное заявление, которое противоречит моей "божественной миссии".

— С какой целью ты тянешь время, я догадываюсь. Но неужели нужно испытывать моё терпение? — я начал ощущать такой же прилив сил, какой влила в меня Ар, когда взламывал королевскую оружейную. Кстати, Ворум явно узнал "свои" вещи, которые мы с Дорой на себя напялили. Но не возмущался! Даже разговора на эту тему не было. А что это значит? Правильно, нас тупо используют. И я догадываюсь, кто именно.

"Ты на что намекаешь, смертный?"

"Ар, вот лично к тебе никаких претензий! Ты вообще у меня душка! Чмок!"

"Говнюк". - вот честное слово, если бы я её сейчас видел, то картина была бы забавная! Покрасневшая моська "начальницы", зарытая в ладошки и…

— Эй, вторженец!!! Ты слышишь, что я тебе говорю? — из розовой мечты меня вывел голос этого типа, которого я, кажется, прирежу первым.

— Я что-то интересное пропустил?

— Да ты аху…. - договорить он не успел, так же как и я сообразить, что произошло! Столб яркого изумрудного пламени прошил полностью всю комнату, в которой находились неприятели. Я и Дора отделались лишь лёгким, временным ослеплением и парой ожогов. Раны, впрочем, быстро затянулись, костюмчик работал на совесть.

Внимание!

Активирована способность "Везунчик"! Атакующий маг плохо скорректировала направление атаки и уничтожила врагов рядом с тобой!

Внимание!

Высшая решила, что ты совсем охренел и заблокировала твою способность "Везунчик" на две недели по Земному времени.

Внимание!

Сообщение от Системы!

ЧО, СМЕРТНЫЙ, ВСОСАЛ? ИБО НЕХУЙ!!!

"И я тебя люблю, блять…"

Недолго думая, мы с ушастой отправились наверх. От того места, где должен был находиться глава ауешников, ничего не осталось! И что теперь делать? "Ар?"

"Чего тебе?"

"Что мне делать? Я даже не понял, "объект" сдох или свалил."

"Сдох. Иди добивай остальных, там сотни три осталось!"

"Фуухххх, спасибо, родная!" — хорошие новости всегда радуют.

"Сказать тебе, кто виноват в блокировке твоей способности? Хи-хи!"

"Я уже сам догадался! Выебу и высушу."

«А…а…ну…» — это была явно не Ар! А значит, это та самая системка, которая меня ненавидит! Гыыыыы!!!!!!

Выбрались мы минут через двадцать. Петлять по этим коридорам не очень понравилось! Но нас никто не задерживал, видимо, вся сила воров была выпущена на скотобойню.

— Дора!

— Да, хозяин!

— Когда будет "мясо", действуй по своему усмотрению! Но будь осторожна! — и чмокнул её в щёчку!

— Как прикажешь, хозяин…

Диспозиция снаружи впечатлила! Да тут хрен поймёшь, кого бить, кому помогать, а от кого бежать. Я не так себе представлял сражения средневековья. Это же просто бойня, все против всех. Но это если не приглядываться! Всё встало на свои места, когда я проанализировал ситуацию. Рыцарей королевской армии ни с кем не спутаешь, доспехи, плащи, все навороты. Около тысячи мелких, но очень зубастых существ кушали каких-то ребят в серых плащах. Так и запишем: "зубастики — друзья наши!". Ну и полчища разумных разных рас, кричащие одно и тоже: "За Лияну Шерлис!" Лияна, хм, где-то я уже слышал это имя… Ладно, это всё потом, а сейчас нужно завалить побольше врагов, опыт лишним не бывает!!! Ну что, Агрона, благословишь меня?!!!

«Больше крови, смертный!»

«Ничего против не имею!»

Разбежался я конкретно! Еле сумел притормозить, иначе бы сам размазался. В такой мешанине решил испробовать копьё Ужаса! И скажу я вам, ребята, нехуй с ним связываться! Лёгкая царапина, и любое существо превращается в мумию, полностью иссохший труп. Причем прииссушении тел мой организм наливался какой-то странной энергией! Я всем телом ощущал, как начинает съезжать крыша, но пока терпимо!

Когда какой-то не шибко умный товарищ решил воткнуть мне кинжал под лопатку, соболезновали ему все, от меня до бухающих скелетов.

Эм… Чего? Бляяя, кажется, я поплыл!!!

— Бро, не парься, всё гуд! Смотри, летит!!! — это что, обкуренный мертвяк? Да что за?

Обернувшись, еле успел уйти с траектории полета топора, который метил мне прямо в… Яйца! Ну, сука, молись… — Лук Рода!

Стрела, запитанная маной хрен пойми кого, снесла эту тварь, что кинула в меня топор, и ещё человек шесть. Последующая атака клинком Крови унесла еще десяток двуногих в мир иной, или как тут говорят? Один раз я слишком рьяно начал размахивать копьём. Услышав хруст внутри себя, решил замедлить темп, нужно сначала организм прокачать. А то мало ли что.

Краем глаза заметил, как Дора с двух лапок метает сюрики прямо в черепа врагов. Пока любовался этим зрелищем, почувствовал жгучую боль в левом плече. Посмотрел в ту сторону и увидел торчащую стрелу. Резким движением правой руки выдёргиваю лишний предмет в моём плече и уворачиваюсь от секиры, которая пролетела в миллиметре от моего носа. Резкий выпад сокращает жизнь этого смельчака на сто процентов. Недолго думая, трансформирую клинок в лук Рода, пытаюсь стрелять, но на бегу сталкиваюсь с двумя мечниками.

Из-за непривычной скорости не успеваю остановиться и трансформировать лук обратно в клинок, так что приходится надеяться на удачу и прочность лука и блокировать удар первого мечника. Моё оружие оправдало все ожидания и даже больше, так что при столкновении моего лука с мечом врага, последний отлетел на пару метров, упал, выронив меч, а там его догрызли зубастики. Второго быстро добил клинком.

Всё закончилось довольно-таки быстро. Бойня стихла, оставив после себя залитую кровью землю, выпотрошенные тела, оторванные конечности и прочие «прелести». Я насчитал примерно шестьдесят три комплекта останков, потом сбился!

Во время боя система, кстати, все уши прожужжала своим пиликаньем… Будет свободная минутка, прочту, что она там накидала мне!!!

А ещё надо найти лекаря, и как можно скорее. Чувствую, стрела в моём плече была не простая, а явно с каким-то ядом или магией.

Глава 10-2. Пророчество

Как только Кирилл и его спутница покинули королевские покои, Ворум отдал приказ своему телохранителю передать послание двум своим приближённым. Гром посмотрел на своего короля с непониманием, но всё же не стал оспаривать решение правителя и, выйдя из комнаты, направился на восточную половину дворца. Ворум же так и остался сидеть на краю своего спального места. Он прикрыл своё лицо ладонями и не смог сдержать слез, ведь понимал, что совсем скоро уйдёт из этого мира навсегда.

Однако он нашел в себе силы, подавил разбушевавшиеся эмоции и спешно переоделся в королевские доспехи, которые, к слову, почти ничем не отличались от обычных гвардейских, за исключением защитной магии, заложенной в металле. Перед выходом из комнаты Ворум ещё раз осмотрел её, словно пытаясь запечатлеть в памяти каждую деталь обстановки. Через минуту он закрыл за собой дверь и быстрым, но твёрдым и уверенным шагом направился на встречу с верными соратниками, которые уже должны были получить его весточку.

В тайной комнате королевского дворца, о существовании которой знали лишь немногие посвященные, атмосфера была напряжённой. Воздух сгустился настолько, что его буквально можно было резать ножом.

Комната относительно небольшая, в центре стоит круглый столик на пятерых участников, освещает помещение масляная лампа, висящая на тонкой металлической цепи прямо над столом, чтобы удобнее было работать с документами. Стены, пол и потолок были каменными. Как говорится, строили на века. И правильно. Не будет нужды делать "евроремонт".

Сейчас за столом в напряженном молчании сидели трое — король, эльф и маг. Трое, объединённые общей тайной.

Ворум. Король людей в этом фэнтезячном мирке выглядел как Шварценеггер в пору своей молодости. Высокий, плечи широкие, руки сильные и мускулистые. Глаза карие, волосы чуть ниже плеч, нос с горбинкой и явными следами переломов.

Крида. Маг высшего уровня, глава гильдии волшебства и основательница магической академии. За ее плечами сто с лишним лет опыта в боевых действиях! Красивая внешность. Длинные волосы, кончики которых ласкают её упругую, манящую попку! На вид ей лет тридцать, но вполне может стать конкуренткой более молодым девицам на кастинге в порностудии.

Уриус Лукинарум. Перворождённый. Эльф, который был одним из первых существ его расы, кто спустился в этот мир. В войне между расами был личным телохранителем королевы Лияны и одним из главных свидетелей её перерождения в богиню справедливости и чести! Возглавлял воинов Ворума в борьбе за трон тринадцать лет назад. Внешность была обычная для остроухой расы. Пепельные волосы до лопаток, заплетенные в косу, глаза чуть шире обычных, зрачки отдают лиловым цветом. Длинные ушки торчат не вверх, а в стороны. Тело худое, но жилистое и мускулистое, тренировки на протяжении шести сотен лет дают о себе знать.

Крида и Уриус были единственными, кому мог на сто процентов доверять король. У него, конечно, были два сына, дочь, жена и приближённые, но…

— Что ж, Крида, Уриус! Раз уж мы здесь собрались, не будем откладывать дела в долгий ящик, — начал свою речь Ворум. — Вы оба знаете о том, что случилось со мной в детские годы! И что должно произойти, когда придет время, — его слушали внимательно и не перебивали. Дисциплина у короля всегда на первом месте! — Так вот, это время пришло. Сегодня ночью я общался с избранным. И ему нужна наша помощь. — Ворум на минуту замолчал, чтобы его речь переварили.

— Мой король! Позволено ли мне задать вопрос? — Уриус не стал дожидаться продолжения речи.

— Слушаю.

— Вы точно уверены, что это Он?

— Не сомневайся! Ещё вопросы? Нет? Тогда глянем на карту!

Крида щёлкнула пальцами и на столе сформировалась карта местности, на которой будет проходить операция.

— Я и моя личная гвардия расположимся в квадрате 2. Крида, ты возьмешь третий квадрат. Уриус, ты возьмёшь первый! Далее… Возьмите вот эти амулеты, они будут подсвечивать неприятеля, убивайте всех, никаких пленных быть не должно. Даю вам зелёный свет на использование всех способностей, которые у вас есть, Он должен выжить… Во что бы то ни стало.

— Мой король! Разрешена ли магия призыва?

— Крида, лично тебе разрешаю, но повторю… Только тебе! Призывать исключительно временных и максимально подконтрольных существ.

— Мне этого достаточно!

— Начинаем по моему сигналу. А дальше на своё усмотрение. У вас десять минут на подготовку.

Время разговоров закончилось, настало время действий. Уриус и Крида, встав и поклонившись, отбыли занимать свои позиции, попутно завершая необходимые приготовления.

Король немного посидел, прикрыв глаза, потом тяжело вздохнул и покинул комнату.

****
Звезда только начала свой восход на горизонте. Все, кто принимает участие в битве, расположились на своих местах и ждали сигнала.

— Юлена, начинай! — Ворум отдал приказ и отошёл на свою позицию.

— Как прикажете, мой король! — ответила лучшая ученица и подопечная Криды.

В следующий миг небо осветилось ярким изумрудным пламенем. Магия была направлена на тот объект, который по разведданным являлся борделем местной знати. Нужно отдать должное мастерству королевских волшебников! Единственное, что почти спасло здание и прилегающую к нему территорию, это защитная магия предателей короны! Но эффект атаки впечатлил всех! Судя по показаниям меток, которые обозначали расположение и количество вражеских сил, на корм Высшей ушло минимум сотен восемь разумных! Дело в том, что удар пришёлся не только на внешнюю территорию, но и землю пропахал метров на десять в глубину! Как раз катакомбы задело…

— Сотник! Бери свою роту и приступай к выполнению задачи!

— Да, мой король! Вильнюс, слушай мою ко…

Дальше Ворум уже не слушал, отрешившись от происходящего. Его взору предстала картина, которую он ждал долгих пятьдесят шесть лет. Прекрасно понимая, что его ждёт, он не отступил от своего предназначения! — Только не подведи, Кирилл Смирнов! — на лице Ворума появилась слабая ухмылка.

Даже во время дворцового переворота не было такой мясорубки, как сейчас. Люди гибли сотнями за минуту. Маги, тяжёлая пехота, стрелки, скрытники… Каждый выполнял свою задачу, не зная, что за этим последует!

Уриус, которому была отведена роль основной ударной силы, стоял у окна и ждал сигнала. Он не боялся, много веков уже сражался с самыми разными существами, от людей до самых настоящих драконов.

— Командир Уриус! Всё готово!

— Хорошо. Ждите.

— Слушаюсь!

Перворождённый знал, что есть те, кто предал короля и тайно служил главе воровской гильдии. И он даже знал, кто именно…

— Десятник Орэм! — эльф, как и приказал король, решил действовать на своё усмотрение.

— Командир!

— Бери своих подчинённых и выполняй приказ номер семь!

— Да, командир! Слушаюсь!

В этот момент прогремел взрыв такой мощи, что содрогнулся весь город! Столб изумрудного пламени дал Уриусу знак, что настала пора свести старые счёты…

"Лияна Шерлис! Прошу! Благослови меня и моих людей на этот бой. Даруй нам защиту от зла земного! От шальной стрелы врага нашего! И от чар волшебства враждебного!!!"

"Благословляю тебя и людей твоих! Во имя добра и справедливости, защити честь свою и род свой! Уриус!!!"

— Сотники! — почти прокричал эльф. — Богиня справедливости и чести благословила нас на бой грядущий! Следуйте приказам, отданным мною! Примите судьбу свою и дайте знать врагам нашим, кто хозяин этой земли!!!

— За Лияну! За короля нашего! За детей наших! Ураааааа… — в один голос прокричали почти две тысячи людей, эльфов и зверолюдов!

"За Эллель… Только бы у Орэма всё получилось…"

***

— Кумино сэнт ант дьял формюн! — Крида готовилась к спецоперации. Призыв семи сотен существ! Фириды — кровожадные, но убить их проще, чем бомжа в тёмной подворотне. Но их много… Очень много!

Умирают они, кстати, только с третьего раза, так как способны к репликации. Первый удар — их стало двое! Второй раз — трое, а потом пшик- и исчезают. Главное, нанести удар по исходной особи, реплики исчезнут сами.

— Ххххозяйййййкааа! Мы прииишшшшлии на твой зоффффф! И готоффффы слушшшшить тебе…

— Умничка, приказ вы знаете, выполнять! Мирных горожан не трогать, врага я подсвечу!

— Слушшшшаюссссс! — приказ Крида отдала ментально! Удобная способка, но активируется только на момент призыва.

Весь город окружила стена пламени, повсюду раздавались крики, мольбы и стоны, воздух пропах запахами гари, горящей плоти, крови и смердящих внутренностей. Метки, подсвечивающие неприятеля, помогали воинам королевской армии не убивать простых горожан.

В одном из непримечательных домов собрались одиннадцать эльфов. Все они были лучшими убийцами Уриуса. Они служили ему верой и правдой на протяжении пяти веков. И прекрасно знали, что выполнить приказ обязаны в любом случае, иначе…

— Все уяснили план прорыва и дальнейшие действия? — Орэм последний раз задал этот вопрос подчинённым.

— Да, командир!

— Начинаем.

За считанные секунды деревянный пол в доме был вскрыт. Под ним крылось широкое отверстие, ведущее в тоннель. Орэм прыгнул первый. Он никогда не прятался за чужими спинами, за что и заслужил уважение среди вверенных ему бойцов. Все они были отчасти скрытниками, но убивали кровожадно и не любили "крысить".

— Красный1 — чисто!

— Красный2 — чисто!

— Внимание всей команде! Третий навык!

— Есть, третий навык! — в один голос ответила команда своему командиру.

Этот тоннель рыли в такой глубочайшей секретности, что даже Ворум не знает о его существовании. И посему посторонних тут быть не могло. Но бдительность терять нельзя ни в коем случае. Мало ли что. Весь путь занял минут семь. И, наконец, команда Орэма достигла своей цели.

— Синий1, прощупать помещение за стеной!

— Одну минуту… Ощущаю четверых разумных!

— Хм… А где же пятый?

— Ждём три минуты. Приказ Уриуса выполняем в любом случае! Даже если пятый не появится.

Ждать, однако, не пришлось. Стена, отгораживающая эльфов от их целей, внезапно исчезла, осыпавшись песком. Только многовековая выучка и стальные нервы не дали эльфам запаниковать…

В помещении, которое ранее закрывала стена, стояли трое мужчин и одна женщина. Все они были приближёнными короля, которые регулярно присутствовали на разного рода великосветских приемах и балах. Двое из них были людьми знатными, судя по всему, ничего тяжелее письменного пера в руках никогда не держали. Третий мужчина был воином, и сейчас он стоял в полном вооружении. Двуручный меч, латная броня закрытого типа, шлем с глухим забралом и явно магический перстень на указательном пальце левой руки. Магию в перстне выдавало лёгкое свечение и фонящая аура богини крови. Сила у артефакта просто запредельная.

Женщина — маг! Хотя видок у неё был довольно "потасканный", видимо, "обслуживала" местную знать… Ну или этого хера в броне.

— Думали, мы вас не видим? — голос одного из "комнатных силачей" был настолько писклявым, что хотелось его убить в первую очередь.

— А мы и не прятались! Вы уже помолились вашим богам? Нет? Ну, у вас есть пять минут! Время пошло! — Орэм нарочно решил потянуть время, чтобы получше изучить предателей.

— Ты чо нес… — договорить хлюпик не успел! Лезвие клинка вспороло ему горло до шейного позвонка.

— Уб… — вторая "важная личность" тоже не успела договорить. Ему повезло меньше! Голова, слетев на пол, прокатилась к ногам "броненосца".

— Вас двое против одиннадцати! Сдавайтесь, и мы убьём вас быстро!!!

— Разбежался, ублюдок ушастый! Ты не знаешь, с кем связался!!! — за глухим забралом шлема голос "рыцаря" был едва различим.

— Ты прав, я не знаю! Но мой командир передаёт привет!!!

Договорив, Орэм одним неуловимым движением оказался возле шлю… Пардон, женщины-мага. Но не успел нанести смертельный удар! Ему пришлось в срочном порядке уклоняться от огромного меча своего соперника.

— Агрона, даруй мне силу!!! — зов к богине крови дал впечатляющий эффект! Вся броня и меч воина осветились ярко красным цветом, аура вокруг него, примерно на полметра в стороны, начала искажать само пространство.

И произошло это в тот момент, когда к нему вплотную подобрались трое эльфов. Искажение пространства сделало свое дело…

— Разрешаю использовать все навыки, в том числе и навык десять! УБЕЙТЕ УБЛЮДКА!!! — в порыве гнева проорал Орэм своим подопечным! Он понимал, что нарушает клятву, данную триста лет назад! Но он и не планировал возвращаться, оставив свою судьбу богине, которой поклонялся всю свою жизнь…

В следующим миг реальность изменилась. Пропало время, воздух сжался так, что лёгкие хотели вырваться наружу. Цвета исчезли. Звуки пропали, будто перепонки лопнули. Но длилось это недолго! В миг всё вернулось на свои места, оставив Орэма наедине со своими мыслями… — Лияна справедливая! Прошу! Укажи душам моих товарищей путь в твоё царство… — еле дыша произнёс эльф. Он знал, что возвращаться обратно, значит умереть! Но он не мог по-другому, обещания нужно сдерживать…

Глава 11. Корона

Придя в себя, огляделся. Работы по очистке местности тут хватит всем. Ох, долго же придется здесь все убирать. Кстати, я заметил, что меня больше не бросает в дрожь и рвоту от вида потрохов и крови. Прогресс, однако…

И что мы имеем такого, что не может поиметь нас? Встреча с королём, диалог с королём, прощание с королём… Неплохо, мне нравится!

— Дора?

— Я тута, хозяин! — и почему у неё такая счастливая лыба?

— С тобой всё в порядке? — осторожно спросил я.

— Хозяин, я уровень добила… Уряяяя!!! — ладно, пусть потанцует пока, позже с ней поговорю.

О, какой-то чудик бежит в нашу сторону. Судя по всему, он сможет меня вывести хотя бы на десятника, ну или сотника.

— Эй, дружище, не подскажешь, где тут Его Величество обитает?

— Сэр, я могу вас сопроводить к нашему командиру, думаю, он точно знает, где сейчас находится король!

— А кто у вас командир?

— Уриус Лукинарум, сэр!

— Хм, не знаю такого, ну да ладно, веди. Дора, завязывай со своими радостями, вон течка уже пошла. Го со мной.

— Да, хозяин. Ня! — милота в собственном соку. В прямом смысле…

— Прошу за мной.

— Ага…

Шли мы недолго, хоть и приходилось постоянно огибать внутренности и всякого рода дерьмо умерших.

— Командир Уриус! Двое лю… мо… В общем, они ищут Его Величество.

— Знаю вас, ребятки, проходите. — Эльф. Бля, самый настоящий эльф! Круто, мне начинает нравиться этот мир.

Прошли мы в наспех собранный шатер. Явно торопились союзнички.

— Ворум уже в курсе того, что вы у меня в гостях, он скоро будет, — и замолчал, видимо задумался о чём-то. И почему он серьёзный такой, да ещё и смотрит на меня подозрительно? Или это просто мои заскоки? — Пока мы ожидаем короля, можете задавать любые вопросы, не люблю сидеть вот так, в напряжённой обстановке.

— А что ты можешь нам интересного рассказать? — даже не знаю, что у него спросить…

— Да что угодно.

— Пока мы лазили под землёй, какова была обстановка наверху?

— Юлена, она лучшая ученица Криды, основательницы магической академии королевства, вжарила по "штабу" неприятеля мощной энергией изумрудного пламени, и войска, разделённые на три фронта, начали вырезать всех, кто не успел подумать о бегстве.

— Так, стоп. Если я правильно помню, а я правильно помню, то вы начали сражение до атаки Юлены.

— Не может такого быть.

— Может, может! Я у них в тылу общался с одним типом, пока его Юлена не зажарила. И он сказал, что всех, кто относится к воровской гильдии, режут. И меня чуть не порезали. Хорошо, что Юлена промахнулась и попала аккурат туда, где стояли мои сопернички. Я, кстати, так и не узнал, кто там у них боссом был. Но по моим разведданным, их главарь рипнулся. Да и камушек дал сигнал до магической атаки.

— Его убили, но не ты и не Юлена. В той же комнате, где был ты, находился один из приближённых короля. Гнусный предатель. Он тоже мертв, и это главное…

— Уриус, ты какой-то грустный. Может, потерял кого в этом бою?

— И потерял, и отомстил. Это не твоё дело, забудь.

Бля, чувствую себя говном.

— Что касается твоего недоумения по поводу сигнала к началу спецоперации, скорее всего, в дело вмешался кто-то сторонний. Ну, или совершенно другие силы, у которых всегда свои планы на смертных.

— Кажется, я догадываюсь…

"Я тут ни при чём!"

"Угу, если не ты, то тот, кто посильнее тебя будет."

— Как дела, Алёша? — Ворум явился с улыбкой, с которой подыхают самые счастливые люди на Земле.

— Твоими молитвами, Капитан.

— Это в прошлом. Уриус, оставь нас.

— Как прикажете, Ваше Величество!

Как только эльф вышел, Ворум времени терять не стал и выбил почву у меня из-под ног с самого начала разговора.

— Ну что, Кирюха! По соточке? — да ну на хуй? Это что же получается? Не видать мне эксклюзивности в этом мире? Хнык!

— Тебя как зовут? В смысле, настоящее имя.

— Настоящее — Ворум. А прошлое — Александр.

— За знакомство, Александр!

— За знакомство.

Выпили, закусили, выждали пару минут и ещё раз выпили.

— Это что? Сэм? — судя по всему, виноградный.

— Ага, сам гоню! Слушай, времени у меня мало, так что расскажу всё вкратце. Разница, между нами, в том, что тебя призвали в этот мир, а я тут переродился. Сын короля, почёт и признание! Блядство, мать их… Когда мне было семь лет, во сне пришла Она. Несла какой-то бред про избранного, который освободит мир от Разрушителя. Разрушитель этот проснётся в недрах земли, и ничто его не остановит. Кроме тебя, Кирилл Смирнов! Не спрашивай, сам больше ничего не знаю, но самое главное, после сегодняшних событий я уйду, уйду навсегда. Завещание я написал. Осталось только имя туда добавить. Скажи мне, Кирюха, примешь моё королевство в свои руки?

— Чего? — бля, что тут происходит вообще?

— Возьмёшь королевство в свои руки? Знаю, ты в ахуе, но не хочу отдавать свой трон жене или детям, они тут такое начудят…

— Они будут недовольны. А у меня нет желания всю жизнь ходить с мыслью о яде в вине, или кинжале во сне.

— Они уедут после твоей коронации. И никогда не будут претендовать на трон. Об этом сейчас заботятся мои люди. Слушай, я не собираюсь тебя уговаривать, не хочешь, не надо. Просто тебе же лучше будет, особенно в войне Пророчества!

— Наливай, я пока пообщаюсь кое с кем.

— Мог бы уж назвать моё имя, смертный! Здравствуй, Ворум, как ты? Как здоровье? — о, явление чуда народу. Давно я Ар не видел своими глазами. Теперь она, кстати, не такая страшная, как в день нашего знакомства.

— Сам ты страшный, нуб хренов! Ворум, наливай и мне, отпразднуем коронацию этого придурка!

— Арсания? Так… Это… Ты?

— Я, я. Майн Фюрэр, ахахах, да ты не переживай, я дам тебе ещё сутки, но не больше.

Теперь в дичайшем ахуе сидел не я один. Санёк тоже присоединился. Не выдержал давления и начал разливать по третьей. Кстати…

— Ар, тебе две штрафных!

— Эй, смертный, ты там хернёй, часом, не балуешься?

— Эм, нет. А что?

— А то, что ты охренел! Если я напьюсь, то ты можешь пожалеть об этом.

— Сань, наливай на четверых! Дора?

— Хозяин, я не буду. Я лучше вон, хлебуфэк понямкаю! — бляяя, какая же она милашка! Надо её напоить…

— Это приказ! — да, эгоист, да, скотина, но надо же и мне веселиться?

— Дда, ххозяин…

— За меня! — провозгласила тост Арсания. Никто не посмел ей возразить.

— Народ, вы тут поворкуйте пока, а мне с системой надо разобраться, все мозги съела уже.

Выйдя из места спонтанной попойки, открыл системное окно.

Однако. К такому меня жизнь не готовила!

Внимание!

2 сообщения от системы!

Сообщение 1. "Смертный, ты умертвил более 40 разумных за несколько часов. Лови плюшку!"

Глазастый ужас. Активная способность. Теперь ты можешь не надевать чулок на зенки. Просто скажи фразу "буркалы рулят", и все обоссутся по твоему велению. Ну, или не все, там как фартанёт.

Сообщение 2. "Слушай, Кирилл, может, бухнём и помиримся?"

Внимание!

Получен 3 уровень. Теперь ты могёшь. Грац!

Получен 4 уровень. Ещё 1 уровень, и получишь способку!

Получен 5 уровень. Дорос все-таки до плюшек. Выбирай!


*Сильный иммунитет к яду любого типа и природы. Тебя возможно отравить, но это будет не так просто.

*Усиленный рывок. Разгон больше, прыжок выше, отдыхай, пока летишь.

Получен шестой уровень. Открыт выбор класса. Открыт выбор способности. Ошибка! Провожу анализ твоей нубовской натуры, провожу анализ характеристик, провожу анализ твоего мозга. Исправление ошибок. Анализ завершён.

Получен 6 уровень. Открыт выбор класса. Открыт выбор способностей начального уровня. Открыт доступ в астральное тело без моего вмешательства.

Для подробной информации открой статус и ознакомься со всем тем, что насобирал на свою жопу. Удачи.

Информации много, вопросов еще больше, геморрой растёт по тихой грусти, а времени как не было, так и нет. Нужно отдохнуть сначала, а потом разбираться со всем и всеми. Кстати…

— Ар, а как связаться с системой? — есть у меня одна мысль!

— Просто позови её и всё. — оооу, а кто это у нас такая пьяненькая?!

— Давай быстрее, сэм уходит с невероятной скоростью твоего пердака в день сессии…

— Иду-иду!

«Системка, ответь!»

«Я тут.»

«У тебя есть физическая оболочка?»

«Могу приобрести такую, но максимум на пару часов.»

«Большего не надо. Помириться и бухнуть хочешь? Я не против, присоединяйся к нам!»

«Океюшки!!!»

Вошёл я обратно и тихо присвистнул! Пьяная Ар вливала в Дору какую-то жидкость. Вроде не самогон, да и похер. Ворум разливал следующую порцию уже на пятерых. Сразу за мной в палатку зашла девушка. Ростом невысокая, всего 140 где-то. Не худая, но и не пышка, в общем, внешность ее вызывала обильное слюноотделение. Умилительная мордашка персонажа из анимэхи, розовый оттенок волос, падающих на ровные и нежные плечики, ярко-голубые глаза и… СИСЬКИИИИИ! Четвёртый размер, не меньше! А попка какая аппетитная… Если она и правда только на два часа может принимать физическую оболочку, то нужно успеть её трахнуть! В срочном порядке!!!

— Всем приветик! — от голоса этой сися… системки хочется… Ну бляяяяя, я её точно оприходую! Всё, решено.

— И тебе не хворать, Системка! — я как можно вежливее поздоровался.

— Привет, Кимико, как жизнь? — Ар знала её имя и не сказала мне?

«Может, я ревную? И вообще, ты жениться обещал».

«Тебе надо завязывать с синькой. Она плохо на тебя влияет».

«Пфф.»

— Кимико? Милое имя, под стать твоей красоте и…

— Кирюша, я тебе щас кое-что оторву, — а ведь Ар предупреждала, что могу пожалеть о пьянстве в её компании.

— Мы тут помириться хотим, а ты мешаешь! Ар, успокойся уже, тебя я тоже тра…

— Если будет чем!!!

— Всё, всё, я понял! Кимико, давай жить дружно? Ты мне нравишься, характер, правда, стервозный у тебя, но в остальном ты хорошая. Если будем друзьями, попробую в будущем помочь с твоей «должностью».

— Прошу меня извинить, я просто взорвалась от твоего везения! Надеюсь, что в будущем мы будем верными друзьями!

— За дружбу, дамы и господа! — мысль о том, что Кимико будет на моей стороне, радовала! От таких си… такого союзника нельзя отказываться.

— Уухххх, хорошее пойло, откуда такое? — в своём родном мире я такого не пробовал.

— Настойка на листьях редкого растения Алкун, такое можно найти только на южной границе галактики Морука.

— Мне это ни о чём не говорит, но звучит загадочно! Кимико, так про какие навыки начального уровня ты говорила?

— На шестом уровне тебе доступны две способности начального уровня. Улучшенное зрение и Улучшенное восприятие. Выбирать не нужно, обе способки я загрузила в кусочек твоей души. Также тебе доступен выбор. Либо эти две способности активные, либо пассивные. Что ты выберешь?

Судя по всему, активная способка активируется по желанию, а пассивная действует постоянно. Глупо выбирать их, как активные.

— Пусть будут пассивными.

— Принято, генерирую свойства способностей. Готово! — в глазах защипало на мгновение. Неприятно. Зато я, кажется, осознал, что такое орлиное зрение. Кроме того, я стал чувствительнее к окружающему меня пространству. Восприятие работает лучше, как и обещала Кимико!

— Спасибо, Кимико! — и пока не видит Арсания, поцеловал системку в щёчку!

— Всегда пожалуйста!

— По поводу способки за пятый левел. Я беру *Сильный иммунитет*.

— Как скажешь.

— Так, а что у нас по свободным очкам?

— У тебя есть 40 свободных очков характеристик и 15 свободных очков навыков.

— Пока оставим, как есть. Что с классом?

— А тут всё сложно. Видишь ли, обычно я предлагаю список, согласно характеристике существа. Но ты для меня заблокирован, я выдала сообщение, что доступен выбор класса, но по факту, ты не можешь этого сделать. Высшая вмешалась в это дело. Прости…

— Об этом я поговорю с другой сисястой. Спасибо за информацию!

— Ворум, давай ещё по одной за мир во всём мире!!!

— Как скажешь. — А король-то уже не в состоянии править. Кхе-хе-хе!

— Ар, Дора, давайте быстрее.

— Хозяи-и-ин, я тебя не-н-на-визу. — Так, хвостатой больше не наливать, и так перебор. А секс походу накрылся медным тазом.

Выпили, закусили последним кусочком сыра и, случилось то, на что я не рассчитывал… Я вырубился.


Имя — Кирилл.

Класс — не выбран.

Титул — вселяющий страх (присвоен Высшей при призыве).

Уровень — 6

Способности:

Взгляд смерти — пассив.

Предчувствие опасности — пассив.

Везунчик — пассив.

Рывок — актив.

Улучшенное зрение — пассив.

Улучшенное восприятие — пассив

Сильный иммунитет — пассив.

Глазастый ужас — актив.

Характеристики:

Сила — 35 (+10)

Ловкость — 40 (+10)

Живучесть — 37 (+10)

Интуиция — 48 (+10)

Скорость — 33 (+10)

Свободные очки 40.

Навыки:

Владение мечом — 11 уровень.

Владение копьём — 7 уровень.

Владение метательным оружием — 3 уровень.

Стрельба из лука — 2 уровень.

Тихий шаг — 5 уровень.

Подавление ауры монстра — 5 уровень (Качайся и будешь расти).

Свободные очки — 15.


Взгляд смерти — простые смертные опорожняют кишечник и спешно бегут в Нарнию от одного твоего взгляда. Активация — по желанию. Время действия — пока не отведёшь взгляд. Чем выше ранг способности, тем сильнее эффект.

Предчувствие опасности — мозг не понял, а ты уже увернулся. Легендарный ранг дан от способности "Везунчик".

Везунчик — без комментариев.

Рывок — Смотри под ноги… Я предупредила!!!

Глазастый Ужас — Активная способность. В обычное время твои глаза ничем не отличаются от глаз простых смертных. При активации способности все срутся, впадают в ступор и желают умереть быстро, без боли. Активация — фраза «буркалы рулят», время действия — пока не отключишь, откат — нет!


Проснулся как обычно. На груди слюни спящей Доры, голова пытается сшить белый флаг и с помощью него катапультировать больной мозг. Ночевали мы в какой-то деревянной лачуге. Если мне не изменяет память, то нас сюда «притащил» тот самый эльф. Как его там? Аре… Уро… Ури… Точно, Уриус!

Быстрый осмотр помещения не выявил ничего подозрительного. Лишь на столе возле небольшого камина лежала записка! Я аккуратно встал с кровати, чтобы не разбудить хвостатую, и развернул записку.

«Кирюх, давно я так не бухал, вот честное слово! Благодарен тебе за вчерашнюю вечеринку! У Юлены заберёшь завещание, никаких подвохов и неприятных ситуаций быть не должно. Крида — это наставница Юлены, ушла со мной. Обо всех наследниках и наследницах уже позаботились. С ними всё в порядке, ты там не думай, что я тиран и деспот. В курс дела тебя введут мои приближённые, которым я доверяю больше, чем себе. У них клятва крови, так что не думай о том, что тебе голову откусят, пока ты Дору трахаешь. На этом всё, уверен, ты будешь достойным правителем. Прощай, Кирюха!»

За. Е. Бись…

Глава 12. Кир?

Положив записку от Александра — Ворума, бывшего короля людишек этого мира, я вышел на улицу освежиться. Колодец с морозной водой стоял метрах в пяти от домика, где мы ночевали с Дорэной. Три ведра мне потребовалось на то, чтобы сознание хоть как-то прояснилось, и я вспомнил кусочек вчерашних посиделок. Бухущая в говно компания, танцующая стриптиз Кимико, наша системка. Потом провал в памяти, но кое-что я все же вытащил из цепких когтей склероза. И мне это не понравилось, совсем не понравилось. Вот для меня, мужчины, это вообще позор, вот как я мог так поступить??? Дора ласково подняла моего «дружка» своим ротиком, горячее дыхание и влажный язык сделали своё дело! Потом она села на него и… Я ВЫРУБИЛСЯ! Я, БЛЯТЬ, ВЫРУБИЛСЯ!

Ладно, оставим это в прошлом. Я ведь просто пьян был, так что всё норм. Такое бывает со всеми. Ведь так? Да?

Прогнал я эту мысль подальше и вернулся к ушастой в комнатку. Та уже потягивалась на кроватке и мутными глазами обшаривала помещение. Может, её сейчас трахнуть?

— Хозяин, доброе утро! А где это мы?

— В раю, Дорушка, в раю!

— Хозяин? Вы что, хотите сей… — договорить она не успела.

Мда, кому-то придётся стирать постельку. А что вы хотели? У меня с момента призыва секса не было. Вчера вырубился, зато сегодня наверстал! К тому же, Дора сама хотела!

— Хозяин! Мне теперь неловко перед вами.

— Расслабься, будешь хорошо себя вести, добавки получишь! — она ведь не девственница была, чего ж так краснеет? Личико цветом может соперничать с маком из Чуйской долины. Эх, самки! Не поймешь их. — «Собирайся, идём в мой дворец».

— В смысле? — И так не узкие глазки хвостатой стали ещё круглее.

— Без смысла! Отныне и навеки, я не только твой хозяин, но и король! И зови меня… Хм… МОЙ ПОВЕЛИТЕЛЬ!!! Мухахаха… кхе, кхе, блять. Так, всё, пиздеж отставить и топай за мной.

Пока беседовали о дальнейших похотливых делах, добрались до главных ворот в центральное кольцо города. Тут нас встретил какой-то мужичок в белой униформе и с самой дебильной улыбкой, которую я когда-либо видел!

— Сэр Кир, вас уже ожидают в приёмной Его Величества! Прошу, идите за мной. — Кир? Что это значит?

— А кто меня ожидает, уважаемый? И перестань пялиться на мою собственность! — этот извращуга, не пряча свои зенки, пялился на задницу моей Доры, оторвать бы ему голову!

«С каких пор ты таким ревнивым стал, придурок?!» — насмешливый голос Ар не спутаешь даже с… да ни с чем не перепутаешь.

«Я не ревную, просто Дора моя, и не ебёт!»

— Вы сами всё увидите, идите за мной!

— Долго ещё? — оказывается, прорываться в покои короля быстрее, чем официально идти в приёмную.

— Уже пришли, входите!

Мы оказались в какой-то тесной комнатке, рассчитанной примерно на пять человек. Голые каменные стены, один стол и пять стульев- вот и вся обстановка. Делегация, ожидающая нас, состояла из девушки — мага и эльфа, с которым мы уже знакомы.

— Всем драсти! Уриус и, я так понимаю, Юлена? — с самого начала встречи я решил сделать максимально серьёзное лицо.

— Всё верно, Ваше Величество! — уууу, крутяяяяк!!!

— Что ж, опустим формальности и перейдём к делу! Что мне нужно от вас узнать? Какая в городе сейчас обстановка, и какого хрена я тут нахожусь?

— Мой король! Это место защищено от внешних воздействий вообще, и от магии в частности. В связи с этим, наш разговор будет проходить именно тут! Кстати, завещание Ворума я уже отправила в нужные руки. — А у Юлены-то голос, что надо. Да и внешность хороша.

— Судя по твоей мордашке, Юлька, ты тоже умеешь читать мои мысли. Как и ты, Уриус!» — я ткнул в сторону эльфа указательным пальцем. — В связи с этим, приказываю выдать мне инструкцию, как скрывать свои мысли от других любопытных существ.

— Это невозможно, сначала вам нужно освоить магию, мой король. — Эх, не прокатило.

— Ладно, хай с ним. Мне в принципе похер, так что давайте побыстрее разберемся с делами насущными. Я вам расскажу немного о себе и своих планах на будущее. Вы меня внимательно выслушаете, потом зададите пару вопросов, и я отправлюсь в покои отдыхать, идёт? Отлично. Значит так, мне глубоко срать на всякие там проблемы внутренней и внешней политики, дипломатические реверансы, кулуарные интриги, так что оставьте это на усмотрение уполномоченных товарищей. Если же нужно будет решить что-либо силой, тогда я сам разбираться буду!

Что могу сказать о себе? Я высокомерный, немного нервный, грубый и самонадеянный — в общем, очень своеобразная личность. И да, я довольно похуистически отношусь к тем и тому, что меня вообще не интересует. Что касается планов на будущее, то мне нужна армия! Такая большая, которую только удастся собрать. Я понятия не имею, когда она мне понадобится, но она понадобится. И да, зовите меня по имени. У меня всё! Вопросы?

— Мо… Сэр Кир, вы хотите сказать, что все государственные дела, за исключением военных вопросов, вы оставляете на соответствующие компетентные органы?

— Именно.

Эльф и Юлька переглянулись ахуевшими глазами. Но видимо смирились с моей пришибленной натурой, так как возражать не стали.

— Вопросов нет!

— Отлично. Пару дней по пустякам меня не трогать. Вольно.

Апартаменты моего величества не отличались от комнат прошлого хозяина. Видимо, это они и есть. В принципе меня все устраивает, так что менять ничего не буду. Плюхнулся и растянулся на кровати. Дора легла рядом, при этом попыталась меня обнять, но мне не до этого… Хочу отдохнуть и собраться с мыслями.

Фууууххх, как же трудно изображать максимально строгий и бесстрашный вид. Нет, серьёзно! Я вообще до сих пор до конца не осознал, что в другой мир попал. И не смирился с этим. Мне страшно, стрёмно и одиноко. Это как сон, который уже несколько дней подряд снится. И я не знаю, рад буду или нет, если проснусь.

«Кирюша, не хочу тебя огорчать, но это не сон. Твои чувства вполне понятны. Ничего страшного, привыкнешь, обживёшься, да и я подскажу и помогу, если что!»

«Ар, можешь сейчас побыть со мной? Пока Дора спит, поговорить нужно».

— «И о чём же?» — Арсания — первая моя союзница и, по совместительству, наставница в этом мире! Страшная, как Смерть, но в то же время ласковая и хорошая девушка. А ещё она грубая, бессовестная, а иногда и просто невыносимая, как жена байкера, родившегося в кокаиновой пыли под рокот группы «Король и Шут». Такие вот стороны одной медали, то бишь личности.

— «Скажи мне, что происходит? Почему мой организм довольно легко воспринимает такие перемены в жизни? И почему меня зовут Кир?» — последний вопрос был самым актуальным.

— «Пока ты бухал и пытался трахнуть Кимико, решил подправить себе имя! Якобы не звучит».

— «Ёпт…»

— «Угу. А что касается тебя в целом. Твой мозг попал под влияние системы, и теперь твои способности, свойства организма и кривые руки всецело зависят от тебя и твоего развития! Если по-простому, то считай, что ты заново родился и развиваешься так, как сам выбираешь».

— «И крыша у меня едет тоже из-за влияния системы?» — как вспомню минувший бой и обкуренных мертвяков, так в дрожь бросает.

— «Не только, тут ещё влияют боги, покровительство которых ты выбираешь».

— «О как. Ясно! И что мне теперь делать?»

— «Пока что, просто отдыхай».

— «Всеми конечностями ЗА!!!» — и вырубился…


Статистика главных действующих лиц на момент, пока они спят!

Имя — Кирилл.

Класс — не выбран.

Титул — вселяющий страх (присвоен Смертью при призыве).

Правитель королевства людей (присвоен по завещанию Ворума).

Уровень — 6

Способности:

Взгляд смерти — пассив.

Предчувствие опасности — пассив.

Везунчик — пассив.

Рывок — актив.

Улучшенное зрение — пассив.

Улучшенное восприятие — пассив

Сильный иммунитет — пассив.

Характеристики:

Сила — 35 (+10)

Ловкость — 40 (+10)

Живучесть -37 (+10)

Интуиция — 48 (+10)

Скорость — 33 (+10)

Свободные очки 40.

Навыки:

Владение мечом — 19 уровень.

Владение копьём — 15 уровень.

Владение метательным оружием — 5 уровень.

Стрельба из лука — 9 уровень.

Тихий шаг — 6 уровень.

Подавление ауры монстра — 8 уровень (Качайся и будешь расти).

Свободные очки — 15.

Глазастый ужас. Активная способность. Теперь ты можешь не надевать чулок на зенки. Просто скажи фразу "буркалы рулят", и все обоссутся по твоему велению. Ну, или не все, там как фартанёт.

Взгляд смерти — простые смертные опорожняют кишечник и спешно бегут в Нарнию от одного твоего взгляда. Активация — по желанию. Время действия — пока не отведёшь взгляд. Чем выше ранг способности, тем сильнее эффект.

Предчувствие опасности — мозг не понял, а ты уже увернулся. Легендарный ранг дан от способности "Везунчик".

Везунчик — без комментариев.

Рывок — Смотри под ноги… Я предупредила!!!


Имя — Дорэна Таркийская.

Класс — вор, скрытник.

Титул — убийца ночи.

Спутница героя (присвоен во время совестного сражения с тем, кого ты искренне любишь).

Уровень — 27.

Способности:

Незаметная кража — от класса "вор", пассив.

Бесшумное передвижение и скрыт в тенях — от класса "скрытник", актив.

Убийца — от титула "убийца ночи", пассив.

Характеристики:

Сила — 98

Ловкость — 123

Живучесть — 49

Интуиция — 101

Скорость — 117

Свободные очки — 5

Навыки:

Владение мечом — 14 уровень. (новичок).

Владение щитом — 3 уровень. (новичок).

Владение метательным оружием — 150 уровень. (легенда).

Тихий шаг — 96 уровень (мастер).

Взлом замков — 50 уровень (мастер).

Глава 13. Кровавый бог

— «Тоскует девушка, тоскует день и ночь! Никто не знает, как же ей помочь!

Никто не знает, что же ей так надо. Ведь два не лезут ей, а одного так мало!»

— «Пожалуйста, избавьте меня от мучений. Я ведь не сделала ничего плохого. Ну, разве что залезла в королевский сад за яблочком! Но… Я всегда слушала маму, помогала бедным, заботилась о животных и растениях… Ну за чтооооооо???»

— «Мари, если не перестанешь визжать, я петь начну!»

— «Молчу», — дело в том, что многие дамы и господа моего королевства слышали, как я пою. Пьяный. Рамштайн. И многим это не понравилось! Ну как многим, всем без исключения…

И угораздило же меня сходить на охоту, чтоб поднабраться опыта, а поймать воришку людского рода. Ну вот что мне с ней делать прикажете? С одной стороны, её надо наказать по всей строгости закона, но с другой… Нет, это не то, что вы подумали! Она, конечно, секси, и я бы охотно наказал её по-своему, без суда и следствия, но… У меня есть ушастая девушка с хорошей фигуркой и ревнивая начальница. Лучше я сам зарежу Мари, чем отдам на растерзание Арсании. Пожалуй, это будет более гуманно.

— «Сэр Кир! Юлена ожидает вас в приёмном зале с важным докладом», — эх, вот они, суровые будни короля во всей красе. Просил же, по пустякам не беспокоить. Что такого срочного могло случиться?

— «Передай ей, что скоро буду».

— «Как прикажете», — дворецкий поклонился и исчез за массивной дверью гостевого зала.

— «И что мне с тобой делать, Мари?»

— «Понять и простить?» — не выйдет, крошка! До Сани тебе далековато…

— «Сейчас тобой займётся Судья Дрэд, советую не врать ему. А у меня дела важные, встретимся на виселице…»

— «Нет, пожалуйста, прошу, выслушайте меняяяяяяя» — да тут что, все бабы ревут при любом удобном случае?

— «Ладно, но Дрэд тобой всё равно займётся!» — геморрой один, надо на днях в лес сходить, успокоиться…

Оставив Мари на сохранение Дрэду, я так назвал нашего палача, отправился в приёмную, но не в ту, где меня встречали в первый день правления, а в обычную комнату, вполне просторную, существ двадцать тут разместятся с комфортом и потеть не будут. Обставлена она была по моему велению. То бишь просто и со вкусом: стены, потолок и пол из простого камня, отшлифованного до идеально гладкого состояния, ковры, головы — чучела разных животных, три стола на случай множества гостей, скамейки и стулья, в общем, серьезно, но без пафоса!

— «Зачем звала? Если мелочи, то даже слушать не буду».

— «Сэр Кир, я по вопросу строительства магических башен по периметру всего королевства».

— «Ладно, убедила. Что непонятно в проекте?»

— «Прошу взглянуть!» — Юлена разложила карту северного региона королевства, да, там много изъянов и проблем с выполнением задуманного, но я вроде всё вполне доступно объяснил.

— «И? Что не понятного?»

— «Третий квадрат. Оборона со стороны вечного ледника и горы Сальдо. По проекту должно быть пять башен защиты, но местность слегка изменилась с момента последней корректировки. На месте снежной пустыни на два часа от третьей башни образовалась впадина, а на одиннадцать часов от пятой башни образовались две горы, причём подозрительно симметричные друг другу, как будто Создатель решил позабавиться…»

— «Выяснить причину такого образования. Это касается и впадины, и гор. Кстати, глубину впадины выяснили?» — ох-хо, очко мне говорит, что там сюрприз. Большой такой, с тентаклей смазанной в …

— «Она бездонна, сэр Кир!» — при этих словах Юлька опустила голову, будто сама сделала эту аномалию и теперь стоит на ковре перед начальством.

— «Отставить лазание по горам на санках!!! Значит так, на данный момент следуйте проекту, изменения я перешлю через пару дней. Надо подумать».

— «Сэр Кир, позвольте предложить вам отправить группу боевых магов от моей гильдии на поддержку строительства? Мало ли чего ожидать».

— «Разрешаю, ещё вопросы есть?»

— «Вопросов нет!» — пару минут мы играли в гляделки. Я смотрел на торчащие соски Юльки, она на обстановку комнаты.

— «Всё, иди уже, у меня дела возникли неотложные!»

— «Как прикажете!» — и эта туда же, вот почему я не умею порталы открывать?

— «Потому что ты нуб! Мухахахаха!!!»

— «И я рад тебя видеть. Ар, научи, а? Что хочешь сделаю! Только научи, я задолбался уже пешком по столице ходить…»

— «Губу закатай обратно, не созрел ты ещё для взрослых игр!»

— «…»

— «Так, порнуха не в счёт, и вообще я тут по делу. Значит, берёшь свою хвостатую любовницу и пиз… то есть идёшь в деревушку под названием «Лесная». Ты вроде в лес хотел? Вот и прогуляешься как раз. Там тебя встретит один доходяга, возьмешь у него свиток с красной печатью. И пиз… то есть идёшь обратно сюда. На всё про всё два дня», — и не сказав больше ни слова, как обычно удалилась через портал. Чтоб этих магов…

— «Окей!» — давненько от Арсании заказов не было, даже интересно!

Сразу за своей нэко я идти не стал, нужно сперва разобраться с Мари. Блин, и куда мне её девать? Ладно, на месте разберёмся. Так, где тут поворот направо был? А, вот он! Встретила меня металлическая массивная дверь, запирающаяся только снаружи. За ней были слышны стоны и крики многих людей и нелюдей, рьяно пытающихся доказать свою невиновность. Запах крови и боли тысяч мучеников…

— «Фантазию приубавь, придурок! Там всего одна девушка и мужик, который наливает ей чай и спрашивает о погоде!!!» — надо же, смеяться моя начальница не разучилась…

— «Мне скоро даже дышать без разрешения нельзя будет? Хоть как-то снять психологический стресс и то не дадут…»

— «Дрэд, ты не соответствуешь своему образу и должности, почему дверь открыта, а снаружи никого нету? А вдруг пленница сбежит?» — я принял более-менее серьёзный вид.

— «Сэр Кир!» — судья резко встал по стойке смирно и выпучил глаза на заключённую. — «Так это, она и не собиралась бежать. Да и если бы решила так поступить, я бы ей голову отрезал быстрее!» — почему-то я в этом сомневаюсь…

— «Хай с ней, некогда мне тут отчитывать подчинённых! Мари, ты идёшь со мной. Быстро и без вопросов, мля!» — Быть кэпом круто, конечно, но сложно на моральном уровне. Ну, проблемы там всякие, стрессы…

— «Как прикажете!» — такое чувство, что ей вообще пофиг на все или она знала, что убивать её никто не будет!

Пока шли в мою «каюту», я решил немного больше узнать о Мари, и если она окажется полезной особой, то оставлю, а если нет, то будет жалко такие сиськи оставлять на произвол судьбы!

— «Скажи мне, Мари, кто ты такая, где родилась и выросла, и какие у тебя способности?»

— «Я простая девушка человеческой расы, родилась и выросла на границе южных земель в достаточно бедной, но достойной семье. У меня было четыре брата. Отец учил их воевать, биться за себя и семью, что они и делали, пока на нашу деревню не обрушилась «Тьма». Я не хочу об этом говорить, скажу лишь, что все мои родные: мать, отец и братья погибли».

— «Прости… Я тебя понимаю, у самого родители ушли рано».

— «Я привыкла уже, просто не желаю вспоминать об этом. Но раз уж вам так важно это знать, то… Я была далеко от дома. Отец отправил меня учиться в магическую школу для одарённых детей. Я тогда не понимала его решения, пока не отучилась два года. После успешной сдачи последнего экзамена я вернулась домой, но не нашла там ничего. Вообще ничего… Просто пустошь без какой-либо жизни. Я не знала, что мне делать и куда идти, впала в депрессию и прострацию от утраты родных и друзей. Четыре года я бродила по разным городам и сёлам, пытаясь начать новую жизнь. Но везде я была изгоем, меня никто не принимал. Постоянные слёзы, страх и горечь за такой народ, что готов за себя горы свернуть, а помочь другим не в состоянии. В общем, я решила приехать в Токан, думала найду себе мужа, рожу детей и буду жить дальше. Но так и не получилось. В основном это моя вина, из-за моей гордыни я так и не смогла осуществить ничего, кроме того, что помогала всем, кому могла. Видимо, сказалась психологическая травма. Что касается способностей, так я целитель! Кстати, вполне себе неплохой, экзамен я сдала на твёрдую четвёрку!!!» — Она так мило подмигнула мне одним глазом и показала язычок, что я забыл куда и зачем шёл! — «Так что если нужна будет помощь, обращайся! Если не повесишь раньше, конечно…»

— «Не повешу. Мы пришли!»

— «Дора, харэ кочегаром работать, вставай!» — надеюсь, эта ленивая жопа проснётся от моих стуков в дверь и крика.

— «Хозяииииин! Может, вы там без меня? Я так устала…»

— «Ебало топить устала? Давай, поднимай свой зад и пошли, быстрее выполним задачку начальницы, быстрее вернёмся, и дальше будешь подушку обнимать!»

— «Ну хо-ло-соооо, дайте мне две минуты».

— «Жду возле парадного выхода», — так, кажется, насчет Мари у меня появилась неплохая мысля. — «Мари, пошли со мной, познакомлю кое с кем, решим твою дальнейшую судьбу.»

— «Как прикажете!»

— «Да хорош, бля. Как прикажете, как прикажете, достало уже…» — Мари посмотрела на меня круглыми зенками, но промолчала и пошла за мной.

Идея очень простая! Отдаю Мари Юльке на «повышение квалификации» и занимаюсь своими делами!

— «Прошу любить и жаловать! Знакомься, это Мари. Мари, это Юлена, можно просто Юлька!» — главное, сбагрить Мари на волшебницу и свалить по-быстрому…

— «Что здесь происходит? Кто она такая и зачем ты нас знакомишь?» — Юля обиделась, что я пришёл не один?

— «Данный экземпляр талантливой волшебницы требует научить её большему. И я тоже этого требую. Придёт время, и Мари будет мне лишние отверстия на теле залечивать! Всё, я ушёл, вернусь проверю, как вы тут скооперировались».

— «Но…»

Договорить Юлена не успела, я посмотрел ей в глаза, и она сразу поняла, что спорить не стоит.

Отлично, одну самку сбагрил! И как-то закономерно всё получается. Сначала мне выдали читерские статы, читерский клинок, потом скрытника, а тут ещё и хиллка подлетела. Ни разу не поверю, что это случайности.

Дору я встретил у главных ворот, та скучала, прислонившись плечом к стене, и сладко зевала. Миленько!

— «Готова?»

— «Хозяин, а что за срочности? И мне обязательно идти с тобой?» — как только она стала спутницей Моего Величества, начала много спать и ничего не делать. И это не есть хорошо. Так ведь форму потерять можно, тренировки всегда нужны.

— «Обязательно, ты из-за своего безделья скоро всю форму потеряешь, кто меня тогда прикрывать будет? Значит так, судя по карте, нам топать полдня. Название населённого пункта — Лесная. Будешь идти рядом и ныть, что ножки болят. Приказ ясен?»

— «Так точно! Хозяин, а почему бы нам просто коней не взять? В королевской конюшне есть очень быстрые и выносливые экземпляры!»

— «Потому что тебе лень пешком идти!»

Дора обиженно на меня взглянула, но спорить не стала. Спустя полчаса мы вышли за главные ворота столицы и свернули с тракта на узкую тропку, что вела прямиком в лесную чащу.

Воздух стоял необыкновенный! Природа, как же мне не хватало этого в родном мире. Чистейший воздух, многообразие запахов растительности, слегка припекающее светило, насекомые и звери, в большинстве случаев травоядные. Такого блаженства в моём мире днем с огнем не найти даже в самых удалённых уголках планеты, где нет машин, загрязняющих воздух заводов, фабрик и людей, которые думают только о способах своего обогащения. А здесь людихоть и отличаются по нраву и обычаям, но всё же лучше!!!

Пока размышлял о том, о сём, Дора остановила меня, тем самым вернув в реальность. По её беспокойным глазам стало понятно, что впереди нас ожидает сюрприз в виде опыта и трофеев. Кстати, тормознули мы на опушке, возле тропинки ведущей в глубь леса. Запах хвои и мёртвая тишина! Романтика…

— «Дора, я вот ни фига не ощущаю! Скажи мне, в чём проблема?»

— «Скорее всего, засада! Они слишком слабые противники для вас, поэтому вы и не видите угрозу. А я вижу. Примерно шестеро мужчин, разбойники, снаряжение из разряда «чем богаты, тем и рады», как вы любите выражаться, оружие мелкое, в основном дубинки, срубленные наспех пару минут назад. У одного есть старый и неухоженный меч, скорее всего, лезвие уже тупое, им не резать, а только рубить можно!»

— «Ты экстрасенс, что ли? Как ты можешь видеть, кто и как вооружён?»

— «У меня есть врождённая способность, которую не видит система. Если угроза незначительная, то я могу видеть кто и с чем поджидает, но не вижу, где именно. Это трудно объяснить».

— «Хорошо, потом поговорим. Пошли что ль? Негоже в дверях стоять».

— «Угу».

Призвал я Клинок Крови, ибо остальные варианты тут были не совсем уместны. Первое время никаких изменений в обстановке. Лес, тропка, два шагающих тела и тишина. Но не успел я сделать поспешных выводов, как нас встретили «хлебом и солью» у сваленного посреди дороги бревна.

Неудачливый был одет как типичный разбойник: поношенные сапоги, рваные штаны, торс вообще голый, шлема нет от слова совсем, зато дубинку себе нашёл хорошую. Чую дрова нам на ночлег искать не придётся.

— «Приветствую вас, путники! Как вам природа вокруг?» — стоило этому топлес-разбойничку заговорить, как меня чуть не скрутило! У него во рту навскидку осталось зубов десять, да и тем, судя по их виду, недолго осталось. И запашок от него тянулся такой, что впору дома дезинфекцию живности проводить.

— «И вам доброго здравия, уважаемый! Природа что надо! Я вообще лес люблю, здесь не нужно искать дорогу, если заблудился, то всегда встретишь «лесника», который подскажет, как выйти! Дрова за тебя соберут, компанию составят.

— «Чего?» — ну, тут всё ясно и без экспертизы. Извилин нет, инструкцию по эксплуатации мозга не выписали.

— «Слушай, «красавчик», давай ты соберёшь своих пятерых друзей, вы вежливо с нами попрощаетесь, и мы пойдём своей дорогой? Ну вот не хочу я сегодня перед обедом головы отрывать!» — надеюсь, он поймёт, что не на тех сегодня они напали… А, нет, не поймёт.

— «Слышь, братуха, давай ты перестанешь изображать героя перед бабой, отдавайте всё, что у вас есть из ценного и валите нах. Больше я таких предложений делать не буду, я сегодня не такой добрый, как обычно».

— «Слышь, давай ты жопу закроешь, попробуешь включить мозг и подумаешь как выбираться из того дерьма, в которое вы залезли? Ты чего думал, лоха нашёл? Физиономия у тебя, кстати, чмошная, и остатки зубов лишние! Исправить?» — может, я перегнул палку? А пофиг, если надо будет их умертвить, сделаем, хоть мир от заразы почищу.

— «Братва, валите их нах…»

Договорить он не успел, сюрик, выпущенный Дорой, влетел ему прямо между бровей. Остальные пятеро окружили нас, пока я болтал с этим недоразумением. Но бандитам это не помогло. Дора как скрытник после метания сюрикена отправилась в инвиз, скорее всего, сейчас она уже за спинами врага. Ну а я, как обычно, сжал покрепче клинок и встал в стойку. Бегать за ними я не собираюсь, пусть сами идут. Что они, собственно, и сделали. Решив накинуться на меня сразу впятером, они совершили ошибку. До меня им нужно было преодолеть метров шесть, со статами у них явно проблемы, ибо слишком медленные и неуклюжие у них движения. Добежали в итоге всего трое, так как двоих убрала хвостатая. Одного сюриком в горло, другому кинжалом, найденным в оружейной короля, проткнула сердце. А они её даже не заметили.

Убийство двоих из оставшихся пяти сбило с координации тех, кто летел на меня. Я, естественно, воспользовался замешательством разбойников. Резкий обманный выпад, и возвратным движением клинка сношу голову первому. Перекатом ухожу с траектории движения дубинки второго и, вскочив на ноги, движением снизу-вверх вспарываю брюхо и разрезаю лицо несчастному! Честно признаюсь, я предполагал, что оставшись в одиночку, последний бандюга поймёт, что он труп и отвалит, но нет, упёртый попался. Посмотрел на своих недавних товарищей, выпучил глаза и так заорал, кинувшись на меня, что я не выдержал и, трансформировав Клинок Крови в лук Рода, выпустил стрелу прямо в рот крикуну. Не знаю, он меня просто взбесил.

— «Даже не знаю, стоило ли на них время тратить? Опыта почти не капнуло, только развлеклись чуть-чуть и всё».

— «Хозяин, а я считаю, что такие уроды, какими были эти трупы, жить не должны! Так что мы все правильно сделали…»

— «Ты, пожалуй, права. Ладно, пошли глянем по округе где у них лагерь был».

— «Уже нашла! Идём за мной».

— «Угу».

Шли минуты три всего, товарищи разбойничали практически у своего лагеря. Говорил же, что мозгов нет, видимо, врожденная патология. Кстати, ценного у них ничего не было. Судя по-всему, жили они бедно. Ну и хай с ними.

— «Ушастая, глянь на карту, далеко нам ещё?» — что-то меня беспокоит в этой обстановке. Необъяснимое чувство… Нет, не угрозы. Скорее предчувствие какого-то важного события, и как бы я ни хотел его избежать, жопа мне говорит, что не получится.

— «Осталось всего час — полтора… Хозяин?»

— «А? Да, отлично. Будем считать, что полтора. Пошли!»

Путь наш пролегал возле речки «Сан», на удивление чистой и со слабым течением. Почему удивительно? Потому, что омывала она берега свои вверх по течению. Я не стал допрашивать Дору, откуда взялась такая аномалия. Не думаю, что эта информация будет мне полезна.

Спустя час с лишним мы подошли к частоколу маленькой деревушки. Судя по обстановке, сей населённый пункт служил местом торговли купцов и простых крестьян, которые двигаются в столицу. Некоторые торговцы выполняют заказ местных, двигаясь транзитом в Токан. Не сказать, что живут здесь бедно, но и чересчур богатых тоже не встретишь. Здание местной администрации отличается от простых жилых домов только наличием второго этажа и более благоустроенного двора. Как сообщил нам «секьюрити» возле главных ворот, мэр этой деревни мужик нормальный, местный люд не обижает, в коррупции замечен не был, если есть силы и средства, то помогает больным и бедным. Что же, если это правда, то приятная встреча и тёплый приём нам с ушастой гарантированы.

Быстрый обход деревни и расспрос парочки жителей выявил следующее. В деревне мы насчитали тридцать семь деревянных домов, население около семидесяти восьми жителей. Многие уезжают на некоторое время, но вскоре возвращаются. Ещё бы, тихая, мирная и спокойная жизнь всем нравится! В центре деревни стоит здание местной администрации, двери которой всегда открыты всем желающим задать какой-либо вопрос старосте или решить проблемы. Охрана, как говорят у меня на родине, «военизированная», доспехи и оружие поставляют прямиком из столицы. А беглый осмотр обитателей деревни показал, что люди рады жить в таких условиях. Хорошее настроение — залог здоровья!

— «Дора, мне нужно найти одного оборванца. Пробегись пока по деревне ещё раз и загляни к старосте. Скажи, что ты посол от Моего Величества и спроси какая тут обстановка. У меня нехорошее предчувствие. Если поймёшь, что он что-то скрывает, вытряси информацию».

— «Слушаюсь».

Странно, начальница говорила, что меня встретят, а по факту я сам ищу какого-то типа, судя по всему, бедного оборванца. Но если верить в то, что мэр помогает всем, кому может, то тут таких не должно быть, уж больно малое население. Пока искал глазами «бомжа», ко мне подошёл человек… Нет, не просто человек, а целая горилла под два метра ростом, рожа как моих три, килограмм двести мышц и просто звериная мощь, которую чуешь задолго до туале…

— «Ваше Величество! Мне приказано передать вам послание «лично в руки». — Пока он выговорил эти десять слов, перевёл кубометров двадцать воздуха. Ну на хер, я с таким связываться не хочу.

— «Как твоё имя?» — я взял конверт с красной печатью, и просто не удержался от любопытства.

— «Моё имя — Сулим, но все называют «Доходягой».

— «Не похож ты на тощего оборванца. Почему тебя так прозвали?»

— «Это было в детстве. Когда мне исполнилось десять, я весил пятьдесят килограммов, а рост был сто восемьдесят. Но к пятнадцати годам я резко изменился, да вы и сами это видите. Но прозвище осталось».

— «Ясно. Сулим, ты пока посиди вон на той лавочке. Я тебя скоро вызову».

— «Как прикажете!»

Чувство угрозы усиливается с каждой минутой. Раздражает еще и то, что я не могу понять причину и найти источник угрозы. Нужно навестить старосту лично! Здание где он работал находилось как раз через дорогу. Пока беседовал с «Доходягой», приметил как хвостатая заходит к нему в приёмную. И я поспешил к ним присоединиться.

Здание местной администрации не было особой достопримечательностью деревни. Состояло оно из дубовых брусков, снаружи ничем не притягивало взгляд даже тех, кто был здесь впервые. Изнутри отделка из берёзовых досок, дорогих украшений интерьера не было. На первом этаже — приёмная и комната охраны. На втором три кабинета: местная «бухгалтерия», кабинет зам. старосты и соответственно кабинет самого старосты. Дора уже сидела в его кабинете за небольшим грубым столом и слушала рассказ главного.

— «Я всегда помогаю людям за которых взял ответственность, решаю их проблемы от самых мелких до самых серьёзных. Слежу за деревней. Охрана у меня… нас, на высшем уровне. Я не понимаю, что вы хотите от меня услышать?» — так, судя по всему, он говорит правду. Но что же меня тогда так беспокоит?

— «День добрый, уважаемый!» — дверь была открыта, так что я без стука и особых проблем вошёл в кабинет. Я не стал изображать хозяина положения. Но он меня явно узнал, ибо встал со своего стула и поприветствовал не как гостя, а как короля.

— «Ваше Величество! И вам доброго здравия. Леди Дорэна, вы не могли бы подождать меня в приёмной? Простите, но я не могу заставлять ждать Его Величество».

— «В этом нет нужды! Дора, ты почему не предупредила молодого человека о том, что я посещу его лично?» — я максимально реалистично изобразил изумление. Кстати, староста и правда оказался довольно молодым человеком. На вид лет тридцать, каштановые короткие волосы, карие добрые глаза, прямая осанка. Ростом чуть ниже меня, но в плечах широк.

— «Хозяин, я только собиралась сказать об этом!» — и снова невинная моська.

— «Господин староста, скажите, как к вам обращаться?»

— «Аркил Коррумм. Сэр!»

— «Хорошо, Аркил. Вот скажи мне, почему я чувствую, что грядет тотальный писец? И он не обойдёт твою деревню! Уж поверь мне на слово. Я, конечно, не оставлю свой народ на произвол судьбы, но хотелось бы узнать, что тут происходит…»

— «Хорошо, вы правы, Ваше Величество! Вы чувствуете угрозу. Но она не для всех жителей, а лично для вас!»

— «Что ты хочешь этим сказать и что тебе известно? Говори!» — я начал чувствовать жажду крови. С чего бы это? Что вообще происходит?

— «Давай начнём знакомство сначала! Здравствуй, Кирилл Смирнов, я Элонус — бог крови. Очень приятно!!!»

Глава 14. Учитель

В столице королевства, городе Токан, возле главных ворот внутреннего кольца, поглаживая белоснежную гриву королевской лошади стояла Юлена, Архимаг людского государства. Она нежно улыбалась и шептала тёплые слова на ухо Андилии, та в свою очередь благодарно фыркала. Юлена задавалась одним и тем же вопросом с того самогомомента, как король Ворум ушёл, а его место занял загадочный человек из пророчества.

— «Я должна была уйти с ним, почему меня оставили?» — Ноэтот вопрос, увы, так и остался без ответа.

Юлена прижалась к шее лошади и тихо спросила скорее себя, чем Андили.

— Ты тоже не знаешь причину, да?

— Фырр!!!

Тем временем со стороны южных ворот Академии Магии с названием «Икуисэн Таика», что означает «Магия вечна», показалась новая ученица Юлены. Мари остановилась на расстоянии двух шагов от Юлены и с уважением поклонилась.

— Госпожа Юлена, я выполнила ваше задание!

— Хорошо, Мари, я присоединюсь к тебе совсем скоро, а пока отправляйся обратно и жди меня на третьем этаже академии. — Юлена была предельно вежливой по отношению к Мари, девушка отвечала магине тем же, ноони обе знали, что между ними идёт внутреннее соперничество за внимание нового короля. Но обучению магии это не мешало.

Проводив взглядом ученицу, Юлена отвела своего скакуна в конюшню, но возвращаться в академию не торопилась. Ейнужно было подумать. С того дня, как сэр Кир ушёл на «кое-какое дело», прошло уже два дня. «Если вы не вернётесь сегодня, я пойду за вами, сэр Кир!» — сказала она про себя и, убедившись, что Андили накормлена и напоена, пошла в сторону своего дома, коим была для нее академия.

Мари ждала Архимага в назначенном месте, сидя в роскошном кресле. Оно было расшито самоцветами всехцветов радуги и блистало так, что могло показаться, будто это не простое кресло Архимага магической академии, а великий трон гномов, главный трон подземного народа.

Юлена зашла в комнату и села напротив своей ученицы, и её обеспокоенный взгляд не укрылся от цепкого взора Мари.

— Что-то случилось, госпожа Юлена?

— Это моё личное дело! — небрежно ответила Архимаг. Она некоторое время просидела в задумчивости, а затем, кивнув самой себе, продолжила разговор с ученицей. — Что ты знаешь о двеомерах?

— Маги используют их при работе с волшебной энергией. Двеомеры разнятся на множество групп, в зависимости от того, что желает сотворить маг.

— Ты неплохо училась в своей первой школе магов, Мари. Но вот скажи мне, почему целительная магия не имеет ни одного двеомера?

— Магия в целом — это нити. Любой, кто обладает способностью творить волшебство, берёт силу, что течёт в мире и с помощью неё соединяет эти нити так, чтобы получить желаемый эффект. Целительная магия не пользуется такими методами. Для исцеления нужна энергия. Маг вливает жизненную энергию самого мира в тело больного или раненого.

— Хорошо, пойдём со мной. Я покажу тебе больное разумное существо, а ты попробуешь его исцелить! — Юленас хитрой улыбкой посмотрела на ученицу и направилась к двери в потайную комнату. Мари молча шла следом и с восхищением наблюдала за тем, как Архимаг “ИкуисэнТаика” открывает невидимую дверь у стены и снимает все ловушки. А их там было расставлено немало…

Юлена движениями пальцев создавала линии разной цветовой гаммы, затем они смешивались и расширялись до тех пор, пока не образовали подобие двери. Яркие вспышки в разных местах говорили о том, что там были ловушки и, как поняла Мари, они были смертельными и оченьковарными. — Не будет же Юлена ставить бесполезные и показушные ловушки в таком месте? — подумала Мари про себя.

— Ты права, не буду!

— А… Эм… — Мари не посмела упрекнуть свою наставницу в том, что та читает её мысли и благоразумно промолчала, опустив взгляд.

— Готово, входи.

Юлена вошла первой, а следом за ней, не колеблясь, переступила порог магической двери её ученица.

Комнатка была простой с виду, но так только казалось. Полностью чёрные стены, пол и потолок, что не свойственно цветовым предпочтениям Юлены. Магический свет озарял всё пространство. Здесь не было ни столов, ни стульев… Только кованые цепи, прикреплённые к стене, и узник, которому не посчастливилось оказаться в оковах. Он выглядел как простой бродяга эльфийской расы. Мари заметила, что жизнь в нём течёт только благодаря заклинанию наставницы. Рваные лохмотья, которые в своилучшие времена были неплохим плащом до пят, свисали с плеч бедняги, голова была опущена и могло показаться, что жизнь покинула эльфа. Но Юлена произнесла одно слово, и пленник вдохнул воздух во всю мощь своих лёгких.

— Чт… Что вам от меня надо? — немного отдышавшись, узник задал вопрос, который задавал на протяжении уже нескольких месяцев. — Я же вам говорил, что не имею никакого отношения к заговору. Я простой торговец, вожу оружие тонкой эльфийской работы в Токан, — эльф потянулся настолько, насколько смог, чтобы разработать затёкшие мышцы.

Юлена же, казалось, вообще не слушала бедного торговца. Она обратила свой взор на ученицу, смотрящую на эльфа растерянным и непонимающим взглядом.

— Сейчас он снова уснёт, возможно навечно, так что тыхорошенько постарайся, Мари. Если справишься, я отпущу бедолагу, — Юлена усмехнулась, поразмыслила и сказала, — пожалуй, даже возмещу ему моральный и физический ущерб!!!

Мари даже подумать не успела, как пленник снова обмяк, бессильно повиснув на цепях. Девушка уже много раз пользовалась своей магией, вот и сейчас с её рук в сторону груди эльфа устремился голубой поток чистой энергии. На мгновение эльф дёрнулся, и Мари показалось, что всё позади и у неё получилось. Но это продлилось лишь мгновение. Словно тяжёлый груз упал на плечи Мари, онаведь понимала, что если не поможет эльфу — торговцу, то он уже никогда не проснётся. Мысли заметались в голове у волшебницы. Она перебирала в уме множество вариантов, но вскоре поняла, что ей это не поможет. — Нужно успокоиться и сосредоточиться, — подумала про себя Мари. И хотя девушка этого не заметила, её наставница одобрительно кивнула такой мысли.

Сосредоточившись и полностью успокоив свои нервы, Мари вспомнила свою первую школу, где на внеклассном занятии директор объяснял принципы смерти и возрождения.

— Запомните самое главное! Когда существо умирает до своего положенного срока, он отдаёт свою жизненную энергию миру. Целитель берёт эту энергию и залечивает раны или болезни другого создания.

— Директор Каинс, можно ли вернуть к жизни существо, которое покинуло этот мир?

— С каких пор мои ученики стали заинтересованы в некромантии?

— Я имею в виду, можно ли исцелить существо, если его жизненная энергия только-только начала уходить в общую массу энергии?

— Ах вот ты о чём! Да, это возможно, но не так просто, как простое исцеление. Если при обычном целительстве вы берёте энергию существа, которое, скорее всего, умерло лет сто назад, то в вашем случае следует вернуть то, что принадлежит умирающему. Успех зависит от того, как быстро вы начнете действовать, а провал — как долго вы будете тянуть…

Мари вернулась из своих воспоминаний и сразу приступила творить то, что никогда не пробовала делатьраньше. Она начала создавать другое заклинание, чтобы увидеть ту энергию, что уходит от эльфа. Раньше Юленадержала жизнь эльфа в этой комнате, теперь же она отпустила её в свободное плавание. И тут Мари поняла, почему наставница спрашивала про двеомер и его связь с целительством. Чтобы вернуть жизнь этому эльфу, которыйтолько начал уходить из жизни, нужно сначала собрать его жизненную энергию в одно место, а для этого нужно другое заклинание. Плетение нитей…

Через несколько минут эльф открыл глаза. Мари бессильно упала на колени и тяжело дышала.

— Ты свободен, эльф! Твой караван готов к отъезду домой, ая держу своё слово, так что тебя ждёт приятный подарок за службу мне. — Юлена щёлкнула пальцами, и оковы раскрылись. Эльф рухнул на пол, но не почувствовал судороги, только приятное тепло разливалось по всему телу. Он хотел было отблагодарить своего спасителя, но как только моргнул, перед ним предстала другая картина. Он сидел в своей карете, а возница долго смотрел на него неверящими глазами, а потом упал в обморок.


Мари зашла в свою комнату в жилом крыле академии “Икуисэн Таика” и упала на кровать с тяжёлым чувством бессилия.

Юлена шла по длинному коридору академии и думала о том, как лучше использовать талант Мари. — Ты очень способная ученица, Мари. Думаю, сэр Кир по достоинству оценит моё наставление по возвращении домой! — прошептала Архимаг, коварно улыбаясь самой себе. Она вздрогнула, когда кошка резко выбежала из-за угла. Юленавыругалась и с помощью телепортации вернулась к себе в комнату. — Проклятые кошки!

Глава 15. Награда и боль

— Ну, что скажешь, Кирилл? Или мне называть тебя Король Кир? — с усмешкой и долей пафоса спросил староста деревушки «Лесная». Так, по крайней мере, думали я и Дора. Но, как оказалось, это был Бог крови Элонус.

— Предлагаю конструктивный диалог! — думаю, если он хотел бы меня прикончить, то не говорил бы со мной.

— Да не собираюсь я тебя кончать, оболтус. Видишь ли, у тебя в задании было написано, что я занят, так что разговор будет потом. И вот ты стоишь передо мной и срёшься вместо того, чтобы поговорить и свалить обратно. Кстати, пока мы тут болтаем, время снаружи летит быстрее, так что у тебя осталось часов пять, чтобы вернуться.

— Окей, убедил! Так о какой плюшке шла речь, если я выполню квест?

— Тебя это заботит больше всего? — с явным разочарованием спросил бог крови и ударил себя ладонью по лбу. В этот момент мы с Дорой чуть отшатнулись от ударной волны.

— Это один из немногих, по настоящему волнующих меня вопросов, — я постарался принять максимально беззаботный вид, и вроде как получилось.

— Твоя награда в конверте, который ты забрал у моего последователя. Значит так, оболтус, щас ты берёшь ноги в руки и бежишь обратно в столицу, а потом, уже на месте, откроешь конверт и заберёшь награду.

— Что насчёт балахона? Какие у него свойства?

— Неплохо спасает от дождя, — ответил бог крови, что-то записывая в журнале. Но я всё равно уверен, что он увидел мою гримасу, выражающую то чувство, как если бы мне насрали на голову.

Элонус посмотрел на меня пристальным взглядом, будто ждал чего-то.

— Ты ещё тут? — от такого рёва мы с ушастой синхронно подпрыгнули и спешно рванули обратно в Токан.

И тут я пожалел, что не взял парнокопытный транспорт…

***
— Не слишком ли сурово ты с ним обошелся, Элонус? Он ведь ещё только созревать начал.

— Переживёт! Слушай, Арсания, как нам быть с Агроной? Ты ведь в курсе, что я с ней не в ладах.

— Переживёшь!

Арсания вышла из портала после того, как Дора и её хозяин быстро ретировались. Прошлась по периметру комнаты, осмотрелась. В кабинете старосты ничего не изменилось за многие десятилетия, так что, хотя Ар здесь не была уже два века, впечатления остались те же.

Бог крови заварил две кружки травяного чая, и они продолжали мило беседовать до позднего вечера, когда Арсании потребовалось срочно вернуться в Токан.

— Видимо, Кирюша наш успел вовремя! — Ар даже улыбнулась тому, как все-таки мотивируют божественные силы Бога крови.

— Ар, не присылай его ко мне в ближайшие лет сто, пожалуйста. Он настолько непредсказуем, что стоит присматривать за ним, но в то же время и опасаться.

Арсания в ответ лишь фыркнула и открыла свой излюбленный портал. После того, как тот схлопнулся Элонус вздохнул с облегчением и продолжил рутинную работу с кучей бумаг. Он ведь всё-таки староста деревни «Лесная»…

***
— Хозяин, тебе не кажется, что мы поступили неправильно? — голос Доры в сторону уносил встречный ветер, так что я ни фига не расслышал, но суть её обращения понял.

— Завтра отправлю их обратно с гонцом, он передаст записку с извинениями, и ведь мы их по сути не крали, а лишь позаимствовали! Можно сказать, на нужды государства. Дора, мы при всём желании на своих двоих не успеем добраться до столицы за пять часов, так что заткнись и пришпорь своего коня.

Только я прокричал последнее слово в адрес ушастой, как моё лицо поздоровалось с веткой. Какие же тут невкусные листья деревьев, пиндец меня угораздило попасть в такую жопу. Примерно через два часа мы выбрались из подлеска и смогли вздохнуть с облегчением. В нескольких минутах езды виднелась внешняя стена моего нового дома. На близлежащей территории выполняли свою работу пастухи и фермеры. Я на мгновение засмотрелся на эту пасторальную картину, но посмотрев на закат, решил не испытывать судьбу, окликнул Дору и мы помчались домой. Где ждал меня сюрприз с большой тентаклей в…

Арсания встретила нас возле главных ворот. Купцы и простые крестьяне лениво стояли в очереди на проезд в столицу. Завидев меня поклонились, а я поморщился. Ну не привык я ещё к такому отношению. Беспрепятственно заехав в город, мы с Дорой окончательно расслабились. Но ненадолго.

— Поздравляю, Кирюша, вы успели вернуться! Открой же конверт, забери награду и дуй в спальню того заведения, где вы с ушастой провели первую ночь! — Ар состроила хитрющую гримасу, в которой была изрядная доля усмешки, но больше ничего не сказала и ушла в портал.

— Задолбали эти порталы, обязательно припрягу Юльку научить меня такому трюку.

— Хозяин, не всё так плохо, прогулка на своих собственных ногах куда лучше портала! — Дора решила меня утешить, но посмотрев на мое лицо поняла, что это бесполезно.

— Это ты ему скажи. — Я кивком головы указал на беднягу, которой передвигался на коляске. Судя по всему, ног он лишился на войне, уж больно ровно ему обе конечности отрезало.

Долго с наградой в конверте я не стал нянчиться и открыл его. О Боги! Я, конечно, привык ко всякой херне в этом мире, но чтобы вот так нагло меня кинуть? Бля, да тут же простое письмо на моё имя, что за хрень? Дора долго смотрела на мою красную и злую физиономию, шипящую проклятия в адрес всех богов, причем даже тех, кто вообще не имел отношения к этой награде, но всё же осмелилась задать вопрос.

— Хозяин? Что случилось?

— Ничего, Дора! В том то и дело, что ничего! Если тут не притаился какой-то подвох, и это окажется тем, что я думаю, то ты будешь снимать с меня стресс всю ночь и следующий день. А потом ещё столько же по три раза…

— Э…

— Потом это обсудим, пошли в место нашего первого свидания.

Время близилось к позднему вечеру, почти все жители разошлись по домам. Это, кстати, хорошо, а то задолбали уже глядеть на меня большими глазами и отвешивать поклоны. Таверна с дурацким названием «Заходи не ссы, уходя возьми трусы» осталась без изменений. Мне даже показалось, что тут отдыхают одни и те же люди и представители прочих рас. Не став мешкать, мы подошли к бармену и попытались снять тот же номер, что и в прошлый раз, но он сказал, что номер уже заказан, и нас там ждут. Что ж, отлично, меньше забот.

Несколько мгновений показались мне вечностью, пока я открывал дверь в комнату. Нас там действительно ждали. На подоконнике сидела моя Смотрящая, свесив одну ногу вниз и глядя во двор улицы. Вид у неё был измученный, если такое определение применимо для таких существ, как Арсания. Дору я отправил в кровать отсыпаться, а сам подошёл к начальнице.

Она не повернула головы в мою сторону, казалось, что она вообще только материально в этом мире, а сознанием совершенно в другом. Её красные глаза немного потускнели, а милая, хоть и вселяющая ужас, моська заставила меня подойти ближе и обнять Ар. Что я могу сказать? Больше меня не колбасит от присутствия начальницы, да и концентрация маны вокруг неё как-то ослабела, хоть и немного, но ощутимо. Начать разговор я решился первым, ибо отрешенный вид Арсании был весьма красноречивым.

— Ар, что случилось? И не надо говорить, что ничего, я же вижу.

Смотрящая повернулась ко мне, но из объятий не пыталась вырваться. Ей явно нужна была поддержка.

— Ты открыл конверт? — какой же у неё холодный голос, я даже начал волноваться… За неё?

— Там просто письмо на моё имя. Ар, меня что, так кинули? — надеюсь, Арсания не услышала обвиняющих ноток в моём голосе.

— Сколько раз я тебе говорила, что ты придурок? Прочитай его, от начала и до конца. Вслух.

Под таким магическим давлением я не посмел спорить, видимо, я все же ошибся со своими выводами по поводу этой награды.

— Хорошо, хорошо. Сейчас. Кхм… Кхм… «Привет, аболтус, если ты читаешь это письмо, значит ты ещё жив. Не знаю даже, плакать мне или радоваться, но ты выполнил условия задания, так что читай внимательно и разумей. Скоро начнётся такой звездец, что жопа твоя сгорит при первой серьезной неприятности. Подробности узнаешь от Смотрящей, я лишь скажу так! Если ты не практиковался в искусстве владения разными видами оружия, то тебе жопа. Если твоя пленная Мари не научится сама использовать магию, то тебе жопа. За Дору я не переживаю, она оттачивала свои навыки потом и кровью, но не стоит надеяться на окружающих. Просто поверь мне на слово. Теперь сожги это письмо, а пепел разотри в руках, ты сам поймёшь, какая награда тебе прилетела. Всё, бывай!!!»

— Делай так, как велел Элонус. — Да что такое с Арсанией?

Письмо я поднёс к пламени одиноко горящей свечи и поджег край бумаги. Странно, но огонь не обжигал мои пальцы, так что я смело дождался полного сгорания письма и растёр пепел в руках. И только тут я осознал, что мне подарили в награду. Множество комбинаций атаки, парирования и защиты с разными видами оружия; техника стрельбы из лука, даже тайная, о которой мало кто знал; приёмы рукопашного боя — все это всплыло в моём сознании. Чёрт, от такого потока новой информации голова загудела, пришлось стиснуть зубы. Ар наблюдала, как я корчусь на полу, а Дора… А Доре просто похер, она негромко храпела и даже не потрудилась хоть один глаз приоткрыть.

Как только меня малость отпустило, Ар продолжила разговор.

— Только не думай, что можешь так просто использовать эти приёмы, тебе нужно много и усердно тренироваться.

— Это я уже понял. Слушай, Ар, давай я немного отдышусь и приведу мысли в порядок, а то сгорю на хрен…

— Я пока закажу чего-нибудь поесть. — Всё с тем же похерфейсом Ар удалилась на первый этаж заказать ужин, а я попытался расслабиться и всё хорошенько обдумать.

Во-первых, чтобы с толком пользоваться теми знаниями, что подкинул мне Элонус, а это были именно знания, а не навыки, мне нужно тренироваться. Что ж, я не против, даже наоборот, лучше буду совершенствовать своё тело. Во-вторых, Элонус мне сказал, что грядет жопа, а моя тушка будет непременно участвовать в этой оргии, и я не сомневаюсь в этом доводе. Значит, мне нужно что? Правильно, помимо тренировок смотреть в оба глаза и не расслаблять булки.

В-третьих… Я заебался и хочу спать.

В-четвёртых, Ар вернулась!

— Ужин принесут через пять минут, так что слушай внимательно и не перебивай. — Я уставился на начальницу, как первоклассник на учителя. — Через несколько декад Кимико уйдёт. Да, знаю, что печально, но это факт. Есть вероятность, что она вернётся, но никто не даст гарантий. В связи с этим я, Элонус, Агрона и ещё пара мелких богов улетим её выручать. Молчи, я ещё не договорила! — понял, молчу. — Мы не можем её защитить, зная о том, что за ней придут, это будет являться предательством. Так что не пытайся больше задавать этот глупый вопрос. Всё, что ты должен знать, это то, что теперь твоя жопа не в руках системы, а в твоих собственных — кривых и дырявых. Не дай Элонусу разочароваться в выборе награды. Кстати, твой балахон не только от дождя защищает, в нём нет системных свойств, только магия. Он поможет тебе в бою и находиться в скрыте, но не под носом у врагов, учти это. Всё, я ушла. Удачи тебе!

На этот раз Ар не успела полностью скрыться в портале. Я удержал её за руку и вытянул обратно в комнату. Она недоумевающе на меня посмотрела и даже чуть разозлилась на такой поступок. Но я крепко обнял её и поцеловал в щёку.

— Спасибо, Ар! Я буду скучать по вам всем. Скажи, когда именно Кимико заберут?

— Через две декады.

— Успею, значит, попрощаться на всякий случай! — но мой расслабон развеяла Ар.

— Она заперта. Просто ещё не покинула этот мир. Я должна идти, воспользуйся советом Элонуса и моим. И тогда будет шанс нам снова встретиться. И да… Я прочитала твои мысли, которые ты пытался безуспешно спрятать. В общем… Я тебя. Тоже. — И растворилась в красном тумане.

В дверь постучали и вошла подавальщица. Она поставила на стол тарелку жареного мяса с овощами и одну кружку эля. Одну?

Я посмотрел на беззаботно спящую Дору и всё понял. Пусть пока отдыхает, а мне предстоит трудный и жестокий путь в этом мире. Интересно, как там Макс поживает? Выздоровел он или до сих пор болен? А может, время в наших мирах течёт по-разному и он уже состарился? Так, ладно, это всё прошлая жизнь, ничего уже не вернуть. Сейчас нужно сконцентрироваться на настоящем. Это вопрос жизни и смерти.

Глава 16. От восхода до заката

— Ещё раунд!

— Мой король, все спарринг партнёры на отдыхе. Прошу вас, вам тоже стоит отдохнуть.

— Я сам буду решать, когда мне отдыхать, а когда нет. Я сказал, ещё раунд.

На внутреннем дворе моего замка, уже девятнадцатый день подряд я оттачиваю те навыки, которые удалось получить благодаря знаниям, полученным от Элонуса — бога крови. Сегодня я решил отрабатывать рукопашный бой, но, к сожалению, кандидатов на спарринг было не так много. Да и если честно — сам задолбался уже. Руки болят, ноги болят, рёбра ныть начали, но сегодня крайний день присутствия системы, а это значит, что опираться в дальнейшем придётся только на свой опыт и прокачку тела.

А дворецкий стоит растерянный, будто приказ не ясен… Хотя, ну на хер, надо и правда отдохнуть.

— Отставить спарринг, Дора, заканчивай метать сюрики, пошли домой.

— Да, хозяин! — Она вообще устаёт? Даже не вспотела, несмотря на то, что день довольно жаркий выдался сегодня.

— Дворецкий, найди Юльку с Мари и передай им, что я жду их в гостевом зале через десять минут. — Я обнял Дору за правое плечо и поковылял домой.

К моменту прихода в гостевой зал меня там уже ждали две волшебницы. Изумрудного города, блять. Юлька что-то шептала над дверью, которую за мной закрыли, а Мари нарезала бутерброды с ветчиной и сыром.

Через пару минут всё было готово, и я начал очень серьёзный разговор.

— Юль, надеюсь, ты знаешь, что такое гранатовый сок? — Она посмотрела на меня, как на дурачка… Хотя, почему как?

— Кирюх, ты не забыл, кем был прошлый король? — И морда такая… Фэйспалма только не хватает.

— Точно! Так вот, сделаешь мне литрушку?

— Угу.

Я растянулся на небольшом диванчике, стоящем напротив стола. Мари уже закончила с лёгкой закуской, а ушастая легла рядом со мной, предварительно обвив своим хвостом мои ноги.

— Так спать хочется, что переночевать негде. Мари, как успехи в познании магического ремесла?

Не то, чтобы мне прям сильно волновал этот вопрос, но узнать, что она умеет без системы все же стоит, особенно учитывая, что последняя свалит через несколько часов.

— Успехи у неё превышают неудачи, но учиться ещё многому. В первой школе магии она мало чему научилась, только базовым приёмам, и то далеко не всем.

— Юль, я вроде как Мари спрашивал. — Эх, изобразить сердитый вид мне не удалось по той причине, что я заеб…

— Мне виднее, как она учится, Сэр Кир!!! — последние два слова были явно произнесены с долей издёвки. Да и хрен с ней.

— Просил же, называть меня просто по имени. Значит, без системы лишние дыры на моей тушке все же будут регенерировать, так?

— Угу.

— Хорошая новость. Кстати, я что звал вас. Есть новости с Севера?

— Я завтра буду там, осмотрю всё, и Мари тебе передаст послание.

— Хорошо, тогда давайте уже перекусим и отдохнём. — Никто не был против такого предложения.

***

Проснулся я всё на том же диванчике, того же гостевого зала. Тусклые огоньки свечей явно докладывали о позднем времени суток. Сквозь зашторенные окна пытался пробиться в комнату и успокоить мои нервы холодный свет многочисленных звезд.

Почему я нервничаю? Да потому, что через каких-то жалких пару часов Кимико заберут, и только хрен знает, увидимся мы с ней ещё или нет, но он, как обычно, молчит…

Реальность всегда была и будет суровой, причем в любом из миров, коих, я думаю, не одна тысяча наберется, и если я и понял что-то в своей жизни, так это то, что нужно подстраивать эту заразу под себя и периодически давать ей поджопник, чтоб не возникала. Что я и намереваюсь сделать.

На повестке сегодняшнего вечера несколько вопросов: что делать с пропастью на границе королевства, как ускорить темп развития магических способностей Мари и, самое главное, сколько у меня времени до прихода глобального пиздеца, ведь надо его как-то встретить. Ну там, хлеб, соль…

Дальнейших размышлений я не помню. Сознание как ножом отсекло. Сколько провел времени в забытьи — не знаю, очнулся от приступа дичайшей головной боли и чувства пустоты. Мир как будто бы стал серым и безжизненным. Кимико ушла.

Глава 17. Перемены

— Хозяиииин… Хозяиин… Ну хозяиииииин!!!

— Рррр, Дора, если ещё раз ты залезешь своим пальцем мне в ухо, то клянусь твоей девственностью, я сломаю тебе хвост и засуну туда, где всегда темно и изредка бывает мой хер.

— Хи-хи-хи. Хозяин, какой девственностью? — Дора сегодня такая весёлая, что стало подозрительно. Да и по морде видно, что за этим позитивом она прячет что-то.

— Я просто пошутил.

Такое пробуждение не сулит ничего хорошего, ибо я не выспался. Впрочем, как и вчера, и позавчера. С тех пор, как Кимико ушла, я каждый день провожу на тренировочной площадке. Один раз даже осмелился выйти за пределы столицы, чтобы во главе сотни лучших мечников, десятка стрелков и пяти магов попробовать себя в бою без системы. Оказалось, что я не такой уж нуб, как говорила Арсания, но только благодаря Элонусу. Если бы не его награда, только хрен знает, чтобы я делал.

Вставать с мягкой постели никак не хотелось, но всё же пришлось. Как только я умылся и оделся, в комнату постучала служанка. Дора открыла дверь и забрала наш завтрак, поставила стол и, пожелав мне приятного аппетита, всё схомячила. И мою порцию тоже.

— Дора, с тобой всё в порядке? — нет, с ней точно что-то случилось. После ухода системы хвостатая странно себя ведёт. Нет, у всех изменилось поведение и всё такое, но Дора на этом фоне особенно выделяется.

— Да, хофяин. А фто? — хоть бы кусок мяса прожевала, а потом ответила.

— Ты не забыла, что я могу тебе приказать, и ты не отделаешься пустыми отговорками?

— Гм. Хозяин? Ты чего?

— После того, как Кимико забрали, ты странно… Нет, ты ПИЗДЕЦ как странно себя ведёшь! Говори, что случилось, не доводи до греха …

— Хорошо, хорошо. — Дора сразу помрачнела и опустила взгляд на мягкий ковёр. Хмм. Что-то я сомневаюсь в правильности своего поступка. Не перегнул ли я палку, надавив на нее? — Хозяин, в общем. Я родилась в то время, когда ещё не было системы в этом мире. То ощущение, которое я начала испытывать после ухода Кимико, напомнило о тех днях, которые я не хочу вспоминать, но и забыть не могу.

Я, конечно, ожидал чего угодно, но не такого абсурда. Как, блять, она могла родиться два века назад, если она смертная?

— В то время существовало несколько графств зверолюдов, они люто враждовали между собой и каждый правитель грезил тем, чтобы подмять под себя остальных. Мой отец был правителем северных земель, ему помимо воли пришлось втянуться в эту кровавую усобицу. Понимая, что я его слабое место и удобная мишень для врагов, отец, в надежде спасти мне жизнь, еще младенцем отдал меня на воспитание своему другу.

Его звали Кин, он жил со своей сестрой Люси на границе королевства моей расы. Мне было шестнадцать лет, когда всё началось. Мы с дядей Кином возвращались с тренировки и увидели тело Люси. — Дору начало трясти, она еле сдерживала слёзы. — Дядя Кин ушёл по следам убийц, а я втайне пошла по его следу. Шла война, я знала, что лучше бы мне было остаться дома, но я не послушалась дядю. Не смогла оставаться одной, хотела помочь. След в итоге привёл в крепость неприятеля, где состоялся жестокий и кровопролитный бой. Тогда я в первый и последний раз увидела своего родного отца. Его ранили, и я потеряла самоконтроль. Я вылезла из укрытия и подбежала к нему, он был ещё жив. Увы, один из его приближённых оказался предателем и попытался меня убить.

Дядя Кин спас меня ценой своей жизни. Он даровал мне великий дар и в тоже время проклятие. Я не могу умереть от времени, Хозяин! Два века я слонялась по миру, искала убежище от того горя, что познала. В тот роковой день погибли все, кого я любила и кто был мне дорог. И в тот же день пришла система. Не потерять рассудок и разобраться во всём происходящем мне помогла Сирина, богиня добра, без неё я бы, наверное, пропала… — Дора закрыла лицо ладонями и тихо плакала на протяжении долгого времени, а я… А я хотел, чтобы она взяла кинжал и пронзила моё чёрствое и безжалостное, каменное сердце. Ну вот зачем я начал этот разговор? Кто меня тянул за язык? Это же фиаско…

— Дора, прости. Я… — она вдруг прижалась ко мне с такой силой, что я даже договорить не успел.

— Хозяин, впервые за два столетия я встретила человека, от которого не хочется сбежать, который любит меня и заботится обо мне. Ты знаешь, я всё это время держала пережитое в себе, но ты выслушал меня и мне стало легче. Прошлого не вернуть, но сейчас во мне снова появилась надежда на лучшее, так что пообещай, что ты всегда будешь рядом. Прошу тебя!

— Не сомневайся.

Так мы просидели почти до обеда. Светило поднялось в зенит, и его яркие лучи пробились через северное окно, падая на макушку Доры. Ей стало ещё теплее…

***
— Хозяин, ты как ребёнок дерёшься! Ахахаха.

— Кто-то два века оттачивал мастерство, а кто-то три недели.

— С каких это пор ты начал оправдываться? Хи!

На самом деле я поддавался Доре, чтобы развеселить её. Она больше не фальшивила, у нее и правда было хорошее настроение, и я этому радовался!

Выпад, ещё один, возвратным движением выбиваю клинок из рук хвостатой. Её тело по инерции продолжает делать поворот, и в этот момент я бью ей по заднице плоской стороной скимитара.

— Аяяяяяяяя!!!

— Ахахаха, что такое? Попа болит? Иди поглажу!

— Подуть не забудь, выпендрёжник! — От такого крысиного появления Юльки за моей спиной я подпрыгнул на месте и чуть не отложил кирпич. Дора же вообще забыла о своей жопе и начала ржать, как стадо лошадей. Юлька к ней присоединилась почти сразу.

— Юлька, я тебе в письменном виде запрещу использовать порталы на территории столицы. — Чуть покраснев от злости, я всё же повернулся в сторону волшебницы.

— Угу, а какие ещё пожелания будут? Ахахаха, ой насмешил, лишить меня права использовать порталы ты не можешь, ибо придётся всё время быть рядом со мной, чтобы я слушалась твоего приказа.

— Терпимо.

— А если я в душ пойду?

— Дора, тащи перо и бумагу!!!

— Эй, я пошутила. Ладно, всё, больше не буду подкрадываться! И вообще, я тут по делу.

— Я уже говорил, что буду вникать только в военные дела, так что не мешай нам тренироваться. — Дора метнула сюрик мне в голову, но я мастерски увернулся, и он пафосно сгорел перед лицом волшебницы.

— Упс, Юлена, прости, я не специально. — Дора накинула на лицо маску извиняющегося существа, а я ахренел от ответа Юльки.

— Всё хорошо, мои защитные чары всегда работают, а вот Кир в следующий раз не увернётся, это я тебе гарантирую!

— Хи-хи-хи!

— Так, стопэ. Дора, пока отдыхай. — Я повернулся к волшебнице и убрал скимитар в ножны на поясе. — Что там у тебя?

— Про пропасть и симметричные горы на северной границе не забыл?

— Не забыл, давай сразу к делу. Какие новости?

— А новости следующие. — Юлька махнула рукой и между нами появился стол и три походных стульчика. На столе стояли холодные напитки и лёгкая закуска. Естественно, порция Доры ушла ко м… К ней в желудок.

— Рабынька ты моя, не забыла, что ты должна мне завтрак?

— Уфу, не фапыла!!! — Юлька снова принялась дико смеяться над нами. Цирк, ей богу.

— Ладно, Юль, хорош ржать. Так что там на севере?

— А там, Кирюх… Пиздец!!! Большой такой, пушистый и смотрит в нашу сторону своим глазом, да посмеивается.

— Я бы с удовольствием послушал другие подробности.

— Начну с самого важного. Эта пропасть — не пропасть вовсе. Сколько мы ни пытались найти там хотя бы дно, все попытки тщетны. Скорее всего, это портал.

— С чего такие предположения?

— Сегодня утром оттуда вылезло существо. Я никогда такого не видела. Смею заявить, что эта тварь не из мира Эла-Фар. Его пытались прикончить, но Уриус решил поступить иначе. Он приказал скрутить зверушку и заточить. На данный момент она не представляет опасности, мои девочки за ней приглядывают.

— Считаешь, мне стоит туда наведаться и лично всё осмотреть?

— Это не обязательно, там твоих отсутствующих извилин не хватит, чтобы разобраться во всём! — Кха-кха-кха… Дора решила не проглатывать кусочек яблока, а вдохнуть его всей грудью и при этом ржать, как тварь. Я скептически посмотрел на хвостатую, со звериным оскалом принял юмор Юльки и предложил ей продолжить доклад.

— Что по поводу гор, так там вообще проблема глобального масштаба. Они вырастают на три метра в сутки. По моим подсчётам они пробьют небеса приблизительно через десять — пятнадцать лет. Как и почему они растут — непонятно, разрушить их не получается. Нужно искать источник, по-другому никак.

— А ведь меня Элонус предупреждал. Значит так, тупо сидеть и ждать своей участи нам не дадут, так как война грядет. С кем? Да, судя по всему, с теми зверьками, которые лезут с ямы. Задача номер один — найти источник зла. Задача номер два — дать ими пиз… Кхм, по макушке. Юль, используй все силы, которые у тебя есть, но узнай, откуда эта хрень лезет, время у нас пока есть. Но это пока. А я ещё пару недель потренируюсь и выдвинусь к вам.

— Я попробую что-нибудь сделать. — Юлька с улыбкой подмигнула Доре и свалила через портал восвояси.

В следующий раз мне, к слову, не удалось увернуться от сюрика, и он прилетел мне в лоб плашмя, а я пообещал наказать волшебницу. В её покоях. В комнате умываний…

Глава 18. Первый шаг

Прошла ещё неделя после ухода системы. Каждый день я упорно тренируюсь, оттачиваю навыки владения разным оружием, улучшаю приемы рукопашного боя и раздвигаю границы своих физических возможностей. Поначалу было трудно, конечно, но постепенно привык. Порой я восхищаюсь навыками Доры, тем как она виртуозно орудует сюриками и вообще любым предметом, который можно метнуть. Вот и сейчас я сижу на лавочке, на территории тренировочного парка и смотрю, как хвостатая делает пируэты, двигается, прыгает и в полёте сносит по три, а то и четыре мишени. Мой спарринг-партнёр ушёл на длительный больничный из-за своего непрофессионализма. Ну, это я так предпочитаю думать, а на самом деле я просто увлёкся и воткнул небольшой кинжал ему в бедро, хорошо хоть артерию не зацепил.

— Дора, тормозни на пару минут, пошли чайку попьём!

— Хорошо, хозяин. Смотри, я не попала в одну мишень. — И глаза такие расстроенные, как будто бы ей сотни лежащих с ранением в голову фигур мало.

— Действительно, вот уж катастрофа мирового масштаба. Не хнычь и пошли уже, а то Мари все конфетки съест. Без тебя.

— Нееееееееет. Мои конфетыыыыы. — А Дора ещё и погоду менять умеет, вон какой ветер подняла, придётся опять напрягать садовников, чтобы упавшее дерево убрали.

Я, в отличие от ушастой вредительницы, торопиться не стал, пусть там поворкуют вдвоём, посекретничают. Так что к тому времени, как я наконец добрался до беседки, всё вкусненькое было уже съедено, но хоть чай оставили. И то благо.

— Спасибо, девочки, и вам приятного аппетита!

— Хозяин, когда я пришла, тут так и было, честное слово. — Нет, все же не зря говорят, что все кошки наглые.

— Охотно верю. Мари, есть новости с севера?

— Есть, но пока ничего серьёзного. Из ямы вылезли ещё четыре твари и, судя по их поведению, попытались отбить своего пленного. Так что они не просто тупые монстры, живущие лишь на основе низменных инстинктов. Впрочем, на данный момент это спорный вопрос, может, ими кто-то управляет?

— Всё возможно. В нашем случае без достоверных фактов отрицать, собственно как и утверждать, ничего нельзя.

— Согласна. Кстати, госпожа Юлена смогла снести треть территории гор, но при этом потеряла десяток своих магов, они отдали всю свою силу, в том числе и жизненную. Так что попыток разрушить таким образом горы больше не будет.

— УФ. Не понос, так золотуха. Ладно, перерыв окончен. Мари, только честно скажи, как бы ты оценила свою силу в искусстве исцеления?

— Могу вывести яд из организма, колотую и резаную раны затянуть, сквозную дыру залатать, но потребуется отдых после такого. А что?

— Мы едем на север, а если быть точнее, то ты, Дора и я.

— Но госпожа Юлена наказала мне быть в столице, рядом с вами, — протестующе заявила волшебница.

— Вот поэтому и едешь с нами, чтобы быть рядом. Это приказ, и не ебёт. Возражения? — Мари уронила подбородок на стол и с безысходностью в глазах согласилась.

— Вот и отлично. Выступаем завтра на рассвете. А сейчас всем отдыхать.

Дора расценила данный приказ в буквальном смысле и начала тихо сопеть, положив голову на правую руку, прямо за столом. Мы с Мари посмотрели на эту картину и отправились в замок обсуждать завтрашний поход.

***
На северной границе королевства Уриус Лукинарум командовал обороной магической башни, что возвели в километре от пропасти. С каждым днём из неё лезло всё больше тварей, но особых проблем по их истреблению не возникало благодаря изучению первого пойманного монстра. У него было два слабых места: зазор между секциями хитина на шее и брюхе. Во втором случае приходилось либо подныривать под тварь, либо валить с ног, поэтому маги усердно помогали союзникам, так как просто подойти и воткнуть меч в брюхо не получалось из-за смертоносных когтей. Рисковать лишний раз не очень-то и хотелось. Но такие смельчаки всё же находились. Например, сам Уриус.

Сами же монстры были однотипные. Два метра ростом, на морде были только два глаза и челюсть, что состояла из трёх частей, наложенных друг на друга. Короткие клыки росли в шахматном порядке. С головы до пояса по спине шёл очень прочный хитин. Ноги коротки, но руки обладали серьёзной мощью и когтями в тридцать сантиметров. Вместо крови текла лиловая жидкость, которая при попадании на кожу человека быстро её разъедала.

— Держать оборону! — постоянно твердил Уриус. Он сам принимал участие в бою, а не прятался за спинами своих подчиненных. В данный момент он стоял в первой линии и усердно работал клинком.

Тварь наступала с левого бока, но в брюхо ей прилетела шальная магическая стрела. Маги били не особо целясь, промахнуться здесь было невозможно. Эльф встретил следующего монстра блоком клинка и быстрым выпадом в сторону брюха. Лиловая жидкость потекла по латной перчатке Уриуса, но не причинила вреда. Доспех, подаренный ему самой Лияной, не видел серьёзной угрозы на протяжении многих веков. Все, это был крайний монстр в пределах досягаемости, по крайней мере в этой волне. Остальных добьют его воины.

— Перегруппироваться, отправить раненых в лазарет и ждать дальнейших указаний!

И так изо дня в день. Бесконечный замкнутый круг. Казалось, это никогда не закончится.

После недолгого разговора с подчинёнными, Уриус встретился с Юленой, дабы обсудить обстановку и дальнейшую перспективу обороны границы. Волшебница встретила его в своих покоях на верхнем этаже башни, разливая травяной чай по кружкам.

— Здравствуй, Юлена. — Эльф с лёгким поклоном поприветствовал девушку и вошёл в покои.

— И тебе, Уриус, не хворать. Стоит ли поздравлять тебя с очередной победой над очередной волной тварей? — Спросила волшебница с долей сарказма.

— Всё шутки шутишь. А вот мне не до них. Ты заметила, что с каждой волной их всё больше и больше? Что будет с такими темпами прироста через декаду? Через две? — Уриус впервые за долгое время снял ножны и аккуратно пристроил их возле магического посоха волшебницы. Сел напротив Юлены и отпил расслабляющей жидкости.

— Такое даже слепой заметит. А что мы можем сделать? Это ведь не простое вторжение, против нас применили такую магию, что наш мир в скором времени просто рехнётся. Наверное. — Юлена закинула правую ногу на левую и облокотилась на спинку кресла. — В любой другой точке нашего мира магия ведёт себя обыденно, но не здесь. Наши стрелы направлены в одно место, а прилетают в другое. Это как простую стрелу сбивать потоком сильного ветра. Мы, конечно, пристрелялись уже, но боюсь, это только начало. Разогрев, так сказать.

— Нас проверяют, пытаются выявить все наши возможности и слабые места. Если бы били серьёзно, не присылали бы этих созданий.

— Вынуждена с тобой согласиться. Но нам ничего другого не остаётся, только держать оборону. Хорошо, хоть не по всей границе такой мрак.

— Наш король придумает что-нибудь. Обязательно. У него же мыслительные процессы странные, не как у всех.

— Он, кстати, направляется к нам!

— Что? Он совсем рехнулся? А столицу на кого оставит? На Бимма? Он хоть и первый кандидат на временно исполняющего обязанности, но он же баран, нет, предводитель баранов. У него только деньги и шлюхи в голове. — Начал было возмущаться Уриус, но быстро осознал, что это бесполезно.

— Перестань, друг мой! Все боятся Кирилла из-за его покровителей. И если Бимм накосячит, вряд ли ему будет грозить светлое будущее!

— Тоже верно. Но вопрос все же остаётся открытым, на хрена он сюда едет? Погеройствовать хочет?

— Думаю, его величество пожелало самолично всё осмотреть и ознакомиться с обстановкой.

— Час от часу не легче. Но ладно, что уж теперь. Спасибо за чай, Юлена. Меня ждут подчинённые.

— Ну ты это. Заходи. Если что!

— Подражаешь королю? — Эльф наконец-то смог выдавить улыбку, чему Юлена очень порадовалась.

— Скорее, беру с него пример!

— Тогда будь осторожна.

Выйдя из башни, Уриус заметил суету во дворе. Командир одного из отрядов мечников на ходу сообщил эльфу о новой волне тварей.

— Так и дежавю мучить начнёт, — пожаловался Уриус. Затем собрался с мыслями и гаркнул. — Всем приготовиться, держать оборону! Если кто решит сегодня умереть, воскрешу и прибью лично!

***
— Дора, давай шустрее!

— Иду, иду. Ворчун!

— Познакомить бы тебя с моим преподом по основам электротехники. Узнала бы, кто такой истинный ворчун. Всё, время вышло, пошли.

— Мари, о чём он говорит?

— Не знаю, какой-то язык странный, вроде наш, но и не наш вовсе.

— Я вас слышу вообще-то. Кстати, рабынька моя, сегодня тебе повезло. Мы едем на четвероногом транспорте!

— Уряяяяяяяяя!

Как только мы вышли из замка, сразу направились в королевскую конюшню. Выбор там был огромный, но Мари оседлала своего любимца, которого я ей подарил на день рождения. Высокий, статный жеребец с золотистой гривой и не очень умными глазами. Я же лично выбирал. Себе я выбрал коняшку поскромнее, но вроде бы сильного и выносливого. Дора тоже не особо парилась — выбрала конягу покрасивее и с блаженным выражением на морде вырулила во двор.

— Мари, давай ещё раз уточним маршрут. Мы едем не прямиком на север, а сначала на восток. Только вот вопрос, на хрена делать крюк?

— Нужно будет взять с собой друзей. Поверь мне, Кир, они нам пригодятся. В любом случае.

— Ладно, будь по-твоему. Дора, пришпорь коня, мы выдвигаемся.

Путь наш пролегал по степной местности. Благо, там пролегал налаженный торговый тракт, так что мы не заморачивались с картой. Время близилось к осени, но погода ещё стояла неплохая, шубу надевать рано и на том спасибо. Встречные путники, в основном торговцы, встречали нас с поклоном и уступали дорогу, а я как обычно в такой ситуации улыбался в ответ, но в душе морщился. Кто-то из торговцев фруктами угостил нас яблоками, но перед употреблением Мари втихаря проверила их на наличие отравляющих веществ.

— Дора, я тут, кстати, спросить хотел кое о чем. Но говорю сразу, если не хочешь, не говори. Путь у нас просто длинный, а ехать молча скучно. Так вот, чем ты занималась столько времени, пока была одинока?

— Всё хорошо, хозяин, я уже не парюсь о прошлом. Если интересно, то расскажу!

— Конечно интересно, да, Мари? — Я посмотрел на волшебницу, и мы оба с улыбкой уставились на хвостатую. Та посмущалась немного, показушница, и начала свой рассказ.

— Первое время я вообще не знала, что делать дальше. Много путей было. Например, занять место моего отца, но я не лидер и никогда им не была. Все равно бы не смогла удержать власть. Так что решила уйти. Сирина часто ко мне являлась, в основном во снах, но иногда и лично. Она наставляла меня, давала советы и помогала пережить тяготы моего бренного бытия. Долгое время я просто путешествовала по миру, но однажды пришла в Токан. Там я попалась на воровстве, кушать-то хотелось. Я не знала, что торговлей заправляет не глава королевства и столицы, а воровская гильдия. Мне они предложили два варианта: либо смерть, либо отрабатывать. Естественно, я выбрала второе, а после того как отработала долг, мне предложили остаться. Гарантировали кров и пищу. Я согласилась. Особого смысла рваться куда-то еще не видела.

— Эту гильдию мы вынесли?

— Ага. Правда, тогда у нас был другой лидер. Суровый, но справедливый. Подлиз терпеть не мог, но его предал и убил этот жирдяй, чтоб его в аду кастрировали круглосуточно. — Я представил такую ситуацию и решил забыть. — Одна воровка быстро к нему притёрлась и нализала на высокую должность, а меня решила списать, как она заявила «за ненадобностью». Я сбежала и начала прятаться, и тянулось это на протяжении семи лет. А потом меня нашёл ты! — После этих слов Дора немного покраснела и любовно посмотрела на меня. Что ж, приятно слышать, что меня рады видеть рядом.

Пока Дора рассказывала о своём прошлом, время пролетело незаметно. Близился вечер и надо было искать место для ночлега. Но нам повезло. Перед тем как стемнело, мы вышли из степной зоны и упёрлись в лесной массив, где Мари быстро нашла подходящее местечко. Привязав лошадок, мы соорудили костёр, на котором Дора сварила какой-то суп. Поужинали и легли спать. Мари наколдовала защитный экран вокруг нашей поляны. Слабый, конечно, но от простых животных и грабителей поможет.

Впервые за много дней я крепко спал, но радовался покою недолго. Во сне умер мой лучший и единственный друг. В больнице скончался Макс.

Глава 19. Мифрилл

— Барт, ну-ка ударь сюда, клянусь бородой, там что-то есть.

— Ну-ка, разойдииииись.

Дварф ударил своей счастливой киркой по каменной стене. Первое время ничего не происходило, но когда Барт замахнулся ещё раз, стена дала трещину. Потом ещё две, и цепная реакция открыла проход.

— Чтоб мне бороды лишиться! Парни, мы нашли это чёртово сокровище!!!

Группа дварфов закричала от радости, они побросали на пол свои инструменты, обнимались и обещали друг другу бочку эля по возвращении домой. Инвар, порадовавшись со всеми братьями, зарисовал на карте место находки сокровища, главной цели их жизни.

— Квик, запечатай вход! Парни, соберите своё снаряжение. Мы идём домой.

Квик закрыл вход иллюзией простой стены. За это время остальные дварфы собрали свои пожитки и группа, напевая весёлые песни, выступила в обратный путь.

***

Ярко-красное небо озаряло небольшую полянку в лесном массиве. Ранние пташки завели своимелодичные трели. А я все охуевал от того, что мне приснилось. Успокоительная мантра «это был всего лишь сон» никак не хочет вписываться в моё ещё мутное ото сна сознание. Девочки крепко спали, и я не стал их будить раньше времени, уж больносладко и мило они дрыхли! Дора посапывала и пускала слюнки, а Мари свернулась калачиком и что-то мямлила во сне.

Пейзаж завораживает. Наш временный плацдарм находится на краю леса, отсюда видно степь и часть неба на горизонте. Запах хвои дурманит, а ещё я заметил, как одна белочка спиздила мой орешек. Ну и пусть, я не жадный! Пойти что ли прогуляться, пока время есть? Но только я собрался поближе познакомиться с местной природой, как проснулась ушастая, а следом и Мари глазки начала протирать.

— Утро доброе, барышни! Пять минут на умывание и утренний туалет, потом выдвигаемся.

— И тебе того же. — Ответили в один голос обладательницы женских прелестей.

Быстро сделав утренние дела, мы собрали свои пожитки, вышли обратно на степной массив и потопали дальше. Редкие караваны любезно продавали нам некоторую провизию, делились с нами информацией о местах, где мы будем проходить. Если вкратце, то ждёт нас умеренная погода, как минимум сегодня, скорый выход из степной зоны к более привычному зелёному пейзажу с деревьями и зайцами, а там рукой подать и до восточных гор. Вот там то мы и встрянем, ибо идти по ровному полю это одно дело, а по горам лазить совсем другое, уж извините, я альпинистом не был. Судя по рассказу одного торговца, там колея набита, но вся кривая и в общем…

— Благодарю за провизию и информацию, уважаемый.

— Дык всегда пожалуйста, мой Король! — и снова оно. НИЗКИЙ ПОКЛОН! Да сколько можно? Может, внешность сменить?

Я не стал явно выказывать недовольство, а лишь слегка поклонился в ответ и дал распоряжение Мари указывать дорогу дальше. Гор ещё не было видно, но, если судить по словам информационного источника, они не так далеко, как кажутся.

И снова прямая долгая дорога. У меня уже задница онемела от седла, так что пришлось освободить свой транспорт от лишнего груза и идти на своих двоих.

***

— Генерал Уриус, сотник Фарин по вашему приказу прибыл!

— Вольно, Фарин, присаживайся, есть разговор.

В полевом штабе близ Северной пропасти стояла гробовая тишина. Уриус Лукинарум не мог понять, почему крайняя волна тварей была декаду назад. Больше из ямы никто не лез, и это было вопреки логике и предыдущей тактике вражеских сил.

Сотник Фарин являлся первым советником Уриуса, а также близким другом и надёжным боевым товарищем. Он не пропускал ни одной битвы, всегда врывался в строй врага одним из первых. Его когда-то красивое лицо до неузнаваемости изменили шрамы, а глаза вселяли страх и уважение вверенным ему бойцам. Вообще, Фарин стоял выше сотника, но обстоятельства таковы, что бойцов осталось не так много после первой волны. Многие отважные эльфы и люди отдали свои жизни.

— Есть идеи, почему нападения прекратились? Только давай без официальностей.

— Идея есть. И не одна, но… Это только догадки.

— Закончились твари? Перегруппировка? Ждут, пока мы расслабимся и потеряем бдительность? — Фарин только кивнул в ответ на очевидные даже ребенку догадки. — Значит, идей нет…

— Есть ещё одна, но как я и сказал, это только предположение.

— Выкладывай. — Урис заварил две кружки травяного чая и передал одну своему другу. Сам сел за импровизированный стол напротив Фарина и стал внимательно слушать.

— Существует вероятность, что они просто ждут. Но не потери нашей бдительности. А чего-то ещё. Или кого-то. И чует моя задница, что нам это что-то или кто-то не сулит ничего хорошего.

— Конкретнее. Фарин, смело говори всё, что думаешь, сейчас любые идеи нужно рассмотреть.

— Я считаю, что они ждут именно КОГО-ТО! Ведь что им мешает усилить натиск? Отсутствие тварей? Не верю. Иссякли силы для переброски монстров в наш мир? Тоже мало верится в такое. А вот что, если они ждут некое существо, которое даст им гарантии на победу? Они ведь прекрасно изучили нас и, судя по всему, осознали, что донимать нас этими тварями — только время тратить. — Фарин отпил из кружки и закончил свою мысль. — Я только в одном не сомневаюсь. Если в ближайшее время мы не получим помощи, Уриус, то это будет последняя наша битва. А если быть точнее, то последняя ДЛЯ НАС. Битва…

Уриус кивнул другу. Тот сразу всё понял, допил свой чай и молча вышел из большой военной палатки. А вокруг тишь да гладь, да только спокойствия все не видать!

***

Вот и степи плавно перешли в привычные моей душе пейзажи. Жители одной маленькой деревеньки встретили троих путников с душой и теплом в сердце: накормили, напоили, пригласили на праздник в честь прибытия… Меня! Как же всё это достало, ей-богу… Я всё понимаю, король там, все дела, но мне вообще по меди все эти церемонии, если честно. За хлеб-соль спасибо, а остальное лишнее. Скромный я, СКРОМНЫЙ!!!

Пока все танцевали, пели песни и глотали медовуху, я вырвал одну мадам для конфиденциального разговора, так сказать «с глазу на глаз».

— Благодарю за приём тёплый, сударыня! Но, если говорить прямо, то мне не очень нравится, когда мне в ноги кланяются. Давайте как-нибудь разрулим этот момент и разойдёмся? Я и мои подруги сильно устали с дороги и хотим отдохнуть.

— Как пожелаете, мой король! Простите нас, просто мы не видели правителя нашего уже несколько лет, а с тех пор, как вы его сменили, мы вообще думали, что о нас и позабыли вовсе…

— Так, никто про вас не забывал. Всё, отставить сопли!

— Простите…

— Где нам можно расположиться?

— Можете остаться у меня. Дом в наследство достался, комнат хватит.

— Благодарю. Вы пока идите, а я заберу двух неугомонных и, судя по всему, уже охмелевших барышень, и догоню вас. — С лёгким поклоном девушка затерялась в толпе зевак и пьяниц, но направление к её особняку я уловил. Так. Осталось самое трудное. Дора, ну коли не умеешь ты пить, не пей… Ну конечно, почему бы не залезть на стол… А магичка наша тоже не промах, на соседний полезла… Так, пора их тормозить в приказном порядке, завтра ещё спасибо скажут.

***

Восточные горы. Самые красивые места и неразгаданные тайны мира. Здесь живёт множество рас: люди — на предгорье, эльфы — на лесном массиве, близ подножия, дворфы — под землёй, они по праву считаются хозяевами данного клочка земли. Торговля редкими металлами, оружием, бронёй, подземными материалами другого сорта и качества. Всё это проходит через могучие плечи народа гномов. И вот, наконец, спустя полтора столетия их богатства расширились.

Добрую весть принёс Инвар — правая рука короля Арадуна. Широкоплечий, с длинной седой бородой, но неистовой мощью в теле, он был всегда рядом со своим королём. Он помогал Арадуну подняться на законный трон в то время, когда их народ предпочёл междоусобицу простым переговорам. Сам король выглядел не хуже, даже моложе лет на семьдесят. С рыжей бородой и кудрявыми волосами до плеч, он прошёл путь настоящего воина и правителя.

— Мой король! — Инвар преклонил колено и склонил голову перед Арадуном, восседающим на троне из множества драгоценных камней, переливающихся, казалось бы, волшебным светом. — Мы нашли его! Мифрил! В двух декадах пути по пещере Чёрной змеи.

— Встань, Инвар! Не на параде ведь, да и весть ты принёс действительно добрую! — Арадун подошёл к своему лучшему другу и, взявшись за плечи Инвара, с улыбкой добавил. — Сегодня гуляет весь наш народ. От светила горна до пещер темна! Будет много эля и слипшихся бород. А после, в добром здравии пойдём с тобой туда, где мифрила много и золота гора! Где камней, как пыли, под сапогом хрустит, пока печи не остыли, и божий горн горит! Мы сплавим меч, что всех врагов казнит, и добавим вечный для тебя удач магнит…

Арадун ещё долго говорил стихами, таща за собой лучшего друга в большой зал для празднований, а Инвар, утонувший в своих мыслях, представил себя с мечом в руке из самого легкого и прочного металла на свете, доспехах, что отразят любое оружие. И испытал гордость и радость за свой народ!

Глава 20. Мысли в слух

Сколько времени я пробыл в чужом для меня мире?
Сколько приключений там же я нашёл?
Ничто меня не успокоит, и отныне
Буду шагать вперёд я, не боясь попасть в перерождения котёл.
Здесь много чудных мест, что никогда не видел,
И множество разнообразных рас существ!
От огромных варваров, что никому не уступают в силе,
До зверолюдов, дварфов и эльфийских королевств!
Как часто я, в упор не видя знаки,
Сворачивал к обрыву или тупику?
Уже в отчаянии, душой мятущейся заплакав,
Говорил себе, что больше не могу?
Но все проблемы оказались пустяками,
Ведь рядом были те, кого я так любил!
Ко мне на помощь приходили они сами,
Отговорить идти за мной я не сумел!
И понял то, во что я никогда не верил,
Одна улыбка пронзает душу, как стрела,
И мимолётный взгляд мне скажет больше,
Чем книги мудрого волхва.
Теперь я знаю, куда идти мне и что делать,
Как выжить там, где нет места никому.
И если вдруг споткнусь о взгляды, что будут меня злобно сверлить,
Помогут снова встать мне те, кого я так люблю.
***
Над торговым трактом, что протянулся у подножия исполинских гор, всматриваясь в мир, погружённый в сон, тихо напевала колыбельную песнь серебристая луна. Она скромно освещала мир, даря ему спокойствие и незабываемую красоту. Те немногие, кому удавалось в это время стоять на вершине горы, могли лицезреть совершенно другой мир, будто с наступлением, казалось бы, коварной ночи он менялся так, будто ты перенесся через необозримые пространства в другую реальность. Тени кружились в своем мистическом танце, а музыкой для них служили далекие голоса мириадов звёзд. От очень тусклых до самых ярких, они играли свою роль так, как им было предначертано самой судьбой.

Трое путников остановились у небольшого валуна, там где многие караваны торговцев обычно отдыхали перед долгой дорогой. Дора и Мари мирно спали, зная, что эти места под присмотром эльфов. Но я не мог уснуть, глядя на такую красоту ночного мира. Впервые за всю свою жизнь я задался вопросом. Почему я раньше не замечал всего этого великолепия? Почему я просто жил одним днём, думая, что завтра будет таким же, как вчера? Каким же дураком я был. Я жалею, что люди в моём мире хладнокровно и целенаправленно, во имя своей ненасытной алчности разрушают то, что Земля создавала на протяжении миллионов лет. Теперь, видя и осознавая то, как яркий свет городов, блеск фонарей и сияние неоновых огней затмевают ночную красоту, я не мог не задуматься над тем, хочу ли я обратно? — Наверное, нет!

— Что нет? — От такой неожиданности я чуть не свалился с валуна. И как у этой хвостатой получается подкрадываться ко мне так бесшумно?

— Дора, ты хоть предупреждай, когда соберешься подкрадываться. А то придётся вам с Мари продолжать путь вдвоём, а мою бездыханную тушку оставить на корм стервятникам!

— Прости, хозяин, больше так не буду!!! — Аглаза-то какие хитрющие сделала, и улыбку… Чтоб её.

— Почему не спишь? — решил я быстро сменить тему.

— Не знаю. Я просто проснулась, будто так надо было. И тут я услышала, что ты с кем-то разговариваешь. Кстати, кто это был?

— Сам с собой разговаривал. Слушай, сядь-карядом, посмотри на мир и скажи, что думаешь? — Дора присела рядом со мной, обняла правую руку и положила голову мне на плечо. После долгого раздумья, она ответила.

— Красиво!

— Вот и я о том же.

Так мы сидели ещё какое-то время, но организм все равно дал о себе знать, и мы с ушастой уснули, оставшись в такой же позе «мирных созерцателей».

Проснулся я от множества пропущенных сигналов от позвоночника. Дело в том, что во сне я растянулся на валуне звездой так, что поясница была выше ног и рук, так ещё и Дора положила свою ушастую голову мне на грудь.

Кряхтя и ругаясь всеми возможными проклятиями на жизнь, я всё же добился внимания Мари, и она соблаговолила помочь мне своей магией. По телу пробежала волна тепла и позвонки с треском встали на место.

— Фуууух, как хорошо…. А я уж думал не дождусь и помру в ожидании! — Мари, заметив, что слова были адресованы ей, смущённо отвернулась и продолжила собирать свои пожитки, а Дора, залившись краской от смеха, решила задохнуться. Мда, великолепную я собрал компашку, нечего сказать.

— Дора, хватит визжать, как девственница на жертвенном алтаре, успокаивайся давай, нам ещё по горам топать. Кстати, Мари, далеко ещё до города дварфов?

Пристёгнув к своей лошадке последнюю сумку, Мари ненадолго задумалась и посмотрела вверх по тракту.

— Примерно сутки перехода, но если Дора не перестанет заливаться смехом, то поход растянется на пару дней.

— Я тебя понял.

— Ай яяяяяяя. Хозяин, за чтооооо? — Ушастая потирала свою задницу и обиженно на меня смотрела.

— За веселье надо платить, Дорушка! — тут начала ржать уже Мари, но я не растерялся и, потирая руки, со злобной ухмылкой направился в её строну. Смех как-то сам собой улетучился, и мы наконец-то собрались идти дальше.

Примерно половину дня мы топали без приключений. Дора только перестала ёрзать в седле, как Мари вдруг подала знак рукой остановиться. Мы с ушастой слезли с лошадоки подошли к навигатору.

— Что случилось? — я задал банальный вопрос, заведомо догадываясь, что услышу в ответ.

— Видишь за мостом, на той стороне ущелья, остроконечную вершину, будто она образовалась не природой, а руками искусного мастера?

— Вижу, и дай догадаюсь, её высекли сами дварфы? — спросил я у Мари, делая максимально умный вид… Получилось не очень.

— Нет, Кир, создателем этого творения является действительно природа, но дело не в этом. За этой вершиной начинаются владения бородатого народа. Тебе что-нибудь о них известно? — я лишь пожал плечами.

— Просвети.

— Тебе достаточно знать лишь то, что они упрямые и упертые, как ослы. Твёрдые в характере, как скала и просто твёрдые, как кремень. И да, на их землях твои полномочия не имеют никакой силы.

— Понятно, давайте пока просто двигать дальше, а там на месте посмотрим, что сможем сделать. Нам ведь надо поговорить с ними, онине враждебный нам народец?

— В общем нет, если ты с мирными намерениями, но если ты придёшь к ним с мечом наготове, то ты труп.

— Что ж, если так, то будем максимально вежливы и дружелюбны. Пошлите что ли?

— Идём.

Дора, принимавшая в разговоре такое же участие, как и камни под ногами, лишь пожала плечами и с нетерпением отправилась за нами дальше.

Мост, который служил переправой через ущелье Дракона, поразил меня не меньше, чем тот факт, что я нахожусь в другом мире. По словам Мари, много лет назад прямо над нами разгорелась битва между двумя могущественными драконами: чёрным, что своим огнём мог проплавить сквозное отверстие в скале, и зелёным, кислота которого разъедала всё, что находилось у него на пути. Победителей не было в той битве: чёрного дракона разъела кислота, а зелёный лишился своих крыльев и рухнул в то место, где и образовалось ущелье Дракона. Мост соорудили дварфы при поддержке эльфийских заклинаний. На вид он был простым, не считая того факта, что опоры отсутствовали, но как только мы ступили на его поверхность, я всем своим существом ощутил силу дварфской руки и мощь эльфийской магии. И подсознательно понял одну очень важную вещь. Я всего лишь пешка в тайнах мироздания, и если я вдруг исчезну, то мир даже не вспомнит, что я ступал по его тверди. — Я всего лишь пешка.

— Ты о чём, хозяин? — Дора, судя по её взволнованному виду, начала за меня беспокоиться.

— Да так, ничего. — Дора пыталась понять, что у меня на душе, но никак не могла взять в толк, почему я с сегодняшней ночи разговариваю сам с собой. — Просто мысли вслух.

В течение двух часов мы шли молча. Я погрузился в свои мысли, Дора изучающе меня рассматривала. Молчание нарушила Мари, остановившись на склоне горы, где была площадка в несколько футов в диаметре.

— Давайте здесь передохнём? По моим подсчётам, к вечеру мы будем у ворот в цитадель Грумма. Для столь серьёзной встречи с дварфами нам понадобятся силы и ясность ума.

— Силы? Мы же не драться с ними идём? — Я скрестил руки на груди и непонимающе всмотрелся в глаза магички.

— Они не нападут первыми, в этом я уверена. Но ходить по туннелям и величественным залам дварфов не так просто, как кажется. И поверь мне на слово, Кир, бродить по ним придётся долго.

— Хорошо, тебе лучше знать, что нас ожидает.

Быстро перекусив тем, что осталось от нашей провизии, Дора решила вздремнуть, а Мари достала из мешка книгу с какими-то заклинаниями и углубилась в чтение.

— Мари, я пойду прогуляюсь, если что — кричи, — шёпотом оповестив девушку, я начал подниматься наверх, в одно место, которое заприметил по пути сюда. Оттуда должен открываться завораживающий пейзаж.

Поднимался я недолго, да и не собирался отходить от нашего временного лагеря далеко, чёрт знает, что или кто тут может обитать.

На высоте двадцати футов находилось место с ровной площадкой, будто сама природа обустроила это место для наблюдения над своим великим творением. Я уселся поудобнее и, скрестив ноги, облокотился на выступающий снизу небольшой валун.

Перед моим взором открылось настолько завораживающее зрелище, что у меня дух перехватило. Отсюда были видны степная зона, лесопосадки, мелкие поселения людей и других существ. Небосвод кружил мне голову, солнце слепило глаза, но я все не мог оторвать от него взгляда. Чуть сместив взгляд вниз, я оценил великолепие снежных вершин и одиноких деревьев у их подножия. — Этот мир прекрасен!

— Согласна!

— АААА… Да чтоб тебя, ДОРА! — испуганным и в то же время гневным тоном я начал кричать на ушастую. — Сколько тебе раз говорить — не подкрадывайся!!! Я ведь реально мог упасть отсюда, ты своей ушастой головой вообще не соображаешь?

— Хорошо, хозяин, прости! Правда, больше так не буду… — а морду скривила, будто обиделась на мой выпад в её сторону.

— Кир? Дора? Что там такое? — А Мари не дремала и как только я заорал — бросилась нам на помощь.

— Помощь нужна, Мари. Избавь меня от хвостатой, если хочешь, чтобы мы все же добрались до города дварфов.

Дора, судя по всему, серьёзно обиделась и стремглав помчалась вниз.

— Вот блин, — я почувствовал себя скотиной.

— А что с Дорой? И что тут вообще произошло? — спросила Мари, когда поднялась ко мне.

— Свинью увидела. Мари, пошли в лагерь, только притормози чуть-чуть, мне с ушастой поговорить надо.

— Эм, хорошо.

Пока я спускался в лагерь, размышлял над тем, как подоступнее объяснить Доре, что не следует подкрадываться ко мне так, чтобы я кирпичи скидывал, но при этом не обидеть ушастую ещё больше.

Дора сидела между двумя камнями, уткнувшись лицом в сложенные на коленкахруки. Она часто вздрагивала, и я понял, что я не просто скотина…

— Дора, ты ведь понимаешь, что я в порыве гнева на тебя накричал? — вздрагивания прекратились, но ответа я не услышал. — Долго дуться у тебя все равно не получится, уже скоро мы доберемся до места назначения.

— Хозяин, что с тобой происходит? — я уже стоял спиной к ней и собирался уходить, но вопрос, заданный ушастой, застал меня врасплох.

— Ничего. Все как обычно. А ты что себе надумала? — я осторожно подошёл к уже стоявшей во весь свой маленький рост Доре.

— Ты какой-то замкнутый в последнее время, да еще и говоришь сам с собой. Что случилось?

Я не знал, как объяснить ей свои чувства и эмоции по отношению к окружающему миру, но по взглядам, устремлённым на меня (Мари уже спустилась в лагерь), я осознал безвыходность ситуации.

— Я просто проникся обстановкойокружающего мира, посмотрел на него, так сказать, с другой стороны и задумался. Только и всего.

Девочки ничего не сказали в ответ, быстро собрали свои вещи и мы продолжили путь. Что ж, придётся им привыкать.

За остаток дня ничего особенного не случилось, и мы благополучно добрались до ворот в цитадель Грумма. Даже как-то странно, что такие суровые и дисциплинированные дварфы не выставляют посты охраны.

— Мари, так и должно быть?

— Нет, у дварфов всегда охрана стоит на особо важных стратегических местах. Видимо, что-то случилось.

Ладно, деваться нам всё равно некуда, так что я принял решение не отступать и, набравшись храбрости, решительно постучал кольцом, которое висело на одной из дверей.

Глава 21. Полезное знакомство

Праздник по поводу обнаружения столь драгоценного металла, как мифрилл, продолжался уже третий день напролёт. Все дварфы цитадели Грумма вкушали яства, выпивали, дрались и наперебой выкрикивали тосты в честь короля Арадуна. Лучший эль запада лился рекой и неугомонные выкрики о безбедном будущем слышались по всем туннелям цитадели.

— С моей новой бронёй и лучшим молотом, что когда-либо создавали наши мастера, я никому не проиграю, бородатый ты гном!

— Да на кой ляд тебе эти безделушки, если ты без них даже мелкого орка не завалишь?!

— Ба! Да ты на себя посмотри, пьяная бородатая рожа, ты даже не понимаешь, что говоришь.

— Тогда давай проверим! Посмотрим, есть ли в тебе хотя бы капля доблести, чтобы сразиться со мной в честн…

Договорить дварф не успел, ведь ему прямо в крючковатый нос прилетел кулак с соседнего столика, где пьяный мордобой разгорелся так яро, будто началась междоусобная война.

— Ах ты ж низкорослое отребье, да я тебя гоблинам в рабство отдам! — выкрикнул дварф и полез в толпу сородичей с целью не проморгать всеобщее веселье.

Так происходил третий день праздничных гуляний — бессмысленные драки и всеобщее народное пьянство.

Арадун сидел за отдельным столом, стоящим на возвышении, по правую руку от него расположилась Келла, его верная и любящая жена, а слева — Инвар, правая рука короля. Они с довольством и смирением наблюдали за тем, что происходит вокруг, ведь таков был нрав их гордого и сильного народа, народа дварфов.

— Мой король! — Арадун оглянулся и увидел стоящего на одном колене Мадрика, одного из лучших воинов цитадели.

— Что случилось, Мадрик?

— В главные ворота ломятся какие-то люди.

— Люди? Ломятся? — на лице короля дварфов отразилось изумление. — И сколько же людей пытается ворваться в мои владения?

Разговор короля и Мадрика передался по цепочке, и вот уже все потасовки стихли и дварфы застыли в тех позах, в которых были мгновение назад.

— Двое людей, мужчина и женщина, а ещё с ними зверолюдка.

— Непохоже, что людская раса решила объявить о расторжении мирного договора. Мадрик, возьми десяток бойцов и встреть их. Узнай, что им нужно, а я подготовлю приём.

— Да, мой король.

Множество дварфов не обрадовались возникшей ситуации, но всё же прекратили беспорядки, быстро навели порядок в большом зале для празднеств и вернулись к своей работе.

— Да они там что, уснули все разом? И это гордый и сильный народ? Да даже в деревенских школах охранника и турникет ставили, мать их!

— Хозяин, а что такое турникет? — Дора с непонимающей и вопросительной мордой выглядит милее, чем обычно. Хм…

— Не бери в голову. О, кажись идут. Ну слава Ктулху, а то барабанить два часа по воротам такое себе занятие.

Только я успел закинуть мешок с остатками пожиток на плечо, как ворота распахнулись и на меня и мою компанию уставились одиннадцать пар недовольных глаз. Некоторое время мы молча играли в гляделки, но это быстро приелось и стало скучно.

— Кто вы такие и зачем к нам пожаловали?

К счастью, роль парламентера взяла на себя Мари. Вот и славно. Пусть немного поговорит с дварфами, разогреет, так сказать, а я уж как-нибудь притрусь к разговору.

— Меня зовут Мари, я маг королевства Эскир. — Вообще-то, маг у нас Юлька, а ты лишь её ученица. Ладно, пусть говорит что хочет, только бы не во вред ситуации.

— Я Дора, очень приятно.

— А ты кто, юноша? — после долгого молчания меня всё-таки спросили, ну ладно, я тут по делу, так что будем вести себя культурно. По крайней мере, постараемся.

— Я — Кир, король Эскира. Могу ли я увидеться с вашим предводителем? У меня к нему важный и крайне конфиденциальный разговор, — я, конечно, постарался придать себе более серьёзный и солидный вид, но, судя по выражению бородатых лиц, они восприняли мои слова как шутку.

— Король? Ты? Не смеши, малец, я лично знаю короля людей и не припомню, чтобы он выглядел, как ты!

— Ааа, ты, наверное, про того кэпа? Так Ворума уже нет, давненько вы не захаживали к нам в гости. Причем так давно, что я вас вообще впервые вижу.

— Хамишь на пороге моего дома?

— Да что ты. Разве я смею? — надо же, от моей доброжелательной улыбки дварфы только сильнее злиться начали.

— Довольно! — Так, а это кто к нам на беседу вылез?

— Не бери близко к сердцу, Кир. Воин не знает о смене власти в Эскире. Позволь представиться, я Арадун — король дварфов. Добро пожаловать в цитадель Грумма.

***

— Вот значит как. И ты предлагаешь создать конфедерацию на время войны, но… Мы и так союзники, зачем такие меры?

После того, как нас дружески встретили и разместили представители расы дварфов, Дора и Мари отправились на экскурсию по туннелям цитадели, а я с местным королём на конфиденциальный разговор в богато украшенном тронном зале. И честно признаться, зря я в школе не учил историю и обществознание, такие знания пригодились бы в подобных переговорах. Но кто тогда мог знать, на какие тропы меня занесет судьба…

— Согласен, но такой союз подразумевает лишь торговлю и дружеское отношение, но время сейчас другое. Этого недостаточно. Отсюда и предложение. С моей стороны, я обязуюсь обеспечивать вас информацией и посильной помощью магов, а от вашей стороны я попросил бы оружие и доспехи высшего качества.

— Ба! Информацией? Слушай, Кир, я и так неплохо осведомлён о том, что назревает. Что нового ты можешь мне предложить? — вот же упёртый, сразу видно — дварф.

— Ты осведомлён лишь о том, что и так все понимают, я же в курсе всех подробностей вплоть до событий недельной давности. Дабы ты мне поверил скажу, что на севере мои воины и маги сдерживают тварей, что ордами лезут в наш мир, и что-то не похоже, что они лишь скуку разгоняют. Поверь мне, Арадун, скоро тут такой писец будет, что каждому жителю Эла-Фара на шубу и шарфик хватит с лихвой.

— Признаюсь, это мне было неизвестно. Но и я не простак, чтобы поверить на слово тому, кого вижу впервые, пусть ты трижды король Эскира.

— Мне и одного раза достаточно.

Обстановка та ещё. Уже полчаса Арадун размышляет над тем, как поступить, а я сижу и жду его ответа. Конфедерация независимых государств принесёт только пользу нашим народам, в этом я не сомневаюсь, но у каждого свои взгляды и мысли насчет происходящего. И заставлять я его не могу, это факт. Так что остаётся набраться терпения и ждать, пока котелок дварфа сварит какую-нибудь идею.

— Значит, ты просишь с моей стороны оружие и броню для воинов.

— Именно.

— А взамен ты обеспечиваешь нас магами и информацией.

— Угу.

— Даже если я соглашусь, по причинам тебе неизвестным, всё будет готово не раньше чем через месяц, а то и два.

— У нас особого выбора нет. А предложение взаимовыгодное, так что если я как-то могу ускорить процесс подготовки, только скажи, а я что-нибудь придумаю.

— Хм… Хорошо, мне нужно несколько магов, обладающих навыками телепортации, и тогда, думаю, мы сократим сроки на пару недель.

— Завтра они будут у вас. Пять магов Академии хватит?

— Вполне. А сейчас давай отпразднуем наш договор. Уверен — наш эль тебе придётся по душе! Бахахахаха!!!

После подписания настоящего договора мы отправились в зал празднеств. И то, что я там увидел меня ничуть не обрадовало.

— Дора, бл… какого х… ты в гав…? Мы же только пришли, а ты уже нае… в слюни!!! А ты, Мари, куда смотрела? Что нам теперь с этим телом делать?

— Хофииииинн, я н не в гаммммнннноооо! Всё солосо, ик…

— Мари, отведи её в комнату и возвращайся скорее, дело есть.

— Хорошо, я быстро.

Ну и как мне прикажете спасать этот мир, когда меня окружают алкаши и одноклеточные существа без капли серого вещества? Ууууухххх, а эль, кстати, и впрямь неплох. Итак, что мы имеем? Дварфы с нами в конфедерации, зверолюды и эльфы просто с нами, хотя последние по природе своей ставят себя выше других и отказались от взаимности, ведя войну по своему усмотрению. Уриус обещал договориться, но видимо его не очень-то почитают среди своих. Скорее всего из-за того, что он служит королю людей, ну да ладно, его проблемы, главное, что эльфы в стороне не остаются, и то хлеб. Зверолюди, кстати, сами попросились на передовую, а взамен я освобождаю всех их сородичей от рабства, кроме моей собственности, разумеется. Вопли людей, что пользовались и жили плодами работорговли я и слушать не стал, а лишь припугнул, но в итоге все счастливы! Даааа, хоть и сумасшедший мирок, но лучше прежнего, как минимум воздух здесь чистый.

— Кир, я уложила Дору спать и заперла её на замок.

— Молодец, Мари. Вот, это тебе!

— Ааа, Кир, может, не стоит?

— Не боись, напиваться не будем, но расслабиться и отдохнуть можно.

— Х…Хорошо! — ну вот, хоть улыбнулась!

— Мари, расскажи немного об этом месте, а то вам полноценную экскурсию устроили, а я только в тронном зале побывал.

— Ну, цитадель хоть и выглядит снаружи небольшой, но разветвлённая сеть тоннелей весьма обширна. По моим предположениям, в них может проживать и работать до двадцати тысяч дварфов. Я не знаю, сколько ещё тайн в этом месте, но предполагаю, что выходов на поверхность гораздо больше, чем кажется на первый взгляд. Кстати, естественными источниками света дварфы пользуются редко, они подстраиваются под освещение. Во тьме они неплохо видят, а при свете так же, как все наземные обитатели.

— Поэтому здесь так мало факелов или магического освещения. Ясно.

— Нам ещё показали один большой зал, украшенный различными камнями и драгоценностями. Они назвали это место гробницей дварфов. Там покоятся все предыдущие короли и герои, место хоть и мрачное, но достаточно красивое. А в остальном ничего интересного для человека!

— Вот как, хорошо. — Гм-гм-гм, я допил залпом то, что оставалось в кружке и отдал крайнее на сегодня указание. — Вот что, Мари. Пошли весточку в Академию. Завтра у ворот цитадели должны стоять не менее пяти магов, знакомых с заклинаниями телепортации и два боевых мага, на всякий случай. Приказы я сам им отдам.

— Хорошо, сейчас сделаю.

— Пойду я свежим воздухом подышу, а ты не увлекайся тут, иди отдыхай, завтра трудный день.

— Доброй ночи, Кир! — милая и искренняя улыбка от подчинённой сейчас лишней не была.

Выйдя за ворота цитадели, я встретил часового, что недавно сменился. Он подсказал одно замечательное место для наблюдения за периметром, откуда открывался великолепный вид на местность. Поблагодарив, я поднялся над главными воротами, а дальше по незаметной тропинке пошел вверх по склону. Наблюдательный пункт был невелик, и тут уже было занято часовым, что только заступил на пост, но он не стал меня выгонять, зная, что я союзник. Лишь попросил не светиться особо, и рассматривать пейзажи не на виду у других живых существ.

Да, этот мир прекрасен, только вот его не дополняют система, смотрящая и боги. Но когда-нибудь всё вернётся на свои места. Уж мы то всем миром постараемся!

Глава 22. Трудно добываемая руда

Проснулся, как обычно: суета, беспорядок в комнате, две обнажённые барышни, слюни на груди, но… Я трезв и у меня ничего не болит! Хорошо, что я выпил вчера с Мари и больше не прикасался к элю, хоть он и был отменным поилом. Девочки ещё спят, так что я быстро собрался и потопал к местному предводителю бородатого народа, ибо с сегодняшнего дня мы состоим в конфедерации независимых государств на время войны с непонятной хренью, что пытается вылезти в наш мир. Так что вопросов по разработке дальнейших планов слишком много. Я, конечно, не спец в таких делах, но игрушки в моём родном мире дают о себе знать.

Так-с, вроде мне налево. Ага, вот и дверка в тронный зал дварфов.

— Утро доброе Арадун! — я приветственно помахал дварфу, пока шёл на отведённое мне место на против трона.

— И тебе того же, Кир. Не ожидал увидеть тебя так рано. — проговаривая свою речь, Арадун взмахом руки отправил своих приближённых восвояси, чтобы не мешали. Осталась только жена короля-Келла и его правая рука-Инвар. Я ожидал увидеть на этом мероприятии и мага по имени Квик, но по неизвестной мне причине, он не явился.

— Вчера я был трезв, так что сегодня преисполнен энергией и решимости. Кстати, а где Квик? Разве он не должен ввести в курс дела моих магов, что прибудут с минуты на минуту? — от упоминании имени мага-дварфа, Инвар чуть было не сплюнул на пол, но во время опомнился.

— Вот оно как! — ну тут к гадалке не ходи. — Не ладишь с Квиком, Инвар?

— Ба! Дело не в нём. Я вообще не жалую магов, считая их трусами, не способными сражаться честно! — вспыльчивость дварфов прямо таки извивается на их бороде.

— Я бы не сказал, что они трусы! Не редко они спасают жизнь воину, разве не так?

— Если бы магов не было, не пришлось бы пользоваться их спасениями. — В этот момент в голове инвара прокручивалась не приятная картина, причиной которой были как раз-таки маги.

— Достаточно, Инвар! — Арадун явно заскучал в этой дискуссии. — Кир, перед прибытием твоих людей, нужно обсудить план действий.

— За этим я и пришёл. Начнём с того, что в вашем распоряжении будет пять магов, владеющих магией телепортации и два боевых мага. Это так, на всякий случай.

— Я не против. На сколько я знаю, маг не сможет телепортироваться туда, где не был ни разу. В связи с этим, нам нужно будет шесть дней, чтобы добраться до нужного места.

— Хорошо. Кстати, пора бы уже моим людям прибыть в цитадель. — Только я договорил, как ворота в тронный зал распахнулись. — Мари, Дора! Выспались?

— Жить можно. Кир, мне прислал сообщение один из магов академии. Они прибудут в цитадель в течении пять минут.

— Отлично! Пойдём, встретим их у главных ворот.

— Я пойду с вами. — король дварфов резко вскочил с трона и спешным шагом направился к выходу. Там он приказал стражнику разыскать Кивка и передать ему, чтобы немедленно бежал к главным воротам. Мы же с Мари посочувствовали состоянию Доры и медленно, но верно направились на встречу с соотечественниками.

Делегация дарований моего королевства прибыла ровно через пять минут. Я даже слегка рассердился их пунктуальности, хоть они и не подвели меня перед королём союзного государства. Я, кстати, насчитал восемь голов, вместо положенных семи.

— Ваше превосходительство! Во вашему приказу, я, командир отряда магов академии Икуисэн-Таика, и остальные семь членов отряда прибыли. — пришли, поклонились на одном колене, величественно меня прозвали, доложили о прибытии… Бл… Как меня всё это бесит. Нет, чтобы сказать мол, я получил весточку от Мари, вот пришёл, как вы и просили. Нет же, надо пошалить с моими нервишками… Так, глубокий вдох. Выдох. Это мои проблемы, не стоит срываться на других.

— А на каком, собственно, основании прибыло восемь магов, если в моём приказе было всего семь?

— МОЙ КОРОЛЬ! — из отряда выбежал один волшебник и упал передо мной на колени. — я, маг поддержки, специализируюсь на защите и усилении как пехоты, так и магов. Прошу, позвольте мне выполнить поставленную задачу вместе с основным отрядом! Я не подведу…

Ну и что мне с ним делать? С одной стороны не плохо иметь в отряде мага поддержки, но с другой… А что с другой? Хрен с ним, пусть выступает с ними, мне вообще по меди, главное, чтобы задачу выполнили. Но нужно как-нибудь отреагировать на его выступление. Я же король как-никак.

— Хорошо, я дам тебе шанс! — улыбка так засияла на лице волшебника, что мне стало стрёмно от того, что только я знаю, что его сейчас тролят. — Но, если ты подведёшь меня и своих товарищей, я сделаю всё, чтобы великая магическая академия Икуисэн-Таика закрыла пред тобой свои двери. — Осталось сделать важное лицо и пригрозить пальчиком. А что? Мотивация лишней не бывает.

— Мой король, клянусь, я не подведу!

— Да уж постарайся. Встань в строй, не на параде находишься. — Как только мы решили вопрос с этим амбициозным юношей, которому на вид было лет девятнадцать, я продолжил ораторскую часть мероприятия. — Значит так, товарищи! С этого момента вы подчиняетесь Арадуну, королю дварфов, но только в том случае, если это касается нашего общего дела. Никакой самодеятельности. Всё понятно?

— Да, ваше превосходительство! Слушаю и повинуюсь. — И опять все склонили головы. Блин, бесит…

Да бы не заряжать обстановку я решил познакомиться с подчинёнными. По имени назвался только командир отряда и выскочка.

— Значит Курт-командир и Вальт-маг поддержки. А остальные? — я посмотрел на Курта с непонимающим лицом. Он быстро сообразил, что вызвало такую реакцию, и поспешил объяснить.

— На данном этапе обучения в академии им запрещено носить имена, а что касается Вальта, так он не был послушным с первого дня обучения. Мы собирались его отчислить, но госпожа Юлена нашла в нём потенциал, так что нам пришлось смириться. Остальных членов отряда мы зовём по цвету выбранной ими мантии. — Так стоп, а Мари может носить своё имя, потому что со мной?

— Вот оно как. Значит так, Курт, веди своих орлов в цитадель, там вас проводят во временные покои. Даю вам сутки на отдых, а на рассвете завтрашнего дня вы отправитесь в путь.

— Слушаюсь.

На удивление, Инвар не плохо стоял рядом с магами, видимо Арадун хорошенько промыл ему мозги перед встречей. И Квик не выказал никаких враждебных намерений, он просто стоял подле своего короля и присматривался к новым посетителям. Вывод? Встреча прошла более менее успешно. Нужно отдохнуть сегодня, а завтра разворачиваться и держать курс на север. И так уже задержались.

Вернувшись в подземные чертоги, Квик на стал задерживаться и отправился прямиком к союзным магам. Предстояло обсудить план действий и ввести в курс дела союзников, но он решил до поры до времени не рассказывать всех деталей. Сказывается недоверие к другим расам, ведь столетие назад его предал один чародей-отшельник, которого ещё в пору юности (по меркам дварфов) встретил Квик в поиске утраченных знаний и заклинаний. Тот чародей использовал дварфа на протяжении пяти лет, делая вид, что обучает юного мага. Но на самом деле он втолковывал в голову Квика заклинание, позволяющее отворять врата в нижние уровни, что привело к трагическим последствиям. Демон сначала уничтожил чародея, а после вырвался наружу и изголодавшись в Тёмном царстве отправился в ближайшее поселение. Никто не смог спастись. Подкрепление королевства Эскир не успело прибыть вовремя. Хоть Квик и сумел спрятаться и выжить, но вера в людей, особенно к магам изменилась в противоположную, не лучшую сторону. Но деваться некуда, есть приказ короля, нужно его исполнять. Постучавшись в комнату магов, Квик вошёл и поприветствовал каждого, скрывая свои чувства и отношение к людям.

— Рад знакомству, Квик! Я Курт, командир отряда. — Курт указал правой рукой на стоящих рядом с ним магов, что не прошли полноценного обучения. — Знакомьтесь! Красный, зелёный, синий, лиловая, жёлтая и белый.

Следом поприветствовал гостя маг поддержки. — Я Вальт, будем знакомы!

— Меня зовут Квик, я единственный маг в цитадели Грумма.

— Что ж, Квик, располагайся. Я так понимаю, ты пришёл ввести нас в курс дела?

— Маги королевства Эскир довольно проницательны. Да, ты прав. И вот что нам предстоит сделать.

Все волшебники присели поудобнее на свои импровизированные койки и приготовились внимательно выслушать план действий.

— Завтра на рассвете мы отправимся к месту недавней находки руды. Наша задача перевести всё, что есть в пещере в цитадель. Сами понимаете, обычным способом и за месяц не управиться, поэтому вас и пригласили. Перед отъездом вас отведут в большую просторную комнату, чтобы вы хорошенько её запомнили, ведь именно туда вам предстоит перебрасывать руду. До сегодняшнего вечера наши мастера должны завершить все приготовления по данному вопросу. Если желаете что-либо уточнить, спрашивайте.

— Как далеко находится место с рудой?

— Пять — шесть дней пешим шагом.

— В принципе, наши заклинания смогут пройти такое расстояние, но чем дальше цель и, чем массивнее груз, тем больше сил будет уходить.

— Эй, красный! У вас же есть маг поддержки! Я смогу усилить ваши заклинания, и вы будете меньше тратить силы.

— Хм, это конечно меняет дело в лучшую сторону… Квик, как много руды нам нужно перебросить? — Поинтересовался у дварфа Курт.

— Много, больше я никак не отвечу на данный вопрос.

— Чтож, в любом случае нам нужно выполнить приказ. Встретимся утром в столовой.

— Разумеется. Если вопросов больше нет, то спешу откланяться.

— На рассвете внесём больше ясности, Квик.

Маг-дварф вышел из временных покоев людей и отправился к себе в лабораторию. — Надеюсь, что на этот раз от магов-людей будет польза. — Подумал он про себя.

— Мари, смотри, чтобы Дора не напилась сегодня, а то зад порву обеим. Я к Арадуну, а вы отдыхайте.

— Хорошо, Кир, я присмотрю за ней. — Дора от такой заботы лишь надула губки, но из-за нового спазма показала все, что запивала элем на ужин.

— Эх, глаза б мои не видели. Всё, я пошёл.

Значит на рассвете, компания магов под предводительством Квика отправятся за рудой, а мне нужно срочно выдвигаться на север. Только одно меня беспокоит. Юлька давно не выходила на связь, на неё это не похоже, да и приказ я ей дал проще некуда: хотя бы раз в три дня снабжать меня новостями с линии фронта. Что, так трудно уделить своему королю пару минут? Накажу!

Пока размышлял о бренном бытии своём, не успел заметить, как добрался до тронного зала цитадели.

— Тук-тук, хозяева, есть кто? — а что? Нужно хоть как-то поднять настроение себе и окружающим.

— Проходи, Кир, гостем будешь! Бахахаха.

— Сочту за честь, Арадун. — я присел на своё временное кресло и начал разговор первым. — Скажи мне, Арадун, каковы шансы победить в войне против тех, кого не знаем, и остаться при этом в живых?

— Что за вопрос, Кир? У тебя всё в порядке?

— Да всё норм. Видишь ли, всё дело в том, что у твоего народа больше опыта в битвах, чем у меня. Я, конечно, не сомневаюсь в своих подданных, но составлением планов операций занимаюсь я. Так что…

— Я тебя понял, Кир, не продолжай. Знаешь, был такой случай. Искали мы, значит, то, за чем отправятся завтра твои люди. Исследуем шахты, выкашиваем всякое мерзкое отребье, что попадается нам под руку. Всё шло, как по маслу, но в один прекрасный момент, в нас полетели стрелы со странными наконечниками. Но мы не только киркой махать горазды, дали мы отпор этим тварям. Сначала было подумали, что гоблины обнаглели, да только мы их достать не могли, представляешь? В месте, что сродни нашему дому, мы не можем достать даже одного!!! Такое чувству было, будто с призраками бьёмся. Нашим командиром тогда был Эронис, да хранят его величественные чертоги дварфов. Он приказал первой группе отвлечь на себя врага, в то время, как вторая группа должна была завалить один из проходов, откуда на нас пёрли. Мы выполнили приказ и знаешь что оказалось?

— Не тяни, Арадун…

— Бахаха, так враг — то был всего один! Представляешь?! Его-то вместе с обвалившемся проходом и похоронили, а остальная нечисть была лишь фамильярами, созданными для массовки.

— Вы хоть разобрались, кто это был?

— Неа, его… Или её, чёрт того знает, так прижало к полу камнями, что только мокрое место осталось. Это я к чему. Кем бы не был наш неприятель, Кир, главное трезво мыслить и не терять головы. Во всех смыслах.

— Дельный совет. Кстати, а что за наконечники были?

— Видишь ли в чём дело. Обычно наконечник выплавляют так, чтобы его можно было загнать, но не вытащить. Да и урон зависит от того, в какое место на теле ты попал. А эти наконечники были наоборот. Их легко вытащить из тела, даже резать ничего не надо, но урон гораздо больше. Там уже не важно, в сердце ты попал или в бедро. Место удара, будто взрывается.

— О таких наконечниках на стрелы ни в одном фэнтези нету.

— Ты о чём? — Арадун не редко делал кислую и недовольную гримасу, если не знал о чём идёт речь.

— Да так, о своём. Ладно, Арадун, как только я и мои девочки перекусим и соберём пожитки, сразу выдвигаемся на север. Задерживаться больше нельзя.

— Я дам тебе сотню моих бравых ребят, не хочу, чтобы легенды о битве на севере провозглашали только в королевстве людей. — Я так понимаю, спорить с ним бесполезно.

— Буду признателен за помощь!

— Как прибудешь на север, жду весточки!

— Договорились! — Помахав на прощание рукой, я спешным шагом отправился в столовую, Мари и Дора должны быть там.

— Хозяииииииннн, ну почемууууу???? — Дора сама не своя: бесится, ноет и бьёт по кровати руками и ноги в истерике.

— Покачену бл… Я ясно выразился, что и так задерживаемся, нет времени ждать ещё сутки. Харэ ныть и пакуй чемоданы, а то хвост вырву.

— Хозяин, ты жуткий и злой. Бу.

Наконец-то успокоилась, села на кроватку и надула щёчки. Вот Мари вообще не возникала, умничка, нужно её похвалить.

— Мари, кхм, это… — Только вот я не знаю, что ей сказать. — Ай, не важно, забудь. Быстрее собирайтесь, через десять минут выдвигаемся, и так уже задницы отсидели.

— Кир, я готова.

— Хорошо, помоги этой ушастой лентяйке. Жду вас у главных ворот.

— Не хачуууууууу!!! — Да что, опять?

— Меня не еб… волнует. Всё, я ушёл.

Через десять минут Мари и Дора вышли за главные ворота цитадели Грумма и, помахав часовым, мы выдвинулись на север. Юлька, почему же ты молчишь?

На рассвете следующего дня, после лёгкой утренней трапезы отряд Курта лицезрел огромный, даже по меркам дварфских предпочтений, зал.

— Да в этом помещений вся деревня Лесная поместится, даже если в ней гиганты жить будут.

— Красный, не неси пурги. ТУТ ДВЕ ТАКИЕ ДЕРЕВНИ ПОМЕСТЯТСЯ!!!

— Вы не плохо изучили это место, чтобы выполнить свою задачу, как я полагаю.

— Да, Квик, большего нам не требуется.

— Тогда выдвигаемся, нам предстоит хоть и достаточно лёгкий путь, но долгий.

— Полностью с тобой солидарен. Отряд, выдвигаемся.

Первые пять дней, маги королевства Эскир, Квик и тридцать отборных воинов — дварфов прошли на легке, не встретив никакой опасности, не считая горных хищников, похожих на медведя, только менее агрессивных, но более опасных в драке. К закату пятого дня они вошли в пещеру, что вела к месту залежей мифрилла и прошли ещё пару часов в глубь, пока свет вовсе не померк.

— Наконец-то мы приблизились к цели! Вальт, освети нам путь.

— Есть, командир! Вуаля! — Как только Вальт создал магический шар света, как пещеру окутало ярко-голубое свечение.

— Да, Курт, мы почти у цели. Нам ещё повезло. Изначально путь пролегал через пещеру Чёрной змеи и длился он по меньшей мере две декады, но несколько наших групп разведчиков нашли эту дорогу, чем облегчили выполнение задачи.

— Две декады? Да уж, действительно, облегчили! — Не преминул вставить своё слово Вальт.

— Так, всем тихо. Это должно быть здесь. — Квик взмахом руки рассеял созданную им же иллюзию, но то, что он увидел в проёме вызвало гнев всех дварфов, что находились рядом с ним.

— КАКОГО ЧЁРТА?! — выругался один из дварфов.

— Квик, что случилось? — Курт задал вопрос и поспешил посмотреть лично. — Пусто? Как это понимать?

— Я вижу следы тех, кто тут побывал. Это… МЕРЗКИЕ ГОБЛИНЫ! — Эхо от крика дварфа разлетелось по всей цепочке подземных коридоров. — Они зашли с другой стороны. Видите тот разваленный вход? Значит на той стороне другой туннель.

— Мы сможем их выследить?

— Это не проблема, но судя по всему, их не меньше дюжины, а перетащить всю руду, что здесь была они не могли так просто, им явно помогли.

— Квик! — один из воинов-дварфов уже терял терпение и рвался в бой. — Ты главное найди их, а мы им поможем уйти на тот свет со всеми страданиями и мукой, которую эти мерзкие, вонючие твари ещё не испытывали!!!

— Даааааа!!! — кричали в голос остальные дварфы.

— Они не могли уйти далеко, по моим подсчётам, несколько часов и мы их нагоним.

— Так выдвигаемся. У гоблинов хоть и жёсткое и вонючее мясо, но одного я всё же съем в знак признательности за новое приключение! Бахахахахаха…

Квик направил остальных дварфов и отряд Курта через пролом в противоположной стене места залежи мифрилла. Никаких посторонних звуков, кроме падающих капель воды со сталактитов, не было слышно. Однако, чем ближе отряд продвигался к выходу из пещеры, тем сильнее накалялась атмосфера вокруг. Как только все выбрались под яркий свет звезды, Квик отправил двоих воинов на разведку.

— Квик, как думаешь, если гоблинам помогли, то кто? Тебе не кажется, что наших сил не хватит противостоять тому, что может нас ожидать в скором времени? — Курта не зря назначили командиром отряда, так как он в любой ситуации мыслит рационально.

— Для начала нужно узнать сколько их, а уже потом думать об этом.

— Согласен. О, разведчики возвращаются.

— Квик, ты был лишь от части прав. — Доложил запыхавшийся дварф. По его лицу было видно, что он в смятении.

— Никто не гарантировал мою сто процентную правоту. Что вы выяснили? — Двое дварфов посмотрели друг на друга, решая, кто будет докладывать. Вскоре один кивнул и продолжил.

— Им не помогал кто-либо… Они сами унесли всю руду. И уж поверь, ТАКОМУ количеству вонючих собак это точно под силу.

— Неужели их больше дюжины? — влез в разговор Вальт. — Но они никогда не собирались большей стаей. Курт, Квик, что-то тут не чисто, зуб даю.

— Я тоже в это мало верю. — ответил Курт. — Но если так оно и есть, то у нас вообще нет шансов, нас слишком мало. Боевых магов всего трое вместе с Квиком, один поддерживающий. Тридцати дварфов не хватит на такую схватку, уж извините за прямоту.

— Всё нормально, ты прав. Но что-нибудь мы должны сделать. Нельзя возвращаться без мифрилла, да время только потеряем, как нам искать потом этих гоблинов?

— Хм, есть у меня одна мысль.

— Мы слушаем. — Все обратили свой взор на Курта, ожидая гениального плана.

— Чуть раньше нас из цитадели вышли Кир, Мари и Дора, а с ними сотня ваших доблестных воинов. — Дварфы слегка подбоченились при столь прямом комплименте. — Они направились на север. Я могу связаться с Мари, если всё пройдёт, как надо, они прибудут с тыла нашего врага к закату.

— Не думаю, что у нас есть другой выбор. Делай, как считаешь нужным, а мы пока разобьём лагерь у входа в пещеру. Только никаких костров, парни! Нас не должны заместить.

— Я свяжусь с Мари. Надеюсь всё получится. — ответил Курт. Квик лишь кивнул магу и начал помогать дварфам обустраивать лагерь.

Чуть отойдя от отряда, Курт подал мысленный сигнал Мари и с облегчением поздравил себя с тем, что никаких помех и магического вмешательства не было.

— Госпожа Мари, у нас проблема с рудой. Если в вкратце, то её украли гоблины. Мы бы и сами справились, но их больше дюжины. Мы находимся к юго-востоку от вас, ориентир-высота Яргуса, если вы пойдёте прямиком в данном направлении, то зайдёте в тыл гоблинам. Справиться с ними мы не сможем, их нужно только сдерживать, пока мы не перебросим мифрилл в цитадель, следом мы отправим туда всех остальных.

— Поняла тебя, я передам Киру твоё сообщение!

— Благодарю, жду ответа. — Ждать пришлось не долго.

— Вы там чо, совсем ахренели? Я только настроился на дорогу, а вы хотите отправить меня обратно?

— Мой король, прошу меня извинить, обстоятельства…

— Обстоятельства? Да меня не волнуют ваши обстоятельства… Ладно, хрен с вами, поможем, но если я сдохну в битве, то заберу тебя с собой, всё понятно?

— Да, мой король, благодарю за помощь!

— Ждите, на закате начну, а вы там подтягивайтесь.

— Понял, ждём.

Курт передал сообщение Квику и они стали ждать назначенного времени. Десять дварфов обустроили наблюдательные пункты, чтобы не проморгать заварушку и остались следить за гоблинами. Битва должна начаться в каньоне. С одной стороны Квик, с другой-подкрепление. То, что гоблины остановились именно в это месте сыграет на руку магам, но, смотря на врага, складывалось впечатление, будто чёрная туча упала с неба и заполонила весь каньон. Исходя из наблюдений, мифрилл сложен в одну кучу, которую бросили позади войска, это тоже хорошая новость, можно по чуть-чуть перебрасывать её в цитадель, не вылезая из укрытия. Но размер этой огромной горы руды будет уменьшаться, и гоблины поймут, что их попросту обманом отвлекли. Вот тут вступят в схватку дварфы Квика.

— Квик, пока есть время, я обойду гоблинов, чтобы быть на месте подкрепления. Иначе мы не телепортируем отряд моего короля.

— Тебе нужна помощь?

— Не стоит. Один я буду менее заметный.

— Удачи тебе, смотри не попадись гоблинам раньше времени.

— Было бы здорово увидеть их рожи, когда я исчезну из их логова!

— Бахахаха. Да, было бы забавно!

Обойти столь огромный лагерь гоблинов не составило труда. Даже дозорные, что бродили по его окрестностям ничего не заметили. Курт внимательно осмотрел место, с которого довольно скоро придётся перебрасывать короля с девушками и сотню дварфов. Дело не из лёгких, но Курт уже бывал в боевых действиях на пару с Вальтом, потому он не сомневался, маг-поддержки даст достаточно сил, чтобы исполнить задуманное. Ещё раз осмотрев край каньона, Курт открыл врата в лагерь Квика и вернулся обратно. Битва скоро начнётся, стоит хорошенько отдохнуть и набраться сил.

Как только сумерки вступили в свои права, все в отряде Курта услышали шум разгоравшейся битвы. Не теряя ни мгновения, Красный, Зелёный, Синий, Лиловая и Жёлтая начали перебрасывать руду в цитадель. Курт, Квик и остальные дварфы затаились и ждали своего выхода, а Вальт берёг силы для решающего момента.

Когда объём мифрилла уменьшился на половину, гоблины заподозрили не ладное. По всему лагерю со стороны отряда Курта началась суета. Некоторые гоблины считали, что руду выкрали свои же соплеменники, из-за чего чуть не разгорелась драка, но их остановил шаман, которые смог разглядеть следы магического воздействия, и потому, тридцать дварфов, что укрывались прямо под носом у врага сделали свой ход. Конечно столькими силами даже удерживать гоблинов не получилось бы, но им помогали боевые маги, в том числе и Квик. Он не раздумывая создал каменного элементаля, который будто выполз из под земли и преградил дорогу вражеским силам на половину ширины каньона. Нужно было лишь выиграть время.

***

— Кир, лагерь гоблинов прямо по курсу, осталось дождаться сумерек и напасть на них внезапно.

— Внезапно? И как ты собираешься по тихому подойти к этим тварям с такой ордой дварфов? — Мари посмотрела через левое плечо и грустно вздохнула.

— Да, так не выйдет. А что ты предлагаешь?

— Есть у меня одна мысль! — Я широко улыбнулся, но получился оскал. — Пока что мы будет сидеть на этом месте, а как придёт время, навалимся на гоблинов, как лавина. Но дальше в лоб не пойдём, слишком уж много их там. Хм… Ранд!

— Да, Кир, что у вас тут? — Ранд, сотник армии дварфов с огромным боевым опытом.

— Как считаешь, сможете удерживать гоблинов на одном месте?

— Ба! Да мы их и перебить сможем, если сильно захотим! — от речи сотника все дварфы чуть не взревели, но вовремя опомнились. Они ведь почти под носом врага.

— Охотно верю, но наша задача заключается в отвлечении внимания. Как всё начнётся, удерживайте врага, пока за нами не придут.

— Да без проблем, сегодня ты сам увидишь, на что мы способны! — Я лишь улыбнулся дварфу и перевёл взгляд на девочек.

— Мари, на тебе лечение первых рядов дварфов. Дора, смотри, чтобы ни одна тварь не проскользнула.

— Хорошо. — ответили они в голос.

Через четверть часа, мы воплотили свой безумный план в жизнь. По моему сигналу, все дварфы ринулись на лагерь гоблинов так, будто помимо руды у них украли весь эль королевства. Часовые гоблины, что стояли недалеко от лагеря только успели развернуться, чтобы бежать, но были затоптаны тяжёлыми сапогами народа гномов. Дварфы оттеснили первую линию гоблинов и встали в оборонительную стойку, закрывшись щитами сверху до низу, иногда в зазоры между ними высовывались арбалеты гномов и враг падал замертво. Мари исцеляла тех, кто получил ранения в первом ряду, а Дора метала сюрикены в головы тех гоблинов, которые хотели обойти дварфов с фланга.

Кривые копья били по щитам, старый ржавые мечи искали слабые места в обороне дварфов, но таковых не находили, а стрелы бесполезно бились о щиты и отскакивали. Дварфы заняли всю ширину каньона так, чтобы их не смогли окружить. Вдалеке показался необычный гоблин. У него были лучшие доспехи и оружие среди соплеменников.

— Их предводитель, значит. Так и запишем! Интересно, а мой клинок может трансформироваться без системы? Помнится мне, что его создали до появления Кимико. Хм…

Я достал клинок из ножен в правую руку. Вроде ничего не происходит. — Ну ка, Лук рода! Клинок начал менять форму и, спустя пару мгновений, я держал в правой руке совершенно другое оружие. Слава Ар, всё получилось! Но блять!!! Я не умею запитывать его маной…

— Мари! Дуй ко мне, как свободная секунда появится!

— Я сейчас могу помочь, но только быстро.

— Ты можешь запитать моё оружие маной? Только не целебной, а то мы тут усрёмся их сдерживать…

— Одну минуту! — Мари послала поток свой маны в лук. Тот начал приобретать светло-сиреневый оттенок, и я ясно почувствовал мощь, что протекает по оружию. — Готово. У тебя всё?

— Да, Мари, благодарю. Как всё закончится, дам тебе конфетку. — Мари улыбнулась и продолжила заниматься свой работой.

Так-с, попробуем, что из этого выйдет. Надеюсь только хорошее. Я натянул тетиву и стрела такого же цвета, что и лук образовалась между моих пальцев. Хорошенько прицелившись я пустил стрелу прямо в предводителя гоблинов. Ударная волна дошла даже до нас, хотя расстояние приличное, но… Полегли только шестёрки, а этот мудила так и остался стоять на своём месте с ехидной, стремной улыбкой на роже. Если маги не поторопятся, нам останется только писать завещание.

***

— Командир, нам осталось несколько заходов, и весь мифрилл будет в точке назначения!

— Хорошо, Красный, поспешите, нам ещё подкрепление выручать.

— Мы подадим сигнал, как закончим.

Битва у руды была не такой лёгкой, как на противоположном фланге. Река, что протекает по каньону сильно мешает дварфам, ведь из-за их роста, они дерутся по пояс в воде. Но ни один дварф не жаловался и продолжал выполнять свою задачу. Каменный элементаль сдерживал гоблинов, но прошло уже больше часа и сила, что связывает его с призывателем начинает угасать. К счастью, вскоре вся руда была перенесена в цитадель и Курт призвал свой отряд телепортироваться к подкреплению. Лица гоблинов, что в мгновение ока начали бить не врага, а пустоту, выражали изумление и непонимание.

***

— Мой король! Вся руда перенесена в цитадель, нам пора отправляться!

— Вовремя вы к нам пришли, Курт. Смотри туда! — Я указал левой рукой на гоблина, что, не страшась ничего, лез по головам своих соплеменников к линии обороны дварфов. — Этого урода даже мои стрелы не берут, хотя от него даже воспоминаний не должно было остаться. Попробуй его прикончить!

— Но, мой король! Задача выполнена, мы можем просто уйти и…

— Нет, блять, не можем! Этого гоблина нельзя оставлять в живых, хрен знает, что он может натворить в будущем.

— Я вас понял.

Курт начал произносить заклинание и воздух вокруг предводителя гоблинов начал сжиматься. Многие, кто находился рядом с ним умерли сразу, но этот гоблин продолжать идти, хоть его шаг и замедлился.

— Мой король, бежим отсюда, сейчас рванёт!!!

— СЛУШАТЬ ВСЕМ! ВАЛИМ НАХЕР ОТСЮДА, СЕЙЧАС БУДЕТ ТОТАЛЬНЫЙ ПИЗДЕЦ ВСЕХ СРАК ГОБЛИНОЙДНЫХ УБЛЮДКОВ!!!

При помощи магии поддержки Вальта, все маги, что владели искусством телепортации в миг восстановили силы и перенесли всё войско разом в безопасные места. Я, Мари, Дора и Курт вышли из портала в комнате с рудой, а остальное войско маги распределили поровну в остальных частях цитадели. И только я очухался от резкого переноса мой тушки, как услышал голос Арадуна.

— Кир? Решил остаться ещё не какое-то время? — король дварфов с улыбкой обнял меня за плечи. Видимо он был рад нашей скорой встречи.

— Нет, Арадун, так вышло. Квик тебе всё расскажет, а мы с девчонками пойдём отдохнём, с вашего позволения.

— Разумеется, я сейчас же отдам приказ о подготовке вашей комнаты!

— Благодарю. Девочки, идём.

— Хозяяяиииин! Сегодня я буду спать у стенки. Бу!

Я посмотрел на этот комок позитива и погладил её по голове. Трудные времена настали, я не ожидал, что с таким мощным оружием окажусь в беспомощной ситуации. Надо бы пересмотреть отношение сил этого мира ко мне. Но этим я займусь завтра, а сейчас. СПАТЬ!!!

Глава 23. Ложная сила

Во время сегодняшней битвы с гоблинами я кое-что осознал. Я не так силён, как считал ранее. С того дня, как я попал в этот мир, я заполучил лучшее оружие, лучшую девушку (и не только в телесном плане, но и в мастерстве боя), верных друзей и самое главное… Я встретил своего земляка. Да, капитан не много времени провёл в этом мире после нашего знакомства, но пока он был королём, я почувствовал себя не одиноким. Встреча с богами, получение навыков и усиление уже имеющихся. Я стал забываться, чувствуя превосходство над остальными. А ведь если подумать, то без Кимико, нашей милашки-системы, я никто в этом мире. Имбовые шмотки, что даже сами себя стирают в пробегавшем ручейке во время отдыха? Имбовое магическое оружие, что принимает любую форму, в зависимости от ситуации? Читерские статы и навыки?

Сегодня мне дали понять, что я слаб. Как бы я ни старался казаться сильным, я не смог уничтожить того предводителя гоблинов без помощи Курта. У меня есть навыки ближнего боя, которые работают без системы, но мне они не особо помогут в таких ситуациях. А ведь главная битва ещё впереди. Что же мне делать? На какое-то мгновение я увидел образ друга, что лёжа на больничной койке не перестаёт улыбаться. Невольно улыбнувшись в ответ, образ стал исчезать. Эххх, сильно же я себя переоценил. Нужно как-то решать этот вопрос, и чем скорее, тем лучше.

Я ни разу не пробовал разобраться в своих навыках и силе. Только названия смотрел и решал, будет от них польза или нет. Правильно в моём мире говорят: «Если хочешь что-либо изменить, начни с себя!» Но я не могу сейчас посмотреть свои статы. Системы ведь нету… Но ведь, нужно же хоть что-то сделать!!! Хм, а если попросить Арадуна устроить мне спаринг с дварфами? Они ведь бойцы, что надо. Да, так и поступлю, но сначала!

— Дора, бляяяяяяяяяяять!

— А? Фто такое, хофиян? — С закрытыми глазами, не проснувшись, услышал я ответ.

— УБЕРИ СВОЁ КОЛЕНО С МОИХ ЯИЦ!!!!!!!

— А? Ааааааааа, прости, хозяин, я не специально. Просто во сне ворочалась и…

— С сегодняшнего дня будешь спать с Мари.

— Но.

— Не ебёт. Я отправлюсь к Арадуну, скорее всего мне не будет весь день. Хорошенько отдохните! Кстати, пить я тебе запрещаю.

— Ааа? А почему только мне?

— Потому что Мари не напьётся. Всё, я ушёл.

Махнув рукой ушастой, которая сидела жопой на полу с непонимающим лицом, я вышел из комнаты и отправился к королю дварфов. Не знаю, что из этого выйдет, но надеюсь, что ничего плохого.

***

— Как же так вышло? Артефакт, энергию которого я выпустил на волю, не оправдал моих ожиданий? Желавший получить силу, за гранью безумного, не смог исполнить свою роль до конца. ЧЁРТ!!!

Гоблин по имени Брумори расхаживал по своей лаборатории и плевался на каждом шагу. Его можно понять, ведь лучшее его творение уничтожили за пару мгновений. Брумори освободил энергию артефакта и влил её в испытуемого гоблина, что со свойственной жадность, присущей его расе, пожелал силы, дабы свергнуть нынешнего короля гоблинов и занять его место. Вообще, это странное явление, так как гоблины весьма трусливый народ, и зачастую орки использовали гоблинов в своих целях. Но сорок лет назад один гоблин объединил все племена и выступил против народа орков. Последние потеряли множество соплеменников и были разбиты, а те, кто остались, прятались и не желали больше кровопролитной войны. Поэтому гоблины не страшились мести. Это не удивительно, ведь гоблинов во много раз больше, чем орков. Хоть орки и сильнее, но их задавили массой.

— Такой артефакт пропал. Так, успокойся, Брумори, не время жалеть о случившемся. — Брумори подскочил к своему столу с разными книгами и записями, лихорадочно перебирая их руками. — Нужен другой план… Да! Я не буду создавать силу, я отберу её у тех, кто мне мешает. Хахахаха, даааа! — Почти в истерике проорал гоблин.

Брумори был не чистокровным гоблином. Тридцать лет назад его сородичи разоряли деревни и сёла в местах, которые прибрал к рукам Гронинк — действующий король гоблинов. Они не щадили никого. Детей и мужчин убивали на месте, а женщин насиловали и тоже убивали. Но матери Брумори повезло больше, хоть и ненадолго. Гоблин, что дал ей семя своего дитя, не убил её. Он ждал, пока женщина родит ему сына. Долго ждать не пришлось, женщина родила через пять месяцев. Ребёнок был гоблином, но ему не достались зверский характер и жадность отца. Он обрёл ум, которым не обладал ни один гоблин, правда он достался Брумори взамен физической силы. Когда Брумори исполнилось десять, он узнал о трагической судьбе его матери, которой отец отрубил голову сразу после родов. И стал вынашивать план мести. Ещё через десять лет Брумори отрубил голову своему отцу, чем вызвал подозрения от короля. Подозрения в верности королю и его расе. Брумори аргументировал свой поступок и надеялся на быструю смерть, но… Гронинк не казнил Брумори, а наоборот даровал ему своё покровительство и расположение подле себя в качестве советника. Гронинк уже тогда понимал на сколько силён в мышлении Брумори. Это было редкостью, и король не стал разбрасываться ценными кадрами. Через декаду после назначения на должность Брумори получил свою лабораторию и доступ к артефактам, книгам и редким записям, но при условии, что король сам решит, над чем Брумори рассуждать, а какие знания трогать не стоит.

— Я сохранил тебе жизнь, так как ценю твой ум и здравомыслие. Не обольщайся, Брумори! Ты свободен, но будешь делать только то, что я прикажу. — Сказал король гоблинов перед уходом из лаборатории Брумори.

Гоблин часто рассуждал на эту тему. Он был безумно рад, что его не казнили, но не мог смириться с тем, что, узнав о даре, его будут использовать. Два года назад он разрабатывал план, согласно которому, Брумори наделит чудовищной силой подходящего гоблина, соберёт больше дюжины сородичей, чтобы забрать найденный мифрилл в двух милях на запад от его убежища — импровизированной лаборатории в неприметной пещерке, чтобы работать в тайне от короля. Брумори случайно нашёл залежи, когда бродил по той местности. Уловив слабые магические нотки на стене, гоблин определил, это иллюзия и спокойно прошёл сквозь неё. Увидев залежи мифрилла в огромном количестве, у гоблина отвисла челюсть. Он не подумал о том, почему руду не перевозят дварфы, а лишь спрятали за иллюзией, сейчас было не до этого, так как в голове в бешенном темпе рождался план. Мифрилл должен был пойти на усовершенствование брони и оружии соплеменников. А как всё будет готово, забрать власть у короля и стать по-настоящему свободным.

— Но как они узнали, что мифрилл забрали? Он же был в закрытой пещере, а иллюзию я не трогал, даже специально сделал проход с другой стороны, когда операция начиналась. — почесав правый клык на нижней челюсти, как он всегда делал, когда размышлял, ему в голову пришла идея. — Они нас ждали? Бред! Дварфы не настолько глупы, они заберут ценную руду сразу, чтобы никому больше не досталось. Пошлют одного гонца в цитадель, а сами останутся сторожить находку. Значиттттт. — В этот момент Брумори осознал истину. — дварфы решили вернуться позже с большим числом рабочих, игнорируя здравый смысл и привычную тактику в подобных ситуациях. И это время совпало с моим планом??? — Сначала Брумори, не веря совпадению, застыл на месте, но позже тихо засмеялся. — Что же, первый раунд я проиграл! Но он был лишь первый…

***

Выйдя из комнаты, я не направился сразу к Арадуну, а потопал в столовую. Не помню, как назывался фильм на моей родине, но один из героев сказал: «За трапезой и размышлять проще». Что же, сейчас проверим. Только я вышел в соседний тоннель, как чуть не столкнулся с Квиком.

— Оу, Квик! Извини, не заметил тебя, ушёл в себя по дороге.

— Да ничего, я тоже.

— Что-то случилось?

— Да нет, просто понять не могу. Как гоблины узнали о мифрилле и почему их было так много?

— С виду казалось, будто они целенаправленно действовали.

— Вот и я о том же. — Квик хотел уйти, кивнув мне, но я не могу его просто так отпустить.

— Погоди, Квик, пойдём поедим! Может и придёт в голову идея какая-нибудь. Две головы всегда лучше одной! — Квик не стал упрямиться и охотно согласился на моё предложение.

В столовую мы шли молча, каждый думал о своём. Да и прохожие дварфы тоже какие-то мрачные были, хоть и не знали ответа на множество вопросов. Курт со своей командой остался в Цитадели по моему приказу. Чувствую, что их помощь ещё понадобиться, но жаловаться никто не стал, это радует. Значит мои подданные верны мне, как и раньше. Пока двигались завтракать, кто-то шепнул поварам о нашем прибытии, и стол уже накрыли к нашему приходу.

— Кир, во скажи мне. — проглотив первый кусок мяса, Квик продолжил наш разговор первым. — В пылу боя я не заметил того гоблина, которого одолел Курт. Но он мне поведал о том чудовище кое-что. — я запил кашу глотком эля и жестом попросил Квика продолжить. — Сам гоблин был обычный, как, впрочем, и все остальные. Его сила не реальна. То, с чем столкнулся ты, имеет природу энергии какого-то артефакта, причём весьма мощного, ну это ты и сам понял.

— Ага, от прямого попадания из моего лука полегло его окружение, но сам и царапины не получил, а рожа у него была… Будто он насмехался над всем сущем. Грубо говоря, почувствовал себя богом.

— Хорошо, что это не так. — сказал Квик и отломил увесистый кусок мяса горного великана, обжаренного в странном соусе, похожего на болоньезе, но чуть острее. Я в свою очередь доел порцию каши и нацелился на лёгкие закуски. Пока Квик пытался прожевать жёсткое мясо великана, мне в голову пришла мысль.

— Квик, что на счёт находки руды гоблинами? На сколько мне известно, вы сами прорубили проход в ту комнату, и больше никаких лазов в ней не было. Но гоблины прорыли свой, с другой стороны. Значит они знали, но как? Гоблины ведь не собираются такими большими группами, так что случайная находка отпадает.

— Верно мыслишь, король людей! Я и сам не могу ответить на этот вопрос. Вариантов не много, и один из них — это чувство. Может какой-нибудь шаман почувствовал руду, проходя мимо, и позвал сородичей, но мне мало в это верится. А может магическое вмешательство. Судя по тому, какой артефакт использовали на том гоблине, я не удивлюсь, если это так.

— Если ты прав, то стоит напрячься. После этой заварушки я перестал недооценивать этих зверей.

— Согласен. Ладно, Кир, я пойду к себе, может в старых записях есть ответ на этот вопрос. — Квик одним глотком допил половины кружки эля и кивком головы попрощался.

— Удачи тебе, Квик!

Так я остался один за столом. Не теряя времени, я вышел из столовой и отправился к Арадуну. Возле покоев короля меня остановила стража. Дварфы сказали, что Арадун очень занят и готов принять меня не раньше, чем через два часа.

— У меня срочное дело к Арадуну, так что отправьте за мной кого-нибудь, как король освободиться. Я буду в тренировочном зале.

— Мы отправим за вами гонца, не сомневайтесь.

Странно это дело. Гостей из других земель в цитадели нету, может по поводу мифрилла вопросы решает? Да и хрен с ним, не моё это дело. Я свою задачу выполнил, руда на месте, все живы, что ещё надо? Главное, чтобы в тренировочном зале были спецы. И действительно, спецы тут имеются, как минимум один точно…

— Дора? Мари? А вы чего тут? — Сначала я просто наблюдал с отвисшей челюстью за тренировкой моих девочек, но всё же не удержался от вопроса. — Я предполагал, что Мари будет читать весь день, а ты, ушастая, спать!

— Выпивать ты всё равно запретил, так что скучно сидеть в комнате весь день. Вот мы и решили не много потренироваться! — Без капли отдышки Дора поспешила с ответом. А Мари добавила. — Хоть системы и нету, но прокачивать тело и мышление в разных ситуациях никогда не помешает. — от такого ответа я сильно поморщила, что заметили обе девушки.

— Прости, Кир. Я верю, что Кимико вернётся. Но нужно жить в реальности, а не слепо верить в будущее.

— Ты права, всё хорошо! Что же, давайте тренироваться вместе! — Дора аж засияла от такого предложения, ведь до меня она тренировалась только на манекенах. Дора, мы с тобой спарингуемся, а Мари будет нас лечить.

— Лечить? Хозяин, неужто мы будет драться всерьёз?

— Верно, хвостатая! И первый раунд начинается… — последние слова я проревел и с дикой яростью набросился на Дору с клинком Крови в правой руке.

По состоянию Мари я определил, что она готова и не стоит в ступоре, и Дора молодец, быстро отреагировала на мой выпад. Но драться против кинжала неудобно на ближней дистанции, поэтому я трансформировал клинок Крови в копьё Ужаса и резко увеличил дистанцию, отмахнувшись от кинжала Доры. Ушастая не была новичком, и я это прекрасно осознавал, так что особо не расслаблялся. Ложный выпад и разворот на месте я предвидел, так что древко копья остановило кинжал Доры в сантиметре от моей шеи. Дора не стала медлить и наотмашь махнула левой ногой, когда отпрыгивала, разрывая дистанцию.

Нужно менять тактику. Копьём я могу лишь ударять или колоть, так что сменю его на секиру, хоть она и простая, без каких-либо подвохов, но всё же. Кинжал Доры и моя секира сталкивались с огромной скоростью. Мы не уступали друг другу, лишь изредка получали ногой в живот. Мари нас пока не лечила, так как видела, что раны далеко не серьёзные. И снова выпад. Я ушёл чуть в сторону и заблокировал кинжал, одновременно с этим трансформируя его обратно в клинок Крови. Но тут я допустил ошибку. Во время трансформации, на долю секунды моё оружие перестало быть материальным, и кинжал Доры провалился дальше, так как она продолжала давить со всей силы. Набрав скорость вращения, ушастая нырнула почти до самого пола и прислала мне прямой ногой подарок в голову.

Очнулся я от приятного тепла и писклявых завываний Доры. Я отключился всего на несколько секунд, так как Мари сразу же после удара начала приводить меня в чувство, а Дора упала на колени и со слезами на глазах начала просить у меня прощения.

— Х…х…хозяяяииинннн! Простиииии…… - только я полностью пришёл в себя, как ушастая упала мне на грудь начала обильно смазывать её своими слезами.

— Дора, всё хорошо! Ты молодец. Сильная, способная и такая… Плакса! — Плач Доры медленно перешёл в радостные вопли.

— Вы обе молодцы! А вот я всё ещё слаб без Кимико. Нужно стать сильнее, иначе…

— Всё будет хорошо, хозяин! Если пожелаешь, я буду тренироваться с тобой так долго, пока тебе не надоест.

— Тогда начнём после обеда. Мари, я слышал, что дварфы не только эль пьют.

— Верно, у них есть очень вкусный травяной чай!

— Организуй три кружки, а мы пока что потренируемся с Дорой без оружия.

— Хорошо! Я вернусь через пол часа.

— Дора! Давай без фокусов, магии и оружия.

— Ты же говорил, что после обеда?

— Сейчас просто спарринг, ничего серьёзного.

— Хорошо!

Мы с Дорой встали друг на против друга, как на ринге. Я объяснил ей правила, ограничивающие разного рода травмы, на запрет удара по яйцам я поставил большооооооое ударение. После того, как лишний инвентарь в виде оружия, брони был аккуратно сложен в сторонке, раунд начался.

А Дора и в кулачных боях не плоха, но всё же уровень у нас разный. Она блокировала только ближние удары, а от дальних только уварачивалась или разрывала дистанцию. Один раз Дора попробовала повторить удар ногой, которым меня вырубила чуть ранее, только вместо кинжала она провалила правый боковой удар. Но я поймал ногу и пнул её прямо в рёбра. Дора отлетела и не смогла встать, судя по всему я сломал ей пару рёбер. Но Дора не начала жаловаться. Я увидел в её глазах такую ярость и ненависть, что аж самому дурно стало. Я остановил поединок, но глаза Доры не менялись, она даже привстала на колени. Не провоцирую Дору на глупости, я медленно подошёл к ней и обнял так нежно, как никогда ещё не обнимал. Бля, чё делать-то? И тут мне прилетел мощнейший левый апперкот.

И снова я очнулся от приятного тепла, только вот ушастая не завывала.

— Очнулся, хозяин? — Дора стояла прямо надо мной и ехидно улыбалась. — Не думала, что ты поведёшься, ахахахахаха… — Смех ушастой я прервал ударом ноги в живот.

— Не расслабляйся, ушастая. Я только начал!!!

— Кир, я принесла чай, как вы и просили. Тренировки полезны, но и отдыхать нужно.

— Согласен. Пошли Дорушка, я тебе чуть позже наваляю.

— Это мы ещё посмотрим!!! — ответила Дора, скорчившись от боли, со взглядом полным ненависти.

Глава 24. Общий враг

Прошла неделя с тех пор, как дварфы вернули себе мифрилл. К моему удивлению, они праздновали данное событие всего два дня, после чего приступили к работе. Арадун обещал в скором времени поставить первую партию новых оружия и брони примерно через месяц. Чем меня обрадовал, так как я рассчитывал на более длительный срок. Мои тренировки с Дорой, а иногда и с дварфами, дали свои плоды. Реакция, скорость и сила увеличились, хоть и нету системы и цифры негде подсмотреть.

После полуденного обеда, мы с Дорой и Мари собрались уходить, но на выходе из столовой нас поджидал Квик, маг народа дварфов.

— Рад встрече, Кир!

— Взаимно. Что-то случилось? — надеюсь ничего, что могло бы снова задержать нас в цитадели.

— Сегодня я был на месте недавней битвы с гоблинами. И скажу вам, что телепортироваться в ту местность, дабы сэкономить время, вам не удастся.

— Интересно. И почему же?

Квик помедлил немного после чего позвал нас к себе в лабораторию. С моей стороны было бы глупо отказаться и не выслушать причину. В лаборатории Квик показал мне какую-то склянку с непонятным веществом. Я далёк в магии, поэтому попросил объяснить, что тут происходит.

— То, что вы наблюдаете — это магическая эссенция. Вы видите эти завихрения, будто разноцветный шторм гуляет внутри сосуда? Так вот, магическая эссенция в нормальном состоянии выглядит, как нетронутый лепесток в безветренную погоду.

— Квик, я не совсем понимаю, так что давай без научных терминов и гипотез. Ближе к делу.

— Если в двух словах, то в месте, где была заварушка, магия работает не стабильно. Простейшие заклинания могут сработать не так или вообще не сработать. Тоже касается и телепорта. Вас может выкинуть в беспорядочных местах, вы очнётесь грудой фарша, если вообще очнётесь. В общем, не стоит полагаться на магию, а выдвинуться на своих двоих. Я долго думал, как такое могло произойти. Ответ очевиден! Некто, кто следил за битвой со стороны, устроил ловушку. И его чутьё не подвело. Или её…

— Вот оно как. — я присел в кресло из грубого камня, накрытого мягкой тканью и почесал подбородок. Девочки стояли возле меня и ждали моего решения. Подумав не много, я выдвинул одну теорию. — А что, если это не просто ловушка? Сам подумай, зачем так заморачиваться ради уничтожения цели. Они ведь не знают, кто именно туда придёт, так? К тому же, вещество в твоей склянке уж больно сильно походит на следы телепортации. Я их видел во время операции.

— Я тоже так думал, но это ведь очевидная уловка, которую сразу раскусят!

— Значит нам выписали приглашение в гости. Только вот кто и зачем?

— Гоблины, больше некому.

— Не слишком ли они смышлёные? Хотя, недавние события дали понять, что гоблины не так тупы, какими я их считал ранее.

— Так что делать будешь? Проигнорируешь и пойдёшь на своих двоих? Или заглянешь на огонёк к неизвестному?

— Не хочется мне плясать под чужую дудку. Но меня заинтриговали.

— Мои братья соберут для вас провизию в течении часа…

— Нет! — тут же прервал я Квика. — Не стоит, я познакомлюсь с неизвестным.

— Но это может быть опасно!!!

— Знаю, но если бы нас хотели просто уничтожить, то не стали бы планировать приглашение.

Квик понял, что переубеждать такого упёртого барана, как я бесполезно и лишь беспомощно поднял руки.

— Хорошо, отряд Курта в своих покоях. Удачи тебе, Кир. — после чего Квик обратился к моим девочкам коротким кивком головы. — Дорэна, Мари.

— И тебе не хворать, Квик. Пошли, девочки, нас долго жать не будут.

По пути к Курту и его ребятам мы заглянули в покои короля дварфов, чтобы попрощаться и рассказать о плане дальнейших действий. Арадун, конечно, без охоты принял такое предложение, но спорить не стал.

— К завершению месяца мы отправим в Токан первую партию оружия. Доспехи будут готовы со второй партией.

— Я передам в столицу, чтобы приняли вас, как дома, Арадун! Благодарю за помощь. Надеюсь наша затея с конфедерацией независимых государств не пропадёт даром.

— Не пропадёт, будь уверен. — И, пожав друг другу руки, мы с девочками пошли к Курту.

По пути к отряду Курта я рассуждал о нашем плане. Что-то здесь было не так. Ну вот не лезет мне в голову логика неприятеля. Зачем, спрашивается, устраивать ловушку-портал, если я прав, конечно, если они не знают наверняка, что мы используем телепортацию, чтобы значительно сократить расстояние и сэкономить время поездки? Предположим, что они лишь догадываются и как бы «на всякий случай» сделали такой шаг. Это значит, что у них есть ещё варианты? Во-первых, кто? А во-вторых, зачем? С учётом того предводителя гоблинов, у них есть магические артефакты высшего ранга, да и те, кто может ими пользоваться. Исходя из этого, не стоит их недооценивать. Наверняка этот портал приведёт в их логово, где я буду не гостем, а пленным, причём весьма ценным. За Дору я не переживаю, она из любого дерьма выберется, а вот Мари…

— Мари, тебя телепортируют в стороне от нас с Дорой, чтобы ты не попала в ловушку. Если возникнут серьёзные проблемы, езжай в столицу и собери войско. Курс на это злополучное ущелье. Пока мы с Дорой будем пытаться выжить, твоя задача вытащить нас, любыми способами.

— Но, Кир, я не могу вас бросить. Я поеду с вами!!! — начала возмущаться Мари. Я остановился и повернулся к ней лицом.

— Мари, мы с ушастой не пропадём. Пойми, нам в любом случае потребуется армия. Просто исполни мой приказ. Тебе всё ясно? — Мари, смотря в пол, ответила. — Да. Я всё сделаю, как вы приказали.

— Вот и славно. Дора, если в логове неприятеля мы окажемся порознь, ищи выход сама, но особо не шуми.

— Хорошо!

На пороге временных покоев отряда Курта нас ждали Красный и Лиловая. Только я собрался их поприветствовать, как дверь в комнату распахнулась и оттуда вылетел Вальт. Он сразу же упал мне в ноги и начал ныть на тему: мой король, прошу вас одумайтесь, это же явно ловушка, что мы будем без вас делать и тому подобное.

— Слушай, Вальт, ещё раз подумаешь о том, что я умру, то ты сдохнешь первым. — сказал я с суровым оскалом, обнажая свой клинок.

В миг у двери остались только я с девочками и маги телепортации.

— Красный, Лиловая, начинайте. Мари отправьте в стороне от нас, чтобы она не попала под воздействие ловушки. А меня с Дорой в самый центр этой херни.

— Как прикажете, мой король! — и снова поклон. Пиз… дам…

В следующий миг я ощутил ужас от телепорта. Будто всё тело выворачивает наизнанку и растягивают так, что даже своих клеток не ощущаешь. Но это продлилось не долго. В себя я пришёл на каменном сыром полу в какой-то маленькой комнате без окон. Доры нигде видно не было. Значит, как я и думал, нас разделят. Чтож, хотят с нами поиграть, пусть попробуют. Сказал я, но при первом шаге к двери, меня что-то сильно толкнуло в грудь и впечатало в стену, что позади меня. Руки оказались прикованы кандалами к стене, а ноги к полу. Хм, явно магические изделия, грубой силой не снимешь. От удара перехватило дыхание, но вскоре я пришёл в норму. Разглядеть подробнее свою новую обитель я не успел.

— Как тебе моя импровизированная темница, человек? — В комнату, (или называть её камерой?) вошёл странный гоблин. Он носил типичную для его расы одежду, но чистую и вполне опрятную. Оружия при нём не было, так как, скорее всего, он владеет магией. Зелёный цвет кожи, но чуть бледный по сравнению с традиционным тёмно-зелёным, как у всех. Клыки на нижней челюсти меньше, да и поведение не столь зверское, а даже почтительное.

— Всегда мечтал о такой, гоблин. Или называть вас полу гоблином? — после моей язвительной речи мой тюремщик посуровел и начал пристальнее всматриваться в мою тушку. — Видимо я угадал, не так ли?

— Да, мой внешний вид не такой, как у чистокровных сородичей. Но всё же я больше гоблин.

— Больше гоблин и меньше… Человек?

— Как ты узнал?

— Сородичи нутром чуют своих, разве я не прав?

— Я не питаю симпатии к другим расам.

— Ну этой с какой стороны посмотреть!

— МОЛЧАТЬ!!! — либо гоблин пытается меня напугать, либо я задел его за живое. — Ты ничего не понимаешь и не знаешь обо мне.

— Я знаю, что тебе есть, что сказать. Только вот некому говорить, пока ты среди своих. Слушай, может нормально поговорим? У меня есть к тебе много вопросов, и у тебя, наверняка, тоже.

— Думаешь, я проникнусь к тебе, сниму оковы, заварю чай и буду мило с тобой беседовать?

— Я согласен на всё выше перечисленное, кроме «мило беседовать». Предпочитаю прост… — договорить я не успел. Волна магической энергии прилетела мне прямо в живот. И, если бы это был кулак, то я просто бы потерял дыхание и высрал кишки, но от такого удара я ощутил боль во всех органах, еле сдержав крик боли. — Кхе… Кхе…

— Советую тебе не язвить и слушать меня внимательно, человек. — посмотрев на мою молчаливую реакцию, гоблин продолжил. — Я, конечно, не надеялся, что кто-то попадётся в мою ловушку, но я приятно удивлён. Твою кошку сейчас пытают в другой темнице, и её жизнь на данный момент зависит от тебя. Ты готов хорошо себя вести, не вызывая мой гнев?

— Если с ней что-то случится…

— То, что?

— Я сниму с твоего черепа твою же бледную рожу, отрежу все конечности и брошу их в костёр. А после, буду танцевать вокруг него с бубном в компании папуасов, которые после твоего приготовления будут умиротворённо кушать мясцо с запахом гриля.

— Значит сотрудничать ты отказываешься. Хорошо, будем действовать по-другому.

— Сотрудничать? У тебя странные манеры по отношении к тому, с кем ты желаешь «сотрудничать».

— Не в твоём положении так со мной разговаривать, человек.

— Так говори, чего ты хотел добиться, поймав нас в свою клетку. Я знал, что это ловушка, но надеялся на диалог, а не на пустые угрозы. — Кажется гоблин не много остыл.

— Перейду сразу к делу.

— С этого начинать надо было.

— Заткнись и не перебивай. Вы помешали моему плану. Теперь у меня нет мифрилла, нет армии и нет шанса обрести свободу. Вы лишили меня всего, и я намерен вернуть вам должок.

— Вот, значит, как. А я-то думал, кто всё это устроил и зачем. И как ты собрался мстить всем, убив лишь меня и мою спутницу?

— Я не собираюсь вас убивать. — И тут я встал в ступор. Если убивать он не будет, то на хрена тогда весь этот спектакль? — Я заберу вашу силу.

— А ты садист. Неужто больше нет способа решить проблему?

— Я слаб. Только магией я ничего не смогу сделать. А забрав вашу силу, мне не будет равных.

— Всё же я не ошибся!

— В чём?

— В том, что в тебе есть не только гоблин, но и человек.

— Что ты имеешь ввиду?

— В тебе есть ум и рассудительность, но жажда заполучить желаемое всё же осталась от гоблинов. У меня есть к тебе весьма разумное предложение, которое принесёт пользу нам обоим. Что скажешь?

Гоблин несколько минут чесал правый клык на нижней челюсти, после чего ответил.

— Говори. Только учти, я могу распознать ложь.

— А мне нет смысла врать. Только вот говорить не очень удобно. Руки затекли… — И снова удар. Блять, да какой же он нетерпеливый…

— Я выпущу тебя из этой комнаты, но твои руки и ноги будут в кандалах.

— И на том спасибо! — И СНОВА УДАР!!! Да иди ты на х…, отпрыск гоблинских пидо…, чтоб тебя огры еб…, пока ты не сдохнешь!!! Фууууух, надеюсь, он мысли читать не умеет.

В следующий миг я упал на пол, а кандалы сцепились на руках и ногах так, чтобы я смог ходить, но драться не получится. Да и пофиг, мне самому интересно послушать, что этому гоблину нужно. После, мы вышли из темницы и направились по разветвлённой сети пещер в большой зал. Обставлен он был так себе, но тут имелись и кресла, и стол, наспех сколочены неумелыми инженерами зелёной расы. Гоблин сел на диван, а мне рукой предложил место на полу, возле костра. Выбирать не приходится.

— Что ты можешь мне предложить, человек?

— Кир. Зови меня Кир, не удобно обращаться друг к другу обозначая расу. — Гоблин немного замялся, но всё же ответил.

— Брумори. Так что ты хотел мне сказать, чело… Кир.

— Тебе известно, что происходит на севере?

— Краем уха слышал, что там заварушка людей с демонами.

— Демонами? Кто-то приукрасил. Там провал в пространстве. Разлом, если так удобнее. И оттуда лезут всякие твари. Мои подданные их сдерживают, я надеюсь, до сих пор. Но в последнее время никто на связь не выходит.

— Мы не лезем туда, где много солдат другой расы. Что ты мне хочешь этим сказать?

— Если нас пустят на фарш, то и до вас доберутся, поверь на слово. Эти твари не знают страха и боли, и уж тем более пощады. — Судя по реакции Брумори, он не шутку взволновался. — Больше я пока что не скажу. Твоя очередь.

— Чтож, ладно. Моя мать была человеческой расы. Отец убил её сразу после родов. Я узнал об этом в десять лет, но я был очень слаб. В двадцать лет я отрубил ему голову, пока тот спал. Моя месть свершилась, и я не знал, что мне делать. Король меня не казнил, а принял мой ум и тягу к знаниям. Я считал себя одним из лучших, но меня просто использовали. Я в клетке, хоть и свободен. Мне нужен мифрилл, чтобы изготовить лучшее оружие и броню. Я свергну короля и стану свободным чело… — На этих словах Брумори запнулся.

— Всё-таки человечности в тебе не так мало, как ты считаешь. — На мои слова он никак не отреагировал. — Я могу помочь тебе.

— Что? Думаешь, я тебе поверю?

— Скажу так. Пока мы с тобой беседуем, к нам надвигается моя армия, с целью вытащить меня отсюда. Но я могу её остановить и направить туда, куда нам обоим будет выгоднее. Мне король гоблинов будет только мешать, и, если я его вырежу, ты не испытаешь боль от утраты. Сам подумай, я сделаю за тебя грязную работу, ты не заработаешь клеймо предателя и станешь свободным. В предстоящей битве, враждебный народ за спиной будет только приносить проблемы, чего мне очень не хочется. Так что и я свою выгоду поимею. Решай, Брумори, стать свободным или пытаться им стать. Выбор очевиден.

— Ты блефуешь! Даже, если и правда идёт армия тебе на выручку, ты не упустишь шанса воспользоваться моментом отомстить мне.

— Отомстить? За что? За кандалы на руках? Не смеши, я такой же разумный, как и ты.

— Я тебе не верю.

— Выбор за тобой. Уговаривать не буду. Но тебе лучше согласиться.

— Теперь ты мне угрожаешь?

— Я? Неееет, что я могу в кандалах? — Брумори ясно увидел на моём лице не улыбку, а оскал и чуть напрягся, но было уже поздно.

— Хозяин, я тут мимо пробегала, выход искала, а ты тут сидишь и беседуешь с врагом. Что за дела? — Спросило Дора, держа кинжал у горла гоблина. — Не дёргайся, гоблин, а то поранишься, жалко же будет.

— Сними с меня кандалы. Иначе я воплощу в жизнь свой зверский план, который ты слышал в темнице.

— Х… Хорошо. — Кандалы распахнулись, и я стал непроизвольно натирать места зажимов.

— Вот и славно. А теперь послушай меня внимательно, Брумори. Я тебе ни капли не соврал. У тебя ещё есть шанс заполучить желаемое. Если нет, то ты мне больше не нужен.

— Освободиться от одного, и сразу быть во власти другого? Да лучше сдохнуть.

— Мне не нужна власть над тобой. Даже если встанешь на мою сторону, то будешь жить по своему усмотрению. Если не причинишь вреда моим друзьям, конечно.

— Я должен тебе верить?

— А у тебя есть выбор? — Брумори несколько секунд молчал, но всё же сдался.

— Дора, как ты выбралась?

— Я очнулась в пустой пещере и пошла искать выход. Я думала, что мы встретимся на выходе, но увидела вас с гоблином, да ещё и в кандалах.

— Так стоп, то есть тебя не пытали?

— Пытали? Кто? — морда кирпичом у Доры лучше всего выходит.

Я пристально вгляделся в Брумори, но он лишь отвёл взгляд. Значит на понт меня взять хотел.

— Выбираемся наружу, там обсудим дальнейшие действия.

— Хозяин, а что с гоблином делать?

— Пойдёт с нами. Все вопросы потом.

Брумори быстро вывел нас из пещеры. Я заметил вдали отряд моих разведчиков и приказ им привести армию к нам с Дорой и Брумори. Быстро же они добрались до нас, хотя с магами телепортации меньшего и не ожидалось.

Брумори в мельчайших подробностях рассказал о короле гоблинов Гронинке, месте их дислокации, численности и так далее. Я дал войску время на сборы, и через два часа мы отправились на северо-запад. Нужно уничтожить преграду, чтобы не отвлекаться на мелочь во время серьёзной битвы.

Наш путь проходил по подножию горного хребта Страха. Как мне пояснил Брумори, хребет Страха получил своё название из-за блуждающих душ павший воинов почти всех рас этого мира. Два века назад на этой территории была страшная битва между людьми, эльфами, дварфами, великанами и кланом вампиров. Последних истребили под чистую, так как они были малочисленны. Поговаривают, что на двенадцатый день от начала каждого года на хребет Страха опускается туман, и путникам являются души убитых в тот роковой день. Стоны и завывания вселяют страх любому, независимо от пола и расы. Многие пропадали бесследно. Поэтому король гоблинов Гронинк обосновался у границы хребта, чтобы не ждать удара со стороны. Моё войско состоит из тридцати боевых магов и тысячи рыцарей в тяжёлой броне. Таким составом не нападёшь неожиданно, но выбора у нас нету, придётся сражаться лоб в лоб. Крепости, как таковой у гоблинов нету, лишь грубо сколоченные из дерева стена, так что проблем с захватом их столицы не будет. Меня волнует другой вопрос. Если Гронинк сплотил племена гоблинов, то что они будут делать, когда их предводителя не станет? Если просто разбегутся обратно по своим норам, то хрен с ними. Но что, если не далёкие в уме гоблины не потеряю строй? Надеюсь такового не произойдёт.

— Кир, у меня есть для тебя новости. — ко мне подошла Мари, и на лице у неё отражалось беспокойство.

— Я слушаю.

— Пока я была в столице, до меня дошли слухи, что наши укрепления на севере пали. Я, конечно, не поверила и решила узнать, кто распространяет такую информацию. Им оказался завсегдатай одной таверны во внешнем кольце. Когда я вышла с ним в проулок, чтобы узнать подробности… В общем, его убили, на моих глазах. Две стрелы торчали из головы и одна попала прямо в сердце. Моих способностей не хватило, чтобы поддержать в нём жизнь. Он умер мгновенно. Кто его убил я не знаю, никаких следов, скорее всего они скрытники с большим опытом.

— Хм, значит в столице есть некто, кто распространяет дезинформацию, убирая за собой мусор в виде пешек? Какой смысл?

— Вы уверены, что все слухи — ложь?

— А иначе зачем убирать того, кто их распространяет? Да, Мари, я уверен. Но пока что у нас есть более насущные проблемы. Разберёмся позже.

На привал мы остановились ближе к закату. Десять сотников распределили своих подчинённых по местам патрулирования лагеря, они будут сменяться каждые три часа. Боевые маги оградили лагерь непроницаемым куполом от внешних воздействий, но физические существа могут свободно пройти, так что расслабляться не стоит.

Во время привала никаких происшествий не было, за исключением пары глупых животных, похожих на медведя. Теперь у нас в провизии прибавилось мяса. По словам Брумори, нам осталось идти пол дня. Согласно логике, нам стоит окружить поселение гоблинов и растоптать их, но гоблинов на много больше нас. Будет лучше ворваться клином. Боевая мощь моей пехоты и магов в разы выше зеленокожих, так что строй удержать не составит труда. Вся проблема в короле гоблинов. Брумори выложил мне все тузы этого Гронинка, и они не очень радуют. Магические защитные артефакты, броня и оружие на уровне выше другой расы. Я спрашивал Брумори, откуда у них такой арсенал, но гоблин и сам не знает ответа на этот вопрос. Скорее всего постепенно находили в подземельях, где раньше обитали, но мне мало в это верится.

Как и планировалось, к полудню мы увидели большой город гоблинов, хоть и слабо защищённый, но народу там было, как в московском метро. Не заметить нас было невозможно, так что при приближении к позиции врага, нас уже ждали копья и стрелы. Чтож, игра началась!

— Приказ каждому сотнику! — заорал я во весь голос. — Построить свои отряды клином и прикрывать друг друга.

А ребята молодцы, сразу видно боевой опыт и дисциплину. Моя пехота, как десять огромных стрел полетели на стены врага. Стрелы не могли пробить щиты и тяжёлую брони пехоты, так что оцепление было сломлено в считанные минуты. Хрупкие деревянные стены пошатнулись, и оттуда показался рой гоблинов. Они толкали друг друга, напарываясь на копья и щиты моего войска. Боевые маги били по площади, чтобы ослабить натиск гоблинов, но на место одного вставало три. С этим нужно что-то делать.

— Мари, будь рядом с пехотой и поддерживай их силы. Дора, мы с тобой пойдём в обход, мне понадобятся твои навыки скрыта.

— Хорошо! — ответили они хором.

— Кир, ты уверен, что у тебя получится? Как я погляжу, ты не в выгодном положении. Засомневался Брумори.

— Поживём, увидим! Дора, пошли.

Мари оказывала поддержку пехоты, снимая раны и восстанавливая силы. Боевые маги тоже на месте не сидели. На данный момент, мы теряем одного взамен трёх десятков, но даже такой расклад не в нашу пользу. Пока гоблины были заняты пехотой, мы с Дорой зашли в тыл неприятеля и стали тихо пробираться к Гронинку, еле сдерживая себя, чтобы не убить кого-нибудь по пути. Король гоблинов обосновался в центре городка в небольшом домике. На страже стояли только двое гоблинов с явно выраженными мускулами. Но они им не помогут. Дора, взмахом руки, уложила обоих. Из их голов торчали по два сюрекена.

— Когда ты этому научилась?

— Глупый вопрос, хозяин. — Ответила она с суровым выражением лица. Но потом сразу подмигнула мне и с улыбкой на лице добавила. — Я же лучшая!!!

— Действительно, как я мог забыть!

— Как грубо, хозяин. — обиделась что ли?

— Да ладно, шучу я, шучу! — и нежно так погладил по головке. После чего настроение Доры снова повысилось, и мы вошли в покои короля гоблинов.

Снаружи доносились звуки битвы: лязг металла, взрывы магической энергии. Земля тряслась так, будто весь город уйдёт под землю. А мы с Дорой стояли напротив короля гоблинов, не зная, что делать. Ростом в шесть с половиной фута и весом триста фунтов. Эта горилла может отправить в нокаут даже дварфа.

— Вы пришли в мой дом, зная, что умрёте! Я восхищён вашей отвагой. — Басом проорал Гронинк.

— А я восхищён твоей недальновидностью.

— Чего?

— Что и требовалось доказать. Дора!

— Да, хозяин. — Дора поняла ход моих мыслей, и мы вдвоём атаковали с двух сторон. Дора справа, держит дистанцию, пользуясь метательным оружием. А я слева, трансформировал клинок крови в копьё Ужаса. Не желаю я сражаться с ним на короткой дистанции, ну его на хер.

Но наши атаки не возымели никакого действия. Сюрикены и метательные иглы отлетали от невидимого барьера, а я не мог даже оцарапать гоблина. Пока он с головы до ног покрыт магическими доспехами и артефактами, нам его не одолеть.

— Ахахахаха, вы жалкие людишки, думали одолеть меня? Короля гоблинов? Самого Гронинка?

— Самого? — Видимо с повышение защиты ему ещё чсв завысили. Но с эти надо что-то делать. Может попробовать с лука выстрелить? Так я не умею запитывать его маной. Так, стоп. Помнится, мне, Ар как-то проводила экскурсию по астральному плану. Правда там смотреть не на что было, но с тех пор много воды утекло. Как там? Расслабиться… Ощутить потоки маны… Я не успел заметить, как трансформировал копьё Ужаса в лук Рода. Всё моё тело будто прокалывали иголками, но эффект не заставил себя ждать. Тёмно-красная мана впитывалась в оружие, я ощущал невообразимую мощь. А ещё было такой чувство, что я и себя и Дору, и короля гоблинов на тот свет отправлю. Но я не смог удержаться. Стрела вылетела с огромной скоростью. Так как расстояние было метров пять, нас с Дорой выбросило на улицу, а Гронинк остался стоять на месте с открытым ртом и бешенными глазами полными ужаса и боли. В момент выстрела Дора наслала на Гронинка морок, чтобы отвлечь его внимание.

Я не сразу понял, что произошло. Но когда дым рассеялся и пыль осела, то я видел короля гоблинов с дырой в районе сердца, но это ещё не всё. Все артефакты, что были на нём, начали медленно сползать с тела и превращаться в тварей, чернее тучи. Без явно выраженных черт, ни лица, ни конечностей. Будто призраки, наконец-то получили физическую оболочку. Наплечники, нарукавники, нагрудник, сапоги и даже меч превратились в каких-то тварей, которых я никогда не видел. Одна только осталась лежать на полу, рядом с трупом гоблина.

— Хозяин, мне это не нравится.

— Мне тоже. Давай хоть попробуем их зава… — Договорить я не успел, так как Дора уже сделала всю работу. — Значит, пока они в форме артефактов, то защищены лучше. Так и запишем.

Кое как мы отошли от происходящего. Гоблины, что видели труп своего короля, сразу убежали из города, попутно созывая своих товарищей. Я потерял в бою четыре десятка лучших мечников, хоть гоблинов и полегло в разы больше, но всё равно не приятно. Осматривая поле битвы, меня не воротило, хоть и зрелище то ещё. Разбросанные куски гоблинов по всей округе, реки крови и внутренностей. Раненых уже унесли к Мари, она быстро поставит солдат на ноги, а вот трупы придётся похоронить недалеко от сюда. Пока блуждал по городу, собираясь с мыслями, меня встретил Брумори.

— Как тебе удалось? — возмущался гоблин, не веря своим глазам.

— Сам не понимаю. Скорее всего, Дора приложила к этому руку. Скажи мне, Брумори, что ты знаешь об артефактах, которыми пользовался Гронинк?

— Я не знаю откуда они, но обладают большой мощью, как в защите, так и в нападении.

— Пойдём со мной, покажу кое-что.

Придя на место гибели короля гоблинов, я показал Брумори мёртвых тварей.

— Это и есть артефакты твоего короля. Точнее их настоящий облик. Прямые атаки бесполезны, но судя по всему, у них есть разум. Дора отвлекла их внимание мороком, и они ослабили защиту.

— Не может такого быть. Я никогда не встречал подобного.

— Вот будет тебе время подумать над этим.

— А говорил, что я буду по-настоящему свободным. — скрестил руки на груди Брумори.

— Тебе ведь самому интересно, не так ли?

— Значит, это не приказ?

— Это просьба. Работай где хочешь и с кем хочешь. Надеюсь, мы с тобой ещё встретимся. — я помахал Брумори рукой и отправился к командирам отрядов своей армии.

— Я тоже. Надеюсь…

Глава 25. Рождение во тьме

Я лежал на скрипучей больничной койке и терпеливо ждал лекарства, которые должен был принести Кирюха. И нервничал, потому как местные работники те ещё сволочи. У них тут пациент больной, а им плевать на то, что лечить нечем. Лишь руками разводят, мол, не их вина, что лекарств не хватает, и ходят с хмурыми лицами. Да и ладно, хрен с ними, переживём, главное — поскорее поправить здоровье и свалить из этого клоповника. Как говорится, если пациент очень хочет жить, то медицина бессильна. — Да где его черти носят? Уже час, как он должен был прийти!!! — задал я вопрос потолку, чувствуя нетерпение и странные боли в груди.

— Он не придёт! — ответил мне потолок. Так, стопэ. Это что еще за херня? Я ведь не сошёл с ума?

— Может, да. А может, и нет. Это смотря с какой стороны посмотреть. — Нет, я точно рехнулся!

— Сестра!!! Эй, меня слышит кто-нибудь???

Тишина. Абсолютная и… Страшная. Я не слышу даже звуков с той стороны двери, которые обычно не умолкают даже по ночам. Будто слух внезапно пропал.

— Ты не слышишь живых, потому что мёртвые не контактируют с ними.

Да что за хрень, мать вашу???

— А ты, собственно, кто? И где ты?

— Я везде. Для смерти нет таких понятий, как место и время. Я повсюду, куда ни кинь взгляд, я буду там. Обернёшься — я снова буду перед тобой.

— Так, если бы я умер, то приборы мгновенно оповестили бы персонал. Но никто не явился, а значит ты просто мой глюк. Да, так и есть!!! Видимо, от болезни осложнение пошло на мозг.

— Кирилл тоже так думал, пока не принял мою дочь! — Теперь это не просто голос, а скребущий когтями прямо в мозгу шёпот, от которого немеет тело и отключаются все инстинкты. Что же со мной происходит? Страшно… Пиздец, как страшно!!!

В следующее мгновение я смотрел на своё тело. Никаких проблем с ним не было за исключением… ТВОЮ МААААААТЬ! Оно смотрело на меня и будто бы ждало, пока я начну с ним беседовать. Я не понимаю, как это вообще возможно. Через несколько минут, когда я начал восстанавливать рассудок, моё тело встало, отряхнулось и вызывающе посмотрело на меня.

— Ну, чего вылупился? Мертвецов никогда не видел?

— Я что, сам с собой начал диалог?

— Неее, братан. Теперь я сам по себе! А тебе, пожалуй, пора! — договорило мое тело и с лёгкой грустной улыбкой растворилось в красном тумане. Я же до тех пор ничего не мог понять, пока не вышел из палаты. Прямо сквозь дверь. Время остановилось. Я вижу, как несколько медсестёр, медбрат и какой-то лаборант бегут ко мне в палату. Точнее, они застыли в такой позе и с тревожными выражениями на лицах.

— Блять! Куда я попал?

— Теперь ты мой, Максимка! Тебе все равно недолго оставалось, а я лишь немного поторопила события. Пришлось, правда, пожертвовать одной системой, но я так понимаю, её смогут вернуть.

— Я ничего не понимаю! Что происходит??? — мой мозг от таких событий явно дал сбой.

— Ты умер. — ответила… Смерть? — Твоё тело ушло в небытие, чтобы стать источником энергии для новой жизни, а вот твоя душа отныне и навеки в моих нежных лапках!!! — последние слова были произнесены так, будто женщина сама себе комплименты всю жизнь делает.

— Ну и чего тебе от меня надо?

— Какой дерзкий попался! Хм, а есть у меня идея. Я, пожалуй, дам тебе выбор. Пройти очищение души и возродиться вновь, только не гарантирую, что человеком. — И долгая такая пауза, весьма многозначительная.

— Или??? — не выдержал я томительного ожидания.

— Или же могу устроить встречу с твоим другом! Не думай только, что он в этом мире. Он тоже погиб, пока нёс тебе лекарства!

— Как? — нет, я просто не могу в это поверить.

— В канализационный люк случайно упал! — Да ну, случайно? Что-то мне подсказывает, что это дело рук той, чей голос мне мерещится!

— Будешь и дальше грубить, стану в мозги нашёптывать! Непрерывно…

— Да ну на хер такое счастье! Ладно, верю. Ну и что теперь?

— Выбор за тобой.

Я немного поразмыслил и решил выбрать второй вариант. Раз уж я умер, то пусть лучше останусь самим собой, встречусь с другом и разделю его судьбу, чем превращусь в непонятно что и при этом лишусь всех воспоминаний. А в том, что их сотрут, я не сомневаюсь.

— Я выбираю встречу с другом.

— Выбор сделан. Контракт заключён. Твоя душа продолжит путь, смертный. Только смотри не пожалей о своём выборе!!!


Голос исчез. Впрочем, как и всё вокруг. Остались только тьма и холод, пробирающий до костей. Невольно хотел обхватить тело руками, но… Такое чувство, будто рук так много, что они везде и слишком далеко от тела. А ещё ГОЛОД! Страшный и терзающий рассудок голод!

***
— Я после битвы дунул гаааааааш! Пиздец видок, ебать пейзаааааааааж!!! — Что-то меня на лирику погнало. Да и не курю я вовсе. Наркотики — зло похуже гоблинов!!! Но пейзаж действительно захватывающий. Почти не осталось чистого клочка земли в поселении: кровь, потроха, куски тел гоблинов разного пошиба и целостности. Всех раненых воинов под моим командованием залечили и теперь они отдыхают в импровизированном госпитале, устроенном в позаимствованном у сбежавших жителей домике на центральной площади. Мёртвых же похоронили у подножия хребта Страха. Лично я посчитал эту идею не очень привлекательной, но Мари сказала, что так хотел бы завершить путь любой воин, который пал в бою с доблестью и честью. Я не стал спорить. Что же касается гоблинов… Я долго думал, казнить или нет. Но Дора подкинула мне идею по их эксплуатации в пользу людского народа. Так что теперь они собирают остатки своих сородичей в одну кучу, которая гореть будет долго и ярко! А потом они без оружия отправятся с нами на север в качестве пушечного мяса.

— Хозяин, Брумори хотел с тобой поговорить о чём-то наедине. Наверняка что-то замышляет…

— Успокойся, ушастая! Он не сможет мне навредить.

— С чего такая уверенность?

— Ему это невыгодно!!! — улыбнулся я Доре и приказал пробегавшему мимо солдату вывести гоблина, что сидит в домике на окраине городка, за восточные ворота. Там мы сможем поговорить с глазу на глаз и никто не помешает. Ну, разве что вечно любопытная хвостатая кошка с хитрющими глазами.

— Что случилось, Брумори? — начал я разговор, когда убедился, что подслушивает нас только Дора.

— Кхм. Кир, я тут подумал. Раз я не являюсь пленным и не служу тебе, то позволь мне работать на тебя! — Чего? Его что, нечаянно в пылу боя по голове ударили?

— С чего такой энтузиазм? Я же тебе сказал, что ты свободен. Делай что хочешь и иди куда хочешь! Я своё слово сдержал.

— Да я просто взвесил все «за» и «против», но ничего не придумал! Если ты прав и нашему миру грозит серьёзная катастрофа, то я мог бы помочь.

— В любимчики записаться хочешь? Окстись, зелёный, у меня их нет! — только я собрался уходить, как Брумори попытался меня взять за руку и остановить. Но в миллиметре от его виска тут же пролетела метательная игла, упреждающая очередную попытку дерзости.

Я глубоко вздохнул и расслабился.

— Слушай, Брумори! Ну вот чем ты можешь нам помочь? Магией или артефактами? У меня достаточно людей, власти и денег, чтобы ты был не нужен! Я тебя попросил только разобраться с теми тварями, что притворялись бронёй твоего бывшего короля! Как только решишь этот вопрос, то катись на все четыре стороны. Или тебе особая мотивация нужна в виде пиздюлей?

— Я уже с этим разобрался! А также нашёл способ самим наклепать такую броню.

А вот тут он меня действительно заинтересовал!

— Допустим. Если ты окажешься прав, то я отправлю тебя в столицу, как личного адьютанта по вопросам бронирования армии. Согласен? — гоблин аж засиял от такой перспективы!

— Я буду рад такому развитию событий!

— Хорошо. Пошли за мной. Будешь присутствовать на брифинге!

— На чём? — с кирпичной мордой спросил гоблин.

— На мероприятии, где организатор дово… Короче, пиздуй за мной и всё.

— Хорошо!

— Не «хорошо», а «как прикажете»! Теперь ты официально состоишь на службе у короля! — Я посмотрел на гоблина со всей серьёзностью, и он очевидно понял, куда попал.

***

Голод. Голод. Голод. Всё, о чём я мог думать — это голод такой степени, будто меня с рождения держали в пещере без еды и воды. А потом вывели на свет и мотивационным пинком отправили на все четыре стороны собирать мелких зверьков.

Да, именно зверьков, ведь в моём сознании мелькают какие-то мелкие существа, которые почему-то меня боятся. Я не могу видеть напрямую, а лишь ощущать жизнь вдалеке от меня… Или они рядом? Не пойму. Странно это всё. Эхххх, мне бы найти кого-нибудь, кто ответит на вопросы, которые меня мучают. Но не так сильно, как голод!!! ЧЁРТ! Во что я превратился? Последний раз я разговаривал с кем-то, вроде она назвала себя. Смерть? Она сказала, что устроит встречу с Кирюхой, но тут явно что-то не так! Как много вопросов, блять!!!

Так, стоп. Что-то есть! На грани восприятия картинка меняет свой оттенок, цвета лавируют между собой и сшиваются в одну, ярко-красную точку. Вроде бы она приближается, но точно сказать сложно. Будто на просторах космоса летишь в маленьком корабле к далёкой звезде.

***

В импровизированном штабе бывшего городка гоблинов царила мрачная обстановка. Сам штаб представлял собой одноэтажный домик из грубо сколоченных досок, подогнанных друг к другу через пазы, выделанные в размер, но коряво. Видно торопились зелёные. Внутри помещения — одна общая комнатка на десять человек и небольшой закуток под кладовку и прочий инвентарь. Туалет и душ были на улице, сразу за домом.

Перед началом брифинга в город вошла небольшая армия дварфов, состоящая из пяти сотен паладинов. Мага Квика среди них не было, но на лицах сотников и их бойцов было выражение решимости и силы, что внушало приятное чувство безопасности. Доспехи и оружие в основном были однотипные: тяжёлая броня, покрывающая все части тела от ног до ушей, и одноручные топоры, начищённые до блеска и заточенные лучше, чем могли это сделать другие расы.

На самом брифинге заседали командующий армией дварфов, командующий рыцарями королевства Эскир, Волшебница Мари, Брумори и… Я, собственной персоной!!!

— Дамы и господа! Рад, что все мы здесь сегодня собрались. — Начал я диалог с типичной фразы моего мира. Все присутствующие лёгким кивком поддержали мою мысль. — На повестке дня сегодня несколько КРАЙНЕ важных вопросов! Первый, слышал ли кто-то из вас что-либо о ситуации на северной границе нашего королевства? — все молча посмотрели друг на друга с кирпичными рожами. Понятно. — Хорошо, я перефразирую! Кто-нибудь, что-нибудь слышал о том пиздеце, что творится на севере нашей с вами, блять, страны, и почему мы больше не получаем вестей с той ебучей задницы, что зовётся разломом??? — та же реакция, только морды стали более напряжёнными. Ну, кроме дварфа! Ему, скорее всего, вообще похуй на всё происходящее, лишь бы поскорее дать кому-нибудь пизды…

— Кир, кроме той новости, о которой я говорила при нашей встрече, больше информации нет, — потупила глазки в пол моя магичка.

— Отсюда возникает второй вопрос! — продолжил я, подняв указательный палец правой руки вверх, отчего все невольно задрали головы. — А помнишь, как бывало? Поднимешь вверх ебало! Там… Ладно, не о том сейчас. Так вот. Каковы будут наши дальнейшие действия? Подожди, Брумори, я ещё не закончил, — остановил я полугоблина, не дав ему начать выражать свою мысль. Тот уставился в пол и покорно замолчал. — Кхм, на границе с разломом находятся лучший воин и лучший маг моего королевства. Я не верю в то, что они не смогли выбраться из задницы. Проиграть могли, ведь мы не боги и не всесильны, но хоть отступить то можно было, в конце концов!

Посмотрев на моё выражение лица, которое говорило о том, что я закончил, Брумори решился ещё раз выразить свою мысль.

— Сэр Кир! Я прошу меня выслушать. Полагаю, вам будет интересна и весьма полезна та информация, которую я с большим трудом и терпением смог пол….

— Блять, сколько же лишней болтовни!!! Брумори, давай сразу и по делу. Чего у тебя? — не выдержал я.

— Кхм, да. Эээ, я осмотрел остатки артефактов почившего Гронинка и вот, что я выяснил! Эти твари, маскирующие себя под артефакты, могут свободно разрывать ментальные линии в пространстве, а также влиять на магию в целом! Если быть точнее, то волшебство против них плохо работает, если вообще работает. У меня всё!

Я немного призадумался. Это что же получается? По всей территории или, по крайней мере, от нашей диспозиции до Разлома, напичканы эти твари? И именно они глушат ментальную связь? Но как они сюда добрались?

— Брумори, когда у Гронинка, чтоб он шлюхой переродился в самом грязном порту самого дерьмового мира, появились эти… доспехи?

— Точно не скажу, но до моего рождения однозначно!

— А Разлом появился когда? — с этим вопросом я обратился ко всем, уже зная заранее, какой ответ меня ждёт. Так и думал. Никто не знает, что неудивительно! Кому надо лезть в безжизненные снежные пустоши? Так далеко даже Варвары с хребта Волка не суются. — Понятно. Значит, нужно топать к нашим и как можно скорее. Кстати, а как я тогда этого гада завалил, если машина к артефактам нестабильна была?

— В таком пространстве да с такой мощью даже таким тварям не повезёт! — наконец присоединяется к разговору командующий пришедшей мне на подмогу армией.

— Полностью с вами согласен, сэр! Я пытался детальнее осмотреть и «прощупать» данное творение неизвестной нам природы, но больше ничего не смог выявить. Однако, прошу заметить! Моя наблюдательность взяла своё и после нескольких проб и ошибок я всё же…

— Слушай, Брумори! Я лично пошлю тебя в столицу, там как раз есть такие же умные представители человеков, которые, я уверен, будут пиздец как признательны твоей компании!!! Но… ХОТЯ БЫ СЕЙЧАС ТЫ МОЖЕШЬ НЕ ВЫЁБЫВАТЬСЯ СВОИМИ ИЗВИЛИНАМИ? У НАС ТУТ БОЕВОЙ ПОХОД, А ТЫ КАЖДЫЕ ДВА СЛОВА НА ЦЕЛУЮ ПОЭМУ РАСТЯГИВАЕШЬ!!!

— Да, прошу прощения. Это все от переизбытка чувств. Ведь я нашёл нечто но… Понял, буду предельно краток! — Ну слава Ар, он хоть сейчас понял! Кстати, как там Ар? И Кимико? Ладно, это не моё дело. Я там ничем не смогу помочь…

— Брумори, у тебя что-то серьёзное или просто так высказаться решил?

— Нет, ничего серьёзного!

— Тогда перейдём к насущным вопросам, — продолжил я, немного успокоившись. — Сотник Шелл, какие новости от разведчиков?

— Сэр, от наших разведчиков нет новостей… Они так и не вернулись, — ответил сотник, представляющий всё войско моего народа. Высокий статный рыцарь в глухой броне, начищенной до блеска, несмотря на то, что битва закончилась всего несколько часов назад. Шлем с прорезями для глаз и дыхания Шелл держал в правой руке, а левую положил на эфес одноручного меча, что покоился в ножнах, прикреплённых на поясе. Лицо сотника выражало чувство усталости и сожаления. Трудна жизнь военного в средневековье, но тут уж ничего не попишешь. Нужно твердо, с честью и достоинством следовать по выбранной стезе.

А весть и правда удручающая. Раз разведчики не вернулись, значит их уже нет. По крайней мере, в живых. Но я на всякий случай уточнил.

— Поисковая группа? — Шелл лишь глубоко вздохнул и на выдохе покачал головой. Значит, их тоже нет. Скверно.

— Каковы потери?

— Пятеро разведчиков и два десятка мечников из поисковой группы. В их число входил десятник Фрунгур. Мой брат… — все, кто находился в комнате выразили соболезнования и молча стояли с минуту.

Так, что мы имеем на данный момент? А имеем то, что нас имеют в ответ. Причём кто и как, знает только хер, но до него не достучишься. Разведгруппы и их спасателей кто-то вырезал, а может и захватил, это пока не доказано. А на пути к Разлому натыканы артефакты неизвестной природы, что глушат связь. Поэтому мы и не можем связаться с передовой линией пограничной армии. Что касается нашего «новенького». Гоблин толковый, только он мне почему-то напоминает Сахарова из бункера учёных. Но мозги лишними не бывают, особенно, когда их нет у меня. Оставлю пока при себе, а как только всё разрешится, отправлю в столицу к учёным. Пусть развлекается. Ещё вопрос стоит по поводу сбежавших зелёных ушлёпков. И кажется, я знаю, что с ними делать!

— Варас, можешь отправить гонца в цитадель? Думаю, король Арадун будет рад услышать о гоблинах, что прячутся в местных пещерах!!! — добавил к словам хищный оскал и эффект вышел более чем положительный.

— Отлично, Кир! Я немедленно отправлю группу моих парней. Через декаду они будут веселиться с зелёными!!! — лица паладина я не видел, но уверен, что у него оскал вышел куда лучше, чем у меня. Что ж, проблема возможной опасности нападения с тыла на наши жопы решена. Ну, вроде всё!

— Итак, господа присяжные заседатели! Ещё вопросы на повестке дня?

— Вроде всё обсудили. Нужно начинать подготовку к выступлению. Кир, с твоего позволения я ещё раз пройду в лазарет и осмотрю раненых. Так, на всякий случай, — подала голос Мари.

— Делай, как сочтешь нужным. А на рассвете тогда выдвигаемся на Север. Медлить нельзя. Возражения есть? Что ж, ладно. Молчание — знак согласия. Можете расходиться. А ты, хвостатая, попридержи коней!!! — Дора тут же замерла на месте. Она думала, я не знаю, что эта хитрожопая любопытная кошечка будет подслушивать?

— Хозяин, я только пришла. Чессслово!!! — и морда такая… Эх!

— Да плевать, я тебе доверяю, как себе! Я тебя по другому поводу остановил.

— Что-то случилось?

— Случилось! Стресса много набралось, нужно снять!

***

В бездонной тьме, что простиралась в вечность, дрейфовала одна душа. У неё были все воспоминания прошлой жизни, цель и возможность её достичь. Но было одно НО! У неё не было физического тела и прямого осознанного пути. Время в этом пространстве длилось не так, как в мире живых. Могло казаться, что прошло несколько дней, а мире живых истек уже целый год.

Здесь нет ничего. Ни миров, ни каких-либо развлечений. Только один путь. В никуда! Только впереди эту душу ждала цель. Её последнее желание, воля и возможность быть самим собой. Только одно чувство среди этой бесконечной, холодной и отвергающей всё живое пустоты. ГОЛОД! Не живой голод, какой чувствуют простые смертные. А бесконечно давящий и лишающий последних вменяемых чувств энергетический голод. В этой пустоте нет «подходящей еды», а значит, нужно идти туда, где она есть. В мир живых, полных сил и драгоценной энергии смертных существ. Тьма родилась вновь. Тьма идёт на пир. Тьма готова к трапезе….

Глава 26. Очередная жопа или новые приключения

После окончания брифинга и бурного секса с Дорой, мы решили прогуляться вдвоём по округе. Благо, времени было достаточно, а расслабиться нужно. Как и говорил Брумори, в часе ходьбы от нашей дислокации на запад располагается небольшое озеро. Вода в нем немного прохладная, но для того, чтобы развеять мозги вполне сгодится, главное, своего драгоценного друга не отморозить.

Добрались до места мы даже быстрее, всего минут сорок своей жизни потратили, но оно того стоило. Воды Крылатого озера омывали каменный берег многие века, вследствие чего образовался береговой камень округлой формы. Вроде такие называли галькой? Не помню. Берег был довольно широкий, редкие деревья росли метрах в тридцати от края воды. Местами было видно прорезающиеся через слабые места меж камней островки зелени, но видно, что ей трудно дотянуться до звезды этого мира и прочно укрепить корни в грунте. Само озеро было тёмным из-за своей глубины. Свет не успевает пройти достаточное расстояние вглубь и рассеивается намного раньше, чем достигает дна. Однако у края берега вода светло-голубого, прозрачного оттенка. Вода тут явно чистая.

Само озеро называется Крылатым из-за его обитателей. Примерно на середине озера есть крупный остров, заселенный аборигенами. Их раса единственная в своём роде, о которой я знаю немного. Они не контактируют с другими расами и живут сами по себе. Лишь однажды к ним в гости приплывали люди, однако ничего не добившись, уплыли обратно. Ну а что, собственно, взять с острова, где нет ценных ресурсов? От участников этой экспедиции и узнали, как выглядят те существа. Ростом не выше полутора метров, вместо носа две впадинки, как у Волан-де-Морта. Уши заменяли плавники маленьких размеров, причём у каждой особи цвета таких мини-плавников разные. Туловище худощавое, ноги короткие, имеющие всего по три пальца на каждой ноге. От ключиц выступали крылья, как у стрекоз, только массивнее. Руки тоже трёхпалые, а в районе локтей выступали мелкие шипы для защиты от водных тварей. Саму расу назвали Крылы. С фантазией, видимо, проблемы были, но мне похер. Говорят, что летать крылы не умеют, а вот плавают профессиональнее тех же сирен, коих в этих водах предостаточно. Нередко простой моряк становится закуской сирены, а та, в свою очередь, идёт на ужин к крылам. Вот и думай теперь, кто из них страшнее. Но возле берега ни те, ни другие не обитают, так что проблем путникам не доставляют. Поэтому мы с Дорой с чистой совестью и без зуда в задницах устроились прямо на камнях у берега. Вода под слабым ветром создавала небольшие волны, под которые мы с ушастой подставили голые пятки, привыкая к прохладной водичке.

— Хозяин! — после долгого молчания Дора наконец подала признаки жизни.

— Чего? — я перевёл взгляд с далёкого горизонта на макушку обнимаемой мной хвостатой красавицы. Она, в свою очередь, подняла свой зеленоглазый, полный ласки и душевного спокойствия взгляд на меня.

— Расскажи мне о своём мире!

— Тебе правда интересно? — спросил я, надеясь на отрицательный ответ.

— Угу, очень!

Я немного помолчал, обдумывая с чего начать, и обнял Дору чуть крепче.

— Мой мир… Он более развит в технологиях. Мы не используем факелы для освещения. Кареты, запряжённые лошадьми встречаются только в качестве развлечений за разумную плату. Но вроде бы королева Великобритании до сих пор пользуется такой «услугой» на постоянной основе.

— А как же вы освещаете себе путь и передвигаетесь на дальние расстояния?

— Машины. Это такие сложные устройства, которые работают на топливе. Трудно объяснить, но скажу лишь, что это вредно для экологии. Выхлопные газы, которые выбрасывают такие машины, увеличивают объём углекислого газа в атмосфере и создают парниковый эффект. Чем больше мы пользуемся своими же технологиями, тем быстрее убиваем свой мир. — Я посмотрел на задумчивую мордашку Доры, но объяснить проще и подробнее не могу, не силён я в этой сфере. — А свет мы получаем от электричества. Его вырабатывают разными способами, но если тебе так будет проще понять, то представь магический фонарик. Он освещает определённое пространство вокруг тебя или в направлении, которое ты желаешь осветить. Так вот, в моём мире такие «фонарики» работают не от магии, а от других технологий.

— В твоём мире совсем нет магии?

— Нет. Ни магии, ни системы. Есть разные религии, но подозреваю, что боги либо давно бросили наш мир, как бесперспективный, либо наблюдают со стороны, не вмешиваясь. Мой мир гниёт, Дора. С каждым годом всё сильнее и сильнее.

После длительного молчания я всё же решился поплавать и стянул с себя костюм, а Дора меня поддержала. Наши артефактные шмотки сразу же начали чистить себя откуда-то взявшимися щётками, причём помогая друг другу в труднодоступных местах. Я так и не понял, откуда они берут щётки? Создают из маны? Так они же пользуются маной носителя. Хм…хм, хм… А и хер с ними. Быстрее мозги вытекут, пока этот ребус разгадаю. Кстати, что-то Дора задумчивая слишком. Ничего, такие диагнозы быстро лечатся!

— Тебе тоже спинку потереть, ушастая? — с лёгкой улыбкой спросил я.

— Только ради этого я сюда и пришла! — чуть повеселев, ответила ушастая и сразу же сделала такую моську, будто у меня за спиной гигантский ихтиандр вылез из воды и намеревается откусить мне голову. Я сразу же развернулся в сторону опасности, но ничего не увидел. И тут до меня дошло…

— Хозяин, попался! Мухахахахаха… — не успел я развернуть туловище обратно, как Дора, тряся на бегу своим скромным вторым размерчиком холмиков, налетела на меня и мы оба погрузились в прохладную, пробирающую до костей воду.

***
Северная граница королевства Эскир.

На северной границе людского королевства, там где возник Разлом в пространстве, обстановка была не в пользу обороняющихся. Из ямы начали вылезать странные существа, они отдаленно напоминали человеческие фигуры, хотя каких-либо очертаний было не различить, и были полностью покрыты странными доспехами. Наученные горьким опытом, боевые маги не смоглисделать ничего серьезного, лишь немного сдерживали строй врага. В это же время мечники наседали на оставшихся уродцев из первых волн, которые быстро заканчивались.

Уриус, прирезав последнего призрака, отдал распоряжения подчинённым и отправился в покои Юлены. На пути стояли мрачные как ночь солдаты, подавленные после битвы с крайней волной нечисти и, как очевидно предположить, далеко не последней. С поля боя немногих тяжело раненых уносили в импровизированные госпитали, а мёртвые тела спешно хоронили в братской могиле недалеко от возведённых приграничных защитных стен. Если души павших не найдут покоя, и Смерть не заберёт их на очищение, то поднимется огромное войско мёртвых, несмотря на то, что служители церкви заявляют, что обряды очищения проходят успешно.

За месяц с начала строительства защитных сооружений много чего изменилось в ландшафте. Две высокие башни, укреплённые бойницами на каждом этаже, защита от магических ударов и вторжения тварей с других планов бытия, а также от простых смертных. Между этими башнями, высотой по двадцать метров каждая, стояла стена высотой десять метров и толщиной два метра. При осаде такие стены выдержат любой удар, но… Против тварей, что лезут из Разлома этого мало. Если не сражаться с ними мечом или магией, то ни стены, ни башни не помогут. Они останутся стоять нетронутыми, просто врага это никак не задержит. И вот в одной из таких башен умеренным шагом Уриус шел на встречу с Юленой.

По сравнению с прошлой «комнатой» магички, это помещение было просторнее в два раза, хоть и без лишних изысков. Одна большая кровать на мягкой перине, стол из кедрового дерева, отшлифованный так, что не осталось ни одного прямого угла, стоявший у небольшого окошка, четыре стула со спинками из того же дерева, шкаф с одной дверцей и мягкий ковёр по всему каменному полу, сшитый из меха местного зверька. Посох Юлены пристроился в углу справа от столика, а верхняя одежда была аккуратно разбросана по всей кровати.

— Как тебе новое жилище, госпожа Юлена? — спросил Уриус, как только снял свои сапоги у входа и пристроил своё оружие рядом с посохом мага.

— За четыре дня привыкла к новой обстановке. Чаю?

— Не откажусь!

Уриус занял место напротив Юлены и оглядел непривычный бардак в комнате самой чистоплотной из девушек, которых он повидал за несколько веков своей жизни. Но удивляться тут нечему, так как события разворачиваются не в их пользу. И если придётся срочно эвакуироваться, то времени на сборы будет катастрофически мало.

Пока Уриус предавался своим мыслям, Юлена заварила травяной чай с мягким ароматом каких-то ягод, поставила чашки и устроилась за столом.

— Ну что, друг мой! Подведём итоги? — начала разговор Юлена, отпив из своей кружки.

— А на какие итоги ты рассчитываешь? — спросил он. В ответ магичка с довольно слабой улыбкой пожала плечами и посмотрела в окно. — Армия наша стремительно редеет, враг выпустил на наши задницы новых тварей, а что касается нашей командировки, то скоро нас просто растопчут по нашей же земле и поминай как звали. Я, конечно, могу справиться с несколькими призраками, но у них странные артефакты на теле. Кстати, после смерти хозяина, они впитывают носителя в себя и трансформируются в мелких грызунов ростом с хорошую собачку. Сами по себе слабы и туповаты, но это бьёт по морали наших воинов. Но пока они держатся на носителе, то дают колоссальную защиту призраку, причем как магическую, так и физическую. Это сильно усложняет нашу ситуацию, но какое-то время мы ещё продержимся.

— Мне доложили о новом пополнении из Разлома. Я пыталась разобраться с этим вопросом, но на одних сухих докладах не проведёшь опыт и исследование.

— Угу… Так, стоп!!! Ты что, предлагаешь поймать тебе эту хрень живой? — от такого предложения Уриус чуть не проглотил кружку вместе с горячим содержимым в один заход.

— Я всё прекрасно понимаю, но у меня нет других данных. И им не откуда взяться. А без них никак не обойтись. Уриус, хотя бы попробуй поймать для меня одну. Мои подчинённые тебе помогут. Как я поняла, в форме грызунов они слабые, и у них в разы слабеет любая защита. Если не получится заполучить сам артефакт, то хоть грызуна поймайте. Прошу, Уриус, сделай это ради меня! Ради всех нас! — Юлена попыталась многозначительно построить эльфу глазки, вот только Уриус не питал чувств к людям, как остальные эльфы. Но ради общего дела у него не было выбора, кроме как согласиться.

— Ладно, убедила. Но! Я ничего не обещаю, хоть и постараюсь что-нибудь сделать. — Уриус допил чай, забрал своё оружие и направился к выходу, но у порога остановился. — Кстати, а что насчёт ментальной связи? — Юлена лишь отрицательно покачала головой. — Ясно…

День передышки близился к концу, и воины Эскира начали в который уже раз молиться своим покровителям в надежде вернуться домой к семьям.

***

— Хозяииииин!!! Я усталаааа, у меня лапки боляяяяяят! Хнык…

— Дора, мы начали выдвигаться обратно в лагерь десять минут назад. — Я обернулся как раз вовремя, чтобы увидеть неугомонную морду ушастой в тот момент, когда она меняла выражение лица с хитровыебанной самки на бедную несчастную леди. — Хорош дурачиться, пошли быстрее.

— Злой ты, хозяин!

— Ага.

— А ещё вредный!

— Ага.

— А ещё грубый!

— Ага.

— А ещё…

— Ага.

— А е…

— Ага.

Дора не выдержала такого похуизма с моей стороны и просто внаглую запрыгнула мне на спину, обняв шею ручками и талию ножками. Так и пришлось ползти остаток пути с комком хвостатого счастья на спине. В принципе, я не против, даже наоборот приятно, но Дора расслабилась не на шутку. А это непозволительная роскошь в нашей ситуации. Нужно будет ей об этом напомнить, ведь боевой поход не в лес по грибы собрали.

— Хозяин.

— Чего ещё?

— Ты всё принимаешь близко к сердцу. Попробуй хоть раз хорошенько расслабиться, — попыталась приободрить меня самка на спине, но получилось не очень убедительно.

— Я расслаблюсь и отдохну только тогда, когда мы хотя бы узнаем, что творится у Разлома и как с этим бороться.

— Нуууу, Брумори может создать пару артефактов обратного действия против тех, что мы уничтожили. Ему, правда, не хватает людей и ресурсов для этого, но он обещал заняться этим сразу, как подвернётся возможность.

— Этой возможности может и не быть. И вообще, рабынька моя, а не слишком ли ты нагло на мне устроилась?

— А что не так? — и глаза такие, будто говорят: «понятия не имею, о чём ты».

Дело в том, что Дора забралась по моей спине чуть выше и упёрла правый локоть в мою ключицу, чтобы голову себе придерживать ладошкой. Совсем рабы распоясались в последнее время, нужно будет срочно провести профилактическую беседу с интимными последствиями через анальное отверстие. Вот только проблем сейчас куда больше и они важнее. А вот и наш лагерь, который мы, как говорил великий и незабвенный Остап Бендер, «Экспроприировали» у прошлого владельца.

Встречали нас уже знакомые лица. Вот только фэйспалма на них не хватает.

— У бедной барышни совесть совсем вытекла вместе с соком, не хуй тут удивляться. — Сразу отрезал я лишние вопросы, а Дора мне в ответ на ушко сладко промурчала или простонала, я так и не понял.

У основных ворот городка стояли Шелл в полном обмундировании, Варас всё с той же рожей, выражающей недовольство из-за отсутствия врагов и, собственно, Брумори. Мари, судя по всему, делает последний обход лагеря.

— Шелл, бери строй своих орлов, — отдал я первое распоряжение командующему моей армией.

— Да, сэр Кир. — Шелл отдал честь, прилепив правый кулак к груди, и отбыл исполнять приказ.

— Варас, как твои бойцы? Не заскучали ещё?

— Врагов бы побольше, а то со скуки скоро туннели рыть начнут! — отрапортовал командующий дварфами.

— Будут вам враги, не переживай. Строй своих бойцов, через десять минут выдвигаемся.

— Наконец-то, Кир! Если не против, мои парни пойдут первыми!

— Не возражаю.

Варас ушёл к своим сородичам, а Брумори что-то явно замышлял, ибо достучался я до него только после того, как Дора запихнула гоблину метательную иглу тупым концом прямо в ноздрю.

— Эй, госпожа Дорэна! За что? — недоумевающе спросил Брумори.

— А нехуй игнорить своё начальство! — ответил я вместо Доры.

— Прошу прощения, сэр Кир. Я просто задумался над кое-чем.

— Просвети, друг мой сердешшшный.

— Я всё не мог понять, если артефакты вражеских сил прибыли в наш мир несколько десятилетий назад, то почему основные силы врага активизировались только месяц назад?

— Ответ прост до безобразия, товарищ эрудит. Ты бы стал атаковать врага, не прощупав его обороноспособность, местность и прочие умные термины? — Судя по выражению лица гоблина, он был согласен со мной. — Вот и не задавай глупых вопросов.

— Но что, если вы ошибаетесь? Может, есть и другая причина?

— И ты собрался разгадывать эту загадку, сидя в этом городке до скончания веков?

— Эм… Нет.

— Вот и не еби мозг ни себе, ни людям. Пошли, пора выдвигаться!

— Хоро… Как прикажете, сэр Кир!

— Гляди-ка, растёт. Так, все, Дора, слезай!!! — я добавил приказного тона в голос, но, видимо, не помогло. — Ну ладно, погоди еще у меня!

Как только мы подошли к ровному строю из десяти сотен мечников Шелла, я изобразил сурового командующего и приступил к следующему приказу с бессовестной зеленоглазой няшкой на спине.

— Слушайте мою команду, о храбрые воины Эскира! В ближайший дневной переход каждый из вас по очереди будет нести Дорэну Таркийскую на своих руках. Да так нежно, чтобы она и не думала о проблемах своего бытия! Упадёт хоть один волосок с её мягкой макушки… — Дальше я не договорил, так как ощутил свободу на спине и лёгкость своей жизни. — Отставить! Новый приказ: забыть всё, что я сейчас сказал! Командующий Шелл!

— Да, сэр Кир!

— Командуй.

— Есть! — и как только я отошёл в сторону, Шелл переключил всё внимание на себя. — Внимание! Маршируем за Дварфами, строй не сбивать…

Дальше я уже не слушал. Мари догнала нас сразу после построения, сонная и бледная, как мел.

— Что случилось? — меня этот ее внешний вид ну никак не радует. Не только потому, что она моя единственная аптечка, она ведь еще и верная соратница, как никак.

— Просто устала, Кир. — Попыталась отговориться, но по моему взгляду поняла, что уловка не прокатила. — Правда, всё хорошо!

Смотреть на то, как она старается изо всех сил держаться ровно, я не могу. Вот и пришлось использовать старинный метод…

Следующую половину дня мы шли вполне ровным шагом. Все было спокойно и вполне мирно. Ни зверья вокруг, ни врагов, ни следов наших разведчиков и поисковой группы. Если бы Дора мне в уши всё это время не жужжала, то было бы просто отлично.

— Хозяиииииин! Ну почему Мари можно, а мне нет???

— Потому что Мари трудилась без сна и отдыха, а ты хуйнёй занималась всё это время!

— Неправда, мы с тобой только один раз трахались! — Мари от такого откровения даже просунулась на мгновение, но сразу же отрубилась.

— Да не в этом смысле, озабоченная ты моя! Всё, отставить истерику. — Только я решил, что с этим вопросом покончено, как Дора начала снова ныть, но я сразу прервал её. — ЭТО — ПРИКАЗ!

Больше пререканий не было. Через пару часов Мари открыла глаза. Розоватые щёчки снова вернулись на её лицо, белки глазпобелели. И даже зрачки как-то посветлели, что ли?

— Ну как ты чувствуешь себя, красавица? — спросил я, опуская девушку на землю. Некоторые мышцы спины и рук затекли, но это ненадолго. В общем, никаких проблем я не испытывал, а это значит, что без системы я тоже могу жить полной жизнью.

— Хорошо! И… Это… Спасибо, Кир. Мне так неловко!

— Не забивай голову. Смотрите, скоро стемнеет. Нужно вставать на привал. Так-с, Дорушка, сбегай вперёд к дварфам и скажи, чтобы место для привала подыскали.

— Хорошо, скоро вернусь! — Дора вроде перестала дуться, ну и славно. Одной проблемой меньше.

Через час умеренного шага, дварфы вывели нас к подножью небольшого холма. Я выбрал добровольцев в приказном порядке, которые будут сменять друг друга на постах. К сожалению, полевых принадлежностей по типу палаток не было, так что армия разбилась на группы так, что у каждого костра было по пять человек. Дварфы поступили так же, им вообще по меди, есть комфорт или нет.

Как только светило зашло за горизонт и небо окрасилось в красный цвет, ужин был готов. Я, Мари, Дора и Шелл вместе перекусили у одного из костров какой-то похлёбкой из мяса и овощей, запили ужин слабым разбавленным вином и наконец расслабились.

— Хозяин! Пока ты тут прирастаешь к земле и чешешь набитый живот, можно я прогуляюсь по округе? — видимо, Доре скучно стало и она решила растрясти жирок, которого у неё нет. А вот глаза явно выдают безмолвную просьбу присоединиться к ней. Эххх, ни минуты покоя.

— Ладно, ушастая. Только я с тобой пойду, а то снова в задницу залезешь так, что без смазки хрен вынешь. — Мари пару раз кашлянула, а Шелл смущённо отвернулся, делая вид, что рассматривает лагерь.

Путь выбрали на другую сторону холма. Дора даже не скрывает, что хочет побыть со мной «наедине». А я и не против, скорее наоборот! По пути встретили добросовестно бдящих патрульных, которые хотели нас сопроводить, но быстро отказались от этой затеи. Они не раз видели, на что мы с Дорой способны, даже поодиночке.

Как только мы скрылись от чужих любопытных глаз, Дора резко остановилась, а я, замечтавшись о её жопе и котлетах, чуть в неё не врезался.

— Дора? — спросил я, мотая головой по сторонам и выискивая причину остановки. Но причина была до банальности… Приятная! — Что, даже в кустики не отойдём?

— Зачем? — игриво уточнила Дора, сняв с меня штаны и встав на колени. — Нам и здесь будет приятно!

— Не спорю! — хмыкнул я, а в следующий миг ощутил тёплый язычок Доры на моём верном друге и в голове резко стало пусто…

После интимной связи мы с ушастой лежали на мягкой траве в обнимку и наслаждались видом звёздного неба. Точнее, наслаждался только я, так как Дора усиленно потирала болящую попку. А я что? Я ничего. Она сама захотела. Да, панорама ночного неба была восхитительна. В моём мире такую красоту можно увидеть только вдали от города или в совсем уж безлюдной местности. Пожёвывая травинку, я смотрел на эту красоту и до меня наконец дошло, почему я не хочу возвращаться в родной мир. Усовершенствованные технологии, развитая медицина и прочие навороты, облегчающие жизнь человека не идут ни в какое сравнение с величеством чистой природы. Кстати, о птичках!

— Дораааа! — пропел я в мягкое пушистое ушко, шевелящееся на моей груди.

— Уммммнююю???

— Что умню? Слюни вытри! И пошли погуляем. Нужно местность узнать получше.

— Хорошо. Нюм, нюм, нюм! — блять, опять слизала.

— Вставай, извращенка! Быстро пробежимся по округе и двинем обратно в лагерь. А то бедной Мари придется нас двоих нести утром, — сказал я, вставая на ноги и отряхивая штаны.

— В какую сторону пойдём?

— Вокруг холма пробежимся и назад.

— Хорошо.

Примерно на полпути до лагеря мы с Дорой наткнулись на небольшой лаз в пещеру. Метра полтора в диаметре, прикрыт естественной маскировкой в виде длинных тонких корней, каких-то трав и цветочков. С виду ничего интересного, но я попросил Дору прорентгенить помещение внесистемной способностью. И как оказалось, не зря.

— Хозяин, там живые люди. Их души ослабли и без помощи они не выживут, — доложила ушастая, посмотрев на меня растерянным взглядом.

— Сколько их?

— Точно не скажу. Слишком глубоко, моя способность не достаёт. Может, позовёмпомощь?

— Согласен. Но только дварфов. Наши ребята в пещерах мало что могут. Беги в лагерь, буди Вараса. Пусть соберёт группу.

Ответа не последовало, но я отчётливо ощущал, как ушастая скрылась в тенях и на максимальной скорости, на какую только способна, мчалась за подкреплением. А я тут посижу. Покараулю!

Варас прибыл через десять минут с группой из тридцати бравых паладинов. Дора вынырнула из скрыта у меня за спиной, да так быстро и близко ко мне, что я чувствовал её учащённое дыхание.

Объяснять ничего не пришлось, так как Дора по пути проинформировала дварфов о нашей находке.

— Кир, мы с парнями первыми пойдём. Прикройте наши тылы.

— Окей, босс! — шутовски ответил я на просьбу Вараса.

— Ладно, парни, пошли.

Сначала я предполагал, что тут не пещера, а нора. Больно узкий проход, да и грунт не каменный на местности. Но как только мы ровным строем прошагали метров тридцать вниз, я осознал, что был не прав. Это была действительно пещера. Сначала проход был полтора метра диаметром, как и вход, но потом проход расширился, начали появляться другие проходы, ответвления. Дора вела нас в нужный, так как чувствовала живых. Это внесистемный навык, о котором я узнал, когда мы с ушастой топали в деревню Лесная, на встречу с Элонусом — богом крови. Но тогда этот навык срабатывал на угрозу, а тут ничего не ощущал никто из нас. Способка развивается? Хм, скорее всего.

Если бы Дора не вела нас своим чутьём, я бы точно заблудился. Полчаса мы шагали по разным проходам и перекрёсткам и всё же вышли в желаемую часть пещеры, но увиденное зрелище меня совсем не радовало. На каменном полу валялись останки разумных и, судя по кускам снаряжения, они были нашей разведкой, а если учесть количество «мяса», то и поисковая группа тоже тут. Но не все, видимо, некоторых мы уже никогда не досчитаемся. Троих нашли ещё живыми, но им не помочь. Тела тех душ, что видела Дора, были располовинены так, что кишки придерживать не было смысла. Удивительно, что ребята до сих пор цеплялись за жизнь. Один из них приоткрыл глаза и едва шевеля губами подозвал к себе, но я насторожился. Мало ли, может, это некромантия какая-нибудь? Зато один из дварфов не побрезговал и наклонился ухом к умирающему.

— Он…. Здесььь. Б…бегиттее… — прошептал на последнем вдохе боец и… умер…

Бляяяя, вот никогда не любил такие моменты. Но вот вопрос. О ком он говорил?

— Варас, — прошептал я в темноту, прекрасно зная, что дварф меня услышал. — Есть соображения? Кто-нибудь чувствует угрозу?

Все, как один, помотали головами в знак отрицания.

— Хозяин, я тоже ничего не чувствую, — прижавшись ко мне, ответила Дора. И в этот момент один из паладинов дварфов улетел вперёд спиной в проход, что был позади него. Его крик недолго гулял эхом по пещере, потому что он резко перешёл в глухой стон, будто он кричал за стеной в пять метров шириной. Но вот звук сминаемой брони и хруст костей услышали все.

Дора ушла в скрыт сразу, как беднягу утащили, а мы дружной толпой заняли круговую оборону. Кроме прохода, через который мы пришли, тут было ещё четыре. Два у противоположной стены и по одному в дальних углах комнаты. Долго стоять на месте смысла не было, и мы решили потихоньку — помаленьку отступать обратно. Дварфы хорошо ориентируются под землёй, так что на обратный путь навигатора не пришлось долго искать. Но всех беспокоило и очень пугало другое. НЕТ. ЧУВСТВА. УГРОЗЫ. Мы не можем даже предположить, где эта жуть прячется и когда вылезет. Но, как и в любом ужастике, эта хрень нашла нас сама.

На одном из перекрёстков мы встретили змею. Нет, червя. Нет, бля, я даже не знаю, как назвать эту… ящерицу? Длину туловища я даже боялся предположить, так как слышал ползание по камню отовсюду. Головная часть монстра смыкалась и разделялась на четыре части, на каждой из них было по три ряда клыков длиной с мой локоть. Чёрная чешуя покрывала всю поверхность зверюги так, что особых черт не видно, тем более в темноте. Но, как показала практика, стоит этим четырём отросткам тебя схватить и всё, выручать будет некого. Мой отряд стоял в прострации от увиденного, а монстр пялился на нас, явно оценивая уровень угрозы. Чем он нас оценивал я не знаю, глаз у него видно не было, но смею предположить, что другими органами чувств. Не выдержав и минуты, монстр взревел, раскрывая пасть. Вонь была, как от всех мёртвых разумных в мире вместе взятых, уши закладывал писк высоких тонов. Но стоять и ждать, пока монстр удовлетворит свои гастрономические потребности, никто не собирался. Дора, стоя у меня за спиной, выпустила сразу пять игл прямиком в глотку червю, паладины построились в квадрат и готовились к худшим из последствий. А я… А что я? Призвал копьё Ужаса и метнул вдогонку к иглам Доры, хорошо, хоть перекрёсток позволял делать такие приёмы. Эффект оправдал все мои ожидания! Произошло… ровным счётом ничего. Я лишь почувствовал своё копьё, когда оно вернулось ко мне. Иглы Доры были благополучно переварены монстром. Осталось только одно — икнуть и приказать бежать бравым паладинам дварфов…

Глава 27. Не рой яму другому

— Фууххххххх!!! Всё, народ, тормози, а то лёгкие выплюну, — остановился я, уперев руки в колени. Так жадно глотать воздух я уже давно разучился.

— Даааа, слабо….ват… ты, хозя….ин, — ответила ушастая, хоть и сама глотала воздух не менее интенсивно. Я строго посмотрел на Дору, но от комментариев воздержался, не до этого сейчас.

После встречи с ошибкой сексуального сношения червя, рептилии, гусеницы и хрен знает, кого еще, участвовавшего в этой оргии, мы бежали в течение часа по каким-то коридорам, развилкам и мостам естественного происхождения. Причём, судя по всему, бежали мы вниз, что не могло меня радовать. Да и Дору тоже. Только дварфам было по меди, всё-таки в родной обители сейчас.

Остановились мы в какой-то странной комнате, в которую влетели, пробежав по очередному мостику над пропастью. Сколько лететь вниз, я даже не хотел предполагать. На вид эта комната вполне себе обычная, но что-то здесь было не так. С одной стороны, обстановка естественнее некуда, но вот атмосфера царила явно жилая. И словно в подтверждение моих мыслей из профессионально замаскированной двери в толще стены вылез гоблин. Бля, очередной гоблин…

— Опа! Парни, да нам удача улыбнулась! — оскалился паладин из отряда дварфов.

— Подожди, — остановил я его правой рукой, не переставая смотреть на гоблина. — Больно он на отшельника похож.

— И что с того? Он же гоблин! — сразу начал возмущаться дварф, но я уже не обращал на него внимания.

— У тебя есть имя? — спросил я гоблина.

— Урруг, — ответил тот и выложил из походной сумки какие-то грибы, которые светились замутнённым зеленоватым светом. Судя по всему, разговор он продолжать не намерен.

— Ты здесь живёшь? — в наш до крайности странный диалог влезла ушастая. Голос был спокойный, но я заметил пару метательных игл в правой руке, готовой одним взмахом убить цель.

— Да, — ответил житель этой комнаты и замолчал, перебирая продукты на каменной плите, похожей на могильную.

И? Да он что, разговаривать разучился?

— Слушай. Эм… — я вытер запотевшую шею левой рукой и указал на выход. — А там, как бы, монстр гуляет, живых кушает, кричит без причины на прохожих.

— Это Милд. Он иногда помогает мне с ингредиентами для зелий, — ответил гоблин с кирпичной мордой и таким взглядом, будто первый раз в жизни идиотов встретил. После того, как прошел шок, вызванный откровением этого существа, я всё же решил уточнить одну деталь.

— А с какими ингредиентами он тебе помогает? — я не стал спрашивать, почему этот Милд не сожрал гоблина, решив, что он просто тронулся умом. Как и я пару секунд назад.

— Он приносит мне редкие травы с поверхности и воду, — продолжил Урруг, разобравшись со своими вещами. — У меня нет мест для гостей, так что присаживайтесь, где удобнееееееее… Только не на стоооооол!!!! — в следующий миг я впервые за всю свою недолгую фэнтезийную жизнь увидел, как гоблин кинул фэйспалм. Мы с Дорой даже невольно улыбнулись. — Дварфы, вечно вы как дикари себя ведете.

— Чо сказал? — ухватив покрепче топор, дварф, что хотел зарубить гоблина при встрече, медленно направился к Урругу, но я его остановил.

— Нужно выяснить почему Милд не жрёт Урруга, так у нас будет хоть какой-то шанс выбраться. В противном случае тебя ничего не спасёт после его гибели. — Дварф стиснул зубы, но вернулся к стене возле входа, из которого мы пришли, и стал высматривать монстра. Я же продолжил разговор с гоблином.

— Меня Киром величают, будем знакомы. — Урруг кивнул и начал нарезать грибочки.

— Слушай, а как так получается, что Милд не пытается тебя на ужин пригласить? Судя по тому, что мы с ребятами пережили, Милд не очень-то жалует любезности.

— Милд добрый. Он не нападёт первым.

— Да ладно? Видишь ли, Урруг! Твой Милд поужинал моей разведывательной группой и их спасателями, хотя они не наведывались к вам в гости с плохими намерениями. Монстр просто взял и притащил свою добычу с поверхности. Если бы не этот инцидент, мы бы просто прошли мимо.

— Значит, ваши друзья напали на Милда. Или оскорбили. Милд понимает язык поверхности, просто сказать не может.

— Странный у него выбор гастрономии. — Кажется, у меня вконец кукушка улетела. — Слишком много не состыковок, друг мой зелёный. Хотяяяя… Как думаешь, ушастая?! — повернулся я к Доре, которая пристально принюхивалась к грибочкам. — Не поэтому ли мы не чуяли угрозу? Ведь получается, что он не угрожал.

— Ага, а кем этот гад чавкал, когда мы группу нашли? — вставил весомый аргумент Варас.

— Скорее всего, он подумал, что мы пришли ему мстить, — предположил я, прикидывая варианты. — Дора! Фу! Выплюнь бяку!!!

— А фто? Фкуфный гфибочек! — С набитым ртом и наивной мордой оправдалась ушастая. Бля, какая же она милашка, когда чудить начинает. — Без спросу нельзя брать чужое. Как выберемся отсюда, ремня получишь. — При последних словах Дора отвернулась, невольно потирая задницу.

— Кир, что делать будем? Если Милд не кровожадное чудовище с читерской защитой, то может просто извинимся и выберемся наружу? — спросил Варас.

— Не получится, — ответил гоблин.

— Это ещё почему? — Снова встрял в разговор нервный паладин.

— Если вы хоть раз попытались причинить вред Милду, он уже не отстанет. У вас остался только один вариант.

— И какой же? — уточнил я, опередив готовых разразиться речью дварфов.

— Я отведу вас в туннель, что ведёт на нижние уровни пещеры. Туда Милд не заявится, так как опасных тварей там уже не осталось.

— Ты же сказал, что не отстанет, — заявил один из дварфов, доселе молчавший.

— На его месте я бы тоже забил на падаль, — дал я разумное объяснение. — Раз других вариантов нет, то веди. И вообще, как ты тут оказался? — задал я, наконец, мучавший с недавних пор вопрос.

— А это имеет значение? — отрешённо ответил гоблин и указал левой рукой на стену. Вот клянусь всеми своими извилинами, коих не так много, что там просто стена из камня. Если бы не знал, что там потайная дверь, всю жизнь бы потратил, но не нашёл её.

После минуты сборов Урруг изобразил дворецкого, и мы всей компанией вышли в довольно узкий проход, прорытый без каких-либо особых стараний. Будто в снежной горке в детстве туннель прорыли и не удосужились заняться евроремонтом. Эххх, было же время беззаботное. Было, но прошло…

Примерно через двадцать метров проход начал плавно уходить вниз, ступеньки тут явно не предусмотрены, хотя и не нужны, по сути. Спускались минут десять, но по ощущениям ушли на несколько километров.

— Всё находившееся в пещере было украденным. И даже воздух какой-то… Спёртый, — вспомнил я откуда-то фразу.

— В этой части пещеры мало туннелей, так что воздух слабо циркулирует с поверхностью, — прокомментировал Варас. По его лицу было видно, что недостаток кислорода у дварфов всё же имеется.

— Скоро выйдем в обширную сеть туннелей. Там будет легче дышать. — Сказал Урруг, не оборачиваясь. — Только выберетесь на свежий воздух вы не скоро. В случае, если вы не заблудитесь, конечно.

— Не дрейфь, зелёный, у нас тут девять навигаторов за спиной, — успокоил я гоблина, который не особо за нас и волновался.

Остаток пути проделали молча. Если бы дварфы так не шумели своими доспехами, то мы вполне сошли бы за каких-нибудь теневых убийц. Которые бегут от разумного чудовища с ранимой душой и читерскими способностями. Дожили, бля…

— Здесь я вас оставлю, — сказал Урруг, останавливаясь в большом зале с куполообразным потолком. Большую часть пространства в нем занимали сталагмиты разной высоты, от совсем мелких, похожих на колья, до столбов в пару десятков метров высотой. Сталактиты тоже имелись в наличии, но не так много. В большинстве случаев в форме небольших сосулек, угрожающе свисающих с потолка. Также на глаза попались два выхода из этого зала. Один слева, другой прямо напротив нас. — Вам нужно в тот, что слева. Что ж, удачи вам. И, кстати, леди Дора! Те грибы, которые вы съели, обладают одним полезным свойством. Если встретите живых существ, то ваше зрение будет различать их в зелёном спектре. Но эффект продлится максимум два дня.

— Урруг, а где ты эти грибочки собирал? — уточнил я.

— Их вы найдёте, если пойдёте прямо. Но там менее безопасно и очень легко заблудиться.

— Живы будем, не помрём. Благодарю за помощь. — Я пожал руку гоблину и добавил: — Когда встретишь Милда, передай ему от меня извинения. Не хочется иметь такого врага за спиной, хоть и жаль ребят, которых он слопал.

— Я передам, но ничего не обещаю.

Урруг развернулся и ушёл обратно в своё жилище. А моя компания начала спор по поводу полезности грибочков. С одной стороны, каждый из нас прекрасно видел в темноте. У дварфов и Доры эта способность врождённая, а у меня во тьме зрение переходит в чуть красный спектр. Не очень привычно, конечно, да и зрение не становится лучше, но вижу я вполне отчётливо. Но с другой… Такие ценные ингредиенты не стоит упускать, хоть время лишним не бывает и нужно выбираться поскорее.

— Да я и так вижу как при свете звезды! На кой мне сдались эти грибы? — разразился тирадой один из дварфов.

— Но они вкусные и с полезными свойствами!!! Хозяииииин, ну скажи им! — Дора как всегда в своём репертуаре.

— Да я и сам теряюсь в раздумьях. — Пару минут походил по залу, размышляя. Стоит ли овчинка выделки? Стоят ли грибы того, чтобы рисковать жизнью? — Хм, ладно, пошли на выход. Потом как-нибудь побродим по подземелью. Если представится возможность. — Решив спор, я двинулся в направлении прохода, что вел на поверхность и добавил сторону Доры. — Если мы сильно задержимся, то нас пойдут искать. И как ты думаешь, Милд будет сидеть тихо или просто и без затей утолит свой голод сотнями наших братьев?

— Скорее второе. Ты прав, надо уходить, — ответила Дора и пристроившись хвостиком, пошла следом. Долго обижаться она не умеет. И это ей только в плюс.

Дварфы отлично ориентировались в подземельях за счёт чувствительности к воздушным потокам. За счёт разницы температур, воздух циркулирует под землёй, давая правильное направление, но мы довольно глубоко забрели, так что стопроцентной уверенности в выборе верного пути не было. Но выбора у нас вообще, как такового, нет. Рыть туннель напрямую невозможно в нынешних условиях. Вот мы и петляем по разным коридорам. Иногда на пути попадались небольшие залы с разной флорой и фауной. Множество растений и кристаллов, что светились разными оттенками, сталактиты и сталагмиты, вбирающие в себя минералы, чтобы вырасти более величественными. Маленькие пугливые зверьки, что бегали по стенам и потолку, и, конечно же, летучие мыши, куда же без них.

— Главное, к местному населению с расспросами не лезть, — пробормотал я, огибая очередной сталагмит с правой стороны.

— Хозяин! Впереди очередной проход, и что-то мне подсказывает, что там не так безопасно, как говорил Урруг, — насторожилась Дора. Дварфы тоже прислушались к своим ощущениям и покрепче сжали древки топоров и эфесы одноручных мечей.

Я внимательно покопался в собственных ощущениях. Жаль, что «Предчувствие опасности» не работает без системы, хотя некоторые способности ещё остались, вроде «Улучшенного зрения». Я мало что могу ощутить без системы, но это лично мои проблемы. В отличие от меня, моя жопа ощущает угрозу куда острее. И на этот раз я ей полностью доверился. Зуд в заднице говорил, что идти вперёд можно, но не нужно. Однако выбора у нас нет, и так задержались.

Стараясь осторожно ступать, чтобы не хрустеть осколками упавших неведомо когда сталактитов, мы с Дорой подкрались к проходу в следующий зал, хотя залом его назвать было сложно. Скорее это был очень длинный и, судя по высоте потолка, ещё и неимоверно высокий туннель. В ширину метров десять-пятнадцать. Вдали виднелся поворот направо, но до него, как по заказу, расставлены сталагмиты диаметром метра полтора. Светящейся живности и растений было мало, но не это было проблемой. Проблема в том, что по потолку и стенам скользили твари, похожие на скорпионов, только вместо клешней они имели по четыре лапы с длинными кинжаловидными когтями. Пока что они не нападали, но уверен, что стоит нам вступить в их владения, как нас будут наказывать за вторжение. Знаком руки приказал Доре вернуться и последовал за ней.

— Вот что мы имеем, бойцы! — начал я шёпотом свою пламенную речь перед боем. — За тем проходом нас ждут твари, которыми побрезговал Милд. Оружие у них внушительное: по четыре боевых лапы, а на каждой из них пять кинжаловидных когтей длиной с мою руку по локоть. По шесть конечностей для манёвров и трёхметровый хвост с острым жалом на конце. Предполагаю, они весьма ядовиты, так что будьте аккуратнее. Дора, скольких тварей ты уловила от эффекта грибочков?

— Пять точно, но они могут ещё прятаться за сталагмитами и за поворотом, — отрапортовала Дора и начала принюхиваться к обстановке, отрешившись от окружающего мира.

— Ваши предложения, господа?! — Хоть я и формально являюсь лидером отряда, но боевого опыта у дварфов в разы больше.

— Я так полагаю, что иного выбора, кроме как прорываться с боем, у нас нет, — задумчиво произнёс Варас. — Нужно продумать стратегию.

— Для начала я могу поддать жару с лука, но я не знаю способностей этих скорпиончиков и их защитных свойств, — сказал я, прикидывая свои возможности. — Если не прокатит, то будет очень плохо. Дора может проскочить… Кстааааааати, Дорушка!

— Да, хозяин? — чуть отстранившись от меня, отозвалась ушастая, глядя на мой оскал.

— Тебе нужно в скрыте проскочить как можно дальше и прозондировать обстановку.

— А вдруг мой скрыт не поможет? — сразу заволновалась моя рабыня. И я с ней полностью согласен, но её навыки как нельзя кстати пришлись именно в тёмных пещерах подземелья. Без них нам сейчас никак не обойтись.

— Не переживай, если тебя обнаружат, сразу беги обратно к нам за спины, а мы тебя прикроем, — успокоил я Дору и ласково погладил её макушку.

— Х… Хорошо. Я попробую.

— Вот и умница. Так, парни! Если увидим Дору, бегущую назад и усыпающую землю кирпичами, то я начинаю атаку. После выстрела бежим ей навстречу для прикрытия.

— Кстати, Кир. Можно использовать этот проход в стратегических целях. Если твари попрут за нами, то только по одной. Но есть шанс, что они просто отступят назад. Им ведь некуда торопиться, — подал интересную идею Варас.

— Отлично, так и поступим. Готовы? — Я посмотрел на свою компанию. Дварфы поправили амуницию и покрепче сжали в руках оружие, а Дора просто обняла меня с грустной мордашкой. — Не переживай, всё будет хорошо!

— Угу! — ответила Дора, отступив от меня.

— Ну, двинули! — подал команду и, стараясь шагать как можно тише, мы направились к проходу.

— Ушастая, твой выход, — прошептал я в пустоту, зная, что там стоит моя рабынька.

В следующий миг Дора просто исчезла со всех локаторов. Я, конечно, много раз видел её способности в действии, но чтобы так!!! Я даже через рабскую печать мог лишь примерно показать направление, где находится ушастая. И, судя по нулевой реакции тварей, Дора успешно справляется со своим заданием, а у меня аж от сердца отлегло. Минут двадцать мы с дварфами сидели на жопе ровно и даже старались дышать через раз, пока я не почувствовал приближение Доры. Та вылезла из скрыта прямо передо мной и облегчённо вздохнула.

— Как обстановка? — сразу спросил я, не тратя времени на приветствие.

— В этой части туннеля пять скорпионов, а за поворотом ещё три. Дальше я никого не обнаружила. Сам туннель не такой длинный. Если отбросить время на битву, то пешим шагом полчаса потратим, — ответила Дора и присела у стенки на корточки. — Дальше я не стала соваться.

— Умничка. Не буду тебя ремнём наказывать! — По выражению морды ушастой трудно сказать, рада она этому решению или снова обиделась. — Что ж, тогда я начинаю.

— Мы готовы, Кир, — ответил Варас, вставая на изготовку.

Я коротко кивнул и призвал лук Рода. Оружие уже привычно трансформировалось в лук без тетивы. Присел на корточки, расслабился и тут же ощутил уже знакомый поток красной маны Высшей. Спасибо Ар за лекции в астрале. Натянул тетиву и стрела сама сформировалась из злой, чуждой этому миру энергии Смерти. Искать подопытного долго не пришлось. Над нами, прямо на потолке застыл один скорпион, царапая когтями камень. Стрела с лёгким свистом улетела прямо ему в брюхо. Эффект меня порадовал более чем. Одна половина твари просто исчезла, а вторая осталась висеть на потолке, так как энергия при ударе начала плавить камень вместе с её лапами.

И тут, как по сигналу тревоги, зашевелились остальные монстры. Их скорости можно было только позавидовать, но вот в бою она им мало чем поможет. Мозг живых существ не в силах обрабатывать такой поток информации, а внутренние органы и скелет не способны долго сопротивляться мощнейшим нагрузкам. Так оно и вышло. Бегать умеют, а вот драться приходится, рассчитывая только на оружие, ловкость и силу. Однако это меня не радует, так как стрелять из лука я уже не могу, союзники просто сгорят. Придётся драться как и все, в ближнем бою.

После яркой вспышки и грохота на потолке, дварфы дружным строем выбежали в туннель и построились черепашкой. Щиты закрыли первую линию обороны и создали барьер сверху для того, чтобы успешно защищаться от атак противника и время от времени рубить топорами или иным оружием. Первую тварь, что накинулась на бородатый народ, дварфы просто растерзали, а вот с другими пришлось повозиться, так как нападали они не по одному. Одна из лап монстра прошла в зазор между щитами в тот момент, когда дварф высунулся отрубить ей конечность, но не успел. Пять кинжалов — когтей прошили броню дварфа, как бумагу, и на полу осталась стоять только нижняя часть тела воина. Дварфы не растерялись и быстро перегруппировались. Теперь их было всего восемь, так что щиты сомкнулись ещё плотнее. Жертва дварфа не прошла напрасно. Следующего скорпиона выцелили в момент атаки. Отразив когти щитом, дварф выпрыгнул со спины собрата прямо на голову монстру и яростно заработал топором. Тварь держалась дольше, чем планировал нападавший, так что пришлось ему вернуться в строй и оставить монстра умирать в конвульсиях, надеясь на то, что она не встанет и не нападёт со спины.

Осталось два скорпиона вблизи и ещё три за поворотом и, судя по звукам, они уже бегут на помощь. Пустить стрелу не могу, скорость у тварей бешеная, а вот помочь дварфам более чем. После того, как дварф вернулся в строй, я быстро подбежал к умирающей твари и добил её клинком Крови, после чего пристроился позади дварфов, пользуясь тем, что монстры отвлекаются на них, чтобы в удобный момент нанести внезапный удар. Следующий монстр был не один. Из-за сталагмита, закрывающего нам обзор, с разных сторон вылетели сразу два скорпиона. Один прыгнул на соседний сталагмит, а второй на стену справа от нас, но, как только он остановился, ему в оба маленьких глаза прилетели отравленные иглы. Тварь, корчась от боли в мышцах и внутренних органах, скатилась на пол пещеры, прямо на кучу острейших сталагмитов высотой с мой рост. Там он и остался лежать, нанизанный на копья природного происхождения, лишь изредка дёргая конечностями. А второй, видимо, уловил момент атаки Доры и посмотрел в её сторону. Мой разум помутился от ярости, а время начало не бежать, а плестись, как морская черепаха по пустыне. Я не заметил, как в моей руке очутилось копьё Ужаса, но это и неважно. Передо мной тварь, что кровожадно смотрит на единственный, хвостатый комочек моего счастья. Лёгким броском копьё уносится в голову монстра и впечатывает её в камень, а тело скорпиона быстро иссыхает и скрючивается в тот момент, когда Дора только начала ретироваться из своего укрытия. Но остановилась и посмотрела на меня с мордой, выражающей изумление и благодарность. А потом страх…

Один из навыков, который являлся системным, вдруг сам вернулся. В мои глаза не решился бы смотреть даже самый отважный, прошедший не одну военную компанию, матёрый воин. Абсолютно чёрный провал в глазницах и яркая красная точка по центру, которая то расширялась, то сужалась, и эти глаза сейчас смотрели на Дору. Я не потерял рассудок, но и не сразу понял, почему Дора меня стала бояться. А как только я вышел из-за сталагмита, оставшиеся твари перестали нападать. Они вообще вели себя странно. Сначала собрались в группу и что-то пищали друг другу, видимо, это такой способ общения, как у насекомых, но не уверен, не силён я в зоологии. А потом один из них вышел вперёд и, сложив четыре боевые лапы под голову, опустил их на пол, явно выражая свою покорность. Остальные твари, увидев, что мы не нападаем, решили взять пример с сородича.

— И что, во имя Ктулху, это, блять, значит? — спросил я севшим голосом, от чего сам немного прихерел.

— Хозяин? — осторожно окликнула меня Дора, но подходить ближе не спешила.

— Чего? — ответил я на её призыв, невольно поворачиваясь к ушастой, но та отступила ещё на шаг. — Да расслабься ты, хвостатая. Я в своём уме. И вообще, когда мы познакомились, я выглядел точно так же, как и сейчас, забыла что ль?

— В тот раз мне просто было страшно. А теперь я чувствую паническую дрожь, — ответила Дора, но все же начала понемногу расслабляться. Дварфы, что до этого притворялись частью пещеры, тоже начали подавать признаки жизни.

— Хочешь сказать, что системный навык перешёл в несистемный, да ещё и бустанулся? — спросил, отчаянно пытаясь осмыслить происшедшее.

— Видимо, да, — ответила Дора.

Глава 28. Призрак из прошлого

У подножия одинокой горы, что возвышалась на границе между центральными и северными землями королевства Эскир, царила весьма напряжённая атмосфера. Почти десять сотен пехоты армии людей и оставшиеся четыре сотни от армии дварфов разбивали огромный лагерь: кто-то возился с палатками, кто-то собирал топливо для костров… В общем, каждый занимался своими обязанностями.

Скорпионы, что присягнули мне на верность в подземелье, вывели мою группу на поверхность. После чего, используя свою скорость, донесли до основных моих сил весточку о нашем местонахождении и вернулись обратно под землю.

А рядом со мной отиралась одна персона, которая редко слушалась приказов, никак не желая понимать, что такое субординация.

— Дора!

— Да, хозяин? — встрепенулась ушастая, прекращая любоваться красивыми цветами.

— Вот скажи мне, лапушка моя. Что творится в твоей бедной головушке? Ты ведь не типичная блонди этого мира. У тебя есть мозг и ты вполне профессионально им пользуешься.

— А что такое? — вполне искренне удивилась Дора такому вопросу.

— В смысле «что такое»? Я тебе на понятном для всех языке поверхности сказал, чтобы ты держалась возле меня?

— Нууууу, дааааа… — задумчиво протянула ушастая.

— Так какого хрена ты оседлала скорпиона и с криком «Нет времени для неудач» помчалась вперёд? — ушастая сначала не поняла, почему я так злюсь, но постепенно до неё все же начало доходить.

— Так ведь они поклялись тебе в преданности! Что могло случиться? — и от этой наивности меня хватило лишь на глубокий вдох и фейспалм. А Дора слегка улыбнулась и продолжила собирать букет…

— Надеюсь, Арсания меня узнает, когда вернётся, и не прирежет как самозванца… — пробормотал я, глядя в ясное небо без единого намёка на облака.

— Ум? — снова отвлеклась Дора и, склонив голову к правому плечу, задумалась.

***

На приграничной территории королевства действия разворачивались не в пользу людей. Твари, лезущие из разлома, с каждым разом всё больше адаптируются к условиям мира Эла-Фар, обретают логическое мышление и действуют более осторожно. С каждой новой волной их тактика становится все более характерной для дисциплинированных разумных, чем для пустоголовых монстров. Они начинают понимать, когда и как следует ударить, будто у них появилось командование. Эта деталь не ускользнула даже от рядовых бойцов армии королевства Эскир.

Всё больше тревожных мыслей закрадывалось в головы солдат. Это отлично понимают Уриус и Юлена, как знают они и то, что подбодрить простыми словами подчинённых не выйдет. Усталость от бесконечных сражений даёт о себе знать.

Во время очередной передышки командиры подразделений подсчитали потери. И цифры были неутешительны.

— Командующий Уриус, десятник Жомарт по вашему приказу прибыл. — отрапортовал десятник, получивший эту должность после крайнего сражения, как только в штабе узнали о гибели предыдущего.

Уриус ознакамливался с докладами других подразделений у себя в комнате. В отличие от Юлены, Уриус отказался от просторного помещения, отдав предпочтение небольшой комнатке размером пять на три метра. В ней хватило места для узкой койки, сундука с одеждой, стола и стула со спинкой. А большего эльфу и не нужно. Дочитав доклад стрелковой пехоты, Уриус отложил лист пергамента и обратил внимание на прибывшего.

— Каковы потери?

— Сорок мечников, господин командующий. Двенадцать тяжелораненых и пять с лёгкими царапинами.

— Такими темпами мы дождёмся очень скорой встречи с предками. — ответил Уриус, сам довольно уставший от такой командировки. — Сколько у тебя людей осталось?

— Семь десятков не считая тех, кто сможет сражаться в лучшем случае лишь через два-три дня.

— Раненых отвезти подальше от линии обороны. У каждой десятки назначить временного командира и занять места, согласно предписанию. Выполнять. — ровным голосом отдал приказ Уриус.

— Есть. — Жомарт развернулся на одном каблуке латных сапог и вышел из комнаты командующего. Уриус и сам не стал долго сидеть на одном месте и вышел вслед за подчинённым.

Путь до покоев Юлены проходил через палатки первой помощи, где целители всеми силами помогали раненым. К сожалению, свободных мест уже давно не было и пострадавших в битвах с тварями разлома размещали где могли. Уриус хотел было узнать обстановку у главного мага-целителя, но тот, вытирая пот с лица рукавом мантии, пытался привести в чувство тяжелораненого солдата, которому не повезло потерять часть кишок и одну почку.

— Хреновы наши дела, сэр Кир. Ох как хреновы. — пробормотал себе под нос Уриус и ушёл на встречу с Юленой.

Юлена — придворный маг королевства Эскир, находилась не в лучшем расположении духа. Магов, как правило, всегда меньше, чем солдат пехоты и лучников, а по новым докладам у неё в подчинении останется только она сама, если так дальше пойдёт. Услышав знакомые шаги, Юлена чуть приободрилась и спохватилась заварить две кружки травяного чая. Слух её не подвёл, и через несколько секунд на пороге стоял Уриус с таким мрачным выражением лица, что Юлена с первого раза не узнала своего друга и коллегу.

— Проходи, Уриус, садись. Чай скоро будет готов. — поприветствовала командующего Юлена и, как могла, натянула на свое лицо улыбку. Уриус оценил такой жест и тоже невольно улыбнулся. Впервые за несколько дней…

— Плохи наши дела, госпожа Юлена. Если так пойдет и дальше, то мы все костьми поляжем тут и государство обречём на погибель. — начал диалог эльф, не снимая сапог и ножен с пояса. Это правило этикета не актуально при нынешнем положении дел.

— Знаю, друг мой. — ответила Юлена, ставя две кружки травяного чая на стол. — С каждым днём всё меньше сил остаётся. Мы, волшебники, не генерируем ману из воздуха бесконечно и быстро. У меня осталось всего тридцать человек с атакующей магией и семь с поддерживающими заклинаниями. Целители тоже на исходе.

— Видел. Проходил только что мимо палаток. Столько лет живу, в стольких битвах сражался, а зрелище всё равно удручающее. — ответил Уриус и без охоты сделал глоток чаю. — У меня тоже мало людей осталось. Не удивлюсь, если через декаду тут оборонять нечего будет. И некому.

— Всё обойдётся, Уриус. Сэр Кир наверняка уже на подходе. Связи с южным направлением нет, но это не остановит нашего короля.

— Мне бы твою уверенность.

Уриус и Юлена больше ничего не говорили, пока чай не закончился. Они оба понимали ситуацию, а потому не видели смысла в том, чтобы попусту трепать языками. Оставалось только думать и планировать новые тактики, принимая во внимание численность оставшихся войск. Чтобы день простоять, да ночь продержаться. А там, коли повезет, и помощь подоспеет.

— Надейся на лучшее. — сказала Юлена.

— Готовься к худшему. — ответил Уриус.

***

Тьма. Абсолютная, бездонная тьма простирается вокруг. Сколько я уже плыву в этом проклятом пространстве, преодолевая энергетический голод? Несколько раз я терял рассудок и забывал своё внутреннее «я».

Свет. Багровая точка, которая не приближается, но и не отдаляется от меня. Я чувствую в ней души, что могут утолить мою жажду, но я не могу до них дотянуться. Это изводит меня ещё сильнее. Будто кто-то издевается надо мной, словно кто-то страстно желает, чтобы я перестал быть человеком.

А человек ли я еще? Или уже нет? Я отдал свою душу в лапы Смерти в обмен на призрачный шанс остаться самим собой и воссоединиться с единственным другом. Как же я ошибался! Единственный верный выбор был — отправиться на очищение души и последующее перерождение, а я, отбросив здравый смысл, поддался эгоизму. Даааа, Кирюха вряд ли оценит такой поступок. Но выбор сделан — и назад пути нет.

А души такие вкусные!!!

***

— Ну что, леди и джентльмены, остался последний рывок! — провозгласил я простую истину.

— Хозяин, ты хотел сказать: «Последний рывок длиной в четыре дня пути»?

— Предательница. — фыркнул я на Дору и повернулся в сторону нашего лагеря, который в спешке собирали воины.

Пехота королевства Эскир и паладины народа дварфов немного сдружились во время нашего похода. По вечерам она зачастую устраивали спарринги, благодаря чему опыт в рядах моих бравых солдат заметно вырос. Это, конечно, радует, но… Связи с Юлькой или Уриусом до сих пор нет, а осталось нам не так далеко. Меня это сильно настораживает и вбивает в мою бедную головушку плохие мысли.

Ладно, опустим лирику и перейдём к делам насущным. На севере творится хрен пойми что, а в государстве бардак, ибо я не политик и не имею представлений, как управлять страной так, чтобы потом свои же подданные не взяли на прицел мою голову. Но с этим пока что можно жить, а вот от решения военных дел меня никто не освобождал. Итак, что мы имеем? Тысячу моих солдат и четыре сотни дварфов. А ещё пленных гоблинов в количестве двухсот пятидесяти семи штук. Главное, не опоздать.

Пока я предавался размышлениям, Дора привела ко мне Брумори, по сияющему, как новая монета, лицу которого можно было сделать один единственный вывод.

— Неужто наметился прогрессссс, сударь? — хоть я и удивился, но в то же время несказанно обрадовался новой надежде.

— Да, сэр Кир! Я изготовил прототип артефакта обратного действия. Но нужно провести эксперимент. — доложил приятную новость гоблин.

— Будет тебе эксперимент, Брумори. — ответил я и отдал приказ Доре. — Дора, приведи дварфов, с которыми мы по подземелью шлялись. Пойдём впереди группы, а заодно разведаем обстановку!

— Хорошо!!! — засияла Дора и почти в буквальном смысле «полетела» искать друзей.

— Каков же предел её скорости? — вдохновлённо спросил сам себя Брумори.

— На опыты не отдам! Самому мало! — отшутился я от вопроса.

Через полчаса моя армия выдвинулась в сторону северной границы, а мы с Дорой и пятёркой дварфов обогнали её на пару часов пути и, благодаря полезной абилке Доры чувствовать живых существ на небольшом расстоянии, напоролись на небольшую пещеру.

Как подсказывает интуиция, пещера не уходит вглубь земли, а заканчивается тупиком относительно недалеко от входа. Сам же вход в пещеру находился у подножия небольшого холма, обросшего карликовыми деревцами и жёлтой травой. У входа никого видно не было, но внутри Дора почуяла девятерых существ, судя по ощущениям, северных великанов. Из-за сурового климата и отсутствия достаточного количества провизии в данном регионе, северные великаны не вырастают выше трёх метров в росте, но силы у них предостаточно. В рукопашном бою они могут проиграть только варварам, но не всем, всё зависит от племени. Магических способностей нет, поэтому великаны опираются исключительно на грубую силу. Как правило, основным оружием является массивная дубина, но у предводителей может быть и более серьёзное оружие: огромный двуручный меч или секира размером с двухэтажный дом. Многие недооценивали таких представителей народа великанов, за что и поплатились своими жизнями.

И конкретно в нашем случае, почему-то я не удивляюсь такому совпадению, главарь великанов имел величественные доспехи глубокого чёрного цвета, меч, клинок которого был с два моих роста, а также каплевидный щит, что закрывал своего носителя от груди до пяток. В общей сложности в пещере мы обнаружили девятерых великанов, как и почуяла Дора. Внушительным казался только их предводитель, остальные явились нам как клоны. Все на одно лицо, пояса прикрыты шкурами каких-то животных, а в руках они держали внушительные дубины. За исключением одного великана, что стоял справа от предводителя. Уж больно черты лица гладкие и фигура на женскую смахивает. Но это не точно.

Застали мы весьма интересную картину. Вожак великанов собрал возле себя остальных и, судя по диалогу на общем языке поверхности, обсуждал с ними ситуацию на северной границе. Хорошо, что я приказал дварфам остаться у входа, когда мы с Дорой тихо «вломились» в пещеру на разведку.

— Люди на северной границе терпят поражение, Грокос! Если зараза пойдёт дальше, то нам не выжить. — сказал предводитель великанов в тот момент, когда мы с Дорой устроились поудобнее под потолком пещеры в небольших нишах.

— И что нам теперь делать, Озваг? На юге нас встретят так тепло, что костей не останется. Вернуться в родные края мы тоже не можем. — значит, предводителя зовут Озваг? Так и запишем.

— Мы должны пойти на контакт с людьми! Вы же понимаете, что выбора у нас нет! — выкрикнул третий великан.

— Я согласна с Гиктагом, муж мой. Если мы останемся в стороне, то просто примем смерть с севера. — всё-таки женщина! Я, конечно, удивлён, поскольку не знал, что существуют великаны-женщины с таким приятным мелодичным голосом!

— Нельга, как ты себе это представляешь? Ну придём мы к людям. И что скажем? Глубочайше просим извинений, но мы тут узнали, что если вы помрёте, то и нам хана! Может, заключим мир во имя общего блага? — кто-то из их компашки даже начал смеяться над подобными словами, но быстро взял себя в руки и умолк.

— Ну хорошо. Давайте все останемся тут и дождёмся веления судьбы! — шутливо ответила Озвагу Нельга. И хотела ещё что-то сказать, но её перебил кто-то из группы.

— Мы должны выйти на контакт с людьми. Я понимаю, что доказать наше изгнание из родной общины мы не сможем, но что-то ведь нужно предпринять.

Главарь группы великанов задумался на минуту, посмотрел на уставшее от всего этого безобразия лицо жены и всё же ответил решительным голосом.

— Хорошо. Мы пойдём к людям на северную границу. Либо мы поможем им с тварями, что лезут из этой чёртовой пропасти и умрём в бою, либо твари размажут нас на этом месте, но чуть позже.

— Неплохой вариант, товарищи! Но есть и третий путь развития событий!

Все как один развернулись в сторону выхода из пещеры, но никого не увидели. До того момента, пока я не спрыгнул на каменный пол и не вышел на свет. Следом за мной перед великанами предстала моя хвостатая няшка. Оружие мы не доставали, а скрестили руки на груди, показывая дружеские намерения. Озваг понял этот жест и сделал так же.

— Кто вы? — спросила Нельга.

— Люди! Вы же хотели с нами поговорить? Вот мы и явились по «велению судьбы». — процитировал я великаншу, разглядывая её более внимательно, но осторожно. — Так вышло, что мы подслушивали ваш разговор, и лично мне, как правителю королевства Эскир, очень интересно выслушать вас более детально и со всеми подробностями.

— Правитель Эскира? И что же привело такого влиятельного и весьма важного человека в такую глушь? — продолжила со мной беседовать Нельга, пока остальные великаны отходили от неожиданной встречи.

— Эта глушь — моя земля, так что вопрос будем считать риторическим. А вот что Вы тут делаете, уже интересно. — ответил я. Как раз в этот момент оживился Озваг и принял участие в нашей беседе.

— Нас изгнали из дома. Императрица Флория не терпит дружбу с другими народами. А мы пытались добиться разрешения пойти на контакт с другими расами. За что и поплатились. Идти нам некуда, вот и сидим тут. — ответил вождь теперь уже отдельного племени великанов.

— Угу. Изгнали значит. Ясно. — по моей задумчивой реакции некоторые великаны неправильно поняли мои намерения и попытались атаковать. Именно «попытались», ведь по отравленной игле в каждом глазу не дают возможности двигаться и тем более дышать. Как итог — два трупа и максимально напряжённая атмосфера в пещере. Теперь они знают возможности моей спутницы, и нам не удастся изображать крутых. Дора, ну вот зачем? Мысленно ударил себе ладонью по лбу и постарался выправить ситуацию. — Прошу простить это недоразумение! Она всегда сначала делает, а потом спрашивает. Да и сами виноваты. Мы тут общаться пытаемся, а вы нападать начинаете, кто же так делает? — весьма вежливым голосом спросил я у оставшихся семи великанов. При этом Дора посмотрела на меня как-то обиженно.

— Они всегда были несдержанными. Но очень преданными и воинственными. Прошли через девяносто лет битв и умерли от отравленных игл в глазах. Мдаааа… — вставил своё слово великан, имя которого ещё не упоминали остальные.

— Жизнь — та ещё хрень, согласен. Помню одного монстрика, который нагнал ужас на всю деревню, а помер от одного удара новичка и нуба трусливого. Интересно, а то дерево ещё стоит? А то у меня к нему должок! — подперев ладонью подбородок, вспомнил я одно коренастое чудовище, что удерживало меня долгое время.

— Кхм! — проснулся Озваг. — И что же вы хотите, …

— Кир, но можно просто Кирюха, я не против! — ответил я на не прозвучавший вопрос.

— Кир, так что же вам нужно?

— Так вы сами хотели встречи! А тут я мимо проходил. Удивительное совпадение, не правда ли?

— Я в совпадения не верю, но раз вы пришли с мирными намерениями, то и я отвечу взаимностью.

— Вот и договорились. Там на входе стоят пять дварфов и один гоблин — всезнайка. И первое, что мы сделаем, это небольшую «прошивку» доспехов, что ты носишь. Кстати, а ты в курсе, что это вообще такое?

— Когда мы пришли в эту пещеру, то обнаружили их тут. — ответил Гиктаг, если мне память в именах не изменяет.

— Сейчас вы всё увидите. Эй народ, заходите! Драка отменяется, у нас тут дипломатия родилась. — крикнул я в сторону выхода. — А ты, милая моя, постарайся больше не играть с иглами, они не для детей.

— Снова ты злой, хозяин. — ответила Дора и обиженно присела у дальней стены пещеры, чтобы создать себе полный обзор местности.

Через минуту в пещеру вошли дварфы, а за ними и Брумори, уже на ходу изучающий артефакты, что носит Озваг.

— Странная у тебя компания, Кир. — заметила Нельга. — Дворфы-то понятно, но что делает гоблин среди людей?

— А он послушный и еды не просит! — с оскалом ответил я на вопрос. Нельга имела чувство юмора и слегка улыбнулась в ответ. Брумори же вообще ничего не слушал, вперившись взглядом в доспехи великана.

— Итак, позвольте ещё раз представиться! — начал я, когда все участники были в сборе. — Я — Кир, правитель Эскира. Это — Дора, моя спутница и рабынька по совместительству. — указал я правой рукой на ушастую, после чего перевёл внимание на гоблина. — Это — Брумори. Да, он гоблин, но служит человечеству на благо сего мира. Учёный и до хрена умный, любит растягивать два слова на целую поэму, но уверен, вы подружитесь. А это отряд дварфов, недалеко от нас ещё тысяча солдат моей армии и четыре сотни бородатого бравого народа. А, и ещё какое-то количество пленных гоблинов в роли пушечного биомусора в грядущей битве. — От таких цифр великаны явно занервничали, но Нельга сразу успокоила своего мужа, а тот остальных собратьев. Нельга вообще самая понимающая из всех, судя по всему. — Что же, ваша очередь!

— Озваг — командир нашей группы. — начал главный из великанов и указал рукой на жену. — Нельга, моя жена. Грокос, Гиктаг, Длумзеус, Главог, Бевтор. — по очереди указал левой рукой Озваг на своих собратьев, после чего кивнул в сторону трупов. — Вриаг и Ваббарг.

— Что ж, вот и познакомились. А теперь приступим к делам насущным. — сказал я более серьёзным тоном. — Озваг, не мог бы ты снять этих тварей? — кивнул я в сторону командира великанов.

— Тварей? — хором спросили все великаны как один. А Озваг ощутил на себе взгляды всех окружающих. И не только двуногих…

***
Тем временем где-то в столице.

Жизнь за внутренним кольцом не менялась уже столетия. Сколько правители ни сменяли друг друга, ничего не менялось. И вряд ли изменится когда-нибудь. Торговые лавки, кузнечные мастерские, гостиницы… Всё работало по схеме, как шестерёнки в сложном механизме. Только вот механизм этот перестаёт работать, если убрать одну деталь. Данное правило распространяется и на крупные города средневекового мира. К сожалению, не все это понимают.

— Ну и что будем с ним делать, Фина?

— Он слишком много знает, Дональд. Убрать бы этот мусор, да руки пачкать не планировала.

В одном из проулков между трёхэтажными домами двое наёмников решали судьбу бедняги, которому не посчастливилось стать участником государственной финансовой организации.

— С тех пор как самопровозглашённый король отказался от политики и экономики, стало проще вертеть трусливыми аристократами, Фина, но такие крысы, как эта! — Дональд, весьма неприметного вида мужичок в сером балахоне с капюшоном, пнул в левый бок и так лежачего от бессилия паренька. От чего тот почти не пошевелился. Даже вскрикнуть сил не осталось. — Мешаются под ногами, сливая информацию чиновникам.

— Я тебя понимаю, Дональд. — Фина, девушка двадцати двух лет, присела на корточки рядом с беднягой и повернула его лицо к себе, всматриваясь в обречённые глаза. — Но если мы его уберём, то объявим на всю столицу, что наши действия незаконны. Наш заказчик будет недоволен. — Фина отпустила беднягу и встала, повернувшись к напарнику. — Он усвоил урок. Если продолжит свою деятельность, то знает, кто и зачем к нему явится.

— Услышал, урод? — Дональд дождался медленного кивка из последних сил от бедняги. После чего наёмники растворились среди городских улиц.

В одном из особняков внутреннего кольца царила суматоха. Начальник охраны высокопоставленного чиновника чуть ли не головой о стену бился от трудного и высокомерного характера аристократа, защищать которого его отправили месяц назад. «Лучше бы я улицы патрулировал. Хоть и платят меньше, зато мозги не е..». Додумать он не успел, так как снова услышал своё имя и посыл во все нехорошие места, которые только могли прийти в голову аристократам.

— Торгест, какого хрена моих осведомителей находят в подворотнях? Ты же сам ручался, что они справятся с такими простыми задачами…

— «Да потому что ты дебил, разве не ясно?» — подумал про себя Торгест, но промолчал.

— Значит, так. Берёшь лучших своих балбесов и, как собака по следам, ищешь виновных в нападении. Тебя ясно???

— «Ты хоть дышать не забывай, когда рот открываешь. Вон покраснел как, сейчас лопнешь же, придурок избалованный.» — снова подумал про себя начальник охраны.

— Есть. — неохотно ответил Торгест.

— Чтобы к вечеру результат был, а иначе… — чиновник попытался изобразить суровый вид, но тело в форме колобка не позволяло достичь такого эффекта. — Будешь патрулировать улицы за внешним кольцом. Ты меня понял?

— «Да я только рад, хоть сейчас переводи, хавлинг-переросток.»

— Так точно! — вытянулся по струнке Торгест и, отдав честь, направился к выходу. А как только вышел на улицу, тихо добавил: — Не будь ты чиновником, я бы тебя на тренировочной площадке вместо мишени поставил. А огоньку и стрел найти — не проблема.

Через час Торгест был у входа в госпиталь для высших чинов, располагавшийся во внутреннем кольце столицы. Там он встретился с целителем, который занимался лечением пострадавшего в ночном нападении паренька.

— Как он? Может говорить? — спросил Торгест.

— Может, но он ещё слаб. Его избили так, что живого места нет. Внутренние органы пострадали почти все, сломана правая нога и кисть левой руки, а также три пальца на правой. Судя по характеру повреждений, бил не один человек.

— Это меня не интересует. Лучше скажи, он готов ответить на пару вопросов? Челюсть-то хоть функционирует?

— Готов, но сильно давить на него не рекомендую. — ответил целитель.

— Хорошо. Где его найти?

— Второй этаж, пятая комната справа. У него перевязка через двадцать минут.

— Успею. — сказал Торгест и, не оборачиваясь, вошёл в госпиталь. — Денёк будет длинный. Чтоб его…

***

— Что ты имеешь в виду? Каких ещё тварей? — явно занервничавший Озваг не понял сути моего вопроса.

— Тех, что на тебе надеты. Кстати, меч и щит тоже в сторонку поставь! — ответил я и повернулся к Брумори. — У тебя всё готово?

— Да, сэр Кир. Нужно, чтобы они все были в одной куче, иначе не на всех подействует. У меня только одна попытка и, если кто-то сбежит, получится меньше артефактов.

— Ясно. — после вопроса Брумори я вернул внимание Озвагу. — Ты всё слышал. Советую сделать, как говорит гоблин.

Нельга подошла к мужу и попросила сделать так, как я говорю. Озваг колебался ещё полчаса, но всё же принял решение.

— Хорошо. Что конкретно мне нужно сделать?

— Сложи все артефакты в кучу — вот тут. — я указал пальцем в центр пещеры. — Мы с дварфами их окружим на всякий случай. Главное, не мешайте нам.

— Хорошо. — ответил Озваг и, выйдя в центр пещеры, сбросил меч и щит на каменный пол. После чего снял все доспехи и бросил следом. Мы с дварфами сразу же окружили артефакты, а Брумори достал из походного мешка какую-то склянку с мутной пурпурной жидкостью.

Артефакты, почуяв угрозу, попытались принять истинный облик и сбежать. Но не успели. Брумори бросил хрупкое стекло прямо в центр кучи, а все, кто присутствовал на данном сеансе «экзорцизма», резко закрыли носы. Такую вонь даже тухлые яйца не распространяют. Но на артефакты это подействовало. Пары, что выделяла жидкость, покрыли всю кучу и каждая тварь, не успевшая развоплотиться, задрожала на несколько секунд и стихла. Ещё минут пять все были в состоянии полного напряжения и концентрации.

— Брумори, что дальше делаем? — спросил я гоблина, всё ещё закрывая ноздри пальцами левой руки, не выпуская клинок Крови из правой.

— П…П…Полу…чилось!!! Кир, у меня получилось!!! — начал плясать от счастья гоблин. Вонь, к слову, уже начала выветриваться из пещеры и можно было нормально вздохнуть.

— И что? Теперь это просто куски железа? — уточнила Дора, подходя к нам ближе и рассматривая артефакты.

— Ни в коем случае, госпожа Дорэна! Просто теперь это не твари Разлома, а полноценные артефакты. Их свойства, конечно, чуть ниже изначальных, но теперь они не блокируют ментальную связь. — дал поверхностное объяснение Брумори.

— Что ж, Озваг, можешь надевать обратно! — с улыбкой — оскалом обратился я к великану.

— Что-то нет у меня такого желания. — ответил Озваг, но, подумав немного, всё же решился.

— Будь осторожен, любимый. — тихо сказала ему Нельга. Великан мельком посмотрел на жену и коротко кивнул. После чего не спеша начал надевать амуницию. Опасения не подтвердились. Это были действительно простые артефакты, только у брони снизились защитные свойства, а у меча атакующие. Но артефактами они быть не перестали, так что сокровища Озваг оставил себе с радостью.

После того, как все более-менее успокоились, Озваг дал распоряжение Главогу и Бевтору приготовить мясо северного оленя, что у них оставалось, и мы трапезничали до прибытия моих основных сил. Сначала все были в недоумении от появления новых союзников, но мой приказ сопровождали глаза смерти, что перешли из системной в несистемную абилку. Кстати, активировать я их могу по желанию, что очень удобно. Как только все были готовы к дальнейшему пути, ко мне подбежала Мари с растерянным видом.

— Кир, я слышу какие-то помехи на ментальной связи.

— Пытайся связаться с Юлькой, пока не выйдешь с ней на нормальную связь. Мы поработали с артефактами, что эту связь глушили. Если ты начала слышать хотя бы помехи, значит, на пути либо ничего нет, либо осталась какая-то мелочь. — сказал я Мари и сразу же отдал войску команду на отбытие.

До конечной цели оставалось три дня перехода, но если сильно поторопиться, то и за два можем успеть. Успеть! Главное, прийти вовремя.

Северные великаны очень кстати к нам присоединились. Основной тяжёлый груз скинули на их плечи. Не весь, конечно, но войска могут передвигаться быстрее. На нашем пути уже начали виднеться вершины гор, что были расположены за разломом. Отсюда я своими глазами увидел результат массовой магической атаки, про которую мне Юлька в столице говорила. Но, видимо, гора начала восстанавливаться. Хоть и не должна была. Столько загадок, а ответов целая северная степь. Кстати, о птичках.

— Брумори! — позвал я нашего учёного.

— Да, сэр Кир?! — а гоблин до сих пор радуется своим успехам. Да что уж там говорить, я тоже в хорошем расположении духа после успешного тестирования.

— У тебя ещё есть склянки с этой вонью?

— Это не вонь, сэр Кир. Там очень сильный реагент, который я получил путём смешивания…

— Тебя опять унесло. Вернись к простым смертным, Брумори!

— Оу, прошу прощения. У меня есть ещё три штуки. Больше я сделать не могу. Нужно изловить этих тварей. Желательно живьём, но и мёртвые сгодятся, хоть и расход больше будет.

— Ясно. Держи наготове хотя бы одну. Мы снова вперёд убегаем.

— Я вас понял, когда выдвигаемся?

— Сейчас. — ответил я, глядя далеко вперёд, потом повернулся к Озвагу и Доре, что шли слева от меня. — Дора, Озвад, бежим вперёд. Связь начала восстанавливаться, но есть помехи. Их нужно устранить. — Ушастая и великан коротко кивнули и мы вчетвером ускорили темп.

***

— Появились помехи? — удивился Уриус, прикрывая Юлену от очередного монстра Разлома.

— Да, толком ничего не разобрать, увы. Но связь начала восстанавливаться. — ответила Юлена, посылая шаровую молнию в ровный строй врага. Шесть монстров осыпались чёрным пеплом, но строй снова замкнулся другими. — Чёрт, у меня сил на всех не хватит.

— Не трать ману на всех подряд, мы прикроем магов. Главное, не пускать их на стены.

Защитные стены, что возвели в начале операции по сдерживанию тварей Разлома, до сих пор стояли. Но твари давили числом и изматыванием воинов. И вот, на основной стене стояли оставшиеся в живых сорок мечников и шесть лучников, не считая пяти боевых магов и двух магов поддержки. Ещё Уриус с Юленой не прятались за спинами подчинённых. Твари лезли на стену, но их сбрасывали обратно, либо уничтожали на месте, если выдавался шанс.

— Смотри, обратно тащатся. — не удивился Уриус давно просчитанной тактике врага.

— Завтра атакуют с новой силой. — ответила Юлена и оперлась на плечо друга.

— Ты как? — забеспокоился Уриус.

— Всё хорошо, просто маны много потратила. Нужен отдых.

— Я отнесу тебя в твои покои. — настоял эльф, взяв Юлену на руки.

— Буду тебе признательна…

Юлена проснулась от крика. Осмотрев пустую комнату, она не сразу поняла, что это была ментальная связь, а достучаться до неё пыталась её ученица Мари.

— Мари? Что? Как? — не веря своему разуму, Юлена впала в ступор.

— Госпожа Юлена! — обрадовалась Мари. — Слава богам, вы в порядке!

— Как тебе удалось со мной связаться?

— Видимо, сэр Кир смог обработать оставшийся артефакт, который нас разделял. Мы уже в пути, продержитесь ещё один день.

— Мари, надеюсь, вы не втроём идёте?

— Нееееееет! — ехидно ответила Мари. — С нами тысяча нашей армии, четыре сотни дварфов и пара сотен гоблинов в роли пушечного мяса. А ещё с нами семь Северных великанов!

От такой новости у Юлены потекли слёзы.

— Мы продержимся ещё какое-то время, но наши силы на исходе.

— Мы скоро будем, наставница! Я передам ваши слова Киру. Конец связи!

Как только Мари прервала связь, Юлена поспешила встретиться с Уриусом. До следующей атаки тварей ещё несколько часов, если они не изменят тактику. Все присутствующие, кто был на стене, впервые видели такую жизнерадостную Юлену, бегущую куда-то со всех ног.

— Уриус! — вломилась Юлена в комнату друга, не удосужившись даже постучаться. — Связь восстановлена! К нам завтра прибудет армия! — кричала магичка будто в истерике.

Уриус, разбиравший документы и донесения, лежавшие на столе, сначала не поверил своим ушам.

— Мы обязаны продержаться. Я оповещу остальных, это поднимет их боевой дух.

Через три часа все, кто мог сражаться, выстроились на стене. Зная, что скоро прибудет подкрепление, солдаты заряжались боевым духом и готовились встретить врага ещё яростнее и решительнее.

И вот, в назначенный час твари снова начали выползать, словно из тумана. Их ровный строй внушал страх. Но не сегодня! Ещё день. Всего лишь день продержаться, и можно будет отдохнуть. Эта мысль добавляла решимости и силы. Главное, пережить эту атаку.

***

— Мы их видим! Там идёт бой, Кир. Их сдерживают с внутренней стороны стены. Думаю, мы вовремя подоспеем. — подал голос Озваг, бегущий рядом со мной в переднем ряду. Я тоже увидел стену и две башни, возвышающиеся на горизонте.

— ПРИБАВИТЬ ТЕМП! СКОРО БУДЕТ ВЕСЕЛО, ДРУЗЬЯ!!! — заорал я во весь голос, и вся армия прибавила скорости, а крик от тысяч глоток услышали даже обороняющиеся у стены.

Двадцать минут бега — и вся мощь моей армии врезалась в ровный строй тварей, который продержался лишь доли секунды. Куски тел монстров разлетались во все стороны, а те, на ком были артефакты, висели вниз головой, удерживаемые великанами. Стены затряслись от вибраций на поле боя, а твари начали спешно отступать, но без паники. Как простые машины, которым отдали цифровой приказ. Никто из них не дошёл до разлома.

— Соскучились что ль? — с улыбкой поприветствовал я Юльку и Уриуса, на котором своей крови было больше, чем чужой.

— Кир! — только и успели сказать подчиненные, прежде чем упасть без сознания.

— Шелл! — позвал я пронёсшегося мимо меня сотника. Тот резко остановился и подбежал ко мне. — Предоставь им медицинскую помощь, еду и отдых. — указал я на Юльку с Уриусом, лежащих без сознания почти в обнимку. — А потом обеспечь тем же самым остальных воинов, кто остался в живых.

— Есть, сэр Кир! — отдал честь Шелл и начал давать распоряжения.

Вот так вот. Успели вовремя, но всё равно душа терзается. Сколько людей остались лежать в этой мерзлоте навечно? И с кем сражаясь? С тварями, что не принадлежат этому миру? Несправедливо. Так не должно быть. Дора, увидев в моих глазах печаль и боль, обняла меня покрепче и тихо заплакала.

Вокруг суетились люди, дварфы, великаны, гоблины, что готовились встретить грудью следующую волну тварей, а меня мучало одно чувство. Давно забытое чувство, которое появлялось всякий раз, когда я смотрел на Разлом. Макс?

Но не успел я до конца разобраться в своих ощущениях, как тело скрутило сильнейшей болью и я упал на землю. Если мне не врут глаза, то такое произошло со всеми разумными.

— Кирюююшаааааааа!!!!!

— Кимико???


Конец первого тома.



Оглавление

  • Пролог.
  • Пролог.
  • Глава 1. Призыв
  • Глава 2. Знакомство
  • Глава 3. Первый бой
  • Глава 4. Приятная встреча
  • Глава 5. Проблемы
  • Глава 6. Астрал
  • Глава 7. Шопинг
  • Глава 8. Проникновение
  • Глава 9. Аудиенция и первый опыт
  • Глава 10. Операция «Яйки»
  • Глава 10-2. Пророчество
  • Глава 11. Корона
  • Глава 12. Кир?
  • Глава 13. Кровавый бог
  • Глава 14. Учитель
  • Глава 15. Награда и боль
  • Глава 16. От восхода до заката
  • Глава 17. Перемены
  • Глава 18. Первый шаг
  • Глава 19. Мифрилл
  • Глава 20. Мысли в слух
  • Глава 21. Полезное знакомство
  • Глава 22. Трудно добываемая руда
  • Глава 23. Ложная сила
  • Глава 24. Общий враг
  • Глава 25. Рождение во тьме
  • Глава 26. Очередная жопа или новые приключения
  • Глава 27. Не рой яму другому
  • Глава 28. Призрак из прошлого